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Prehipertensión

Generalidades del tema

¿Qué es la prehipertensión?

La prehipertensión es la presión arterial que es más alta de lo normal, pero no lo suficiente como para considerarse presión arterial alta. Es una advertencia de que su presión arterial se está elevando.

La presión arterial es una medida de la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. La presión arterial que es demasiado alta (que también se llama hipertensión) causa daño en los vasos sanguíneos. Esto aumenta el riesgo de ataque al corazón, ataque cerebral, insuficiencia renal y otros problemas de salud. Pero usted puede tomar medidas para que su presión arterial vuelva a la normalidad.

La presión arterial se indica con dos números, como 120/80 (se lee "120 sobre 80"). El primer número es la presión cuando el corazón bombea sangre. Se llama presión sistólica. El segundo número es la presión cuando el corazón se relaja y se llena de sangre. Se llama presión diastólica. La presión arterial normal es de menos de 120/80. La presión arterial alta es de 140/90 o más. La prehipertensión se da entre 120/80 y 140/90. La presión arterial puede ser demasiado alta incluso si solo uno de los dos números es alto.

¿Qué hace que la presión arterial aumente?

Los entendidos no saben cuál es la causa exacta de la presión arterial alta. Pero están de acuerdo en que algunos factores pueden hacer que la presión arterial aumente. Estos incluyen no hacer ejercicio suficiente y tener sobrepeso. Consumir alimentos que tienen demasiado sodio (sal) y beber demasiado alcohol también pueden elevar la presión arterial.

¿Cuáles son los síntomas?

La presión arterial que es más alta de lo normal no causa síntomas. La mayoría de las personas se sienten bien. Descubren que tienen presión arterial más alta de lo normal durante un examen de rutina o una visita médica por otro problema.

¿Cómo se diagnostica la prehipertensión?

Una sencilla prueba con un manguito medidor de presión arterial es todo lo que usted necesita para averiguar cuál es su presión arterial. El médico o la enfermera coloca el manguito en el brazo y bombea aire en el manguito. El manguito aprieta el brazo. El médico o la enfermera toman la presión arterial mientras dejan salir el aire del manguito.

La presión arterial puede tomarse en dos o más momentos por separado para asegurarse de que realmente sea más alta de lo normal. Esto se debe a que la presión arterial aumenta y disminuye a lo largo del día. Además, algunas personas tienen presión arterial más alta cuando están en el consultorio del médico, pero tienen presión arterial normal en otro momento. Esto se llama hipertensión de bata blanca. Si usted cree que es posible que tenga esto, hable con su médico acerca de revisarse la presión arterial más a menudo para ver si realmente tiene presión arterial alta.

¿Cómo se trata?

Muchas personas pueden reducir la presión arterial con dieta, ejercicio y otros cambios en el estilo de vida. Si estas medidas no reducen la presión arterial lo suficiente, usted puede tomar medicamentos. Pero debido a que usted trata la presión arterial antes de que aumente demasiado, los cambios en el estilo de vida podrían ser lo único que necesite.

A continuación, se indica lo que puede hacer para ayudar a que la presión arterial vuelva a la normalidad.

  • No fume ni utilice otros productos derivados del tabaco. Si usted fuma, hable con su médico acerca de tratamientos que pueden ayudarle a dejar de hacerlo.
  • Adelgace si tiene sobrepeso. Bajar simplemente 10 lb (4.5 kg) puede ayudarle a reducir la presión arterial.
  • Siga una dieta saludable. La dieta DASH es un plan de alimentación que puede ayudarle a reducir la presión arterial. DASH es la sigla en inglés de "Dietary Approaches to Stop Hypertension" (estrategias dietéticas para detener la hipertensión). Esta se concentra en consumir alimentos altos en calcio, potasio y magnesio. La dieta DASH incluye muchas frutas y verduras, así como granos enteros, pescado y aves. Es posible que su médico le recomiende que hable con un dietista si necesita ayuda para planificar las comidas.
  • Reduzca la cantidad de sal que consume. Algunos médicos recomiendan no consumir más de 2,300 mg (miligramos) de sodio cada día. Si usted tiene diabetes o enfermedad renal crónica, si es afroamericano o si es mayor de 50 años, trate de limitar la cantidad de sodio que consume a menos de 1,500 mg al día.1Su médico le dirá la cantidad que puede consumir. No agregue sal a sus comidas. Limite los alimentos procesados y enlatados, como sopas, comidas congeladas y refrigerios envasados.
  • Limite el alcohol a 1 bebida al día si es mujer y no más de 2 bebidas al día si es hombre. Si la presión arterial tiende a aumentar cuando usted consume alcohol, es posible que su médico le recomiende no beber más alcohol.
  • Trate de hacer actividad moderada al menos 2½ horas a la semana. O trate de hacer actividad vigorosa al menos 1¼ horas a la semana. Está bien hacer actividad en bloques de 10 minutos o más a lo largo del día y de la semana.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Heart Association (AHA)
7272 Greenville Avenue
Dallas, TX  75231
Teléfono: 1-800-AHA-USA1 (1-800-242-8721)
Dirección del sitio web: www.heart.org
 

Llame a la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón o AHA, por sus siglas en inglés) para encontrar el grupo local o estatal de la AHA más cercano. La AHA puede proporcionarle folletos e información sobre grupos de apoyo y programas comunitarios, que incluyen Mended Hearts, una organización nacional cuyos miembros visitan a las personas con problemas del corazón y les proporcionan información y apoyo. El sitio web de la AHA también tiene información sobre actividad física, dieta y diversas afecciones relacionadas con el corazón.


CardioSmart
Dirección del sitio web: www.cardiosmart.org
 

CardioSmart is an online education and support program that can be your partner in heart health. This website engages, informs, and empowers people to take part in their own care and to work well with their health care teams. It has tools and resources to help you prevent, treat, and/or manage heart diseases.

You can set health and wellness goals and track your progress with online tools. You can track your weight, waist measurement, blood pressure, and activity. You can use calculators to help you find your body mass index (BMI) and check your risk for heart problems. You can search for a cardiologist. And you can find medicine information and prepare for your next appointment. Also, you can join online communities to connect with peers and take heart-healthy challenges.

CardioSmart was designed by cardiovascular professionals at the American College of Cardiology, a nonprofit medical society. Members include doctors, nurses, and surgeons.


Centers for Disease Control and Prevention (CDC)
1600 Clifton Road
Atlanta, GA 30333
Teléfono: 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636)
TDD: 1-888-232-6348
Dirección del sitio web: www.cdc.gov
 

The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) is an agency of the U.S. Department of Health and Human Services. The CDC works with state and local health officials and the public to achieve better health for all people. The CDC creates the expertise, information, and tools that people and communities need to protect their health—by promoting health, preventing disease, injury, and disability, and being prepared for new health threats.


National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI)
P.O. Box 30105
Bethesda, MD  20824-0105
Teléfono: (301) 592-8573
Fax: (240) 629-3246
TDD: (240) 629-3255
Correo electrónico: nhlbiinfo@nhlbi.nih.gov
Dirección del sitio web: www.nhlbi.nih.gov
 

El centro de información del National Heart, Lung, and Blood Institute (Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre o NHLBI, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. ofrece información y publicaciones sobre la prevención y el tratamiento de:

  • Enfermedades que afectan el corazón y la circulación, como ataques al corazón, colesterol alto, presión arterial alta, enfermedad arterial periférica y problemas del corazón presentes en el momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas).
  • Enfermedades que afectan los pulmones, como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfisema, apnea del sueño y neumonía.
  • Enfermedades que afectan la sangre, como anemia, hemocromatosis, hemofilia, talasemia y enfermedad de von Willebrand.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Department of Health and Human Services, U.S. Department of Agriculture (2010). Dietary Guidelines for Americans, 2010, 7th ed. Washington, DC: U.S. Government Printing Office. Also available online: http://health.gov/dietaryguidelines/2010.asp.

Otras obras consultadas

  • Expert Panel on Integrated Guidelines for Cardiovascular Health and Risk Reduction in Children and Adolescents (2011). Expert panel on integrated guidelines for cardiovascular health and risk reduction in children and adolescents: Summary report. Pediatrics, 128(Suppl 5): S213–S256.
  • Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure (2003). Seventh Report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure JNC Express (NIH Publication No. 03–5233). Bethesda, MD: U.S. Department of Health and Human Services.
  • U.S. Department of Health and Human Services (2008). 2008 Physical Activity Guidelines for Americans (ODPHP Publication No. U0036). Washington, DC: U.S. Government Printing Office. Available online: http://www.health.gov/paguidelines/guidelines/default.aspx.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiology
Última revisión 29 marzo, 2013

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