• English

La diabetes en los niños: Cómo tratar un nivel bajo de azúcar en la sangre

Medida práctica

Introducción

El nivel bajo de azúcar en la sangre, que también se llama hipoglucemia, sucede cuando el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre de una persona con diabetes es inferior a los niveles que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad. Usar demasiada insulina, no comer lo suficiente o saltarse comidas, o hacer más ejercicio de lo habitual pueden hacer que los niveles de azúcar en la sangre disminuyan rápidamente.

Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo llega a niveles muy bajos y no recibe ayuda, podría tener convulsiones o entrar en coma y, posiblemente, morir.

Estos cuatro pasos simples podrían salvarle la vida a su hijo:

  • Revise el nivel de azúcar en la sangre de su hijo como lo sugiera el médico, así no tendrá que adivinar cuándo está bajo el nivel de azúcar en la sangre de su hijo.
  • Esté alerta a las señales tempranas de un nivel bajo de azúcar en la sangre: sudoración, temblores, hambre, visión borrosa y mareos.
  • Haga que su hijo lleve en todo momento caramelos duros, uvas pasas u otros alimentos que contengan azúcar. Su hijo debe comer alguno ante la primera señal de un nivel bajo de azúcar en la sangre.
  • Enseñe a todos los cuidadores de su hijo qué deben hacer si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo está muy bajo.
 

Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre de su hijo es inferior a los niveles que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad. Cuando el nivel de azúcar en la sangre de su hijo es inferior a 70 miligramos por decilitro (mg/dL), lo más probable es que tenga síntomas, como cansancio, debilitamiento o temblores. Los niveles muy bajos de azúcar en la sangre (inferiores a 20 mg/dL) pueden producirse rápidamente y son situaciones de emergencia que requieren atención inmediata. Le puede aplicar una inyección de glucagón a su hijo para volver a subirle el nivel de azúcar en la sangre. Siga las instrucciones que vienen con el kit de glucagón.

Algunas veces, los niños que tienen diabetes tipo 1 y los niños con diabetes tipo 2 que toman insulina tienen niveles bajos de azúcar en la sangre durante la noche. Si el nivel de su hijo desciende durante la noche, podría despertarse con sudor frío y sentirse débil. Sin embargo, algunos niños continúan durmiendo a pesar de esto, debido a que el cuerpo usa azúcar almacenada para subir nuevamente el nivel de azúcar en la sangre hasta los límites ideales. Si esto sucede, su hijo podría levantarse en la mañana solo con un dolor de cabeza y, posiblemente, con un nivel alto de azúcar en la sangre.

¿Cuál es la causa del nivel bajo de azúcar en la sangre?

El nivel muy bajo de azúcar en la sangre puede producirse rápidamente (en cuestión de minutos). Puede suceder si su hijo:

  • Toma demasiada insulina.
  • Se salta o demora una comida o refrigerio.
  • Hace demasiado ejercicio sin comer lo suficiente.

Los niños podrían tener síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre si su nivel de azúcar en la sangre es inferior al nivel habitual. Por ejemplo, si el nivel de su hijo fue de alrededor de 300 durante una semana y repentinamente disminuye a 100, su hijo podría tener síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Aunque 100 está dentro del límite normal, es mucho más bajo de lo que su hijo está acostumbrado. También es posible que su hijo no tenga síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre hasta que el nivel esté muy bajo. Cuando el nivel de azúcar en la sangre es muy bajo, su hijo podría sentirse demasiado confuso como para recordar cómo tratar un nivel bajo de azúcar en la sangre.

Evalúe su conocimiento

Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el nivel de azúcar en la sangre es inferior a los niveles que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad (por lo general, por debajo de 70 mg/dL).

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el nivel de azúcar en la sangre es inferior a los niveles que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad, por lo general, por debajo de 70 mg/dL. Cuando el nivel de azúcar en la sangre de su hijo es inferior a 70 mg/dL, es muy probable que tenga síntomas, como cansancio, debilitamiento o temblores.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el nivel de azúcar en la sangre es inferior a los niveles que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad, usualmente debajo de 70 mg/dL. Cuando el nivel de azúcar en la sangre de su hijo es inferior a 70 mg/dL, es muy probable que tenga síntomas, como cansancio, debilitamiento o temblores.

  •  

Los niveles muy bajos de azúcar en la sangre (inferiores a 20 mg/dL) son situaciones de emergencia y requieren atención inmediata, como aplicarle una inyección de glucagón a su hijo.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Los niveles muy bajos de azúcar en la sangre (inferiores a 20 mg/dL) son emergencias y su hijo necesita atención de inmediato. Le puede aplicar una inyección de glucagón a su hijo para volver a subirle el nivel de azúcar en la sangre. Siga las instrucciones que vienen con el kit de glucagón. Si su hijo no recibe atención inmediata, un nivel muy bajo de azúcar en la sangre puede llevar a un estado de coma y a la muerte.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Los niveles muy bajos de azúcar en la sangre (inferiores a 20 mg/dL) son emergencias y su hijo necesita atención de inmediato. Le puede aplicar una inyección de glucagón a su hijo para volver a subirle el nivel de azúcar en la sangre. Siga las instrucciones que vienen con el kit de glucagón. Si su hijo no recibe atención inmediata, un nivel muy bajo de azúcar en la sangre puede llevar a un estado de coma y a la muerte.

  •  

Siga a ¿Por qué?

 

Cuando los niveles de azúcar en la sangre caen a menos de 70 mg/dL, los cuerpos de los niños reaccionan como cuando tienen mucho miedo, están muy enojados o están muy ansiosos. Estos síntomas de un nivel levemente bajo de azúcar en la sangre suelen durar solo poco tiempo si su hijo come alimentos o toma líquidos que contienen azúcar. Es poco probable que se produzca una urgencia y su hijo no tendrá efectos duraderos.

Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo continúa disminuyendo (por debajo de 40 mg/dL), el cerebro podría recibir demasiado poca azúcar como para funcionar de forma adecuada, y el juicio y la coordinación muscular resultarían afectados. Es posible que los niños no adviertan que su nivel de azúcar en la sangre está demasiado bajo y es posible que no piensen que necesitan comer para subir el nivel. Usted u otra persona podrían tener que ayudar a su hijo a comer o a beber algo.

Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo continúa disminuyendo (por debajo de 20 mg/dL), puede tener convulsiones o perder el conocimiento. Si su hijo no recibe atención de emergencia inmediata, como una inyección de glucagón, podría entrar en estado de coma y, posiblemente, morir.

Evalúe su conocimiento

Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo disminuye a niveles muy bajos (inferiores a 20 mg/dL):

  • Puede entrar en coma y, posiblemente, morir.
    Esta respuesta es correcta.

    Los niveles de azúcar en la sangre de los niños que se inyectan insulina pueden disminuir muy rápidamente, en cuestión de minutos. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo llega a un nivel de 20 mg/dL o menos, puede entrar en coma y, posiblemente, morir. Será necesaria una inyección de glucagón. Se necesita atención de urgencia inmediata.

  • Su hijo tendrá una apariencia normal.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Los niveles de azúcar en la sangre de los niños que se inyectan insulina pueden disminuir muy rápidamente, en cuestión de minutos. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo llega a un nivel de 20 mg/dL o menos, su apariencia no será normal. Su hijo podría entrar en coma y, posiblemente, morir. Será necesaria una inyección de glucagón. Se necesita atención de emergencia inmediata.

  • Su hijo podrá comer o beber algo para subir el nivel.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Los niveles de azúcar en la sangre de los niños que se inyectan insulina pueden disminuir muy rápidamente, en cuestión de minutos. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo es de 20 mg/dL o menos, no podrá comer ni beber algo para subirlo. Su hijo podría entrar en coma y, posiblemente, morir. Será necesaria una inyección de glucagón. Se necesita atención de emergencia inmediata.

  • Su hijo aún puede funcionar si es necesario.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Los niveles de azúcar en la sangre de los niños que se inyectan insulina pueden disminuir muy rápidamente, en cuestión de minutos. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo llega a 20 mg/dL o menos, no podrá reaccionar si es necesario. Su hijo podría entrar en coma y, posiblemente, morir. Será necesaria una inyección de glucagón. Se necesita atención de emergencia inmediata.

  •  

Siga a ¿Cómo?

 

Los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden producirse rápidamente, en cuestión de minutos. Trate los síntomas de azúcar baja en la sangre en cuanto los note.

A continuación le indicamos algunos consejos para manejar una urgencia causada por niveles bajos de azúcar en la sangre.

Esté preparado

  • Asegúrese de que su hijo tenga en todo momento alimentos con azúcar fácil de asimilar. Los alimentos con azúcar fácil de asimilar pueden subir el nivel de azúcar en la sangre de su hijo en 30 mg/dL, en 15 minutos.
  • Conozca los síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Coloque la lista de estos síntomas donde pueda verse con frecuencia y haga que su hijo lleve una copia consigo en todo momento. Agregue cualquier síntoma que su hijo tenga y que no esté en la lista.
  • Haga que su hijo use una identificación médica, como un brazalete de alerta médica o un tatuaje temporal de alerta médica, en caso de que el nivel de azúcar en la sangre de su hijo llegue a niveles muy bajos y necesite ayuda.
  • Mantenga glucagón a la mano. Si su hijo pierde el conocimiento cuando su nivel de azúcar en la sangre está muy bajo, es posible que alguien deba inyectarle glucagón para subir el nivel de azúcar en la sangre. Mantenga las instrucciones sobre cómo administrar glucagón junto con el glucagón de su hijo. Además, verifique la fecha de caducidad en el glucagón; la mayoría de los kits de glucagón deben reemplazarse cada 6 meses a un año.
  • Enseñe a los cuidadores de su hijo a revisar el nivel de azúcar en la sangre. Las instrucciones para usar el medidor del nivel de azúcar en la sangre deben guardarse junto con el medidor, para que el cuidador pueda revisar las instrucciones si es necesario.
  • Coloque las instrucciones de atención de emergencia para un nivel bajo de azúcar en la sangre en un lugar conveniente en el hogar y en la escuela.

Trate el azúcar baja en la sangre en forma temprana

  • Revísele el nivel de azúcar en la sangre a su hijo si piensa que puede estar bajo, aun si no ve ningún síntoma. Siga los pasos para tratar el azúcar baja en la sangre si su hijo presenta síntomas de niveles bajos de azúcar en la sangre o si el azúcar en la sangre de su hijo baja por debajo de sus límites ideales.
  • Anote los síntomas de su hijo y lo que hizo. Use el registro de niveles bajos de azúcar en la sangre (¿Qué es un documento PDF ?).
  • Hágale saber al médico si su hijo está teniendo problemas de azúcar baja en la sangre con frecuencia. Es posible que se tenga que cambiar o ajustar su medicación o su bomba de insulina.

Evalúe su conocimiento

Como preparación para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, mi hijo debe llevar:

  • Su insulina.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Para estar preparado para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, su hijo no necesita llevar insulina. Usar insulina hará que el nivel de azúcar en la sangre de su hijo disminuya más. Para estar preparado para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, siempre haga que su hijo lleve alimentos con azúcar fácil de asimilar. Consulte la lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar.

  • Algunos alimentos con azúcar fácil de asimilar.
    Esta respuesta es correcta.

    Para estar preparado para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, su hijo debe llevar alimentos con azúcar fácil de asimilar en todo momento. Consulte la lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar.

  • Una nota del médico de mi hijo.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Para estar preparado para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, su hijo no necesita llevar una nota de su médico. Para estar preparado para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, siempre haga que su hijo lleve alimentos con azúcar fácil de asimilar. Consulte la lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar.

  •  

Para prevenir una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, su hijo debe tratar los síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre en cuanto los note. Para tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre antes de que se convierta en una emergencia, su hijo debe:

  • Aplicarse una dosis adicional de insulina.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Para tratar un nivel bajo de azúcar en la sangre antes de que se convierta en una emergencia, su hijo no necesita inyectarse una dosis adicional de insulina. Inyectarse insulina hará que el nivel de azúcar en la sangre de su hijo disminuya más. Su hijo necesita comer algún alimento que contenga azúcar para subir su nivel de azúcar en la sangre y prevenir una emergencia.

  • Ir a dormir y descansar.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Para tratar un nivel bajo de azúcar en la sangre antes de que sea una emergencia, su hijo no debe irse a dormir y descansar. El nivel de azúcar en la sangre de su hijo podría continuar disminuyendo y provocar una situación de emergencia. Su hijo necesita comer algún alimento que contenga azúcar para subir su nivel de azúcar en la sangre y prevenir una emergencia.

  • Comer algún alimento que contenga azúcar.
    Esta respuesta es correcta.

    Para tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre antes de que se convierta en una emergencia, su hijo debe comer algún alimento que contenga azúcar. Los alimentos que contienen azúcar subirán el nivel de azúcar en la sangre de su hijo y prevendrán una emergencia.

  •  

Siga a ¿Dónde?

 

Hable con el médico de su hijo

Si tiene preguntas acerca de esta información, llévela consigo y hable sobre ella con el médico. Quizás quiera marcar áreas o hacer notas en los márgenes de las páginas donde tenga preguntas.

Si todavía no tiene glucagón en el hogar, pídale una receta médica al médico de su hijo. Asegúrese de que los cuidadores de su hijo sepan cómo aplicar una inyección de glucagón si se presenta una emergencia.

Si desea obtener más información acerca de cómo manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre, están disponibles los siguientes recursos:

Organización

American Diabetes Association (ADA)
1701 North Beauregard Street
Alexandria, VA  22311
Teléfono: 1-800-DIABETES (1-800-342-2383)
Correo electrónico: AskADA@diabetes.org
Dirección del sitio web: www.diabetes.org
 

La American Diabetes Association (Asociación Americana de la Diabetes o ADA, por sus siglas en inglés) es una organización nacional para consumidores y profesionales de la salud. Casi todos los estados tienen una oficina local. La ADA establece los estándares para la atención de las personas con diabetes. Su enfoque está basado en la investigación para la prevención y el tratamiento de todos los tipos de diabetes. La ADA brinda educación para los pacientes y los profesionales principalmente a través de sus publicaciones, las cuales incluyen la revista mensual, Diabetes Forecast, libros, folletos, libros de cocina y guías para la planificación de las comidas, y panfletos. La ADA también proporciona información para padres acerca del cuidado de un niño con diabetes.


Puede obtener más información sobre los niños y la diabetes en los siguientes temas:

Regrese al tema:

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario John Pope, MD - Pediatrics
Revisor médico especializado Stephen LaFranchi, MD - Pediatrics, Pediatric Endocrinology
Última revisión 4 diciembre, 2012

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2013 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.


The Health Encyclopedia contains general health information. Not all treatments or services described are covered benefits for Kaiser Permanente members or offered as services by Kaiser Permanente. For a list of covered benefits, please refer to your Evidence of Coverage or Summary Plan Description. For recommended treatments, please consult with your health care provider.