Cultivo de hecesSaltar a la barra de navegación

Generalidades de la prueba

Un cultivo de heces puede identificar qué bacterias, virus, parásitos u hongos pueden estar causando una infección.

Para realizar un cultivo de heces, se recoge una muestra de heces en un recipiente limpio. Luego lo lleva a un laboratorio donde se permite crecer a las bacterias u otros organismos. Para determinar qué tipo de infección tiene usted, la persona que realiza el cultivo hará análisis químicos y examinará la muestra con un microscopio.

Según la razón por la que se estén analizando las heces, es posible que solo necesite recoger una muestra de heces. O podría necesitar varias muestras durante un período de días.

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Por qué se hace

El cultivo de heces se hace para:

  • Encontrar la causa de síntomas. Puede ayudar a explicar síntomas como diarrea intensa o sanguinolenta o un aumento de gas. También puede ayudar a encontrar la causa de náuseas, vómitos, pérdida del apetito, abotagamiento, dolor y cólicos abdominales, y fiebre.
  • Encontrar e identificar ciertos tipos de organismos que están causando infecciones o enfermedades. Estas incluyen intoxicación alimentaria, inflamación del intestino grueso (colitis), cólera y fiebre tifoidea.
  • Identificar a una persona que puede no tener ningún síntoma de enfermedad, pero porta una bacteria que puede transmitir la infección a otras personas. Esta persona se llama portadora. Una persona portadora que manipula alimentos probablemente infecte a otros.
  • Averiguar si el tratamiento para una infección ha funcionado como debería.

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Cómo prepararse

No se requiere ningún tipo de preparación especial antes de realizarse esta prueba.

Dígale a su médico si recientemente ha tomado antibióticos, viajó fuera del país, tomó agua sin tratar o si le han hecho recientemente una prueba con medio de contraste, tales como una esofagografía o un enema opaco.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o los significados de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Cómo se hace

Las muestras de heces se pueden recoger en el hogar. O tal vez tenga que ir al consultorio del médico, a una clínica o al hospital. Si recoge las muestras en su casa, es posible que le den un recipiente especial.

Es posible que deba recoger más de una muestra. Siga los mismos pasos para cada muestra.

Para recoger la muestra:

  • Orine antes de recoger las heces. De ese modo, no habrá nada de orina en la muestra de heces. No orine al estar evacuando las heces.
  • Póngase guantes antes de manipular las heces. Las heces pueden contener microbios que propaguen la infección. Lávese las manos después de quitarse los guantes.
  • Evacue el intestino (pero no orine) en un recipiente seco. Es posible que le den una bacinilla de plástico que puede colocar debajo del asiento del inodoro para recoger las heces.
    • Se pueden recoger heces sólidas o líquidas.
    • Si tiene diarrea, puede pegar una bolsa de plástico grande al asiento del inodoro para facilitar el proceso de recolección. Luego, coloque la bolsa en un recipiente de plástico.
    • No recoja la muestra de la taza del inodoro.
    • No mezcle papel higiénico, agua ni jabón con la muestra.
  • Tape el recipiente. Etiquételo con su nombre, el nombre de su médico y la fecha en que se recogieron las heces. Si necesita más de una muestra, use un recipiente por separado para cada muestra. Recoja una muestra solo una vez al día, a menos que su médico le indique otra cosa.

Lleve la muestra al consultorio de su médico o al laboratorio lo más pronto que pueda. Es posible que tenga que llevar su muestra al laboratorio dentro de un plazo determinado, generalmente dentro de los 30 minutos de haberla recogido. Dígale a su médico si cree que podría tener problemas para llevar la muestra al laboratorio a tiempo.

Las muestras de bebés y de niños pequeños se pueden tomar de los pañales (si las heces no están mezcladas con orina). O pueden ponerle al bebé un tubo estrecho en el recto mientras usted sostiene al bebé en su regazo.

Algunas veces, se recoge una muestra de heces con un hisopo rectal. El hisopo se introduce en el recto, se gira suavemente y, luego, se retira. Se coloca en un recipiente limpio y seco, y se envía al laboratorio de inmediato.

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Qué se siente

La mayoría de las personas no sienten dolor alguno cuando recogen una muestra de heces.

Si su médico recoge la muestra de heces con un hisopo de algodón, usted podría sentir algo de presión o molestia a medida que se introduce el hisopo de algodón en el recto.

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Riesgos

No hay probabilidades de tener problemas cuando se recoge una muestra de heces.

Asegúrese de usar guantes cuando recoja la muestra. Lávese las manos antes y después de recoger la muestra. Esto ayudará a evitar que propague una infección.

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Resultados

El cultivo de heces se hace para detectar bacterias, virus, parásitos u hongos que puedan estar causando una infección.

Los resultados de la prueba de cultivo de heces suelen tardar de 2 a 3 días. Pero con algunos cultivos para hongos y parásitos pueden pasar semanas hasta que se obtengan los resultados.

Cultivo de heces
Normal:

No se encuentran presentes, ni crecen en el cultivo, bacterias, hongos, parásitos ni virus que causen enfermedades.

Anormal:

Crecen bacterias (como salmonella, shigella o ciertos tipos de Escherichia coli[E. coli]) en el cultivo. Se encuentran hongos como las levaduras en las heces.

Si se encuentran bacterias en el cultivo, se pueden hacer pruebas de sensibilidad para ayudar a elegir el mejor tratamiento.

Las heces también pueden examinarse bajo microscopio para buscar parásitos como Giardia.

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Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba, o que los resultados no sean útiles, si:

  • Recientemente usó antibióticos, medicamentos (como bismuto) para controlar la diarrea, enemas o laxantes.
  • Recientemente le hicieron radiografías con un medio de contraste que contenga bario.
  • Su muestra de heces está mezclada con orina.
  • Su muestra no es lo suficientemente grande.
  • No llevó la muestra de heces para analizar al laboratorio con la suficiente rapidez.

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Para pensar

  • Incluso si la prueba de cultivo de heces es normal, usted puede tener una infección.
  • Una muestra de heces se puede analizar para detectar parásitos, como oxiuros, ascárides, tenias y Giardia.
  • En una muestra de heces, también se pueden buscar:
  • El análisis de heces es una serie de pruebas realizadas en una muestra de heces para ayudar a diagnosticar ciertas condiciones que afectan el tubo digestivo. Estas afecciones incluyen infecciones, mala absorción y cáncer. Para saber más, vea el tema Análisis de heces.

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Jerome B. Simon, MD, FRCPC, FACP - Gastroenterología

Revisado9 septiembre, 2014