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Colonoscopia virtual

Generalidades del tema

¿Qué es una colonoscopia virtual?

Una colonoscopia virtual usa rayos X y computadoras (tomografía computarizada[CT, por sus siglas en inglés] o examen de imágenes por resonancia magnética[MRI, por sus siglas en inglés]) para tomar imágenes bidimensionales o tridimensionales del recubrimiento interno del intestino grueso (colon) y del recto. Una colonoscopia virtual puede usarse para detectar crecimientos precancerosos y cancerosos en el colon o el recto (cáncer colorrectal), por ejemplo, pólipos o tumores.

Aún se estudia la colonoscopia virtual (que también se llama colonografía por tomografía computarizada o CTC) para determinar si los resultados son o no tan precisos como una colonoscopia regular. La colonoscopia virtual aún no está ampliamente disponible.

La colonoscopia virtual es una de muchas pruebas que podrían realizarse para detectar el cáncer de colon. La prueba de detección que elija depende de su riesgo, sus preferencias y su médico. Hable con su médico acerca de qué le pone en riesgo y cuál prueba sería mejor para usted.

Para obtener más información sobre pruebas de detección de cáncer de colon, vea:

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería realizarme?

¿Por qué se realiza?

Es posible que una colonoscopia virtual se realice para:

  • Detectar cáncer colorrectal o pólipos.
  • Vigilar el crecimiento de pólipos.
  • Detectar la recurrencia del cáncer colorrectal en las personas que se han realizado una cirugía para esta enfermedad.
  • Evaluar los resultados anormales de otras pruebas de colon.
  • Reemplazar una colonoscopia regular si, por algún motivo, el endoscopio delgado con luz no puede introducirse en el colon, por ejemplo, cuando un tumor bloquea el paso.

En este momento, la colonoscopia virtual no se realiza comúnmente para otras afecciones, pero podría demostrarse que es de utilidad para:

  • Detectar otros problemas o enfermedades del ano, del recto o del intestino grueso (colon).
  • Verificar el origen del sangrado interno.
  • Verificar la causa de la diarrea crónica.
  • Observar el tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal.

¿Cómo debo prepararme?

Una colonoscopia virtual requiere la misma preparación de limpieza del colon que una colonoscopia regular. La preparación del colon lleva entre 1 y 2 días, según el tipo de preparación que le recomiende su médico. Para muchas personas, la preparación para una colonoscopia es una experiencia más dura que la prueba en sí. Los investigadores están estudiando métodos que podrían usarse para marcar (etiquetar) las heces del colon antes de la colonoscopia virtual, de modo que las preparaciones de limpieza del colon no serían necesarias.

Antes de la prueba, usted deberá limpiar el colon. La siguiente información le dará una idea general de la preparación para una colonoscopia. Su médico le dará instrucciones específicas antes de la prueba.

  • Entre uno y dos días antes de una colonoscopia, usted deberá dejar de comer alimentos sólidos y solo deberá tomar líquidos claros como agua, té, café, jugos claros, caldos claros, Popsicles (paletas de agua) y gelatina (como Jell-O).
  • Su médico le recomendará una medicina para que se prepare para la colonoscopia. Probablemente sea una tableta laxante recetada o una solución laxante (como Nulytely o Golytely) que se toma antes de la colonoscopia. Se le dará esta solución como un polvo que deberá mezclar con 1 galón (3.8 L) de agua. Tendrá que tomar esta solución laxante por 1 o 2 horas la noche anterior a la prueba. O se le pedirá que tome la mitad de la solución la noche anterior y la otra mitad en la mañana de la prueba. Es posible que esta solución tenga un gusto muy salado y que le produzca malestar estomacal. Para que la preparación del colon sea más fácil, quizás le convenga probar estos consejos:
    • Es posible que le resulte más fácil tomar la solución si utiliza una pajita (popote) con el extremo al fondo de la garganta (para evitar el contacto con las papilas gustativas).
    • Cada vez que tome un poco de la solución, también puede tomar algo de agua o líquidos claros (como jugo de manzana) para ayudar a deshacerse del gusto salado en la boca.
    • Es posible que le resulte más fácil tomar la solución si la enfría antes en el refrigerador.
    • Pregúntele a su médico si puede añadir cristales saborizados para beber (como Crystal Light) a la solución.
    • Agréguele jugo de limón a la solución o chupe gajos de limón cortados después de tomar un sorbo.
  • Es posible que su médico le recomiende un producto de preparación diferente, como el kit de comidas Nutraprep o tabletas de fosfato de sodio (por ejemplo, Visicol). Estos son otros métodos de preparación para una colonoscopia. Si tiene alguna inquietud acerca de la preparación intestinal, puede preguntarle a su médico si algún otro método sería adecuado para usted.
    • El fosfato de sodio oral (tanto en tabletas como líquido) puede causar problemas renales. Asegúrese de hablar con su médico antes de usar un producto de fosfato de sodio de venta libre.
  • Es posible que desee quedarse en casa durante la preparación del colon dado que tendrá que ir al baño con frecuencia.
  • Tome gran cantidad de líquidos claros durante la preparación para no deshidratarse. Esto también le ayudará a limpiar el colon completamente después de terminar la preparación del colon.
  • No coma ningún alimento sólido después de hacer la preparación del colon.
  • Deje de tomar líquidos claros entre 6 y 8 horas antes de la prueba.
  • Su médico puede pedirle que use un enema de 30 a 60 minutos antes de la prueba para limpiar el colon completamente.

¿Cómo se realiza?

Es posible que la colonoscopia virtual se realice en el consultorio de un médico, en una clínica o en un hospital. La mayoría de las veces, la prueba es realizada por un médico especializado en realizar e interpretar exámenes de diagnóstico por imágenes (radiólogo). El médico también podría tener un asistente.

Usted deberá quitarse casi toda su ropa. Le darán una bata para que use durante la prueba.

Primero, le pedirán que se acueste boca arriba. Se usará aire (o, en algunos casos, dióxido de carbono) para expandir el colon. Esto ayuda al médico a ver todas las partes del colon. El aire se agrega usando un tubo que se coloca en el ano. Es posible que se sienta incómodo cuando el aire ingresa en el colon. Usted podría recibir medicamentos para ayudar a relajar los músculos del colon.

Se le pedirá que contenga la respiración cuando se tomen las imágenes del colon. Si no puede contener la respiración todo ese tiempo, es posible que el médico deba tomar las imágenes un par de veces, a fin de obtener el colon completo. Es posible que le pidan que se dé vuelta y se acueste boca abajo. El médico le pedirá que contenga la respiración nuevamente y las imágenes se tomarán mientras está acostado en esta posición.

Por lo general, la prueba dura alrededor de 15 a 30 minutos.

¿De qué manera difiere una colonoscopia virtual de una colonoscopia regular?

La colonoscopia virtual tiene ventajas y desventajas en comparación con una colonoscopia regular.

Ventajas

  • La colonoscopia virtual es menos invasiva, más segura y dura menos que una colonoscopia regular.
  • En el recto, se coloca un tubo delgado para introducir aire en el colon, en lugar de un tubo largo flexible que se desplaza por el colon. (Sin embargo, por lo general se siente un poco de molestia cuando se introduce el aire).
  • No se necesita ningún medicamento para relajarlo ni sedarlo; por lo tanto, usted podrá conducir hasta su hogar y reanudar sus actividades normales.

Desventajas

  • Es posible que la colonoscopia virtual no muestre los pólipos que miden menos de 10 mm (0.4 in).
  • Deberá contener la respiración por períodos breves mientras el equipo de tomografía computarizada (CT) toma las imágenes del colon. La tomografía computarizada (CT) deberá realizarse dos veces: una vez mientras está acostado boca arriba y, luego, otra vez mientras está acostado boca abajo.
  • La colonoscopia virtual no está cubierta por todos los planes de seguro de salud. Consulte con su plan de seguro antes de realizarse la prueba.
  • Existe una pequeña posibilidad de tener cáncer por haber tenido algunos tipos de tomografías computarizadas.1 Si tiene preocupaciones por el riesgo, hable con su médico acerca de la cantidad de radiación que puede darle a usted o a su hijo y confirme si es necesaria esta prueba.
  • Si se encuentra un pólipo, deberá realizarse una colonoscopia regular para confirmar el diagnóstico y extraer el pólipo, de modo que pueda analizarse bajo un microscopio. Usted deberá realizarse otra preparación del intestino antes de la colonoscopia.

¿Qué debo considerar para una colonoscopia virtual?

Si usted tiene un riesgo promedio de cáncer colorrectal, es posible que la colonoscopia virtual sea una prueba de detección adecuada para usted. Sin embargo, si tiene un mayor riesgo, podría requerir una colonoscopia regular debido a que las biopsias de tejido o la extracción del pólipo pueden realizarse al mismo tiempo.

Una colonoscopia virtual requiere la misma preparación de limpieza del colon que una colonoscopia regular. Si se encuentra una anormalidad en la colonoscopia virtual, es posible que necesite una colonoscopia regular para extraer y evaluar el tejido anormal. Dado que el colon ya está limpio, es posible que le realicen la colonoscopia regular el mismo día.

La colonoscopia virtual no está disponible en todos los lugares, debido a que requiere un equipo especial y una capacitación especial para interpretar la prueba. Las evaluaciones iniciales de la colonoscopia virtual fueron realizadas por radiólogos altamente capacitados; por lo tanto, los resultados de su colonoscopia virtual podrían variar ampliamente según la experiencia que tengan el consultorio de su médico o la clínica con respecto a este procedimiento.

La colonoscopia virtual se está estudiando para determinar si los resultados son o no tan precisos (sensibilidad) como una colonoscopia regular. Se necesita más evidencia para demostrar que la colonoscopia virtual es un beneficio para las personas con un riesgo promedio de cáncer de colon y para determinar si este método de detección puede prevenir o no el cáncer. También se están estudiando preparaciones del colon que sean más cómodas.

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Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Cáncer de colon: ¿Qué prueba de detección debería realizarme? - [Colon Cancer: Which Screening Test Should I Have?]

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Einstein AJ, et al. (2007). Estimating risk of cancer associated with radiation exposure from 64-slice computed tomography coronary angiography. JAMA, 298(3): 317–323.

Otras obras consultadas

  • Cotton PB, et al. (2004). Computed tomographic colonography (virtual colonoscopy): A multicenter comparison with standard colonoscopy for detection of colorectal neoplasia. JAMA, 291(14): 1713–1719.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Gupta S, et al. (2008). Variation of agreement in polyp size measurement between computed tomographic colonography and pathology assessment: Clinical implications. Clinical Gastroenterology and Hepatology, 6(2): 220–227.
  • Kim DH, et al. (2007). CT colonography versus colonoscopy for the detection of advanced neoplasia. New England Journal of Medicine, 357(14): 1403–1412.
  • Levin B, et al. (2008). Screening and surveillance for the early detection of colorectal cancer and adenomatous polyps, 2008: A joint guideline from the American Cancer Society, the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer, and the American College of Radiology. CA: A Cancer Journal for Clinicians, 58(3): 130–160.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Arvydas D. Vanagunas, MD - Gastroenterology
Última revisión 9 agosto, 2013

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