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Ecografía pélvica

Generalidades de la prueba

Una ecografía pélvica usa ondas sonoras para crear una imagen de los órganos y de las estructuras de la parte inferior del abdomen (pelvis).

La ecografía pélvica observa la vejiga y:

Los órganos y las estructuras que son sólidas y uniformes (como el útero, los ovarios o la próstata) o que están llenos de líquido (como lavejiga) aparecen con claridad en una ecografía pélvica. Los huesos o los órganos llenos de aire, como los intestinos, no se ven bien en una ecografía y es posible que no permitan que otros órganos se vean con claridad.

La ecografía pélvica se puede realizar de tres maneras: transabdominal, transrectal y transvaginal.

  • Ecografía transabdominal. Un dispositivo manual pequeño que se llama transductor se desliza de un lado al otro de la parte inferior del abdomen. Comúnmente, la ecografía transabdominal se hace en las mujeres para detectarfibromas uterinos grandes u otros problemas.
  • Ecografía transrectal. El transductor tiene una forma tal que permite que se lo coloque en elrecto. La ecografía transrectal es la prueba más común para observar los órganos pélvicos masculinos, como la próstata y las vesículas seminales. A veces, se podría tomar una pequeña muestra de tejido (biopsia) con pequeñas herramientas que se insertan por el recto durante la ecografía transrectal.
  • Ecografía transvaginal. El transductor tiene una forma tal que permite que se lo coloque en lavagina de una mujer. Es posible que se realice tanto una ecografía transabdominal como unatransvaginal para observar toda la zona pélvica. La ecografía transvaginal se realiza para detectar problemas con lafertilidad. En raras ocasiones, se hace una histerosonografía para observar la parte interior del útero llenándolo con líquido durante la ecografía transvaginal. A veces, se podría tomar una pequeña muestra de tejido (biopsia) con pequeños instrumentos que se insertan a través de la vagina durante la ecografía transvaginal.

En los tres tipos de ecografía pélvica, el transductor envía las ondas sonoras reflejadas a la computadora, que las transforma en una imagen que se muestra en una pantalla de video. Las imágenes o los videos de las ecografías podrían guardarse como un registro permanente.

Por qué se hace

Para los hombres y para las mujeres, la ecografía pélvica se podría realizar para:

  • Encontrar la causa de sangre en la orina (hematuria). También se podría realizar una ecografía de los riñones.
  • Encontrar la causa de los problemas urinarios.
  • Observar el tamaño de la vejiga antes y después de la micción. Esto se puede determinar si la vejiga se vacía por completo durante la micción.
  • Revisar si existen tumores en la pelvis.
  • Guiar la colocación de una aguja durante una biopsia o cuando se drena líquido de un quiste oabsceso.
  • Revisar si existecáncer colorrectal y cómo está respondiendo al tratamiento.

Para las mujeres, la ecografía pélvica se podría realizar para:

  • Averiguar qué está causando el dolor pélvico.
  • Buscar la causa del sangrado vaginal.
  • Buscarenfermedad inflamatoria pélvica (EIP).
  • Encontrar undispositivo intrauterino (DIU).
  • Observar el tamaño y la forma del útero y el grosor del revestimiento del útero (endometrio).
  • Observar el tamaño y la forma de los ovarios.
  • Revisar el estado y el tamaño de los ovarios durante el tratamiento para laesterilidad.
  • Confirmar un embarazo y si está en el útero. La ecografía pélvica podría ser usada en forma temprana durante el embarazo para determinar el tiempo del embarazo o para encontrar un embarazo en las trompas (embarazo ectópico) o un embarazo múltiple.
  • Revisar la longitud del cuello uterino en una mujer embarazada en riesgo detrabajo de parto prematuro.
  • Revisar un bulto detectado durante unexamen pélvico.
  • Revisar fibromas uterinos detectados durante un examen pélvico. La ecografía pélvica también podría realizarse para revisar el crecimiento de los fibromas uterinos.
  • Guiar un procedimiento para extraer unfolículo ovárico maduro para lafecundación in vitro.

Para los hombres, la ecografía pélvica se podría realizar para:

Cómo prepararse

Informe a su médico si se le ha realizado una radiografía conmaterial de contraste (como el bario) dentro de los 2 últimos días. El bario que permanece en los intestinos puede interferir en la prueba de la ecografía.

Use ropa holgada para la ecografía pélvica. Es posible que deba quitarse toda la ropa de la cintura para abajo y que se deba colocar una bata antes de la prueba.

Si se debe realizar una biopsia o un procedimiento especial durante la ecografía, es posible que tenga que firmar un formulario de consentimiento que diga que comprende los riesgos de la prueba y acepte que se la realicen..

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará o el significado de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete elformulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Ecografía transabdominal

Si se debe realizar una ecografía transabdominal, su médico le pedirá que beba de 4 a 6 vasos de jugo o de agua alrededor de una hora antes de la prueba para llenar la vejiga.Una vejiga llena empuja los intestinos (que contienen aire) y los aleja de los órganos pélvicos. Esto hace que la imagen de la ecografía sea más nítida. Si la ecografía se hace en una situación de emergencia, la vejiga podría llenarse con agua a través de un tubo delgado, flexible (sonda) insertado en la vejiga.

Ecografía transrectal

Si se debe realizar unaecografía transrectal, podría necesitar unenema alrededor de una hora antes de la prueba. Informe a su médico si es alérgico al látex para que pueda colocar una cubierta libre de látex en el transductor antes de usarlo.

Si a un hombre también se le debe realizar una biopsia de próstata, se le podrían darantibióticos durante un día antes de la prueba.

Ecografía transvaginal

Si se debe realizar unaecografía transvaginal, informe a su médico si es alérgica al látex para que pueda cubrir el transductor con una cubierta libre de látex antes de usarlo.

Si se debe realizar solo una ecografía transvaginal, no beba líquidos durante 4 horas antes de la prueba.No necesitará beber líquido para llenar la vejiga antes de la prueba como lo hace en una ecografía transabdominal

Si le van a realizar tanto la ecografía transabdominal como la transvaginal, la ecografía transabdominal, por lo general, se realizará primero.

Cómo se hace

La prueba será realizada por un médico o un técnico en ecografía (ecografista) Esta prueba se realiza en la sala de ecografía en un hospital, en una clínica o en el consultorio del médico.

Deberá quitarse las joyas que podrían interponerse en la ecografía. Tendrá que quitarse la ropa de la cintura para abajo. Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba.

Deberá recostarse boca arriba (o sobre un lado) en una mesa acolchada. Se le pondrá gel sobre el abdomen para mejorar la calidad de las ondas sonoras. Se pasa suavemente un pequeño instrumento manual que se llama transductor sobre el abdomen. En una pantalla de video se puede ver una imagen de los órganos y de los vasos sanguíneos.

Debe mantenerse muy quieto mientras se realiza la ecografía. Es posible que se le pida que inspire y que contenga la respiración por varios segundos durante la prueba.

La ecografía pélvica lleva alrededor de 30 minutos. Es posible que se le pida que espere hasta que el médico haya mirado las imágenes. Es posible que el médico quiera tomar más imágenes.

Ecografía transabdominal

Para la ecografía transabdominal, deberá beber de 4 a 6 vasos de jugo o de agua alrededor de una hora antes de la prueba. No vacíe la vejiga hasta que finalice la prueba. Si no puede beber la suficiente cantidad de líquidos, la vejiga se podría llenar con agua a través de un tubo flexible, delgado (sonda) insertado en la vejiga.

Cuando termine la prueba, le limpiarán el gel de la piel. Puede orinar tan pronto como finaliza la prueba.

Ecografía transrectal

Para la ecografía transrectal, se le pedirá que se recueste sobre su lado izquierdo con las rodillas flexionadas. Se le realizará un examen de tacto rectal antes de la ecografía. Luego, se le insertará suavemente el transductor lubricado en el recto. Lentamente se lo moverá para tomar imágenes de diferentes ángulos. Es posible que sienta algo de presión. Se le podría colocar agua en el recto para asear la punta del transductor a fin de que se puedan ver imágenes claras.

Ecografía transvaginal

Para la ecografía transvaginal, deberá vaciar la vejiga. Se le pedirá que se recueste boca arriba con las caderas levemente elevadas.

Se le insertará suavemente el transductor delgado y lubricado en la vagina. Solo la punta del traductor se coloca en la vagina. Debe mantenerse muy quieta mientras se realiza la ecografía.

La ecografía transvaginal podría proporcionar más información que la ecografía transabdominal para las mujeres que:

  • Tienen mucho sobrepeso.
  • Están siendo revisadas o tratadas por esterilidad.
  • Tienen dificultades para mantener la vejiga llena.
  • Tienen mucho gas en los intestinos. Esto hace que sea más difícil para su médico ver todos los órganos en la pelvis.

Con frecuencia, la ecografía transvaginal toma una imagen más clara que la ecografía transabdominal debido a que el transductor se acerca más a los órganos que se están viendo. Sin embargo, la ecografía transvaginal observa una zona más pequeña que la ecografía transabdominal.

En raras ocasiones, se coloca solución salina estéril en el útero a través de un tubo (catéter) delgado para permitir al médico observar la parte interna del útero (histerosonografía).

Qué se siente

Si se le realiza una ecografía transabdominal, es probable que sienta presión en la vejiga y una fuerte necesidad de orinar porque la vejiga está llena.

Cuando se le coloque gel en el abdomen, es posible que lo sienta frío. Sentirá una leve presión causada por el transductor a medida que se desliza por el abdomen. Si tiene una lesión o dolor pélvico, la leve presión del transductor podría resultar dolorosa. No escuchará ni sentirá las ondas sonoras.

Lo más probable es que tenga un poco de dolor durante una ecografía transvaginal o una ecografía transrectal. Sentirá la presión del transductor a medida que se le inserta en la vagina o en el recto.

Si se realiza una biopsia durante la ecografía, es posible que sienta algo de dolor cuando se toma la muestra.

Riesgos

Existe un leve riesgo de infección debido a una ecografía transvaginal o una ecografía transrectal. Si se realiza una biopsia, la posibilidad de infección es mayor. Llame a su médico si tiene un flujo anormal o fiebre después de la prueba.

Resultados

Una ecografía pélvica usa ondas sonoras para crear una imagen de los órganos y de las estructuras en la parte inferior del abdomen (pelvis).

Ecografía pélvica en las mujeres
Normal:

Losovarios,el cuello uterino y elútero tienen un tamaño y una forma normales y están en el lugar correcto. No hay crecimientos, tumores, líquido ni otros problemas, comoquistes. Es normal que haya pequeños quistes (folículos) en los ovarios de las mujeres que pueden tener niños.

Si está usando undispositivo intrauterino (DIU), está en el útero.

Si está en el primertrimestre de embarazo, su bebé (feto) se está desarrollando dentro del útero.

Lavejiga tiene un tamaño y una forma normales. No se observan cálculos ni crecimientos anormales. Si se revisa la vejiga antes y después de la micción, se vacía por completo. La orina fluye en forma normal desde losuréteres hasta la vejiga.

Anormal:

El útero es grande o tiene una forma anormal debido a losfibromas uterinos. Hay quistes o tumores presentes, como tumores cancerosos o no cancerosos en los ovarios, en el útero o en el cuello uterino.

El grosor del revestimiento del útero (endometrio), que se llama la franja endometrial, es mayor de lo normal. En algunos grupos de edad, una franja endometrial más gruesa (que también se llamahiperplasia del endometrio) podría significar una mayor probabilidad decáncer de endometrio.

Hay enfermedad inflamatoria pélvica (EIP),abscesos,cálculos renales u otros problemas.

Hayembarazo ectópico.

Aparece una cantidad de líquido anormal en la pelvis.

La vejiga tiene una forma anormal o una pared más gruesa. Se observa un crecimiento o un cálculo en la vejiga. Si se revisa la vejiga antes y después de la micción, es posible que no se vacíe por completo durante la micción.

 

Ecografía pélvica en los hombres
Normal:

Lapróstata y lasvesículas seminales tienen un tamaño y forma normales. No se observan crecimientos, tumores ni otros problemas como quistes.

La vejiga tiene un tamaño y una forma normales.No se observan cálculos ni crecimientos anormales. Si se revisa la vejiga antes y después de la micción, la vejiga se vacía por completo durante la micción. La orina fluye en forma normal de losuréteres a la vejiga.

Anormal:

La próstata está agrandada (hipertrofia prostática benigna o BPH, por sus siglas en inglés). Este es uno de los hallazgos anormales más comunes. Es posible que haya un absceso, un cálculo renal en las vías urinarias o un tumor dentro o cerca de la próstata o la vejiga.

La vejiga tiene una forma anormal o una pared gruesa. Se observa un crecimiento o un cálculo en la vejiga. Si se revisa la vejiga antes y después de la micción, es posible que la vejiga no se vacíe por completo durante la micción.

Aparece una cantidad de liquido anormal en la pelvis.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por diversos motivos, entre los que se incluyen:

  • Heces (excremento), aire u otro gas, omaterial de contraste radiográfico (por ejemplo bario) en los intestinoso en elrecto.
  • Incapacidad para permanecer quieto durante la prueba.
  • Obesidad.
  • Tener una herida abierta en el abdomen.

Se necesita tener la vejiga llena para una ecografía transabdominal, para que los órganos pélvicos se puedan ver con claridad.

Para pensar

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnostic Radiology
Última revisión 29 mayo, 2013

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