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Enfermedad de Alzheimer: ¿Debería tomar medicamentos?

Guía para decidir

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Enfermedad de Alzheimer: ¿Debería tomar medicamentos?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Tratar la enfermedad de Alzheimer con medicamentos durante tanto tiempo como estos sean útiles.
  • No tomar medicamentos. Probar otras formas de mejorar el pensamiento y la memoria, y de reducir la confusión.

Puntos clave para recordar

  • Los medicamentos no pueden curar la enfermedad de Alzheimer, pero pueden retrasarla durante un tiempo y hacer que sea más fácil vivir con ella. Es posible que alivien síntomas como problemas para pensar y para recordar cosas.
  • Es posible que los medicamentos no les den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no impliquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda.
  • Los medicamentos podrían ser muy costosos. Usted puede probar usarlos durante un tiempo para ver si ayudan y si esa ayuda justifica el costo que debe afrontar.
  • Estos medicamentos tienen efectos secundarios, pero muchas personas pueden tomarlos sin problemas. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, diarrea, vómito, dolor de estómago, pérdida de peso y falta de apetito.
  • Algunas personas con enfermedad de Alzheimer pueden mantener sus actividades cotidianas durante muchos años, incluso si las realizan a un nivel reducido o en diferentes formas. Si usted decide no tomar medicamentos, puede ayudarse reduciendo las actividades a una cantidad que sea coherente con sus capacidades. También puede probar programar actividades en los momentos del día en que las pueda manejar mejor.
PMCs

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer daña el cerebro. Provoca una pérdida constante de la memoria y afecta la capacidad para hablar, pensar y llevar a cabo sus actividades cotidianas.

La enfermedad de Alzheimer empeora con el tiempo, pero varía la velocidad con la que esto ocurre. Algunas personas pierden la capacidad para realizar actividades cotidianas al principio. Otras podrían sobrellevar la enfermedad bastante bien hasta mucho tiempo después de avanzada la enfermedad. A medida que la enfermedad empeora, usted podría:

  • Tener problemas para tomar decisiones.
  • Sentirse confuso acerca de qué hora y qué día es.
  • Perderse en lugares que conoce bien.
  • Tener problemas para aprender y recordar información nueva.
  • Tener problemas para encontrar las palabras adecuadas para decir lo que quiere decir.
  • Tener más problemas para realizar tareas cotidianas, como preparar una comida o pagar cuentas.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer?

Los medicamentos no pueden curar la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, pueden retrasar la forma en que esta afecta el cerebro y hacer que sea más fácil vivir con la enfermedad.

  • Los inhibidores de la colinesterasa, como el donepezilo (Aricept), la galantamina (Razadyne) y la rivastigmina (Exelon) son los medicamentos que más comúnmente se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer. Pueden estimular la memoria y la capacidad para hacer actividades cotidianas. Pueden usarse en todas las etapas de la enfermedad.
  • La memantina (Namenda) puede aliviar los síntomas de pérdida de memoria, confusión y problemas de pensamiento. Es posible que le ayude en las etapas intermedia y tardía de la enfermedad, cuando los síntomas son graves. Es posible tomar este medicamento solo o con inhibidores de la colinesterasa.

Pueden usarse otros medicamentos para ayudar a aliviar la ansiedad, la agitación, el enojo u otros síntomas como estos.

Es posible que los medicamentos no den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no marquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda. Con el tiempo, a medida que la enfermedad empeore, los medicamentos dejarán de dar resultado. Se desconocen los efectos a largo plazo de estos medicamentos.

¿Cuáles son los efectos secundarios de estos medicamentos?

La mayoría de las personas pueden tomar estos medicamentos sin problemas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen al cabo de unas semanas de comenzar a tomar los medicamentos.

Los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de la colinesterasa son:

  • Náuseas (sensación de revoltura estomacal).
  • Diarrea.
  • Vómito.
  • Malestar estomacal (indigestión).
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso.

Otros problemas son menos comunes. Podría sentir mucho cansancio, tener problemas para dormir o tener calambres musculares.

Los efectos secundarios comunes de la memantina son:

  • Mareos.
  • Confusión.
  • Dolor de cabeza.
  • Problemas para evacuar el intestino (estreñimiento).

Es importante que realice visitas regulares a su médico mientras toma estos medicamentos. A medida que la enfermedad empeore y los síntomas cambien, es posible que también cambien sus medicamentos o sus dosis.

Si brinda atención a una persona con enfermedad de Alzheimer, preste atención a los problemas o a los efectos secundarios derivados de los medicamentos.

¿Qué puede hacer para ayudarse sin tomar medicamentos?

Si le han diagnosticado enfermedad de Alzheimer, podría sentirse enojado, asustado, deprimido y preocupado con respecto al futuro. Aunque la enfermedad empeora con el tiempo, algunas personas pueden continuar con sus actividades cotidianas durante muchos años, incluso si lo hacen a un nivel reducido o de diferentes maneras.

Pruebe alguna de las siguientes formas de sobrellevar la enfermedad, con o sin medicamentos:

  • Reduzca las actividades a una cantidad que sea coherente con sus capacidades. Una tarea podría llevarle más tiempo que de costumbre, pero si quiere continuar realizándola, debería intentarlo. Haga los cambios que crea necesarios. Por ejemplo, si ya no se siente cómodo cocinando, considere la posibilidad de realizar otras cosas con las que se sienta cómodo, como hacer las compras y planificar las comidas o poner la mesa. O pruebe usar recetas más simples.
  • Programe actividades y tareas para los momentos del día en que tenga una mayor capacidad para manejarlas. Podría ser de utilidad tener una rutina que no cambie mucho de un día para el otro.
  • Usted o su cuidador pueden ayudar a evitar la confusión en el hogar etiquetando las habitaciones y los objetos que usa con frecuencia.
  • Antes de salir solo, escriba adónde va, cómo llegar y cómo regresar a casa. Haga esto incluso si se trata de un lugar al que ha ido muchas veces con anterioridad. Vaya con otra persona siempre que pueda hacerlo.

Hablar con personas que sepan sobre la enfermedad de Alzheimer puede ser útil al enseñarle sobre la enfermedad y cómo sobrellevarla. Contacte a organizaciones de la enfermedad de Alzheimer, busque servicios comunitarios y asista a grupos de apoyo para aprender todo lo que pueda.

¿Por qué podría su médico recomendarle medicamentos?

Es posible que su médico le recomiende tomar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer si:

  • Los medicamentos harán que le resulte más fácil realizar las actividades cotidianas.
  • Los medicamentos reducirán sus síntomas y harán que resulte más fácil que otras personas se ocupen de usted.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer Tomar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer
  • Usted toma pastillas todos los días durante el tiempo en que ayuden con sus síntomas.
  • Consulta a su médico en forma regular para revisar qué tan buenos son los resultados que están dando los medicamentos. A medida que la enfermedad empeora, podría convenirle probar un medicamento diferente, otra dosis o una combinación de medicamentos.
  • Su memoria y su capacidad para pensar con claridad podrían mejorar durante un período breve.
  • Los medicamentos podrían enlentecer los efectos de la enfermedad. Es posible que pueda continuar siendo independiente durante más tiempo.
  • Es posible que los medicamentos no sean útiles para todas las personas que tienen enfermedad de Alzheimer.
  • Los medicamentos no pueden curar la enfermedad. Con el tiempo, los medicamentos dejarán de dar resultado.
  • Los medicamentos pueden ser muy costosos.
  • Los efectos secundarios incluyen:
    • Diarrea.
    • Vómito.
    • Malestar estomacal.
    • Falta de apetito.
    • Pérdida de peso.
No tomar medicamentos No tomar medicamentos
  • Usted o su cuidador pueden tratar otras maneras de reducir la confusión, tales como etiquetar las habitaciones y los objetos que usa con frecuencia.
  • Usted puede probar otras formas de sobrellevar la enfermedad, como reducir las tareas a una cantidad que sea coherente con sus capacidades.
  • Usted evita el costo y los efectos secundarios de los medicamentos.
  • Si no puede sobrellevar la enfermedad por su propia cuenta, puede probar medicamentos más adelante.
  • Es posible que no pueda sobrellevar sus síntomas sin medicamentos.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de tomar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Mientras me encuentre bien, deseo abstenerme de usar medicamentos. Algunos días es realmente difícil debido a que estoy confuso e, incluso, asustado. Sin embargo, no tolero bien los medicamentos que me provocan malestar estomacal y quisiera seguir sintiéndome tan bien como pueda hasta que mi enfermedad avance. Mi esposa sabe que deben empezar a administrarme medicamentos si me vuelvo violento o si mi conducta se vuelve una carga para ella.

Jed, 62 años

Me acaban de diagnosticar enfermedad de Alzheimer en etapa temprana. Me gustaría continuar teniendo la mayor claridad mental que pueda tener durante la mayor cantidad de tiempo posible. Voy a probar tomar un inhibidor de la colinesterasa, que se llama Aricept, debido a que es posible que me ayude a demorar esta afección durante algunos meses más. A pesar de que no se trate de un tiempo prolongado, cada día es muy preciado para mí.

MaryAnne, 74 años

Mi esposa, Sally, me dejó instrucciones de que le administráramos medicamentos si sus cambios de personalidad y su pérdida de memoria se volvían una carga para mí. Su pérdida de memoria y sus problemas de pensamiento han pasado a ser graves, por lo cual su médico ha recetado un nuevo tipo de medicamento llamado memantina, que podría reducir estos síntomas. A pesar de que ningún medicamento evitará el avance de la enfermedad, deseo tener a mi Sally conmigo tanto tiempo como pueda.

Joel, 81 años

Fred, de 77 años, se encuentra en la etapa tardía de la enfermedad de Alzheimer. Estuvo tomando inhibidores de la colinesterasa y, luego, memantina durante varios años, y esto le dio buenos resultados. Sin embargo, su cuerpo ya no responde a los medicamentos. Tiene incontinencia, y los medicamentos le provocan diarrea. Mis hijos y yo decidimos que es hora de dejar de administrar medicamentos a Fred y permitir que la enfermedad siga su curso.

Harrietta, 73 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos por los cuales tomar medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer

Motivos por los cuales no tomar medicamentos

Deseo continuar realizando mis actividades cotidianas durante tanto tiempo como pueda, incluso si eso implica tomar medicamentos.

Deseo continuar realizando mis actividades cotidianas sin depender de los medicamentos.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Considero que tomar medicamentos me ayudará a continuar siendo independiente durante más tiempo.

No considero que tomar medicamentos marcará una diferencia con respecto a mi independencia.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

El costo de los medicamentos no me molesta.

Me preocupa el costo de los medicamentos.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Puedo manejar los efectos secundarios de estos medicamentos.

Me preocupan los efectos secundarios.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

A pesar de que es posible que los medicamentos no me den resultado, quiero probarlos de todos modos.

No quiero probar los medicamentos si no van a dar resultado.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos

NO tomar medicamentos

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Los medicamentos marcan una gran diferencia para todas las personas que tienen enfermedad de Alzheimer y que los toman?

  • Lo lamento, eso no es correcto. Es posible que los medicamentos no den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no marquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda.
  • NoEs correcto. Es posible que los medicamentos no den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no marquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Es posible que los medicamentos no den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no marquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda.
2.

¿Se puede curar la enfermedad de Alzheimer con medicamentos?

  • No, eso no es correcto. No existe una cura para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, los medicamentos pueden retrasarla durante un tiempo y hacer que sea más fácil vivir con ella. Es posible que alivien síntomas como problemas para pensar y para recordar cosas.
  • NoEs correcto. No existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, pero los medicamentos pueden retrasarla durante un tiempo y hacer que sea más fácil vivir con la enfermedad. Es posible que alivien síntomas como problemas para pensar y para recordar cosas.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. No existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, pero los medicamentos pueden retrasarla durante un tiempo y hacer que sea más fácil vivir con la enfermedad.
3.

¿Es cierto que la mayoría de las personas que toman medicamentos tienen problemas con los efectos secundarios?

  • Lo lamento, eso no es correcto. Estos medicamentos tienen efectos secundarios; sin embargo, la mayoría de las personas pueden tomarlos sin problemas.
  • NoEs correcto. Estos medicamentos tienen efectos secundarios; sin embargo, la mayoría de las personas pueden tomarlos sin problemas.
  • No estoy seguroEs posible que volver atrás y leer "Obtenga los hechos" le ayude. Estos medicamentos tienen efectos secundarios; sin embargo, la mayoría de las personas pueden tomarlos sin problemas.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAnne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializadoMyron F. Weiner, MD - Psychiatry, Neurology
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Enfermedad de Alzheimer: ¿Debería tomar medicamentos?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Tratar la enfermedad de Alzheimer con medicamentos durante tanto tiempo como estos sean útiles.
  • No tomar medicamentos. Probar otras formas de mejorar el pensamiento y la memoria, y de reducir la confusión.

Puntos clave para recordar

  • Los medicamentos no pueden curar la enfermedad de Alzheimer, pero pueden retrasarla durante un tiempo y hacer que sea más fácil vivir con ella. Es posible que alivien síntomas como problemas para pensar y para recordar cosas.
  • Es posible que los medicamentos no les den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no impliquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda.
  • Los medicamentos podrían ser muy costosos. Usted puede probar usarlos durante un tiempo para ver si ayudan y si esa ayuda justifica el costo que debe afrontar.
  • Estos medicamentos tienen efectos secundarios, pero muchas personas pueden tomarlos sin problemas. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, diarrea, vómito, dolor de estómago, pérdida de peso y falta de apetito.
  • Algunas personas con enfermedad de Alzheimer pueden mantener sus actividades cotidianas durante muchos años, incluso si las realizan a un nivel reducido o en diferentes formas. Si usted decide no tomar medicamentos, puede ayudarse reduciendo las actividades a una cantidad que sea coherente con sus capacidades. También puede probar programar actividades en los momentos del día en que las pueda manejar mejor.
PMCs

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer daña el cerebro . Provoca una pérdida constante de la memoria y afecta la capacidad para hablar, pensar y llevar a cabo sus actividades cotidianas.

La enfermedad de Alzheimer empeora con el tiempo, pero varía la velocidad con la que esto ocurre. Algunas personas pierden la capacidad para realizar actividades cotidianas al principio. Otras podrían sobrellevar la enfermedad bastante bien hasta mucho tiempo después de avanzada la enfermedad. A medida que la enfermedad empeora, usted podría:

  • Tener problemas para tomar decisiones.
  • Sentirse confuso acerca de qué hora y qué día es.
  • Perderse en lugares que conoce bien.
  • Tener problemas para aprender y recordar información nueva.
  • Tener problemas para encontrar las palabras adecuadas para decir lo que quiere decir.
  • Tener más problemas para realizar tareas cotidianas, como preparar una comida o pagar cuentas.

¿Qué medicamentos se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer?

Los medicamentos no pueden curar la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, pueden retrasar la forma en que esta afecta el cerebro y hacer que sea más fácil vivir con la enfermedad.

  • Los inhibidores de la colinesterasa, como el donepezilo (Aricept), la galantamina (Razadyne) y la rivastigmina (Exelon) son los medicamentos que más comúnmente se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer. Pueden estimular la memoria y la capacidad para hacer actividades cotidianas. Pueden usarse en todas las etapas de la enfermedad.
  • La memantina (Namenda) puede aliviar los síntomas de pérdida de memoria, confusión y problemas de pensamiento. Es posible que le ayude en las etapas intermedia y tardía de la enfermedad, cuando los síntomas son graves. Es posible tomar este medicamento solo o con inhibidores de la colinesterasa.

Pueden usarse otros medicamentos para ayudar a aliviar la ansiedad, la agitación, el enojo u otros síntomas como estos.

Es posible que los medicamentos no den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no marquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda. Con el tiempo, a medida que la enfermedad empeore, los medicamentos dejarán de dar resultado. Se desconocen los efectos a largo plazo de estos medicamentos.

¿Cuáles son los efectos secundarios de estos medicamentos?

La mayoría de las personas pueden tomar estos medicamentos sin problemas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen al cabo de unas semanas de comenzar a tomar los medicamentos.

Los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de la colinesterasa son:

  • Náuseas (sensación de revoltura estomacal).
  • Diarrea.
  • Vómito.
  • Malestar estomacal (indigestión).
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de peso.

Otros problemas son menos comunes. Podría sentir mucho cansancio, tener problemas para dormir o tener calambres musculares.

Los efectos secundarios comunes de la memantina son:

  • Mareos.
  • Confusión.
  • Dolor de cabeza.
  • Problemas para evacuar el intestino (estreñimiento).

Es importante que realice visitas regulares a su médico mientras toma estos medicamentos. A medida que la enfermedad empeore y los síntomas cambien, es posible que también cambien sus medicamentos o sus dosis.

Si brinda atención a una persona con enfermedad de Alzheimer, preste atención a los problemas o a los efectos secundarios derivados de los medicamentos.

¿Qué puede hacer para ayudarse sin tomar medicamentos?

Si le han diagnosticado enfermedad de Alzheimer, podría sentirse enojado, asustado, deprimido y preocupado con respecto al futuro. Aunque la enfermedad empeora con el tiempo, algunas personas pueden continuar con sus actividades cotidianas durante muchos años, incluso si lo hacen a un nivel reducido o de diferentes maneras.

Pruebe alguna de las siguientes formas de sobrellevar la enfermedad, con o sin medicamentos:

  • Reduzca las actividades a una cantidad que sea coherente con sus capacidades. Una tarea podría llevarle más tiempo que de costumbre, pero si quiere continuar realizándola, debería intentarlo. Haga los cambios que crea necesarios. Por ejemplo, si ya no se siente cómodo cocinando, considere la posibilidad de realizar otras cosas con las que se sienta cómodo, como hacer las compras y planificar las comidas o poner la mesa. O pruebe usar recetas más simples.
  • Programe actividades y tareas para los momentos del día en que tenga una mayor capacidad para manejarlas. Podría ser de utilidad tener una rutina que no cambie mucho de un día para el otro.
  • Usted o su cuidador pueden ayudar a evitar la confusión en el hogar etiquetando las habitaciones y los objetos que usa con frecuencia.
  • Antes de salir solo, escriba adónde va, cómo llegar y cómo regresar a casa. Haga esto incluso si se trata de un lugar al que ha ido muchas veces con anterioridad. Vaya con otra persona siempre que pueda hacerlo.

Hablar con personas que sepan sobre la enfermedad de Alzheimer puede ser útil al enseñarle sobre la enfermedad y cómo sobrellevarla. Contacte a organizaciones de la enfermedad de Alzheimer, busque servicios comunitarios y asista a grupos de apoyo para aprender todo lo que pueda.

¿Por qué podría su médico recomendarle medicamentos?

Es posible que su médico le recomiende tomar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer si:

  • Los medicamentos harán que le resulte más fácil realizar las actividades cotidianas.
  • Los medicamentos reducirán sus síntomas y harán que resulte más fácil que otras personas se ocupen de usted.

2. Compare sus opciones

 Tomar medicamentos para la enfermedad de AlzheimerNo tomar medicamentos
¿Qué implica generalmente?
  • Usted toma pastillas todos los días durante el tiempo en que ayuden con sus síntomas.
  • Consulta a su médico en forma regular para revisar qué tan buenos son los resultados que están dando los medicamentos. A medida que la enfermedad empeora, podría convenirle probar un medicamento diferente, otra dosis o una combinación de medicamentos.
  • Usted o su cuidador pueden tratar otras maneras de reducir la confusión, tales como etiquetar las habitaciones y los objetos que usa con frecuencia.
  • Usted puede probar otras formas de sobrellevar la enfermedad, como reducir las tareas a una cantidad que sea coherente con sus capacidades.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Su memoria y su capacidad para pensar con claridad podrían mejorar durante un período breve.
  • Los medicamentos podrían enlentecer los efectos de la enfermedad. Es posible que pueda continuar siendo independiente durante más tiempo.
  • Usted evita el costo y los efectos secundarios de los medicamentos.
  • Si no puede sobrellevar la enfermedad por su propia cuenta, puede probar medicamentos más adelante.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Es posible que los medicamentos no sean útiles para todas las personas que tienen enfermedad de Alzheimer.
  • Los medicamentos no pueden curar la enfermedad. Con el tiempo, los medicamentos dejarán de dar resultado.
  • Los medicamentos pueden ser muy costosos.
  • Los efectos secundarios incluyen:
    • Diarrea.
    • Vómito.
    • Malestar estomacal.
    • Falta de apetito.
    • Pérdida de peso.
  • Es posible que no pueda sobrellevar sus síntomas sin medicamentos.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de tomar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Mientras me encuentre bien, deseo abstenerme de usar medicamentos. Algunos días es realmente difícil debido a que estoy confuso e, incluso, asustado. Sin embargo, no tolero bien los medicamentos que me provocan malestar estomacal y quisiera seguir sintiéndome tan bien como pueda hasta que mi enfermedad avance. Mi esposa sabe que deben empezar a administrarme medicamentos si me vuelvo violento o si mi conducta se vuelve una carga para ella."

— Jed, 62 años

"Me acaban de diagnosticar enfermedad de Alzheimer en etapa temprana. Me gustaría continuar teniendo la mayor claridad mental que pueda tener durante la mayor cantidad de tiempo posible. Voy a probar tomar un inhibidor de la colinesterasa, que se llama Aricept, debido a que es posible que me ayude a demorar esta afección durante algunos meses más. A pesar de que no se trate de un tiempo prolongado, cada día es muy preciado para mí."

— MaryAnne, 74 años

"Mi esposa, Sally, me dejó instrucciones de que le administráramos medicamentos si sus cambios de personalidad y su pérdida de memoria se volvían una carga para mí. Su pérdida de memoria y sus problemas de pensamiento han pasado a ser graves, por lo cual su médico ha recetado un nuevo tipo de medicamento llamado memantina, que podría reducir estos síntomas. A pesar de que ningún medicamento evitará el avance de la enfermedad, deseo tener a mi Sally conmigo tanto tiempo como pueda."

— Joel, 81 años

"Fred, de 77 años, se encuentra en la etapa tardía de la enfermedad de Alzheimer. Estuvo tomando inhibidores de la colinesterasa y, luego, memantina durante varios años, y esto le dio buenos resultados. Sin embargo, su cuerpo ya no responde a los medicamentos. Tiene incontinencia, y los medicamentos le provocan diarrea. Mis hijos y yo decidimos que es hora de dejar de administrar medicamentos a Fred y permitir que la enfermedad siga su curso."

— Harrietta, 73 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos por los cuales tomar medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer

Motivos por los cuales no tomar medicamentos

Deseo continuar realizando mis actividades cotidianas durante tanto tiempo como pueda, incluso si eso implica tomar medicamentos.

Deseo continuar realizando mis actividades cotidianas sin depender de los medicamentos.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Considero que tomar medicamentos me ayudará a continuar siendo independiente durante más tiempo.

No considero que tomar medicamentos marcará una diferencia con respecto a mi independencia.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

El costo de los medicamentos no me molesta.

Me preocupa el costo de los medicamentos.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Puedo manejar los efectos secundarios de estos medicamentos.

Me preocupan los efectos secundarios.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

A pesar de que es posible que los medicamentos no me den resultado, quiero probarlos de todos modos.

No quiero probar los medicamentos si no van a dar resultado.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos

NO tomar medicamentos

       
Me inclino por
Indeciso
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5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Los medicamentos marcan una gran diferencia para todas las personas que tienen enfermedad de Alzheimer y que los toman?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Es posible que los medicamentos no den resultado a todas las personas. Incluso si dan resultado, es posible que no marquen una gran diferencia en la manera en que usted piensa y recuerda.

2. ¿Se puede curar la enfermedad de Alzheimer con medicamentos?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. No existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, pero los medicamentos pueden retrasarla durante un tiempo y hacer que sea más fácil vivir con la enfermedad. Es posible que alivien síntomas como problemas para pensar y para recordar cosas.

3. ¿Es cierto que la mayoría de las personas que toman medicamentos tienen problemas con los efectos secundarios?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Estos medicamentos tienen efectos secundarios; sin embargo, la mayoría de las personas pueden tomarlos sin problemas.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAnne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializadoMyron F. Weiner, MD - Psychiatry, Neurology

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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