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Generalidades

¿Qué es la colecistitis?

La colecistitis es la inflamación de la vesícula biliar, un pequeño órgano cerca del hígado que juega un papel en la digestión de los alimentos. Normalmente, un líquido llamado bilis sale de la vesícula biliar de camino hacia el intestino delgado. Si se obstruye el flujo de la bilis, esta se acumula en el interior de la vesícula, provocando hinchazón, dolor y una posible infección.

¿Qué causa la colecistitis?

Un cálculo biliar atrapado en el conducto cístico, un tubo que transporta la bilis desde la vesícula biliar, frecuentemente es la causa de la colecistitis repentina (aguda). El cálculo biliar no permite que el líquido salga de la vesícula. Esto causa irritación e hinchazón de la vesícula biliar. Infección o traumatismo, como una lesión provocada por un accidente de automóvil, también pueden causar colecistitis.

La colecistitis aguda alitiásica, aunque rara, es más frecuente en personas en estado crítico en unidades hospitalarias de cuidados intensivos. En estos casos, no hay cálculos biliares. Las complicaciones de otra enfermedad grave, como el VIH o la diabetes, provocan la hinchazón.

La colecistitis a largo plazo (crónica) es otro tipo de colecistitis. Se presenta cuando la vesícula biliar permanece hinchada durante un tiempo, lo que hace que las paredes de la vesícula se engrosen y endurezcan.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma más común de la colecistitis es dolor en la parte superior derecha del abdomen que a veces puede trasladarse hasta la espalda o el omóplato derecho. Otros síntomas incluyen:

  • Náuseas o vómito.
  • Sensibilidad en la parte derecha del abdomen.
  • Fiebre.
  • Dolor que empeora cuando se inhala profundamente.
  • Dolor que dura más de 6 horas, en particular después de las comidas.

Las personas mayores podrían no tener fiebre ni dolor. Es posible que su único síntoma sea una zona sensible en el abdomen.

¿Cómo se diagnostica la colecistitis?

El diagnóstico de la colecistitis comienza cuando usted le describe sus síntomas al médico. A continuación, se realiza un examen físico. Su médico le palpará cuidadosamente la parte superior derecha del abdomen para ver si está sensible. Es posible que le saquen sangre y le hagan una ecografía, la cual es una prueba que utiliza ondas sonoras para generar una imagen de la vesícula biliar. La ecografía puede mostrar cálculos biliares, un engrosamiento de la pared de la vesícula biliar, líquido adicional y otras señales de colecistitis. Esta prueba también permite que los médicos evalúen el tamaño y la forma de su vesícula biliar.

También podrían hacerle una gammagrafía de la vesícula biliar, la cual es una prueba que verifica el funcionamiento de la vesícula. También puede ayudar a detectar una obstrucción en los conductos (vías biliares) que van desde el hígado hasta la vesícula biliar y el intestino delgado (duodeno).

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la colecistitis dependerá de sus síntomas y de su salud general. Las personas que tienen cálculos biliares pero no tienen síntomas tal vez no necesiten tratamiento. En casos leves, el tratamiento incluye descanso intestinal, líquidos y antibióticos administrados por vena, así como analgésicos (medicamentos para el dolor).

El tratamiento principal para la colecistitis aguda es una operación para extirpar la vesícula biliar (colecistectomía). Con frecuencia, esta cirugía puede hacerse por medio de pequeñas incisiones en el abdomen (colecistectomía laparoscópica), pero a veces se requiere una operación más extensa. Su médico puede tratar de reducir la hinchazón y la irritación en la vesícula biliar antes de extirparla. En ocasiones, la colecistitis aguda está causada por uno o más cálculos biliares que han quedado atorados en el conducto principal que lleva al intestino, conocido como conducto colédoco. El tratamiento puede implicar un procedimiento endoscópico (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica o ERCP, por sus siglas en inglés) para eliminar los cálculos en el conducto colédoco antes de extraer la vesícula biliar.

En casos poco frecuentes de colecistitis crónica, también se puede recibir un medicamento que disuelve los cálculos biliares con el tiempo.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK)
www.niddk.nih.gov

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Friedman LS (2012). Liver, biliary tract, and pancreas disorders. In SJ McPhee, MA Papadakis, eds., 2012 Current Medical Diagnosis and Treatment, 51st ed., pp. 644–698. New York: McGraw-Hill.
  • Halpin V (2014). Acute cholecystitis. BMJ Clinical Evidence. http://clinicalevidence.bmj.com/x/systematic-review/0411/overview.html. Accessed October 2, 2014.
  • Persley KM, Jain R (2008). Gallstones and biliary tract disease. In DC Dale, DD Federman, eds., ACP Medicine, section 4, chap. 6. Hamilton, ON: BC Decker.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Arvydas D. Vanagunas, MD - Gastroenterología

Revisado14 noviembre, 2014