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Pólipos en el colon

Generalidades del tema

Aparato digestivo inferior

¿Qué son los pólipos en el colon?

Los pólipos en el colon son crecimientos en el intestino grueso (colon). No se conoce la causa de la mayoría de los pólipos en el colon, pero son comunes en los adultos.

Con el tiempo, algunos pólipos pueden convertirse en cáncer de colon. Suele llevar muchos años para que pase esto.

¿Cuáles son los síntomas?

Usted puede tener pólipos en el colon y no saberlo, porque no suelen causar síntomas. Se encuentran generalmente durante pruebas de rutina de detección de cáncer de colon. Una prueba de detección busca señales de una enfermedad cuando no hay síntomas.

Si los pólipos se vuelven grandes, pueden causar síntomas. Es posible que tenga sangrado en el recto o un cambio en sus hábitos de evacuación. Un cambio en los hábitos de evacuación incluye diarrea, estreñimiento, ir al baño con más o menos frecuencia de la habitual, o un cambio en el aspecto de las heces.

¿Cómo se diagnostican los pólipos en el colon?

La mayoría de los pólipos se descubren durante pruebas para detectar cáncer de colon. Los entendidos recomiendan pruebas de rutina para detectar cáncer de colon para todas las personas de entre 50 y 75 años que tienen un riesgo normal de cáncer de colon. Las personas que tienen un riesgo más alto, como aquellas con antecedentes familiares significativos de cáncer de colon, pueden tener que hacerse pruebas más temprano. Las pruebas para detectar cáncer de colon son:

  • Análisis de materia fecal. Durante el análisis de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés), la prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) o el análisis de ADN de la materia fecal (sDNA, por sus siglas en inglés), se examinan las muestras de heces para detectar señales de cáncer.
  • Colonoscopia. En esta prueba, el médico inserta un pequeño tubo de observación bien profundamente en el colon y busca pólipos. El médico también puede extirpar cualquier pólipo que encuentre.
  • Sigmoidoscopia flexible. Esta prueba es como una colonoscopia, salvo que el tubo de observación es más corto, de modo que el médico solo puede ver la última parte del colon. Los médicos pueden extirpar pólipos durante esta prueba.
  • Colonografía por tomografía computarizada (CTC). Esta prueba también se llama colonoscopia virtual. Una computadora y radiografías crean una imagen detallada del colon para ayudar al médico a detectar pólipos.

Los médicos suelen recomendar la colonoscopia, pues les permite observar todo el colon y extraer cualquier pólipo que encuentren. Si le encuentran pólipos en otro examen, usted aún podría necesitar una colonoscopia para que el médico pueda extraerlos.

¿Qué aumenta mi riesgo de tener pólipos en el colon?

Es más probable que tenga pólipos en el colon si:

  • Tiene más de 50 años de edad.
  • Hay antecedentes de pólipos de colon o de cáncer de colon en su familia.
  • Usted heredó un gen determinado que causa la aparición de pólipos. Las personas que tienen este gen tienen muchas más probabilidades que otras de tener el tipo de pólipos que se convierten en cáncer de colon.

¿Cómo se tratan?

Los médicos, por lo general, extraen los pólipos de colon, pues algunos pueden convertirse en cáncer de colon. La mayoría de los pólipos se extirpan durante una colonoscopia. Es posible que tengan que operarlo si tiene un pólipo grande.

Una vez que ha tenido pólipos, tiene una probabilidad más alta de que le aparezcan nuevos pólipos. Si le han extirpado pólipos, es importante que se haga pruebas de seguimiento para detectar más pólipos. Hable con su médico acerca de la frecuencia con que necesita hacerse pruebas.

Preguntas frecuentes

Aprender sobre pólipos en el colon:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería realizarme? - [Colon Cancer: Which Screening Test Should I Have?]

Síntomas

Los pólipos en el colon, por lo general, no causan síntomas, salvo que midan más de 1 cm (0.4 pulgadas) o que sean cancerosos. El síntoma más común es el sangrado rectal. A veces, es posible que el sangrado no sea evidente (oculto) y que solo se descubra después de hacer una prueba de detección de sangre en la materia fecal, que se llama prueba de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés).

Los pólipos en el colon no suelen causar dolor ni un cambio en los hábitos de evacuación, a menos que sean grandes y que obstruyan parte del colon. Estos síntomas son raros, porque los pólipos suelen descubrirse y extirparse antes de crezcan lo suficiente como para que causen problemas.

Después de que se presenta el cáncer, pueden aparecer más síntomas, como cambios en los hábitos de evacuación y una pérdida de peso significativa.

Exámenes y pruebas

A menos que los pólipos en el colon sean grandes y causen sangrado o dolor, la única manera de saber si tiene pólipos es hacerse una o más pruebas que exploren la superficie interna del colon.

Pueden usarse varias pruebas para detectar pólipos en el colon. Dos de estos exámenes, la sigmoidoscopia flexible y la colonoscopia, también pueden usarse para tomar muestras de tejido (o biopsia) o para extirpar los pólipos del colon. Todas las pruebas pueden usarse para detectar pólipos en el colon y cáncer de colon y como pruebas de seguimiento después de que se hayan extirpado los pólipos del colon. Hay dos tipos básicos de pruebas: los análisis de materia fecal y las pruebas que examinan el interior de su cuerpo.

Análisis de materia fecal

  • Análisis de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés). Una prueba de sangre oculta en heces (FOBT) se hace para detectar cantidades microscópicas de sangre en las heces. La FOBT es una herramienta simple y de bajo costo para detectar pólipos en el colon o cáncer de colon. Se ha observado en estudios que la FOBT reduce la cantidad de muertes por cáncer de colon. Por sí misma, una FOBT no es evidencia de pólipos en el colon ni de cáncer de colon. Y una FOBT negativa (no se detecta sangre) no significa que usted no tenga pólipos ni cáncer colorrectal. Si una prueba de sangre oculta en heces es positiva en cuanto a la presencia de sangre en las heces, es importante que se haga una colonoscopia para ayudar a su médico a encontrar el origen del sangrado y a extraer los pólipos si se encuentran.
  • Prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés). Esta prueba también detecta sangre en las heces, pero es más específica que la FOBT. No hay tantas restricciones de lo que puede comer antes de hacerse esta prueba, y se requieren menos muestras de heces. Si la prueba es positiva en cuanto a la presencia de sangre en las heces, es posible que necesite que le hagan una colonoscopia.
  • Análisis de ADN de la materia fecal (sDNA, por sus siglas en inglés). Esta prueba examina si hay cambios en las células del colon analizando el ADN en las heces. Ciertos cambios en el ADN de las células se producen cuando usted tiene cáncer. Al igual que con los demás análisis de materia fecal, si el resultado es positivo, es posible que tenga que hacerse una colonoscopia.

Pruebas que examinan el interior de su cuerpo

  • Sigmoidoscopia flexible. La sigmoidoscopia flexible permite que el médico mire el último tercio del colon. Durante un examen de sigmoidoscopia, se pueden tomar muestras de cualquier crecimiento (biopsia). Y, a veces, pueden extirparse pólipos precancerosos y cancerosos.
  • Colonoscopia. Este método de detección le permite a un médico inspeccionar todo el colon para ver si tiene pólipos y cáncer. Durante una colonoscopia, pueden tomarse muestras de cualquier crecimiento (biopsia). Y los pólipos precancerosos y cancerosos suelen poder extirparse.
  • Colonografía por tomografía computarizada (CTC). Esta prueba también se llama colonoscopia virtual. Una computadora y radiografías crean una imagen detallada del colon para ayudar al médico a encontrar pólipos. Si esta prueba detecta pólipos, es posible que tenga que hacerse una colonoscopia.

Pruebas de detección para el cáncer de colon

La detección de cáncer de colon con una única prueba o una combinación de pruebas reduce la probabilidad de que tenga complicaciones y que muera de cáncer de colon. Los entendidos recomiendan pruebas de rutina de detección de cáncer de colon para todas las personas de entre 50 y 75 años que tengan un riesgo normal de cáncer de colon. Las personas con un riesgo más alto, como aquellas con antecedentes familiares significativos de cáncer de colon, pueden tener que hacerse pruebas más temprano. Hable con su médico sobre cuándo debe hacerse pruebas.

Si usted tiene entre 50 y 75 años, las pruebas de detección pueden reducir su riesgo de morir de cáncer de colon. Las opciones de detección incluyen las siguientes pruebas.

  • Análisis de material fecal, como:
    • Un análisis de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés).
    • Una prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés).
    • Un análisis de ADN de la materia fecal (sDNA, por sus siglas en inglés).
  • Sigmoidoscopia flexible.
  • Colonoscopia.
  • Colonografía por tomografía computarizada (CTC), también conocida como colonoscopia virtual.

El método de detección que use depende de sus preferencias personales, de las preferencias de su médico y de lo que la clínica o centro adonde vaya pueda hacer.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Cáncer de colon: ¿Qué pruebas de detección debería hacerme?

Las personas con un riesgo más alto de cáncer de colon, como aquellas con antecedentes familiares significativos de cáncer de colon, pueden necesitar hacerse pruebas más temprano. Hable con su médico acerca de cuándo debería hacerse pruebas.

Si usted tiene antecedentes familiares de poliposis adenomatosa familiar (FAP, por sus siglas en inglés), debería comenzar a hacerse pruebas de detección a los 10 o 12 años de edad.

Si tiene antecedentes familiares de cáncer de colon sin poliposis hereditario (HNPCC, por sus siglas en inglés), usted debería hacerse una colonoscopia cada 1 o 2 años a partir de los 20 a 25 años, o 10 años menos de la edad que tenía el familiar más joven cuando le diagnosticaron cáncer colorrectal, lo que ocurra primero.

Hable con su médico. Decida en colaboración con él cuándo empezar y dejar de hacer pruebas de detección de cáncer de colon. Estas decisiones dependerán de su edad, de sus antecedentes familiares, de cualquier problema de salud que pueda tener y de los beneficios que puede esperar de hacer pruebas de detección con regularidad.

Pruebas de seguimiento

Si una biopsia de pólipos obtenida durante una prueba de detección revela solamente pólipos hiperplásicos de cualquier tamaño, todo lo que se necesita es una prueba de detección de seguimiento de rutina. Estos pólipos no se convierten en cancerosos.

La mayoría de los médicos coinciden en que si le han extirpado uno o más pólipos adenomatosos, probablemente tengan que hacerle exámenes de colonoscopia cada unos pocos años. Este tipo de pólipo tiene más probabilidades de volverse cáncer, pero el riesgo sigue siendo muy bajo. La frecuencia con que tenga que hacerse una colonoscopia puede depender de la cantidad y el tamaño de los pólipos, de su edad, de su salud y de otros factores de riesgo que pueda tener de presentar pólipos. Hable con su médico acerca del calendario de pruebas de detección de seguimiento que sea apropiado para usted.

Generalidades del tratamiento

Los pólipos se extirpan durante las pruebas de detección si tiene una sigmoidoscopia flexible o una colonoscopia. El pólipo se examina para ver si es el tipo que pudiera convertirse en cáncer.

Tratamiento inicial

Si se detectan pólipos adenomatosos durante un examen con la sigmoidoscopia flexible, se hará una colonoscopia para buscar y extirpar cualquier pólipo en el resto del colon.

Mientras más grande sea un pólipo de colon, especialmente si es más grande de 1 cm (0.4 pulgadas), más probabilidades hay de que el pólipo sea adenomatoso o que contenga células cancerosas.

Si solo se encuentran pólipos hiperplásicos durante su sigmoidoscopia flexible, es probable que no tenga que hacerse una colonoscopia. Estos pólipos no se vuelven cancerosos. En este caso, usted puede continuar con sus pruebas regulares de detección, a menos que corra un riesgo mayor de cáncer de colon debido a un antecedente familiar de cáncer de colon o a un síndrome polipósico hereditario.

Un pólipo sésil no tiene tallo. Es más que todo una tumoración plana. Al igual que otros pólipos del colon, crece en la pared interna del colon. Los pólipos sésiles pueden convertirse en cáncer. Como los otros pólipos, se extirpan si se detectan durante una sigmoidoscopia o una colonoscopia.

Riesgos de extirpar pólipos durante una colonoscopia

Las complicaciones por una colonoscopia son raras. Existe un riesgo leve de:

  • Perforación del colon (menos de 1 en 1,000) o de sangrado leve por daño a la pared del colon (menos de 3 en 1,000)
  • Sangrado causado por extirpar un pólipo.
  • Complicaciones por la administración de sedantes durante el procedimiento.

Tratamiento continuo

Las pruebas regulares de detección de pólipos en el colon son la mejor manera de prevenir que los pólipos se conviertan en cáncer de colon.

La mayoría de los pólipos en el colon pueden identificarse y extirparse durante una colonoscopia.

Si le han extirpado uno o más pólipos adenomatosos, es probable que tenga que hacerse exámenes colonoscópicos de seguimiento regulares cada 3 o 5 años. Hable con su médico acerca del calendario de seguimiento que piensa que es el más adecuado para usted.

Tratamiento si la afección empeora

A veces, se necesita cirugía para pólipos del colon grandes que tienen una amplia zona de adherencia (pólipos sésiles) a la pared del colon. Estos pólipos grandes a veces no pueden extirparse en forma segura durante una colonoscopia y pueden tener más probabilidades de convertirse en cáncer.

Si el cáncer se encuentra cuando se examinan los pólipos, usted comenzará un tratamiento para el cáncer colorrectal. Para obtener más información, vea el tema Cáncer colorrectal.

Tratamiento en el hogar

No se hace ningún tratamiento en el hogar para los pólipos en el colon. Vea la sección Generalidades del tratamiento de este tema para más información.

Pero usted puede tomar medidas que pueden prevenir que se formen pólipos en el colon:

  • Mantenga un peso corporal saludable.
  • Deje de fumar.
  • Consuma alcohol con moderación. El consumo moderado del alcohol suele estar definido como 1 bebida alcohólica al día para las mujeres y 2 para los hombres.

Los entendidos todavía no están seguros de que estos métodos prevengan pólipos en el colon o el cáncer colorrectal.

Estos métodos de cuidado personal no deberían ser un sustituto de pruebas colorrectales regulares de detección, especialmente si tiene más de 50 años o corre un riesgo mayor de pólipos en el colon o cáncer de colon. Si bien estos métodos pueden reducir su riesgo de tener pólipos en el colon, no prevendrán de que alguna vez tenga pólipos en el colon.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Cancer Society (ACS)
Teléfono: 1-800-ACS-2345 (1-800-227-2345)
Dirección del sitio web: www.cancer.org
 

La Sociedad Americana del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) conduce programas educativos y ofrece muchos servicios a personas con cáncer y sus familias. El personal de la línea telefónica gratuita tiene información sobre servicios y actividades en áreas locales y puede ofrecer referencias para las divisiones locales de la ACS.


American College of Gastroenterology
Teléfono: (301) 263-9000
Dirección del sitio web: http://patients.gi.org
 

El Colegio Americano de Gastroenterología es una organización de especialistas en enfermedades digestivas. El sitio web contiene información sobre problemas gastrointestinales comunes.


American Society of Colon and Rectal Surgeons
85 West Algonquin Road
Suite 550
Arlington Heights, IL  60005
Teléfono: (847) 290-9184
Fax: (847) 290-9203
Correo electrónico: ascrs@fascrs.org
Dirección del sitio web: www.fascrs.org
 

The American Society of Colon and Rectal Surgeons is the leading professional society representing more than 1,000 board-certified colon and rectal surgeons and other surgeons dedicated to treating people with diseases and disorders affecting the colon, rectum, and anus.


National Digestive Diseases Information Clearinghouse
2 Information Way
Bethesda, MD  20892-3570
Teléfono: 1-800-891-5389
TDD: 1-866-569-1162 toll-free
Fax: (703) 738-4929
Correo electrónico: nddic@info.niddk.nih.gov
Dirección del sitio web: www.digestive.niddk.nih.gov
 

This clearinghouse is a service of the U.S. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the U.S. National Institutes of Health. The clearinghouse answers questions; develops, reviews, and sends out publications; and coordinates information resources about digestive diseases. Publications produced by the clearinghouse are reviewed carefully for scientific accuracy, content, and readability.


Referencias

Otras obras consultadas

  • Bresalier RS (2010). Colorectal cancer. In M Feldman et al., eds. Sleisenger and Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease, 9th ed., vol. 2, pp. 2191–2238. Philadelphia: Saunders.
  • Lieberman DA, et al. (2012). Guidelines for colonoscopy surveillance after screening andpolypectomy: A consensus update by the U.S. Multi-Society Task Forceon Colorectal Cancer. Gastroenterology, 143(3): 844–857.
  • Rex DK, et al. (2009). American College of Gastroenterology guidelines for colorectal cancer screening 2008. American Journal of Gastroenterology, 104(3): 739–750.
  • Syngal S, Katrinos F (2012). Colorectal cancer screening. In NJ Greenberger et al., eds., Current Diagnosis and Therapy: Gastroenterology, Hepatology, and Endoscopy, 2nd ed., pp. 273–286. New York: McGraw-Hill.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2008). Screening for colorectal cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspscolo.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Jerome B. Simon, MD, FRCPC, FACP - Gastroenterology
Última revisión 20 agosto, 2013

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