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Mastitis mientras amamanta

Generalidades del tema

¿Qué es la mastitis?

La mastitis es una inflamación del seno causada por lo general por una infección. Puede ocurrirle a cualquier mujer, aunque la mastitis es más común durante los primeros 6 meses de la lactancia. Puede dejar a la nueva madre muy cansada y agotada. Si se agrega la enfermedad a las exigencias de cuidar del recién nacido, muchas mujeres dejan de amamantar por completo. Pero usted puede seguir alimentando a su bebé. De hecho, la lactancia generalmente ayuda a curar la infección, y amamantar no afectará a su bebé.

Aunque la mastitis puede ser desalentadora y dolorosa, por lo general se cura fácilmente con medicamentos.

¿Qué causa la mastitis?

La mastitis ocurre la mayoría de las veces cuando entran bacterias al seno a través del pezón. Esto puede ocurrir cuando una madre que está amamantando tiene un pezón agrietado o dolorido.

Optar por períodos largos entre amamantamientos o el vaciado incompleto del seno podría también contribuir a la mastitis. Utilizar diferentes técnicas de amamantamiento y asegurarse de que su bebé esté prendido correctamente cuando le da el pecho, le ayudará a vaciar el seno y a evitar que se le agrieten los pezones. Vea una presentación de diapositivas sobre la prendida para saber cómo hacer que su bebé se prenda al seno.

¿Cuáles son los síntomas?

La mastitis por lo general empieza como una zona adolorida en un seno. Podría estar rojiza o caliente al tacto, o las dos cosas. Usted también podría tener fiebre, escalofríos y dolores en el cuerpo.

Las señales de que la mastitis está empeorando incluyen ganglios linfáticos inflamados y adoloridos en la axila junto al seno infectado, frecuencia cardíaca rápida y síntomas parecidos a los de la gripe que se agravan. La mastitis puede provocar un absceso en el seno, que se siente como un bulto duro y doloroso.

¿Qué aumenta su riesgo de desarrollar mastitis?

Usted tiene más posibilidades de tener mastitis durante la lactancia si:

  • Ya ha tenido mastitis antes.
  • Retrasa u omite las sesiones de lactancia o de extracción con sacaleches. Cuando no vacía los senos en forma regular ni por completo, los senos se congestionan o se llenan demasiado, lo que puede provocar mastitis.
  • Tiene pezones agrietados o irritados, lo cual puede ser causado por un mal posicionamiento o por una mala prendida.
  • Tiene anemia. La anemia hace que usted se canse más fácilmente y baja su resistencia a las infecciones como la mastitis.

Las madres que amamantan pueden tener mastitis en cualquier momento, pero en especial durante los 2 primeros meses del bebé. Después de 2 meses, los hábitos de alimentación del bebé se vuelven más regulares, lo que ayuda a prevenir la mastitis.

¿Cómo se diagnostica la mastitis?

Su médico puede determinar si usted tiene mastitis hablando acerca de sus síntomas y examinándola. Por lo general no se necesitan pruebas.

¿Cómo se trata?

Por lo general, los antibióticos pueden curar la mastitis. Si su médico le receta antibióticos, tómelos según las indicaciones. No deje de tomarlos por el hecho de sentirse mejor. Debe tomar las pastillas hasta terminarlas. Los antibióticos no harán daño al bebé. Si el tratamiento no da resultados al principio, el médico podría enviar una muestra de la leche al laboratorio para que identifiquen el tipo de bacteria que está causando la infección.

Usted puede ayudarse a sentirse mejor descansando más, bebiendo más líquidos y colocándose compresas tibias o frías en el seno adolorido.

Antes de amamantar al bebé, colóquese un paño húmedo tibio sobre el seno afectado durante unos 15 minutos. Hágalo por lo menos 3 veces al día. Esto aumenta el flujo de leche en el seno. Masajear el seno afectado también podría aumentar el flujo de leche.

Puede tomar acetaminofén (como Tylenol) para el dolor y la fiebre, en forma segura. Puede tomar ibuprofeno (como Advil) junto con acetaminofén para reducir la inflamación.

Amamantar con el seno afectado es seguro para su bebé. Si le resulta muy doloroso comenzar con el seno afectado, pruebe amamantar a su bebé del seno sano primero. Entonces, después de que la leche fluya, amamante del seno afectado. Si el pezón está demasiado agrietado y adolorido para amamantar con ese seno, use un sacaleches para vaciarse el seno. Úselo cada vez que no pueda amamantar.

Esta es una buena ocasión para considerar la posibilidad de obtener ayuda de un asesor en lactancia. Esta persona, que por lo general es una enfermera, se especializa en ayudar a las mujeres con la lactancia. Usted podrá amamantar más eficazmente y con menos dolor, además de prevenir la mastitis, si recuerda cambiar la posición del bebé y se asegura de que éste esté debidamente prendido al pezón.

Asegúrese de recibir tratamiento para la mastitis. Retrasar el tratamiento puede causar un absceso de seno, que puede ser más difícil de tratar.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca de la mastitis:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Síntomas

Los síntomas de la mastitis aparecen, la mayoría de las veces, dentro de las 4 a 6 semanas después del parto.

Si usted tiene mastitis, al principio podría notar:

  • Un área dolorida en un seno. Podría estar enrojecida o sentirse tibia al tacto, o ambas.
  • Escalofríos, dolores y síntomas parecidos a los de una gripe.
  • Una fiebre.

Estos síntomas iniciales podrían comenzar después de que usted haya resuelto una obstrucción de los conductos galactóforos (mamarios).

Cuándo llamar

Llame a su médico ahora mismo si tiene:

  • Mayor dolor en un área del seno.
  • Mayor enrojecimiento en un área del seno o vetas rojizas que se extienden fuera del área del seno.
  • Drenaje de pus de un pezón o de otra área del seno.
  • Fiebre de 101°F (38.5°C) o más.

Llame a su médico hoy mismo si tiene:

  • Glándulas (ganglios linfáticos) inflamadas en el cuello o en la axila.
  • Fiebre de menos de 101°F (38.5°C).

Llame a su médico si tiene otros problemas en los senos, como agrietamiento y sangrado de los pezones o ampollas en los pezones, que no se alivian con el tratamiento en el hogar.

Absceso en el seno

En algunos casos, los síntomas de la mastitis empeoran y el seno desarrolla un foco de pus (absceso) en el área infectada. Los síntomas de un absceso en el seno incluyen:

  • Un bulto en el seno que es duro y doloroso.
  • Un área enrojecida en el seno.
  • Empeoramiento de los síntomas parecidos a los de una gripe.

Infección por candidiasis oral

La candidiasis oral (infección por hongos en forma de levadura) puede aparecer en la boca de su bebé y propagarse a los pezones y a los conductos del seno. Si tiene síntomas de mastitis que no desaparecen a pesar del tratamiento, dolor en el área del pezón durante y después de amamantar, dolor agudo en el seno entre sesiones de amamantamiento o pezones que se ven muy rosados, es posible que tenga aftas. Esta afección también puede comenzar con un principio repentino de dolor o ardor cuando venía amamantando sin problemas.

Si tiene síntomas de aftas, tanto los pezones como la boca del bebé deberían revisarse para detectar aftas. El tratamiento para las aftas requiere que tanto usted como su bebé reciban tratamiento, incluso si su bebé no tiene síntomas. Para más información, vea el tema Candidiasis oral.

Exámenes y pruebas

Por lo general, su médico puede diagnosticar mastitis en función de sus síntomas y de un examen del seno afectado. Por lo general, no son necesarias las pruebas. Pero podrían realizarse para confirmar un diagnóstico o para ayudar a guiar el tratamiento para otros problemas que puedan desarrollarse.

Cultivo de leche materna

Si tiene una infección que no mejora con el tratamiento, su médico podría realizar un cultivo de leche materna. Para brindar una muestra para un cultivo, deberá colocar una pequeña muestra de leche del seno afectado en un hisopo estéril. Los resultados del cultivo ayudan a su médico a confirmar un diagnóstico y a averiguar qué bacterias específicas están provocando la infección.

En algunos casos, se necesita más de un tratamiento con antibióticos para eliminar una infección del seno. Si no ha respondido al tratamiento con antibióticos, los resultados del cultivo podrían utilizarse para determinar el antibiótico más eficaz para usted.

Absceso

Algunas veces, un foco de pus (absceso) se forma en el área enrojecida del seno. Si un absceso es muy profundo para examinarlo al tacto, su médico podría utilizar una ecografía de seno para examinarlo. También puede utilizarse una ecografía para guiar una aguja hacia un absceso cuyo líquido debe drenarse. Por lo general, se realiza un cultivo del líquido del absceso para identificar al organismo que causa la infección.

Generalidades del tratamiento

La mastitis no desaparecerá sin tratamiento. Si usted tiene síntomas de mastitis, es posible que deba llamar a su médico hoy mismo. El tratamiento inmediato ayuda a evitar que la infección empeore rápidamente y, por lo general, mejora los síntomas después de alrededor de 2 días.

Tratamiento para la mastitis

El tratamiento para la mastitis por lo general incluye:

  • Antibióticos por vía oral para destruir las bacterias que causan la infección.
  • Vaciar bien el seno en forma regular amamantando o extrayendo leche con un sacaleches. Vaciar en forma adecuada el seno afectado ayuda a prevenir que se acumulen más bacterias en el seno y podría reducir la duración de la infección.

Usted puede continuar amamantando a su bebé o extrayéndose la leche materna con un sacaleches en forma segura para alimentar a su bebé durante la enfermedad y durante el tratamiento. Su bebé es el sacaleches más eficaz que tiene para vaciar los senos. Su leche es segura para su bebé, dado que cualquier bacteria de la leche será destruida por los jugos digestivos de su bebé.

  • Antes de amamantar al bebé, colóquese un paño húmedo tibio sobre el seno afectado durante unos 15 minutos. Hágalo por lo menos 3 veces al día. Esto aumenta el flujo de leche en el seno. Masajear el seno afectado también podría aumentar el flujo de leche.
  • Si es posible, continúe amamantando de ambos lados. Idealmente, comience con el lado afectado; es fundamental que vacíe este seno completamente. Si empezar con el seno afectado es demasiado doloroso, trate de alimentarle primero del seno saludable. Entonces, después de que la leche fluya, amamante del seno afectado hasta que lo sienta blando. Cambie al seno sano y amamante hasta que su bebé termine.
  • Extráigase la leche con un sacaleches o manualmente del seno afectado si el dolor le impide amamantar. El dolor en los pezones puede ser causado por el hecho de que el bebé se prenda a los pezones doloridos. Para más información sobre cómo extraer la leche materna con un sacaleches o manualmente, vea el tema Lactancia.
  • Es posible que su bebé parezca reticente a mamar del seno dolorido. Esto no sucede porque su leche tenga un sabor extraño, sino que es más probable que se deba al hecho de que, al mamar, su bebé sienta su seno diferente y más rígido. Pruebe sacando un poco de leche primero. Esto ablandará el seno y hará que su bebé se prenda con mayor facilidad.

Tratamiento para el absceso en el seno

Si tiene mastitis debido a la obstrucción de un conducto y demora el tratamiento, es posible que su infección en el seno empeore y se convierta en un absceso. El tratamiento para el absceso incluye lo siguiente:

  • Drenaje del absceso. El absceso puede demorar de 5 a 7 días en sanar.
  • Tratamiento con antibióticos por vía oral para destruir las bacterias que causan la infección. (Los antibióticos se administran en forma intravenosa sólo en raras ocasiones de infección grave).
  • Vaciar bien el seno en forma regular amamantando o extrayéndose la leche con un sacaleches, lo cual es fundamental para mantener un buen suministro de leche.

La mayoría de las mujeres pueden continuar amamantando con el seno afectado mientras el absceso sana. Con la aprobación de su médico, usted puede cubrir el área del absceso con un apósito de gasa fina mientras amamanta.

Si se le aconseja que deje de amamantar con el seno afectado mientras sana el absceso, puede continuar amamantando con el seno sano. Asegúrese de extraerse la leche con un sacaleches o manualmente del seno infectado en forma regular.

Para más información sobre cómo extraer la leche materna con un sacaleches o manualmente, vea el tema Lactancia.

Tratamiento en el hogar

Desde el momento en que usted comience a amamantar hasta que destete a su bebé, tome las medidas necesarias para prevenir la mastitis. Por ejemplo, aprenda acerca de las diferentes técnicas de amamantamiento para saber cómo vaciar sus senos por completo. No vaciar sus senos por completo cuando amamanta al bebé o dejar pasar demasiado tiempo entre las sesiones de amamantamiento podría provocarle mastitis. Vea una presentación de diapositivas sobre la prendida para saber cómo hacer que su bebé se prenda al seno.

Si usted tiene síntomas de mastitis, es posible que deba llamar a su médico de inmediato. Demorar el tratamiento puede provocar la formación de un absceso en el seno afectado. Una infección grave puede requerir la administración por vía intravenosa de antibióticos en el hospital.

Amamantar con mastitis

Junto con el tratamiento con antibióticos orales, el hecho de continuar amamantando a su bebé y de tomar el recaudo de vaciar sus senos por completo ayudarán a acortar la duración de la infección.

Usted puede continuar amamantando a su bebé o extrayéndose la leche materna con un sacaleches en forma segura para alimentar a su bebé durante la enfermedad y durante el tratamiento. Su bebé es el sacaleches más eficaz que tiene para vaciar los senos. Su leche es segura para su bebé, dado que cualquier bacteria en su leche será destruida por los jugos digestivos de su bebé.

  • Antes de amamantar al bebé, colóquese un paño húmedo tibio sobre el seno afectado durante unos 15 minutos. Hágalo por lo menos 3 veces al día. Esto aumenta el flujo de leche en el seno. Masajear el seno afectado también podría aumentar el flujo de leche.
  • Si es posible, continúe amamantando de ambos lados. Idealmente, comience con el lado afectado; es fundamental que vacíe este seno completamente. Si empezar con el seno afectado es demasiado doloroso, trate de alimentarle primero del seno saludable. Entonces, después de que la leche fluya, amamante del seno afectado hasta que lo sienta blando. Cambie al seno sano y amamante hasta que su bebé termine.
  • Extráigase la leche con un sacaleches o manualmente del seno afectado si el dolor le impide amamantar. El dolor en los pezones puede ser causado por el hecho de que el bebé se prenda a los pezones doloridos. Para más información sobre cómo extraer la leche materna con un sacaleches o manualmente, vea el tema Lactancia.
  • Es posible que una crema a base de lanolina, como Lansinoh, ayude a que sanen los pezones doloridos o agrietados.
  • Si utiliza protectores mamarios, reemplácelos con frecuencia, para que estén secos y limpios.

Medidas de cuidado personal para la mastitis

Además de tomar los antibióticos que le hayan recetado y de continuar amamantando o extrayéndose la leche materna con un sacaleches, existen otros pasos que usted puede seguir para sentirse mejor hasta que la mastitis desaparezca.

  • Tome acetaminofén (como Tylenol) para aliviar el dolor, la fiebre o la molestia. Puede tomar ibuprofeno (como Advil) junto con acetaminofén para reducir la inflamación si es necesario.
  • Descanse lo más que pueda.
  • Aplique una compresa de hielo o una compresa tibia sobre el seno afectado para ayudar a reducir el dolor. Si utiliza una compresa de hielo, coloque el hielo fuera del sostén o de la ropa. No coloque el hielo directamente sobre la piel desnuda.
  • Beba más líquido.
  • Si sus senos están muy llenos (congestionados), extraiga una pequeña cantidad de leche materna con un sacaleches o manualmente antes de amamantar. Esto hará que los senos estén menos llenos y que sea más fácil que su bebé se prenda al pezón.
  • Si le está saliendo pus del seno infectado, lave el pezón suavemente y deje que se seque al aire antes de volver a colocarse el sostén. Colocar un protector mamario desechable en la taza del sostén podría absorber el drenaje.

La mayoría de las mujeres pueden continuar amamantando con éxito durante una infección de los senos. Si la mastitis hace que sea difícil continuar amamantando mientras se está tratando la infección, recuerde que es fundamental vaciar los senos en forma regular. No dude en hablar con su médico o con un asesor en lactancia para obtener ayuda y apoyo adicionales.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Academy of Family Physicians: FamilyDoctor.org
P.O. Box 11210
Shawnee Mission, KS 66207-1210
Teléfono: 1-800-274-2237
Fax: (913) 906-6075
Dirección del sitio web: www.familydoctor.org
 

El sitio web FamilyDoctor.org está patrocinado por la Academia Americana de Médicos de Familia. Ofrece información sobre afecciones de salud en adultos y niños y sobre cómo vivir en forma saludable. Hay temas sobre medicamentos, visitas al médico, cuestiones de salud mental y física, crianza y mucho más.


American Congress of Obstetricians and Gynecologists (ACOG)
409 12th Street SW
P.O. Box 70620
Washington, DC  20024-9998
Teléfono: 1-800-673-8444
Teléfono: (202) 638-5577
Correo electrónico: resources@acog.org
Dirección del sitio web: www.acog.org
 

El Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) es una organización sin fines de lucro de profesionales que brindan atención médica a mujeres, incluyendo adolescentes. El Centro de Recursos de ACOG publica manuales y materiales educativos para pacientes. La sección de publicaciones en la web del sitio tiene folletos educativos para pacientes sobre muchos temas de la salud de las mujeres, incluyendo salud reproductiva, lactancia, violencia y dejar de fumar.


La Leche League International (LLLI)
957 North Plum Grove Road
Schaumburg, IL  60173
Teléfono: 1-800-LA-LECHE (1-800-525-3243)
(847) 519-7730
Fax: (847) 969-0460
Dirección del sitio web: www.llli.org
 

La Leche League International (LLLI) offers information and encouragement—mainly through personal help—to all mothers who want to breast-feed their babies. It also offers support and information about breast-feeding babies with various disabilities, such as cleft lip or cleft palate. Call for information about a chapter in your area.


Referencias

Otras obras consultadas

  • Betzold CM (2007). An update on the recognition and management of lactational breast inflammation. Journal of Midwifery and Women’s Health, 52(6): 595–605.
  • Dixon JM, Bundred NJ (2010). Management of disorders of the ductal system and infections. In JR Harris et al., eds., Diseases of the Breast, 4th ed., pp. 42–51. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Lawrence RM and Lawrence RA (2009). Complications of the breast section of The breast and the physiology of lactation. In RK Creasy et al., eds., Creasy and Resnik's Maternal Fetal Medicine, 6th ed., pp. 138–139. Philadelphia: Saunders Elsevier.
  • Poggi SBH (2013). Postpartum hemorrhage and the abnormal puerperium. In AH DeCherney et al., eds., Current Diagnosis and Treatment Obstetrics and Gynecology, 11th ed., pp. 349–368. New York: McGraw-Hill.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Kirtly Jones, MD - Obstetrics and Gynecology
Última revisión 10 enero, 2012

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