¿Qué hace su piel?

Las tres capas de la piel

Su piel lo protege contra el ambiente que lo rodea. Ayuda a mantener infecciones y toxinas fuera de su cuerpo. También ayuda a su cuerpo a mantenerse a una temperatura constante.

Las terminaciones nerviosas en su piel hacen posible que perciba las sensaciones, como calor y frío o dolor.

La piel tiene tres capas:

  • La epidermis, que es la capa que usted ve.
  • La dermis, que está debajo de la epidermis.
  • El tejido subcutáneo, que está debajo de la dermis.

¿Qué problemas le pueden ocurrir a su piel?

Los problemas cutáneos (de la piel) incluyen:

  • Infecciones virales, micóticas y bacterianas, tales como herpes labial, verrugas, herpes zóster (culebrilla), forúnculos, tiña y pie de atleta.
  • Crecimientos de la piel, tales como lunares, papilomas cutáneos y queratosis seborreicas. Los papilomas cutáneos son tumores desagradables pero inofensivos que aparecen en los pliegues de la piel. Las queratosis seborreicas son manchas ligeramente abultadas de color canela que pueden parecer verrugas, pero son inofensivas.
  • Afecciones como psoriasis, eczema y rosácea.
    • La psoriasis es un problema a largo plazo de la piel que causa gruesos parches de piel blancos, plateados o rojos.
    • El eccema es un grupo de problemas a largo plazo de la piel que pueden causar picazón, pequeños abultamientos que parecen ampollas, y piel escamosa y engrosada.
    • La rosácea es una enfermedad cutánea que causa enrojecimiento y granos en la nariz, las mejillas, el mentón y la frente.
  • Síntomas a causa de alergias alimentarias, alergias a medicamentos y otras alergias. Los síntomas incluyen salpullidos y ronchas.
  • Cáncer de la piel, como el melanoma, el cáncer de células basales y el cáncer de células escamosas.

¿Cómo puede prevenir los problemas de la piel?

Para piel seca

  • Dúchese o báñese en agua tibia. No se duche demasiado a menudo, sino solo cuando esté sucio o sudoroso.
  • Evite lavarse con jabón en cada baño. Cuando sea necesario el jabón, utilice un producto suave que no reseque, como Aveeno, Dove o Neutrogena. Use jabón solo en las axilas, la ingle y los pies, y enjuáguese de inmediato.
  • Séquese la piel con toques suaves de toalla después de un baño o una ducha.
  • Aplíquese un hidratante de inmediato, como Aquaphor, Eucerin o Purpose. Aplíquese hidratante varias veces al día. Use hidratante en las manos, especialmente si tiene que usar guantes con frecuencia o si el aire es seco donde vive.
  • Considere usar un humidificador si el aire dentro de su casa es muy seco.
  • Protéjase los labios con lápiz labial o un bálsamo para los labios.

Reduzca la probabilidad de una infección de la piel

  • Evite exprimir cualquier abultamiento que se forme bajo la piel.
  • Lávese pronto después de hacer cosas que le hagan sudar.
  • Evite productos de cuidado de la piel que contengan aceite, los cuales pueden obstruir los poros. En su lugar, use productos de cuidado de la piel a base de agua. Lea las etiquetas de los productos y busque los términos sin aceite, hipoalergénico y no comedogénico.

Protéjase la piel del sol

  • Trate de mantenerse fuera del sol, especialmente de 10 a.m. a 4 p.m.
  • Use ropa protectora, incluyendo un sombrero de ala ancha, una camisa de manga larga y pantalones. Use gafas de sol que bloqueen los rayos ultravioleta (UV).
  • Asegúrese de usar un protector solar de amplio espectro que tenga un factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) de 30 o más alto. Úselo todos los días del año aun cuando esté nublado.
  • No se olvide de aplicarse protector solar en el dorso de las manos.
  • No use cabinas ni lámparas de bronceado, las cuales emiten radiación ultravioleta y pueden causar daños en la piel, y es posible que aumenten el riesgo de cáncer de piel.

Para la salud general de la piel

  • Coma alimentos saludables. Su piel se beneficia al comer muchas frutas, verduras y granos. También es importante comer alimentos que contengan proteínas.
  • No fume ni permita que otros fumen a su alrededor. Las sustancias químicas en los cigarrillos pueden hacer que su piel envejezca más rápido. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar de fumar para siempre.
  • Maneje el estrés. El estrés puede empeorar algunas afecciones de la piel.

Revisado: 20 febrero, 2015