Amigdalectomía

Generalidades de la cirugía

Una amigdalectomía es la extracción quirúrgica de las amígdalas. Las adenoides pueden extraerse al mismo tiempo o tal vez no. No se trata la adenoidectomía en este tema.

Siempre se usa anestesia general para sedar a un niño al que se le va a hacer una amigdalectomía. Es posible que los adultos solo necesiten anestesia local para adormecer la garganta.

Qué esperar después de la cirugía

La operación puede hacerse como cirugía ambulatoria o, a veces, con permanencia por la noche en el hospital.

Después de una amigdalectomía, la garganta suele estar muy dolorida por varios días. Esto puede afectar el sonido y el volumen de la voz de una persona y su capacidad para comer y beber. La persona quizá también tenga mal aliento por unos días después de la operación. Hay un riesgo muy pequeño de sangrado después de la cirugía.

Es posible que un niño al que le hagan una amigdalectomía no se sienta muy bien por un período de una semana a 10 días. Pero si el niño se siente lo suficientemente bien, no hay necesidad de limitarle la actividad ni de hacer que se quede en casa después de los primeros días.

Por qué se hace

Puede hacerse una amigdalectomía en los siguientes casos:

  • Una persona tiene episodios constantes o recurrentes de amigdalitis.
  • Una persona tiene episodios recurrentes de faringitis estreptocócica en 1 año a pesar del tratamiento con antibióticos.
  • Los abscesos de las amígdalas no responden al drenado. O hay un absceso además de otras señales que sugieren la realización de una amigdalectomía.
  • Un olor o sabor desagradable y persistente en la boca está causado por amigdalitis y no responde al tratamiento con antibióticos.
  • Se necesita una biopsia para evaluar lo que se sospecha que es un tumor de la amígdala.
  • Especialmente en los niños, las amígdalas son tan grandes que afectan la respiración nocturna, lo cual se llama apnea del sueño.

Las amígdalas grandes no son un motivo para someterse a una amigdalectomía, salvo que estén causando uno de los problemas mencionados anteriormente o que estén obstruyendo las vías respiratorias altas, lo cual puede causar apnea del sueño o problemas para comer.

Eficacia

Los niños cuyas amígdalas se extirpan por infecciones recurrentes de la garganta pueden tener episodios de faringitis estreptocócica menos graves y en menor cantidad por al menos 2 años. Pero con el tiempo, muchos niños a quienes no se les realizó la cirugía también tienen menos infecciones de la garganta.nota 1

Los adultos a quienes se le extirpan las amígdalas después de tener faringitis estreptocócica reiteradamente no vuelven a contraerla tan a menudo como los adultos que no se operan. Y los adultos que se han operado tampoco tienen dolor de garganta con tanta frecuencia.nota 2

Riesgos

Los riesgos normales o anticipados de una amigdalectomía incluyen algo de sangrado después de la cirugía. Esto es común, especialmente cuando la costra sanada sobre la zona de corte se cae.

Los riesgos raros o menos comunes incluyen:

  • Problemas de respiración relacionados con la cirugía.
  • Sangrado más intenso.
  • Complicaciones con la anestesia.
  • Muerte después de la cirugía (muy raro).

Para pensar

Cuando está tratando de decidir si se va a hacer extirpar las amígdalas, podría querer considerar:

  • El tiempo que un niño está faltando a la escuela por enfermarse de faringitis estreptocócica.
  • Cuánto estrés y cuántas molestias genera la enfermedad en la familia.

Los riesgos de la cirugía también deben compararse con los riesgos de conservar las amígdalas. En algunos casos de faringitis estreptocócica recurrente, especialmente si hay otras complicaciones, la cirugía puede ser la mejor opción.

Algunas personas piensan que extirpar las amígdalas puede dañar el sistema inmunitario del cuerpo, pero las investigaciones no respaldan esta postura.

Complete el formulario de información sobre la cirugía (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a prepararse para esta cirugía.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Georgalas C, et al. (2009). Tonsillitis, search date March 2009. BMJ Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com.
  2. Alho OP, et al. (2007). Tonsillectomy versus watchful waiting in recurrent streptococcal pharyngitis in adults: Randomised controlled trial. BMJ. Published online March 8, 2007 (doi: 10.1136/bmj.39140.632604.55).

Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Charles M. Myer, III, MD - Otolaringología

Revisado14 noviembre, 2014