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Imágenes por resonancia magnética (MRI) de la rodilla

Generalidades de la prueba

Las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) son una prueba que se hace con una máquina de gran tamaño que usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de la rodilla. Los músculos, los ligamentos, los cartílagos y otras estructuras articulares a menudo se ven mejor con una MRI. En muchos casos, la MRI proporciona información sobre las estructuras del cuerpo que no se pueden ver tan bien a través de radiografías, ecografías ni tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés).

Para una MRI, lo colocan dentro del imán para que su rodilla quede dentro del campo magnético potente. La MRI puede detectar cambios en la estructura de los órganos o de otros tejidos. También puede encontrar daño en los tejidos o enfermedades, como una infección o un tumor. Las imágenes de un examen de MRI son digitales y pueden guardarse y almacenarse en una computadora para estudiarlas en más detalle. Las imágenes también se pueden revisar en forma remota, como en una clínica o en un quirófano (sala de cirugía). También pueden obtenerse fotografías o películas de imágenes seleccionadas. Vea imágenes de examen de MRI de la rodilla.

En algunos casos, podría usarse material de contraste durante una MRI para ver ciertas estructuras de manera más clara en las imágenes. El material de contraste se puede utilizar para verificar el flujo de sangre, encontrar algunos tipos de tumores y ver zonas de inflamación o infección. El material de contraste se puede inyectar en una vena (IV) del brazo o directamente en la rodilla.

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Vea imágenes de una máquina para MRI estándar y de una máquina para MRI abierta.

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Por qué se hace

Las imágenes por resonancia magnética (MRI) de la rodilla se realizan con los siguientes objetivos:

  • Detectar la causa de un dolor de rodilla inexplicable o de que ceda la rodilla sin ninguna razón.
  • Encontrar problemas en la articulación de la rodilla, como artritis, tumores óseos, infección, o daños en cartílagos, meniscos, ligamentos o tendones.
  • Averiguar si una artroscopia de rodilla es necesaria.

Una MRI también permite confirmar una fractura ósea cuando las radiografías y otras pruebas no dan una respuesta clara. La MRI se realiza más comúnmente que otras pruebas para detectar ciertos problemas óseos y articulares.

Cómo prepararse

Antes de que se le realice una MRI, informe a su médico y al técnico en MRI si:

  • Es alérgico a algún medicamento. El material de contraste que se usa para la MRI no contiene yodo. Si sabe que es alérgico al material de contraste utilizado para la MRI, dígaselo a su médico antes de hacerse otra prueba.
  • Está embarazada o pudiera estarlo.
  • Le practicaron una cirugía de rodilla y tiene tornillos de metal en ella.
  • Tiene algún metal implantado en su cuerpo. Esto ayuda al médico a saber si la prueba es segura para usted. Dígale a su médico si:
    • Tiene dispositivos para el corazón y para los vasos sanguíneos, como un "stent" (endoprótesis) de la arteria coronaria, un marcapasos, un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés) o una válvula cardíaca de metal.
    • Tiene clavos metálicos, pinzas o partes metálicas en su cuerpo, incluyendo prótesis ortopédicas y trabajos o frenos dentales.
    • Tiene cualquier otro dispositivo médico implantado, como una bomba de infusión de medicamentos o un implante coclear.
    • Tiene implantes cosméticos de metal, como, por ejemplo, en los oídos, o delineado de ojos tatuado.
  • Recientemente le han realizado una cirugía de un vaso sanguíneo. En algunos casos, es posible que no se le pueda realizar la MRI.
  • Tiene puesto un dispositivo intrauterino (DIU). Un DIU podría impedir que le realicen la MRI.
  • Se pone muy nervioso en lugares cerrados. Debe permanecer muy quieto dentro del imán de la MRI, por lo que puede necesitar medicamentos que lo ayuden a relajarse. O es posible que le puedan hacer la prueba con una máquina para MRI abierta. No es tan cerrada como las máquinas de MRI estándares. Es posible que necesite medicamentos que lo ayuden a relajarse.
  • Tiene alguna otra afección, como problemas en los riñones o anemia de células falciformes, que pueden impedir que le hagan una MRI con material de contraste.
  • Usa algún parche medicinal. Es posible la MRI le cause una quemadura en el sitio del parche.

Es posible que deba hacer arreglos para que alguien lo lleve de regreso a su hogar después de la prueba si le dan un medicamento (sedante) para ayudarlo a relajarse.

Posiblemente, deba firmar un formulario de consentimiento que indique que comprende los riesgos de una MRI de rodilla y que acepta realizarse la prueba. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o los significados de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, una prueba de imágenes por resonancia magnética (MRI) es realizada por un técnico en MRI. Las imágenes suelen ser interpretadas por un radiólogo. Aunque otros tipos de médicos, como un cirujano ortopédico, también pueden interpretar una MRI de rodilla.

Deberá quitarse todos los objetos metálicos (como audífonos, dentaduras postizas, joyas, relojes y broches de cabello) del cuerpo debido a que estos objetos podrían ser atraídos hacia el imán potente que se usa para la prueba.

Deberá quitarse toda o casi toda la ropa, según la zona que se examine (es posible que no tenga que quitarse la ropa interior si esta no se interpone en la prueba). Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba. Si le permiten que se deje algo de ropa puesta, debe sacar de los bolsillos todas las monedas y las tarjetas (como tarjetas de crédito o de débito) que tengan bandas magnéticas debido a que el imán del equipo de MRI podría borrar la información contenida en las tarjetas.

Durante la prueba, se recostará boca arriba en una mesa que forma parte del resonador para MRI. La mesa se deslizará dentro del espacio que contiene el imán. Es posible que se le coloque un dispositivo que se llama bobina sobre la zona o alrededor de la zona que se debe examinar.

Algunas personas se sienten nerviosas (claustrofóbicas) dentro del imán usado para la MRI. Si los nervios le impiden permanecer quieto, pueden darle un medicamento (sedante) que lo ayudará a relajarse. Algunas máquinas para MRI (que se llaman máquinas para MRI abiertas) se fabrican para que el imán no encierre la totalidad del cuerpo. Las máquinas para MRI abiertas podrían ser útiles si usted es claustrofóbico. Vea imágenes de una máquina para MRI estándar y de una máquina para MRI abierta.

Dentro del resonador, oirá un ventilador y sentirá un movimiento de aire. Es posible que también oiga ruidos de golpeteos o chasquidos a medida que se toman las imágenes para la MRI. Es posible que le den tapones para los oídos o auriculares con música para reducir el ruido. Es muy importante mantenerse completamente quieto mientras se realiza la resonancia. Es posible que le pidan que contenga la respiración durante breves períodos.

Durante la prueba, es posible que se encuentre solo en la sala donde se encuentra el resonador. Sin embargo, el técnico lo observará a través de una ventana. Usted podrá hablarle al técnico a través de un intercomunicador de dos vías.

Cuando se requiere material de contraste, el técnico suele inyectárselo a través de una IV en el brazo o en la mano. Es posible que le administren la inyección durante 1 o 2 minutos.

Por lo general, una MRI lleva entre 30 y 60 minutos, pero puede durar hasta 2 horas.

Qué se siente

El campo magnético y las ondas de radio que se usan para la MRI no le causarán dolor. Es posible que sienta que la mesa donde está recostado es dura, y la sala podría estar fría. Es posible que se sienta cansado o adolorido por estar recostado en una misma posición durante mucho tiempo.

Si se usa un material de contraste, es posible que tenga una sensación de frío y que presente enrojecimiento cuando se coloca el material en la IV.

En raras ocasiones, podría sentir:

  • Un hormigueo en la boca si tiene empastes dentales metálicos.
  • Calor en la zona que se está examinando. Esto es normal. Infórmele al técnico si tiene náuseas, vómito, dolor de cabeza, mareos, dolor, ardor o problemas para respirar.

Riesgos

No se conocen efectos perjudiciales a causa del campo magnético potente que se usa para una MRI. Sin embargo, el imán es muy potente. El imán podría afectar los marcapasos, las prótesis ortopédicas y otros dispositivos médicos que contengan hierro. El imán detendrá un reloj que se encuentre cerca de él. Cualquier objeto metálico suelto tiene el riesgo de causar daño si el imán potente lo atrae.

Las partes metálicas en los ojos pueden dañar la retina. Si es posible que tenga fragmentos de metal en el ojo, se le podría realizar una radiografía de los ojos antes de la MRI. Si se encuentra metal, la MRI no se realizará.

Los pigmentos de hierro presentes en los tatuajes o en el delineado de ojos tatuado pueden causar irritación de la piel o de los ojos.

Una MRI puede causar una quemadura con algunos parches medicinales. Asegúrese de informarle a su médico si está usando un parche.

Existe un leve riesgo de tener una reacción alérgica si se usa material de contraste durante la MRI. Pero la mayoría de las reacciones son leves y pueden tratarse con medicamentos. El material de contraste que contiene gadolinio puede causar un grave problema (que se llama fibrosis sistémica nefrogénica) en personas con insuficiencia renal. Si tiene una función renal disminuida o una enfermedad grave de los riñones, infórmeselo a su médico antes de que le realicen una MRI.

También existe un leve riesgo de tener una infección en el sitio de la IV si se utiliza material de contraste.

Resultados

Las imágenes por resonancia magnética (MRI) son una prueba que se hace con una máquina de gran tamaño que usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de la rodilla.

Es posible que el radiólogo hable con usted acerca de los resultados preliminares de la MRI inmediatamente después de la prueba. Por lo general, los resultados completos están disponibles para su médico en 1 o 2 días.

Imágenes por resonancia magnética (MRI) de la rodilla
Normal:

El tamaño, la forma y la ubicación de los ligamentos, los meniscos, los tendones, los huesos y las articulaciones se ven normales.

No hay crecimientos, como tumores.

No hay huesos rotos (fracturas), exceso de líquido ni cuerpos libres.

No hay signos de inflamación ni de infección en los huesos, las articulaciones o los tejidos blandos.

Anormal:

Los huesos muestran una lesión o una fractura. La MRI también podría revelar una acumulación de líquido, que quizás indique la presencia de una infección.

Hay desgarros de ligamentos o de meniscos.

Hay desgarros de tendones. La MRI también puede mostrar un engrosamiento, lo que indica una cirugía o un desgarro anterior o esfuerzo reiterado.

Hay crecimientos, como tumores.

Hay presencia de cambios comunes a la artritis.

Qué afecta esta prueba

Es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Dispositivos metálicos en la pierna por una cirugía anterior. Estos pueden hacer que las imágenes de la MRI se vean borrosas e impedir que su médico vea cuál es el problema de su rodilla.
  • Embarazo. Por lo general, no se realizan MRI durante el embarazo.
  • Dispositivos médicos que usen objetos electrónicos, como un marcapasos o una bomba de infusión de medicamentos. El imán de la máquina para MRI puede causar problemas con estos dispositivos.
  • Imposibilidad de permanecer quieto durante la prueba.
  • Obesidad. Una persona que tiene mucho sobrepeso podría no caber por la abertura de algunas máquinas para MRI estándares.

Para pensar

  • Algunas veces, la MRI puede arrojar resultados diferentes a los de tomografías computarizadas, ecografías o radiografías, debido a que la resonancia magnética es más específica.
  • En algunas personas, una MRI de rodilla brinda suficiente información sobre la articulación de la rodilla y no se necesita una artroscopia. Para obtener más información, vea el tema Artroscopia.
  • Se puede poner material de contraste directamente en la rodilla (artrografía) en personas que no pueden someterse a una MRI o cuando este examen no está disponible. También se puede realizar una artrografía en personas que tengan reemplazo total de la articulación de la rodilla para comprobar si hay partes sueltas. Para obtener más información, vea el tema Artrografía.
  • En la actualidad, se fabrican máquinas para MRI abiertas para que el imán no rodee al paciente por completo. Una máquina para MRI abierta es útil para las personas claustrofóbicas u obesas. Pero estas máquinas no están disponibles en todas partes. Además, es posible que estos equipos no puedan realizar todos los estudios necesarios para verificar si hay problemas.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnostic Radiology
Última revisión 29 noviembre, 2012

Última revisión: 29 noviembre, 2012

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