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Angiografía

Generalidades de la prueba

Una angiografía es unaradiografía que utiliza un material de contraste especial y una cámara (fluoroscopia) para tomar imágenes del flujo de sangre de una arteria (como laaorta) o de una vena (como la vena cava). Una angiografía puede usarse para observar las arterias o las venas de la cabeza, los brazos, las piernas, el pecho, la espalda o el abdomen.

Con las angiografías comunes pueden observarse las arterias que se encuentran cerca del corazón (angiografía coronaria), los pulmones (angiografía pulmonar), el cerebro (angiografía cerebral), la cabeza y el cuello (angiografía carotídea), las piernas o los brazos (periférico) y la aorta (aortografía).

Durante una angiografía, se coloca un tubo delgado, que se llama catéter, en un vaso sanguíneo de la ingle (vena o arteria femoral) o justo por encima del codo (vena o arteria braquial). Vea una imagen de lacolocación de un catéter en la vena femoral. El catéter es guiado a la zona que debe estudiarse. Luego, se inyecta un tinte (material de contraste) de yodo en el vaso sanguíneo para hacer que la zona se vea de manera nítida en las imágenes radiográficas. Este método se denomina angiografía convencional o por catéter. Las imágenes de la angiografía pueden presentarse en placas de radiografías regulares o pueden guardarse como imágenes digitales en una computadora.

Una angiografía puede detectar una protuberancia en un vaso sanguíneo (aneurisma). También puede mostrar el estrechamiento o la obstrucción de un vaso sanguíneo que afecta el flujo de sangre. Una angiografía puede mostrar si existeenfermedad de las arterias coronarias y cuán grave es.

Unaangiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés) o unaangiografía por tomografía computarizada (CTA, por sus siglas en inglés) podrían ser una opción en lugar de una angiografía. Cada una de estas pruebas es menos invasiva que una angiografía estándar. Algunas pruebas de MRA y todas las pruebas de CTA requieren una inyección de material de contraste. Una CTA también implica exposición a radiación.

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  Enfermedad cardíaca: ¿Debería hacerme un angiograma? - [Heart Disease: Should I Have an Angiogram?]

Por qué se hace

Unaangiografía se realiza para:

  • Detectar problemas en los vasos sanguíneos que afectan el flujo de sangre. Algunos ejemplos de estos problemas incluyen un desgarro en un vaso sanguíneo (que puede causar una obstrucción o un sangrado interno),aneurismas (debilitamiento de la pared de los vasos sanguíneos) y zonas estrechadas.
  • Buscar cambios en los vasos sanguíneos de órganos lesionados o dañados.
  • Mostrar el patrón del flujo de sangre a un tumor. Esto puede no solo ayudar a mostrar cuánto se ha extendido el tumor, sino también orientar el tratamiento. Vea una imagen de angiografía de untumor que sangra en el riñón.
  • Mostrar el estado, la cantidad y la ubicación de las arterias renales antes de un trasplante de riñón. Vea una imagen de angiografíade un riñón.
  • Buscar el origen de un sangrado, como unaúlcera.
  • Prepararse para una cirugía de los vasos sanguíneos enfermos de las piernas (enfermedad arterial periférica) en personas que tienen dolor intenso en las piernas cuando caminan.
  • Verificar cuál es la gravedad de laaterosclerosis presente en lasarterias coronarias.

En algunos casos, podría usarse un método que se llama radiología intervencionista durante una angiografía, para tratar enfermedades. Por ejemplo, puede usarse un catéter para abrir un vaso sanguíneo obstruido, administrar medicamento a un tumor o detener el sangrado intestinal causado por unahemorragia diverticular. Para detener el sangrado intestinal, el catéter se desplaza hasta la pequeña arteria en la que se produce el sangrado, y se inyecta a través del catéter el medicamento que causa el estrechamiento de la arteria o que hace que la sangre se coagule.

Cómo prepararse

Antes de una angiografía, informe a su médico si:

  • Está embarazada o pudiera estarlo.
  • Está amamantando. Use leche de fórmula (deseche su leche materna) durante 1 o 2 días después de la angiografía, hasta que se haya eliminado de su cuerpo el material de contraste. Por lo general, esto demora 24 horas.
  • Es alérgico al tinte de yodo que se usa en la prueba.
  • Alguna vez ha tenido una reacción alérgica grave (anafilaxia) a alguna sustancia, como el veneno de una picadura de abeja, o a un marisco.
  • Tieneasma.
  • Es alérgico a algún medicamento.
  • Tiene algún problema de sangrado o está tomando medicamentos anticoagulantes.
  • Tiene antecedentes de problemas en los riñones o dediabetes, especialmente si toma metformina (como Glucophage) para controlar la diabetes. El material de contraste que se usa durante una angiografía puede causar daño en los riñones en personas que tienen un funcionamiento deficiente de los riñones.

No coma ni beba nada por entre 4 y 8 horas antes de la angiografía.Es posible que se le pida que no tome aspirinas, productos a base de aspirina ni anticoagulantes durante varios días antes de la prueba y durante 1 día después de ella. Si toma estos medicamentos, hable con su médico.

Una angiografía puede realizarse con hospitalización o en forma ambulatoria. Si es un paciente ambulatorio, permanecerá en una sala de recuperación durante varias horas antes de regresar a su hogar. Es recomendable que traiga algo para hacer o leer, para pasar el tiempo. Haga arreglos para que alguien lo lleve a su hogar debido a que es posible que se le administre unsedante antes de la prueba. Si pasa la noche en el hospital, es probable que regrese a su hogar al día siguiente.

La prueba podría durar varias horas; por lo tanto, deberá vaciar la vejiga inmediatamente antes de que comience la prueba.

También, antes de la angiografía, es posible que se le realicen otros análisis de sangre, como estudios de coagulación de la sangre, nitrógeno ureico en sangre (BUN, por sus siglas en inglés) y creatinina.

Deberá firmar un formulario de consentimiento que indique que comprende los riesgos de una angiografía y que acepta realizarse la prueba. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayuda en la comprensión de la importancia de esta prueba, complete elformulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Diferentes tipos de médicos pueden realizar una angiografía, incluyendo un radiólogo, un cardiólogo o un cirujano. Su médico puede contar con la asistencia de un técnico en radiología o de una enfermera.

Deberá quitarse cualquier joya que use. Es posible que deba quitarse toda o casi toda la ropa. Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba.

Es probable que se le coloque una líneaintravenosa (IV) en una vena del brazo, para que su médico pueda administrarle medicamentos o líquido, si es necesario. Es posible que se le coloque en el dedo o en la oreja un dispositivo que se llama oxímetro de pulso, que mide los niveles de oxígeno en la sangre. Se le colocarán discos pequeños (electrodos) en los brazos, en el pecho o en las piernas para registrar su frecuencia y ritmo cardíacos.

Se recostará boca arriba en una camilla para radiografías. Pida una almohadilla o una manta para su comodidad. Es posible que se usen tiras, cintas o sacos de arena para ayudar a que su cuerpo se mantenga quieto. Es posible que se le coloque un delantal de plomo debajo de las zonas genital y pélvica para protegerlas de la exposición a los rayos X.

Se colocará por encima de usted un cilindro redondo o una caja rectangular que toma imágenes durante la fluoroscopia. El fluoroscopio se moverá por debajo de usted durante la prueba.

Se afeitará y limpiará el lugar donde se introducirá el catéter (en la ingle o por encima del codo). Su médico adormecerá la zona con unanestésico local. Luego, insertará una aguja en el vaso sanguíneo. Se colocará un cable guía a través de la aguja, en el vaso sanguíneo, y se retirará la aguja. El catéter se colocará sobre el cable guía y será desplazado hasta el vaso sanguíneo. Luego, el catéter será guiado a través de los vasos sanguíneos hasta que la punta se encuentre en la zona que debe estudiarse.Su médico usará el fluoroscopio para observar el movimiento del catéter en los vasos sanguíneos.

Una vez que se ha colocado el catéter, se inyecta el material de contraste a través de él. Es posible que se le pida que inhale y contenga la respiración durante varios segundos. Se tomarán varias imágenes radiográficas, una tras otra. Estas estarán disponibles de inmediato para que su médico las vea. Debe permanecer muy quieto para que las imágenes sean nítidas. Es posible que se tomen más imágenes. Vea una imagen decómo se realiza una angiografía.

Una angiografía dura de 1 a 3 horas. Después de la angiografía, se retira el catéter y se ejerce presión en el lugar de inserción de la aguja por entre 10 y 15 minutos para detener cualquier sangrado. Es posible que se coloque un pequeño saco de arena o pinza en el lugar, para ejercer presión. Se coloca una venda en el lugar. Si es necesario, se le administrará un analgésico (medicamento para el dolor).

Si el catéter se colocó en un vaso sanguíneo del brazo, no debe extraerse sangre ni medirse la presión arterial de ese brazo durante varios días. Guardará cama después de la prueba durante varias horas. Si el catéter se colocó en la zona inguinal, intente mantener la pierna estirada durante 8 horas. Su médico le dará instrucciones específicas después de la prueba. Puede usar una compresa de hielo sobre el lugar de inserción de la aguja, para aliviar el dolor y la hinchazón.

Es posible que se marque con un bolígrafo el lugar de las manos y de los pies donde puede sentirse el latido cardíaco (pulso periférico). Es posible que se le mida el pulso antes y después de la angiografía.

Qué se siente

Es posible que sienta un breve pinchazo o pellizco cuando se le aplica el anestésico. La mayoría de las personas no sienten dolor cuando el catéter se encuentra en el vaso sanguíneo.

Es posible que sienta presión en el vaso sanguíneo cuando se mueve el catéter. Informe a su médico si siente dolor.

Probablemente tenga una sensación de calor cuando se coloca el material de contraste. Esta sensación dura solo algunos segundos. Para algunas personas, la sensación de calor es fuerte y, para otras, es muy leve.

Es posible que experimente dolor de cabeza, rubor en la cara o un sabor salado o metálico en la boca después del uso del material de contraste.Estas sensaciones no duran mucho. Es posible que algunas personas sientan el estómago revuelto o vomiten, pero esto no es frecuente.

Después de la prueba, es posible que sienta cierta sensibilidad y que aparezcan moretones en el lugar donde se introdujo el catéter.

Puede beber más líquido para eliminar de su cuerpo el material de contraste, a menos que su médico le haya indicado no hacerlo.

Riesgos

Hay muy pocas probabilidades de que surja algún problema importante a raíz de una angiografía, pero pueden presentarse algunos problemas. En la mayoría de los casos, surgen problemas en un plazo de 2 horas después de la prueba, cuando usted se encuentra en la sala de recuperación.Si el problema aparece durante la angiografía, es posible que la prueba no se complete. Quizá necesite tratamiento de urgencia, que podría incluir cirugía.

  • Hay una posibilidad de que ocurra unareacción alérgica al tinte de yodo. La reacción puede ser leve (comezón, salpullido) o grave (dificultad para respirar o choque repentino). La mayoría de las reacciones pueden tratarse con medicamentos. Asegúrese de informarle a su médico si tienefiebre del heno (rinitis),asma o alergia al yodo o alergias a alimentos.
  • Hay una pequeña probabilidad de que el catéter dañe un vaso sanguíneo o desprenda de la pared del vaso una fracción de sangre coagulada o grasa. El coágulo o la grasa pueden obstruir el flujo de sangre al cerebro, al brazo, a la pierna o al intestino.
  • Es posible que se produzca sangrado en el lugar de inserción de la aguja. También puede formarse un coágulo de sangre en el lugar donde se introdujo el catéter. Esto podría provocar cierta obstrucción del flujo de sangre en el brazo o en la pierna.
  • El tinte de yodo que se usa en la prueba puede provocar pérdida de agua o daño directo en los riñones. Este es un motivo especial de preocupación para las personas que tienen problemas en los riñones,diabetes o que estándeshidratadas. Se aplican medidas especiales durante la prueba para prevenir problemas en personas que tienen estas afecciones y que necesitan una angiografía.
  • Siempre hay una pequeña probabilidad de que se produzcan daños en las células o en el tejido por la exposición a la radiación, incluso a los bajos niveles que se usan para esta prueba.

Resultados

Una angiografía es unaradiografía que utiliza un material de contraste especial y una cámara (fluoroscopia) para tomar imágenes del flujo de sangre de una arteria (como laaorta) o de una vena (como la vena cava). Es posible que su médico le comunique algunos resultados inmediatamente después de la prueba. Los resultados completos suelen estar listos el mismo día.

Angiografía

Normal:

Los vasos sanguíneos son normales en cuanto a su forma, tamaño, ubicación y cantidad.

El material de contraste fluye en forma pareja a través de los vasos sanguíneos.

No se observa estrechamiento, obstrucción, abultamiento ni otro problema en los vasos sanguíneos.

Anormal:

Los vasos sanguíneos que no se encuentran en su posición normal podrían significar que están siendo empujados por un tumor u otro crecimiento.

Un sitio angosto en una arteria podría significar que un depósito de grasa, un depósito de calcio o un coágulo están reduciendo el flujo de sangre a través del vaso sanguíneo.

Una protuberancia en un vaso sanguíneo podría significar un debilitamiento de la pared del vaso sanguíneo (aneurisma).

Si el material de contraste se filtra de un vaso sanguíneo, esto podría significar que hay un orificio en dicho vaso.

Hay ramificación anormal de los vasos sanguíneos desde el nacimiento (congénita).

Un patrón anormal de los vasos sanguíneos podría significar la presencia de un tumor.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • Estar embarazada. Por lo general, no se realizan angiografías durante el embarazo debido a que la radiación podría dañar al bebé en desarrollo (feto).
  • Obstrucción o curvatura de los vasos sanguíneos causadas poraterosclerosis,presión arterial alta o envejecimiento. Esto podría hacer que sea difícil guiar el catéter a través de los vasos sanguíneos o inyectar el material de contraste.
  • Imposibilidad de permanecer quieto durante la prueba.

Para pensar

  • Una angiografía por resonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés) o una angiografía por tomografía computarizada (CTA, por sus siglas en inglés) podría ser una alternativa a la angiografía.Cada una de estas pruebas es menos invasiva que una angiografía estándar. Algunas pruebas de MRA y todas las pruebas de CTA requieren una inyección de material de contraste. Una CTA también implica exposición a radiación. Para obtener más información, vea los temasAngiografía por resonancia magnética (MRA) yTomografía computarizada (CT) del cuerpo. Es posible que algunos cirujanos deseen obtener resultados de una angiografía estándar antes de realizar una cirugía para reparar un vaso sanguíneo dañado o anormal.
  • Para personas con problemas en los riñones,diabetes odeshidratación, se toman medidas para prevenir el daño en los riñones.Es posible que se use menos material de contraste o más líquido antes, durante y después de la prueba. Si tiene antecedentes de problemas en los riñones, es posible que se realicen otros análisis de sangre (creatinina, nitrógeno ureico en sangre) antes de una angiografía, para asegurarse de que los riñones estén funcionando bien. Para obtener más información, vea los temasCreatinina y depuración de la creatinina yNitrógeno ureico en sangre.
  • En raras ocasiones, es posible que se necesite cirugía para reparar un orificio en el vaso sanguíneo en el que se colocó el catéter. También existe una sustancia que puede usarse para ayudar a taponar el orificio del vaso y detener el sangrado. Normalmente, la sustancia que se usa para taponar el orificio del vaso es absorbida por el cuerpo al cabo de varios meses.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Bluemke, D, et al. (2008). Noninvasive coronary artery imaging: Magnetic resonance angiography and multidetector computed tomography angiography. A scientific statement From the American Heart Association Committee on Cardiovascular Imaging and Intervention of the Council on Cardiovascular Radiology and Intervention, and the Councils on Clinical Cardiology and Cardiovascular Disease in t
  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiology, Electrophysiology
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnostic Radiology
Última revisión 27 noviembre, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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