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Vacuna contra la influenza (gripe): Después de la consulta

Instrucciones de cuidado

La influenza (gripe) es una infección de los pulmones y las vías respiratorias. Es causada por el virus de la influenza. Cada año hay nuevas cepas, o tipos, del virus de la gripe. La gripe llega de forma repentina. Puede causar tos, congestión nasal, fiebre, escalofríos, cansancio y dolores. Estos síntomas pueden durar hasta 10 días. La gripe puede hacer que usted se sienta muy enfermo, pero la mayoría de las veces no causa otros problemas. Sin embargo, puede causar problemas graves en las personas mayores o que tienen enfermedades crónicas como enfermedad cardíaca o diabetes.

Usted puede ayudar a prevenir la gripe vacunándose cada año en cuanto la vacuna esté disponible. Esta se administra como una inyección o un "spray" (aerosol) nasal. Los virus que tiene la vacuna en inyección contra la gripe están muertos y el aerosol nasal (FluMist) tiene virus vivos debilitados. Usted no puede contraer la gripe debido a la inyección o el aerosol. FluMist puede administrarse a personas saludables entre los 2 y 49 años de edad. FluMist no está aprobado para las mujeres embarazadas. La vacuna previene la mayoría de los casos de gripe. Sin embargo, aun cuando la vacuna no prevenga la gripe, puede hacer que los síntomas sean menos graves y reducir las probabilidades de problemas a causa de la gripe.

A veces, los niños pequeños y las personas que tienen un problema en el sistema inmunitario podrían tener fiebre leve o dolores musculares de 6 a 12 horas después de haberse vacunado. Por lo general, estos síntomas duran 1 o 2 días.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Quién debería vacunarse contra la gripe?

Todas las personas de 6 meses de edad o más deberían vacunarse contra la gripe todos los años. Esto reduce la probabilidad de contraer y contagiar la gripe. La vacuna es muy importante para las personas que corren un alto riesgo de tener otros problemas de salud a causa de la gripe. Esto incluye:

  • Toda persona de 50 años o más.
  • Las personas que viven en un centro de atención a largo plazo, como un hogar de ancianos.
  • Todos los niños y adolescentes de los 6 meses a los 18 años de edad.
  • Los adultos y los niños de 6 meses y mayores que tienen problemas cardíacos o pulmonares de largo plazo, como el asma.
  • Los adultos y los niños de 6 meses y mayores que necesitaron atención médica o estuvieron hospitalizados durante el año anterior debido a diabetes, enfermedad renal crónica o un sistema inmunitario debilitado (incluyendo VIH o SIDA).
  • Las mujeres que estarán embarazadas durante la temporada de gripe.
  • Las personas que tienen cualquier problema médico que les dificulte respirar o tragar (tal como lesiones cerebrales o trastornos musculares).
  • Las personas que pueden transmitir la gripe a otras que corren un alto riesgo de tener problemas a causa de la gripe. Esto incluye a todos los trabajadores de atención médica y a quienes están en contacto cercano con personas de 65 años o mayores.

¿Quién no debería vacunarse?

La persona que aplica las vacunas podría indicarle que no se vacune si usted:

  • Tiene una alergia grave a los huevos o a cualquier componente de la vacuna.
  • Ha tenido una reacción grave a la vacuna contra la gripe en el pasado.
  • Ha tenido el síndrome de Guillain-Barré (GBS, por sus siglas en inglés).
  • Está enfermo con fiebre. (Vacúnese una vez que sus síntomas hayan desaparecido).

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

  • Si usted o su hijo tienen dolor en el brazo o fiebre leve después de vacunarse, pueden tomar un analgésico (medicamento para el dolor) de venta libre, tal como acetaminofén (Tylenol) o ibuprofeno (Advil, Motrin). Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta. No le dé aspirina a ninguna persona menor de 20 años. Esta ha sido relacionada con el síndrome de Reye, una enfermedad grave.
  • No tome dos o más analgésicos al mismo tiempo a menos que el médico se lo haya indicado. Muchos analgésicos contienen acetaminofén, es decir, Tylenol. El exceso de acetaminofén (Tylenol) puede ser dañino.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si después de recibir la vacuna contra la gripe:

  • Tiene síntomas de una reacción grave a la vacuna contra la gripe. Los síntomas de una reacción grave podrían incluir:
    • Graves dificultades para respirar.
    • Aparición repentina de zonas enrojecidas y elevadas (ronchas) por todo el cuerpo.
    • Aturdimiento grave.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si después de recibir la vacuna contra la gripe:

  • Piensa que está teniendo una reacción a la vacuna contra la gripe, como fiebre nueva.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si tiene algún problema.

Última revisión: 14 agosto, 2013

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