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Aprenda cómo funciona el corazón

¿Qué hace su corazón?

Imagen del flujo sanguíneo en el corazón

Su corazón bombea sangre al resto de su cuerpo a través de los vasos sanguíneos. La sangre transporta oxígeno y otros nutrientes importantes que su cuerpo necesita para mantenerse sano y para funcionar correctamente.

Su corazón es un músculo con cuatro cavidades, y válvulas entre cada cavidad.

  • Las cavidades en el lado derecho de su corazón reciben sangre sin oxígeno en ella de sus venas y la bombean a sus pulmones. En sus pulmones, la sangre recoge oxígeno y se deshace de dióxido de carbono.
  • Las cavidades en el lado izquierdo de su corazón reciben sangre rica en oxígeno de sus pulmones y la bombean al resto de su cuerpo.

Su corazón tiene su propio sistema eléctrico que controla cuán rápida y regularmente late su corazón. El sistema eléctrico envía señales a las cavidades del corazón para contraerse (bombear sangre hacia afuera) y relajarse en un ritmo establecido.

¿Qué problemas pueden ocurrir con el corazón?

Problemas con el corazón pueden incluir:

  • Insuficiencia cardíaca. Esto significa que su corazón no está bombeando tan bien como debería.
  • Enfermedad de las arterias coronarias (CAD, por sus siglas en inglés). La CAD ocurre cuando se acumulan grasas en las arterias que llevan sangre rica en oxígeno a su corazón. La acumulación disminuye la cantidad de sangre que llega a su corazón. Puede causar síntomas de angina como dolor de pecho. Puede conducir a un ataque cardíaco.
  • Problemas del ritmo y la frecuencia cardíacas. Su corazón puede latir de manera irregular o demasiado rápido o demasiado lento.
  • Problemas de las válvulas cardíacas. La sangre puede fugarse a través de una válvula o tener dificultades para pasar a través de una válvula.

¿Cómo puede usted mantener su corazón sano?

  • Mantenga un peso saludable y coma alimentos saludables para el corazón.
    • Coma más frutas, verduras, granos enteros y otros alimentos ricos en fibra.
    • Elija alimentos que sean bajos en grasa saturada, grasa trans y colesterol.
    • Limite la sal (sodio).
    • Coma más alimentos ricos en ácidos grasos omega-3, como los pescados.
    • Limite bebidas y alimentos con azúcar agregada.
  • Haga al menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Caminar es una buena opción. Es posible que también quiera hacer otras actividades, como correr, nadar, montar en bicicleta o jugar tenis o deportes de equipo.
  • Si fuma, deje de hacerlo. Puede ser lo mejor que puede hacer para prevenir enfermedades cardíacas. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar de fumar para siempre.
  • Manténgase en un peso saludable equilibrando las calorías que consume con su actividad física.
  • Limite el alcohol a 2 bebidas al día para hombres y 1 bebida al día para mujeres.
  • Maneje el estrés. El estrés puede lastimar a su corazón. Mantenga bajo el estrés hablando de sus problemas y sentimientos, en lugar de mantener sus sentimientos ocultos. Pruebe diferentes formas de reducir el estrés, tales como ejercicio, respiración profunda, meditación o yoga.
  • Controle el colesterol, la presión arterial y la diabetes, si es necesario. Siga las instrucciones de su médico.

Última revisión: 17 mayo, 2013

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