Estenosis de la válvula mitral

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Generalidades

El corazón

¿Qué es la estenosis de la válvula mitral?

La estenosis de la válvula mitral es un problema del corazón en el cual la válvula mitral no se abre tanto como debería. La válvula se vuelve rígida o se llena de cicatrices, o las valvas se unen parcialmente.

Vea una imagen de la estenosis de la válvula mitral.

La estenosis de la válvula mitral puede conducir a insuficiencia cardíaca, un ataque cerebral, una infección en el corazón (endocarditis) o un latido del corazón rápido, lento o irregular (arritmia). Afortunadamente, la estenosis de la válvula mitral se puede tratar.

La estenosis de la válvula mitral no es común en los países desarrollados como Estados Unidos, Canadá y Europa occidental.

¿Cómo funciona la válvula mitral?

El corazón tiene cuatro cavidades y cuatro válvulas. Las válvulas tienen valvas. Las valvas se abren y se cierran para mantener la sangre fluyendo en la dirección correcta por el corazón.

La válvula mitral conecta la cavidad superior izquierda del corazón (aurícula) con la cavidad inferior izquierda (ventrículo). Cuando el corazón bombea, la sangre hace que las valvas se abran, y esta fluye desde la aurícula izquierda hasta el ventrículo izquierdo. Entre los latidos del corazón, las valvas se cierran herméticamente para que la sangre no se filtre hacia atrás por la válvula.

En la estenosis de la válvula mitral, no puede fluir suficiente sangre hacia el ventrículo izquierdo. Una cantidad mayor de sangre permanece en la aurícula izquierda, y es posible que regrese a los pulmones.

Vea una imagen del corazón y sus cavidades, válvulas y flujo sanguíneo.

Vea una imagen de una válvula mitral normal.

¿Qué causa la estenosis de la válvula mitral?

Casi todos los casos de estenosis de la válvula mitral son causados por la fiebre reumática. Esta fiebre es consecuencia de una infección estreptocócica no tratada, la mayoría de las veces por una faringitis estreptocócica. Sin embargo, muchas personas con estenosis de la válvula mitral no notaron que tenían fiebre reumática.

¿Cuáles son los síntomas?

La estenosis de la válvula mitral es una enfermedad de por vida, pero los síntomas podrían no presentarse por muchos años. Cuando los síntomas aparecen por primera vez, suelen ser leves. Es posible que solo tenga algunos síntomas, incluso si su válvula mitral es muy estrecha. Un primer síntoma es la falta de aire cuando está activo. Esta falta de aire puede parecerle normal a usted.

Los síntomas posteriores en la enfermedad pueden incluir:

  • Dificultad para respirar, incluso cuando no ha estado muy activo o cuando está en reposo.
  • Sensación de mucho cansancio o de debilidad.
  • Latidos fuertes del corazón (palpitaciones).

Llame al médico si los síntomas empeoran o si tiene nuevos síntomas.

¿Cómo se diagnostica la estenosis de la válvula mitral?

La estenosis de la válvula mitral no se puede diagnosticar hasta que haya tenido la enfermedad durante algún tiempo. Si no tiene síntomas, la primera pista podría ser un soplo cardíaco detectado por el médico durante un control de rutina.

Su médico le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. Si su médico cree que usted podría tener la enfermedad, es posible que le haga más pruebas. Estas podrían incluir:

  • Un ecocardiograma. Esta ecografía permite a su médico ver una imagen de su corazón, incluida la válvula mitral.
  • Un electrocardiograma (ECG). Esta prueba puede detectar problemas relacionados con el ritmo cardíaco.
  • Una radiografía de pecho (tórax). Esta muestra su corazón y pulmones y puede ayudar a su médico a determinar la causa de síntomas como la falta de aire.

Estas pruebas también ayudan a su médico a determinar la causa de la estenosis y su gravedad.

¿Cómo se trata?

El tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad y los síntomas.

  • Es probable que solo necesite controles regulares si tiene estenosis leve o moderada.
  • Es posible que necesite medicamentos para tratar las complicaciones.
  • Es posible que sea necesario reparar o reemplazar la válvula mitral, si tiene síntomas graves, si la válvula es muy estrecha o si está en riesgo de padecer otros problemas, como insuficiencia cardíaca.

Es probable que deba realizarse ecocardiogramas regulares para que el médico pueda verificar si hay cambios en la válvula mitral y en el corazón.

Usted puede hacer cambios en su estilo de vida para mantener saludable el corazón. Su médico podría aconsejarle que:

  • Deje de fumar y que se mantenga alejado del humo de tabaco ambiental.
  • Siga una dieta saludable para el corazón y que limite el sodio.
  • Haga actividad. Si su estenosis es leve, probablemente pueda hacer sus actividades habituales, hacer ejercicio en forma moderada y practicar algunos deportes. Pero si su estenosis es moderada o grave, tal vez tenga que evitar el ejercicio intenso. Pero su médico puede ayudarle a elegir una actividad o ejercicio que pueda hacer en forma segura.
  • Se mantenga en un peso saludable, o que baje de peso si necesita hacerlo.

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Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

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Causa

Casi todos los casos de estenosis de la válvula mitral son causados por la fiebre reumática, que puede ser consecuencia de una faringitis estreptocócica no tratada. Sin embargo, muchas personas con estenosis de la válvula mitral no notaron que tenían fiebre reumática.

Otras causas menos comunes incluyen:

  • Una anomalía cardíaca congénita (de nacimiento).
  • Infección de la válvula o del músculo cardíaco (endocarditis).
  • Endurecimiento de la válvula o de sus partes debido al envejecimiento o a una enfermedad renal grave.
  • Afecciones que causan cicatrices en la válvula (como el lupus o la artritis reumatoide).
  • El medicamento para bajar de peso fen-phen. Este fue retirado del mercado de los EE. UU. en 1997 a causa de su vinculación con la enfermedad de las válvulas cardíacas.

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Síntomas

Aunque la estenosis de la válvula mitral es una enfermedad de por vida, los síntomas podrían no aparecer por muchos años.

Los primeros síntomas suelen ser leves. En las etapas posteriores, la aurícula izquierda puede llegar a dañarse y causar síntomas más graves.

Los síntomas de la estenosis de la válvula mitral incluyen:

  • Falta de aire.
  • Fatiga o debilidad.
  • Latidos fuertes del corazón (palpitaciones).
  • Toser sangre.
  • Ritmo cardíaco irregular (debido a insuficiencia cardíaca derivada de la estenosis).

Otros síntomas menos comunes incluyen:

  • Ronquera y parálisis de las cuerdas vocales.
  • Dificultad para tragar.
  • Dolor en el pecho.
  • Cambios en el color de la piel, por ejemplo, de rosa a tonos morados en las mejillas o un azul oscuro en el cuerpo, debido a una reducción del flujo sanguíneo. Los cambios en el color de la piel ocurren raras veces y, por lo general, solo ocurren en las etapas finales de la enfermedad.

Es posible que no tenga ningún síntoma a menos que haga ejercicio, esté estresado, esté embarazada o tenga una infección o un ritmo cardíaco irregular. O es posible que solo tenga algunos síntomas, independientemente de lo grave que sea su estenosis.

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Qué aumenta su riesgo

Los factores de riesgo para la estenosis de la válvula mitral son:

  • Antecedentes de fiebre reumática. Pero como la mayoría de las personas no saben que tuvieron fiebre reumática, es posible que no sepan que están en riesgo.
  • Envejecimiento. El desgaste de la válvula con el tiempo puede provocar que se endurezca y se estreche.
  • Ser mujer. Más mujeres que hombres tienen este problema.

La diabetes y el síndrome de Marfan a veces pueden derivar en una estenosis. Cualquier afección que forme cicatrices en las válvulas, como, por ejemplo, la endocarditis, también puede causar estenosis.

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Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si tiene:

Llame a un médico de inmediato si tiene:

  • Síntomas de insuficiencia cardíaca, como falta de aire, hinchazón en los pies y los tobillos, y no poder hacer ejercicio a su nivel habitual.
  • Estenosis de la válvula mitral y síntomas de infección, como fiebre sin ninguna otra causa obvia.
  • Episodios de desmayos.
  • Fatiga excesiva sin otra explicación.

A quién consultar

Entre los profesionales de la salud que pueden evaluar los síntomas y solicitar pruebas adicionales, según sea necesario, se encuentran:

Un cirujano cardiovascular puede hacer la reparación quirúrgica de las válvulas del corazón o reemplazarlas.

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Exámenes y pruebas

Con frecuencia, la estenosis de la válvula mitral no presenta síntomas en sus primeras etapas. Es posible que no se la diagnostique hasta que haya tenido la enfermedad durante algún tiempo. Una o más complicaciones podrían conducir a su diagnóstico.

La primera señal de estenosis de la válvula mitral puede ser un soplo cardíaco que el médico escuche durante un control de rutina.

Una revisión de sus antecedentes de salud y un examen físico pueden ayudar a su médico a determinar si tiene estenosis de la válvula mitral. El médico también puede usarlos para planificar su tratamiento.

Antecedentes de salud

El médico le hará preguntas sobre su estilo de vida, nivel de actividad y antecedentes familiares de salud. El médico querrá saber acerca de sus síntomas. Le preguntará si ha tenido alguna vez:

Examen físico

Durante el examen físico, el médico:

  • Escuchará un cierto soplo cardíaco y otros sonidos que indican que una válvula del corazón no está funcionando bien.
  • Le tomará la presión arterial.
  • Le revisará el pulso.
  • Revisará si tiene alguna hinchazón que pueda ser un signo de exceso de líquido en el cuerpo.

Ecocardiograma

El ecocardiograma se utiliza para saber si tiene estenosis de la válvula mitral y para determinar su gravedad. El médico puede revisar la válvula cardíaca y tomar imágenes de su corazón.

En el ecocardiograma transesofágico se inserta un dispositivo por la garganta hasta el esófago para tomar imágenes del corazón. Esto se puede hacer si el médico quiere tener una vista diferente de su corazón.

Es probable que deba hacerse ecocardiogramas regulares para que el médico pueda hacer un seguimiento de cualquier cambio en su afección. Es posible que su médico le recomiende un ecocardiograma con una frecuencia de 6 a 12 meses si tiene estenosis grave o con una frecuencia de 3 a 5 años si tiene estenosis de leve a moderada.nota 1

Podría hacerse un ecocardiograma de esfuerzo para ver lo bien que responde su corazón al ejercicio.

Electrocardiograma

El electrocardiograma se utiliza para medir la actividad eléctrica en el corazón. Se colocan pequeños parches o almohadillas llamados electrodos en el pecho, los brazos y las piernas. Los electrodos están conectados a una máquina que traduce la actividad eléctrica en trazados de líneas sobre papel. El médico examina los trazados para detectar problemas.

Radiografía de pecho (tórax)

Una radiografía de pecho puede mostrar evidencia de estenosis de la válvula mitral. La prueba puede mostrar agrandamiento de la cavidad superior izquierda del corazón (aurícula izquierda) o de las arterias pulmonares. En ocasiones se pueden ver depósitos de calcio en las válvulas cardíacas, especialmente si la acumulación es grave.

Cateterismo cardíaco

El cateterismo cardíaco suele hacerse antes de la cirugía de la estenosis de la válvula mitral para evaluar el corazón, el grado de estenosis y la salud de las arterias coronarias. Conocer el estado de las arterias coronarias puede afectar las decisiones de tratamiento posteriores para la estenosis.

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Aspectos generales del tratamiento

El tratamiento de la estenosis de la válvula mitral es la reparación o el reemplazo de la válvula mitral.

Su médico revisará muchas cosas para ver cuándo es adecuado el tratamiento y qué tratamiento necesita. Estas cosas incluyen la gravedad de la estenosis, la forma de su válvula mitral y si tiene síntomas.

Si su estenosis es leve o moderada, su médico solamente podría vigilar su afección con ecocardiogramas regulares. Su médico querrá que lo llame si nota síntomas o si experimenta un cambio en los síntomas que ya tiene. Si su estenosis es grave, su médico podría recomendarle la reparación o el reemplazo de la válvula.

Reparación o reemplazo de la válvula mitral

La reparación de la válvula se puede hacer mediante:

  • Una valvulotomía con globo, que es un procedimiento con catéter que ensancha la válvula para abrirla.
  • Una comisurotomía, que es una cirugía a corazón abierto para eliminar los depósitos de calcio y otros tejidos cicatriciales de la válvula.

En una cirugía de reemplazo de la válvula mitral se sustituye la válvula dañada con una nueva válvula.

Para obtener más información, vea Cirugía.

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Inquietudes a largo plazo

Si la estenosis de la válvula mitral se presenta en forma leve, puede ser muy fácil pasarla por alto. Pero a medida que empeora, suele tener graves complicaciones. Estos son problemas graves que requieren tratamiento.

Las complicaciones más comunes son las siguientes:

Otras complicaciones incluyen:

  • Acumulación de líquido en los pulmones.
  • Escupir sangre.
  • Presión arterial alta en los pulmones.
  • Coágulos de sangre que se desplazan a través de los vasos sanguíneos al corazón, al cerebro, los riñones, los intestinos, los brazos o las piernas.

Para obtener más información, vea los temas Insuficiencia cardíaca, Fibrilación auricular y Endocarditis.

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Vivir con estenosis de la válvula mitral

La estenosis de la válvula mitral a largo plazo puede causar un daño grave al corazón. Pero usted puede ayudarse a sí mismo a vivir plenamente si colabora con el médico y lleva un estilo de vida saludable.

Haga cambios de estilo de vida saludables

  • Si fuma, trate de dejar de hacerlo. Los medicamentos y la asesoría psicológica pueden ayudarle a abandonar el hábito para siempre.
  • Su médico también le recomendará que siga una dieta saludable para el corazón y que limite la cantidad de sodio que ingiere.
  • Haga actividad, pero podría tener que evitar el ejercicio intenso. Pregúntele a su médico qué nivel de ejercicio es seguro para usted. El ejercicio ayuda a mantener saludables el cuerpo y el corazón. Pero cuando tiene estenosis de la válvula mitral, el ejercicio puede demandarle un esfuerzo adicional al corazón y causar síntomas como la acumulación de líquido en los pulmones. Por lo tanto, haga ejercicio con cuidado y preste atención a los síntomas como falta de aire. Si no hace ejercicio, hable con su médico antes de empezar.
    • Si su estenosis es leve y no tiene síntomas, es posible que su médico lo aliente a hacer ejercicio aeróbico de bajo nivel.
    • Si su estenosis es moderada o grave y presenta síntomas, debe evitar la actividad intensa. Tal vez pueda realizar actividades de bajo nivel para ayudar a mantener su corazón saludable.
    • Es posible que las personas con estenosis grave deban tener precaución con respecto a su nivel de actividad física. Tal vez pueda hacer ciertos tipos de ejercicio que no esfuercen el corazón.
  • Si tiene que adelgazar, trate de alcanzar y mantenerse en un peso saludable. Como ayuda, vea el tema Manejo del peso.

Cuídese

  • Vea a su médico inmediatamente si tiene nuevos síntomas o síntomas que empeoran. Para obtener más información, vea Cuándo llamar a un médico.
  • Vea a su médico con regularidad, y hágase las pruebas que necesita para evaluar su corazón, como ecocardiogramas. Para obtener más información, vea Exámenes y pruebas.
  • Maneje otros problemas de salud, incluyendo presión arterial alta, diabetes y colesterol alto.
  • Practique una buena higiene dental y hágase controles regulares. Una buena salud dental es especialmente importante, porque las bacterias pueden propagarse desde los dientes y las encías infectados a las válvulas cardíacas.
  • Vacúnese contra la gripe todos los años. Aplíquese una vacuna antineumocócica. Si ya lo ha hecho antes, pregúntele a su médico si necesita otra dosis.
  • Hable con su médico si tiene inquietudes acerca de las relaciones sexuales y su corazón. Su médico puede ayudarle a saber si puede tener relaciones sexuales o cuándo puede tenerlas.

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Medicamentos

Podrían usarse medicamentos para prevenir o tratar complicaciones de la estenosis de la válvula mitral. Por lo general, también se recetan después de la cirugía para reparar o reemplazar la válvula.

Los medicamentos que se usan para prevenir y tratar complicaciones incluyen:

  • Medicamentos para la frecuencia o el ritmo cardíacos. Si tiene una arritmia, como fibrilación auricular, es posible que tome algún medicamento para reducir la frecuencia cardíaca o para mantenerla regular.
  • Anticoagulantes. Si tiene fibrilación auricular, se ha sometido a una cirugía para reemplazar o reparar la válvula cardíaca o si tiene una válvula cardíaca mecánica, podría tomar un anticoagulante. Estos medicamentos ayudan a prevenir la formación de coágulos de sangre peligrosos.
  • Medicamentos para la insuficiencia cardíaca. Si tiene insuficiencia cardíaca, es posible que tome medicamentos para aliviar los síntomas y reducir la rapidez con la que empeora la insuficiencia cardíaca. Estos medicamentos ayudan a bajar la presión arterial, reducen la acumulación de líquido y ayudan al corazón para que no se esfuerce tanto.
  • Antibióticos. Si tiene una válvula artificial, es posible que necesite tomar antibióticos antes de hacerse ciertos procedimientos dentales o quirúrgicos. Es probable que tome antibióticos después de la cirugía para reparar o reemplazar una válvula. Si ha tenido fiebre reumática, es posible que deba tomar antibióticos para evitar padecerla nuevamente.

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Cirugía

Es posible que necesite operarse para reparar o reemplazar su válvula mitral.

La gravedad de la enfermedad, la posibilidad de que empeore y los riesgos de la cirugía determinarán si necesita o no operarse y cuándo. Su médico revisará muchas cosas incluyendo su salud, la forma de su válvula mitral y si tiene síntomas.

Para obtener más información acerca de la decisión de reparar o reemplazar la válvula mitral, vea Estenosis de la válvula mitral: ¿Reparación o reemplazo de la válvula?

Reparación

Es posible que deba someterse a alguno de los siguientes procedimientos para reparar la válvula:

  • Valvulotomía con globo: Este procedimiento es el tratamiento preferido para la estenosis de la válvula mitral. El médico utiliza un catéter y un pequeño globo para ensanchar la válvula estrechada. Es mínimamente invasivo.
  • Cirugía de reparación (comisurotomía): Esta es típicamente una operación a corazón abierto en la que se utiliza un sistema de circulación extracorporal. El cirujano elimina los depósitos de calcio y otros tejidos cicatriciales de las valvas para ensanchar la válvula.

Reemplazo

La cirugía de reemplazo de la válvula mitral podría realizarse si la válvula está dañada sin posibilidad de reparación. Esta cirugía es típicamente una operación a corazón abierto en la que se utiliza un sistema de circulación extracorporal.

Si se somete a una cirugía de reemplazo de válvula, se utilizará una válvula mecánica o una de tejido para reemplazar la válvula cardíaca. Antes de la cirugía, usted y su médico decidirán qué tipo de válvula será la adecuada para usted. Como ayuda al tomar esta decisión, vea:

Problemas de las válvulas cardíacas: ¿Debería elegir una válvula mecánica o una válvula de tejido para reemplazar mi válvula cardíaca?

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Asociación Americana del Corazón (American Heart Association)
www.heart.org
Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (EE. UU.) [National Heart, Lung, and Blood Institute (U.S.)]
www.nhlbi.nih.gov

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Nishimura RA, et al. (2014). 2014 AHA/ACC guideline for the management of patients with valvular heart disease: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, published online March 3, 2014. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000031. Accessed May 1, 2014.

Otras obras consultadas

  • Carabello BA (2011). Mitral stenosis. In V Fuster et al., eds., Hurst's The Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 1738–1744. New York: McGraw-Hill.
  • Nishimura RA, et al. (2014). 2014 AHA/ACC guideline for the management of patients with valvular heart disease: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation, published online March 3, 2014. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000031. Accessed May 1, 2014.
  • Oakley RE, et al. (2008). Choice of prosthetic heart valve in today's practice. Circulation, 117(2): 253–256.
  • Otto CM, Bonow RO (2012). Valvular heart disease. In RO Bonow et al., eds., Braunwald’s Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 2, pp. 1468–1539. Philadelphia: Saunders.
  • Rodriguez L, Gillinov AM (2007). Mitral valve disease. In EJ Topol, ed., Textbook of Cardiovascular Medicine. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Whitlock RP, et al. (2012). Antithrombotic and thrombolytic therapy for valvular disease: Antithrombotic therapy and prevention of thrombosis, 9th ed.—American College of Chest Physicians evidence-based clinical practice guidelines. Chest, 141(2, Suppl): e576S–e600S.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico especializado John A. McPherson, MD, FACC, FSCAI - Cardiología

Revisado20 febrero, 2015