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Protéjase la piel del sol

Generalidades del tema

Protéjase la piel

La mayoría del cáncer de piel puede prevenirse. Use los siguientes consejos para proteger su piel del sol. Puede reducir sus posibilidades de contraer cáncer de piel y ayudar a prevenir arrugas.

Evite la exposición al sol

La mejor manera de prevenir una quemadura solar es evitar exponerse al sol.

No se exponga al sol del mediodía (de 10 de la mañana a 4 de la tarde), que es la luz solar más fuerte. Busque sombra si necesita estar al aire libre. También puede calcular cuánto se está exponiendo a los rayos ultravioleta (UV) mediante la regla de la sombra: Una sombra más larga que usted significa que la exposición a los UV es baja; una sombra más corta que usted significa que la exposición a los UV es alta.

Otras formas de protegerse del sol incluyen usar ropa de protección, tales como:

  • Sombreros con un ala ancha de 4 pulgadas (10 cm) que le cubra el cuello, las orejas, los ojos y el cuero cabelludo.
  • Gafas de sol con protección contra rayos UV, para prevenir lesiones oculares que pueden conducir a cataratas.
  • Ropa holgada y de punto cerrado que le cubra los brazos y las piernas.
  • Ropa hecha con tela que proteja del sol. Estas prendas tienen una etiqueta especial que le dice cuán efectivas son para proteger su piel contra los rayos ultravioleta.

Cómo prevenir la exposición al sol en los niños

Usted debe empezar a proteger del sol a su hijo desde que es un bebé. Debido a que los niños pasan mucho tiempo jugando al aire libre, la mayor parte de la exposición al sol en su vida tiene lugar durante los primeros 18 años.

  • Lo más seguro es mantener a los bebés menores de 6 meses fuera del sol. Si no puede mantener a su bebé fuera del sol, cubra la piel de su hijo con sombreros y ropa. Proteja la piel descubierta con una pequeña cantidad de protector solar con factor de protección solar (FPS) de 15 o superior.
  • Enséñeles a sus hijos los ABC de cómo protegerse la piel de quemaduras solares.
    • A = Alejarse. Mantenerse alejado del sol al mediodía (de las 10 de la mañana a las 4 de la tarde).
    • B = Bloquear. Usar un protector solar que tenga un factor de protección solar (FPS) de 15 o más para proteger la delicada piel de los bebés y los niños.
    • C = Cubrirse. Usar ropa que cubra la piel, sombreros de ala ancha y anteojos de sol con protección UV. Aun los niños de 1 año deben usar anteojos de sol con protección UV.
    • Hable con claridad. Enseñarle a otros a protegerse la piel del daño solar.

Protector solar

Si no puede evitar estar al sol, use un protector solar para ayudar a proteger su piel mientras esté al sol.

Asegúrese de leer la información que aparece en la etiqueta del protector solar sobre el valor del FPS y cuánta protección le da a su piel. Siga las instrucciones en la etiqueta para aplicar el protector solar de modo que sea lo más eficaz para proteger su piel de los rayos ultravioleta del sol.

Cómo elegir un protector solar

  • Los protectores solares vienen en lociones, geles, cremas, ungüentos y aerosoles. Use un protector solar que:
  • Use bálsamo o crema para los labios con un FPS de 15 o más para proteger los labios de quemarse o desarrollar herpes labial.
  • Utilice un FPS mayor cuando se encuentre cerca del agua, a mayor altitud o en climas tropicales. La eficacia del protector solar se ve afectada por el viento, la humedad y la altitud.

Algunos protectores solares dicen que son resistentes al agua o impermeables, y pueden proteger por unos 40 minutos en el sol si una persona está haciendo una actividad acuática.

Cómo aplicar un protector solar

  • Aplique el protector solar al menos 30 minutos antes de salir al sol.
  • Aplique el protector solar en toda la piel que vaya a estar expuesta al sol, incluyendo la nariz, las orejas, el cuello, el cuero cabelludo y los labios. El protector solar debe aplicarse de manera uniforme sobre la piel y en la cantidad recomendada en la etiqueta. La mayoría de protectores solares no son eficaces del todo porque no se aplican correctamente. Suele tomar alrededor de 1 onza líquida (30 mL) para cubrir el cuerpo de un adulto.
  • Aplique el protector solar cada 2 a 3 horas mientras al sol, y después de nadar o sudar mucho. El valor del FPS se reduce si la persona suda mucho o está en el agua, porque el agua en la piel reduce la cantidad de protección que brinda el protector solar. El uso de una camiseta al nadar no protege su piel, a menos que también se haya puesto protector solar en la piel bajo la camiseta.

Otros consejos de protección solar

Los siguientes consejos sobre los protectores solares le ayudarán a usarlos más eficazmente:

  • Los adultos mayores siempre deben usar un protector solar con un FPS de al menos 15 para proteger su muy sensible piel.
  • Si usted tiene piel sensible que se quema fácilmente, use un protector solar con un FPS de al menos 15.
  • Si usted tiene piel seca, use un protector solar en crema o loción.
  • Si usted tiene piel grasosa o si trabaja en un ambiente con polvo o con arena, use un gel que se seque en la piel sin formar una película.
  • Si su piel es sensible a los productos de cuidados de la piel o si usted ha tenido una reacción cutánea (reacción alérgica) a un protector solar, use uno que no contenga sustancias químicas, ácido paraaminobenzoico (PABA, por sus siglas en inglés), conservantes, perfumes o alcohol.
  • Si va a tener una elevada exposición al sol, considere usar un protector solar físico (bloqueador solar) como el óxido de zinc, que impide que la luz solar llegue a la piel.
  • Si necesita usar protector solar y repelente de insectos con DEET, no use ningún producto que combine los dos. Puede aplicarse el protector solar primero y después el repelente de insectos con DEET, pero necesitará volver a aplicarse el protector solar cada 2 horas.

No utilice cabinas de bronceado para broncearse. Los dispositivos de bronceado artificial pueden causar daños en la piel y aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Para información sobre la exposición al sol y la vitamina D, vea Cómo obtener suficiente vitamina D.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Emergency Medicine
Última revisión 1 septiembre, 2011

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