Fibrilación auricular: ¿Debería tomar un anticoagulante para prevenir un ataque cerebral?

Guía para decidir

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Fibrilación auricular: ¿Debería tomar un anticoagulante para prevenir un ataque cerebral?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Tomar un medicamento anticoagulante para disminuir el riesgo de un ataque cerebral.
  • No tomar un anticoagulante. Usted puede probar la aspirina o no hacer nada.

Puntos clave para recordar

  • La fibrilación auricular aumenta su riesgo de tener un ataque cerebral. Otras cosas que elevan su riesgo incluyen la insuficiencia cardíaca, la presión arterial alta, un ataque cerebral previo y la diabetes. Su médico puede ayudarle a determinar su riesgo. Tomar un anticoagulante disminuye ese riesgo.
  • Cuando usted toma un anticoagulante, es necesario tomar medidas adicionales para evitar problemas de sangrado, tales como la prevención de caídas y lesiones.
  • Dependiendo del tipo de anticoagulante que toma, puede que tenga que hacerse pruebas de sangre periódicas y vigilar cuánta vitamina K come o bebe.
  • Si su riesgo de tener un ataque cerebral es bajo o si no puede tomar un anticoagulante, puede optar por tomar aspirina todos los días o no tomar ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre.
  • La aspirina no da tan buenos resultados como un anticoagulante para disminuir su riesgo de un ataque cerebral. Al igual que un anticoagulante, la aspirina puede provocar problemas de sangrado. Este riesgo de sangrado podría ser más bajo que el riesgo de sangrado con un anticoagulante.
PMCs

¿Qué son los anticoagulantes?

Los anticoagulantes son medicinas que ayudan a prevenir coágulos de sangre. Los coágulos de sangre pueden llevar a un ataque cerebral. Estos medicamentos aumentan el tiempo que tarda un coágulo de sangre en formarse.

Los anticoagulantes que se usan para la fibrilación auricular son warfarina (Coumadin), apixabán (Eliquis), dabigatrán (Pradaxa) y rivaroxabán (Xarelto).

¿Cómo pueden ayudarle los medicamentos si tiene fibrilación auricular?

La fibrilación auricular aumenta su riesgo de un ataque cerebral. Tomar un anticoagulante puede disminuir ese riesgo.

El riesgo de tener un ataque cerebral no es el mismo para todos los que tienen fibrilación auricular. Pero como término medio, las personas que tienen fibrilación auricular tienen 5 veces más probabilidades de sufrir un ataque cerebral que las que no tienen fibrilación auricular.nota 1 Cualquier cosa que aumente su riesgo de sufrir una enfermedad o un problema se llama factor de riesgo. Cuantos más factores de riesgo tenga, mayor será su probabilidad de tener un ataque cerebral.

Los anticoagulantes pueden ayudar a proteger contra el ataque cerebral. Es posible que su médico le recomiende que tome un anticoagulante si corre un riesgo alto de un ataque cerebral basado en sus factores de riesgo.

Su médico puede determinar cuál es su riesgo de que tenga un ataque cerebral. Las cosas que pueden aumentar su riesgo incluyen:

  • La edad. Tener más de 65 años aumenta su riesgo.
  • Sexo. Ser mujer aumenta su riesgo.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Presión arterial alta.
  • Un ataque cerebral o un ataque isquémico transitorio (AIT) anterior.
  • Ataque al corazón, enfermedad de las arterias periféricas u otra enfermedad de los vasos sanguíneos.
  • Diabetes.

¿Cuáles son los riesgos de tomar un anticoagulante?

Cuando usted toma un anticoagulante, su sangre coagula más lentamente de lo normal. Esto aumenta su riesgo de tener problemas de sangrado en y alrededor del cerebro, sangrado en el estómago y en los intestinos, moretones y sangrado si se lastima, y salpullido grave en la piel.

Algunas personas no pueden tomar anticoagulantes, debido a que corren un riesgo más alto de tener un problema grave si se produce sangrado. Por ejemplo, usted puede tener un mayor riesgo de sangrado si tiene la presión arterial alta descontrolada, tiene enfermedad de los riñones o del hígado, o bebe grandes cantidades de alcohol.

Cuando usted toma un anticoagulante, es necesario tomar medidas adicionales para evitar problemas de sangrado, tales como la prevención de caídas y lesiones. Con el anticoagulante warfarina, también debe hacerse análisis de sangre periódicos para asegurarse de que está tomando la dosis correcta. Además, debe vigilar cuánta vitamina K come o bebe.

Usted querrá comparar los beneficios de disminuir su riesgo de ataque cerebral contra los riesgos de tomar un anticoagulante, tal como un mayor riesgo de sangrado. Por ejemplo, cada año alrededor de 1 a 3 de cada 100 personas (o de 10 a 30 de cada 1,000 personas) que toman un anticoagulante tendrán un problema de sangrado intenso. Esto significa que de 97 a 99 de cada 100 personas (o de 970 a 990 de cada 1,000 personas) no tendrán un problema de sangrado.nota 2, nota 3, nota 4, nota 5 Pero estos son riesgos promedios. Su propio riesgo puede ser mayor o menor que el promedio según su edad y su propia salud. Por ejemplo, su riesgo puede ser más alto si usted tiene enfermedad renal o hepática.

¿Cuál es la eficacia de los anticoagulantes?

Los anticoagulantes reducen el riesgo de ataque cerebral en personas que tienen fibrilación auricular. Pero cuánto disminuirá su riesgo depende de lo alto que fuese su riesgo al comenzar. No todo el mundo con fibrilación auricular corre el mismo riesgo de un ataque cerebral. Es una buena idea hablar con su médico sobre su riesgo.

¿Qué puede hacer en vez de tomar un anticoagulante?

Si su riesgo de tener un ataque cerebral es bajo o si no puede tomar un anticoagulante, puede optar por tomar aspirina todos los días o no tomar ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre. La aspirina puede reducir su riesgo de ataque cerebral, pero no funciona tan bien como un anticoagulante.nota 6

La aspirina es un medicamento antiplaquetario, otro tipo de medicamento que previene la formación de coágulos de sangre. Reduce el riesgo de que la sangre forme coágulos al evitar que las células sanguíneas más pequeñas (plaquetas) se agrupen y formen un coágulo.

La aspirina puede causar problemas de sangrado. Este riesgo de sangrado podría ser más bajo que el riesgo de sangrado con un anticoagulante. El sangrado que es lo suficientemente intenso como para requerir tratamiento en un hospital ocurre en 1 o 2 de cada 1,000 personas que toman aspirina.nota 7 Esto significa que 998 o 999 de cada 1,000 personas que toman aspirina no tienen sangrado grave. Pero este es un riesgo promedio. Su propio riesgo podría ser más alto o más bajo que el promedio según su propia salud. Hable con su médico acerca de su riesgo de sangrado con aspirina o con un anticoagulante.

¿Por qué podría recomendar su médico que tome un anticoagulante?

Su médico puede aconsejarle que tome un anticoagulante si:

  • Su riesgo de un ataque cerebral es alto y un anticoagulante es el mejor tratamiento para usted.
  • Usted está dispuesto y es capaz de tomar la medicina según las indicaciones. Esto incluye tener cuidado de prevenir caídas y someterse a exámenes de sangre periódicos si es necesario.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar un anticoagulante para disminuir el riesgo de un ataque cerebral Tomar un anticoagulante para disminuir el riesgo de un ataque cerebral
  • Usted toma una pastilla una vez o dos veces al día.
  • Si toma warfarina, deberá hacerse análisis de sangre periódicos para asegurarse de que está tomando la dosis adecuada.
  • Si toma warfarina, deberá tratar de comer y beber aproximadamente la misma cantidad de vitamina K cada día.
  • Tendrá que informarle a su médico de cualquier medicamento nuevo que empiece a tomar mientras esté tomando un anticoagulante.
  • Los anticoagulantes disminuyen el riesgo de ataque cerebral en personas que tienen fibrilación auricular.
  • Los anticoagulantes aumentan su riesgo de problemas de sangrado.
  • Los anticoagulantes disminuyen su riesgo de ataque cerebral, pero usted aún podría tener un ataque cerebral.
No tomar un anticoagulante No tomar un anticoagulante
  • Usted toma aspirina todos los días, o no toma ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre.
  • La aspirina puede reducir el riesgo de ataque cerebral en personas que tienen fibrilación auricular. Pero la aspirina no funciona tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de ataque cerebral.
  • Usted no necesita hacerse análisis de sangre periódicamente para revisar la dosis del medicamento tal como lo hace con la warfarina.
  • Usted no tiene que vigilar la cantidad de vitamina K que come o bebe tal como lo hace con el anticoagulante warfarina.
  • La aspirina aumenta su riesgo de problemas de sangrado. Este riesgo de sangrado podría ser más bajo que el riesgo de sangrado con un anticoagulante.
  • Si usted tiene fibrilación auricular y no toma ningún medicamento, podría tener un ataque cerebral.
  • La aspirina podría disminuir su riesgo, pero aún podría tener un ataque cerebral. Su riesgo de sufrir un ataque cerebral es mayor de lo que sería si tomara un anticoagulante.

Historias personales acerca de tomar anticoagulantes

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Tengo otros factores de riesgo de tener un ataque cerebral además de la fibrilación auricular. Mi médico y yo decidimos que es importante que tome un anticoagulante para ayudar a disminuir mi riesgo de tener un ataque cerebral.

Monty, 72 años

Mi médico dice que estoy saludable y mi riesgo de ataque cerebral es bajo. No quiero tomar un anticoagulante, pero me gustaría hacer lo que pueda para bajar mi riesgo de ataque cerebral. Creo que me quedaré con la aspirina, por ahora.

Juan, 67 años

Yo no estoy demasiado preocupada por problemas de sangrado al tomar un anticoagulante, y estoy motivada a seguir las instrucciones para tomarlo según lo indicado.

Martha, 64 años

Tengo una úlcera sangrante que estoy atendiendo, de modo que no puedo tomar un anticoagulante.

Geraldo, 52 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar un anticoagulante

Motivos para no tomar un anticoagulante

Me preocupa mi riesgo de tener un ataque cerebral.

Mi riesgo de un ataque cerebral es bajo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy seguro que puedo tomar un anticoagulante según lo indicado.

Me preocupa no poder tomar un anticoagulante según lo indicado.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Disminuir mi riesgo de tener un ataque cerebral es más importante para mí que el riesgo de tener un problema de sangrado.

Me preocupa más mi riesgo de tener un problema de sangrado que mi riesgo de tener un ataque cerebral.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Otros motivos importantes para mí:

Otros motivos importantes para mí:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar un anticoagulante

NO tomar un anticoagulante

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Si usted tiene fibrilación auricular, ¿corre mayor riesgo de un ataque cerebral que alguien que no la tiene?

  • Usted tiene la razón. La fibrilación auricular aumenta su riesgo de un ataque cerebral, pero los anticoagulantes pueden disminuir ese riesgo.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. La fibrilación auricular aumenta su riesgo de un ataque cerebral, pero los anticoagulantes pueden disminuir ese riesgo.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". La fibrilación auricular aumenta su riesgo de un ataque cerebral, pero los anticoagulantes pueden disminuir ese riesgo.
2.

¿Son seguros los anticoagulantes para que los tome cualquier persona?

  • Lo siento, eso no es cierto. Los anticoagulantes pueden no ser seguros para usted si no puede controlar su presión arterial, tiene sangrado estomacal o bebe grandes cantidades de alcohol.
  • NoUsted tiene la razón. Los anticoagulantes pueden no ser seguros para usted si no puede controlar su presión arterial, tiene sangrado estomacal o bebe grandes cantidades de alcohol.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Los anticoagulantes pueden no ser seguros para usted si no puede controlar su presión arterial, tiene sangrado estomacal o bebe grandes cantidades de alcohol.
3.

¿Funciona la aspirina tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de un ataque cerebral?

  • Lo siento, eso no es cierto. La aspirina no funciona tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de un ataque cerebral. Pero es menos probable que cause problemas de sangrado.
  • NoUsted tiene la razón. La aspirina no funciona tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de un ataque cerebral. Pero es menos probable que cause problemas de sangrado.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". La aspirina no funciona tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de un ataque cerebral. Pero es menos probable que cause problemas de sangrado.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Créditos
AutorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoJohn M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Prevention of stroke in patients with atrial fibrillation (2009). Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 51(1313): 41.
  2. Antithrombotic drugs (2014). Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 56(1454): 103–108. http://secure.medicalletter.org/TML-article-1454a. Accessed October 22, 2014.
  3. Dabigatran etexilate (Pradaxa)—A new oral anticoagulant (2010). Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 52(1351): 89–90.
  4. Patel MR, et al. (2011). Rivaroxaban versus warfarin in nonvalvular atrial fibrillation. New England Journal of Medicine, 365(10): 883–891.
  5. Granger CB, et al. (2011). Apixaban versus warfarin in patients with atrial fibrillation. New England Journal of Medicine, 365(11): 981–992.
  6. January CT, et al. (2014). 2014 AHA/ACC/HRS Guideline for the management of patients with atrial fibrillation: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and the Heart Rhythm Society. Circulation, published online March 28, 2014. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000041. Accessed April 18, 2014.
  7. Paikin JS, Eikelboom JW (2012). Aspirin. Circulation, 125(10): e439–e442.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Fibrilación auricular: ¿Debería tomar un anticoagulante para prevenir un ataque cerebral?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Tomar un medicamento anticoagulante para disminuir el riesgo de un ataque cerebral.
  • No tomar un anticoagulante. Usted puede probar la aspirina o no hacer nada.

Puntos clave para recordar

  • La fibrilación auricular aumenta su riesgo de tener un ataque cerebral. Otras cosas que elevan su riesgo incluyen la insuficiencia cardíaca, la presión arterial alta, un ataque cerebral previo y la diabetes. Su médico puede ayudarle a determinar su riesgo. Tomar un anticoagulante disminuye ese riesgo.
  • Cuando usted toma un anticoagulante, es necesario tomar medidas adicionales para evitar problemas de sangrado, tales como la prevención de caídas y lesiones.
  • Dependiendo del tipo de anticoagulante que toma, puede que tenga que hacerse pruebas de sangre periódicas y vigilar cuánta vitamina K come o bebe.
  • Si su riesgo de tener un ataque cerebral es bajo o si no puede tomar un anticoagulante, puede optar por tomar aspirina todos los días o no tomar ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre.
  • La aspirina no da tan buenos resultados como un anticoagulante para disminuir su riesgo de un ataque cerebral. Al igual que un anticoagulante, la aspirina puede provocar problemas de sangrado. Este riesgo de sangrado podría ser más bajo que el riesgo de sangrado con un anticoagulante.
PMCs

¿Qué son los anticoagulantes?

Los anticoagulantes son medicinas que ayudan a prevenir coágulos de sangre. Los coágulos de sangre pueden llevar a un ataque cerebral. Estos medicamentos aumentan el tiempo que tarda un coágulo de sangre en formarse.

Los anticoagulantes que se usan para la fibrilación auricular son warfarina (Coumadin), apixabán (Eliquis), dabigatrán (Pradaxa) y rivaroxabán (Xarelto).

¿Cómo pueden ayudarle los medicamentos si tiene fibrilación auricular?

La fibrilación auricular aumenta su riesgo de un ataque cerebral. Tomar un anticoagulante puede disminuir ese riesgo.

El riesgo de tener un ataque cerebral no es el mismo para todos los que tienen fibrilación auricular. Pero como término medio, las personas que tienen fibrilación auricular tienen 5 veces más probabilidades de sufrir un ataque cerebral que las que no tienen fibrilación auricular.1 Cualquier cosa que aumente su riesgo de sufrir una enfermedad o un problema se llama factor de riesgo. Cuantos más factores de riesgo tenga, mayor será su probabilidad de tener un ataque cerebral.

Los anticoagulantes pueden ayudar a proteger contra el ataque cerebral. Es posible que su médico le recomiende que tome un anticoagulante si corre un riesgo alto de un ataque cerebral basado en sus factores de riesgo.

Su médico puede determinar cuál es su riesgo de que tenga un ataque cerebral. Las cosas que pueden aumentar su riesgo incluyen:

  • La edad. Tener más de 65 años aumenta su riesgo.
  • Sexo. Ser mujer aumenta su riesgo.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Presión arterial alta.
  • Un ataque cerebral o un ataque isquémico transitorio (AIT) anterior.
  • Ataque al corazón, enfermedad de las arterias periféricas u otra enfermedad de los vasos sanguíneos.
  • Diabetes.

¿Cuáles son los riesgos de tomar un anticoagulante?

Cuando usted toma un anticoagulante, su sangre coagula más lentamente de lo normal. Esto aumenta su riesgo de tener problemas de sangrado en y alrededor del cerebro, sangrado en el estómago y en los intestinos, moretones y sangrado si se lastima, y salpullido grave en la piel.

Algunas personas no pueden tomar anticoagulantes, debido a que corren un riesgo más alto de tener un problema grave si se produce sangrado. Por ejemplo, usted puede tener un mayor riesgo de sangrado si tiene la presión arterial alta descontrolada, tiene enfermedad de los riñones o del hígado, o bebe grandes cantidades de alcohol.

Cuando usted toma un anticoagulante, es necesario tomar medidas adicionales para evitar problemas de sangrado, tales como la prevención de caídas y lesiones. Con el anticoagulante warfarina, también debe hacerse análisis de sangre periódicos para asegurarse de que está tomando la dosis correcta. Además, debe vigilar cuánta vitamina K come o bebe.

Usted querrá comparar los beneficios de disminuir su riesgo de ataque cerebral contra los riesgos de tomar un anticoagulante, tal como un mayor riesgo de sangrado. Por ejemplo, cada año alrededor de 1 a 3 de cada 100 personas (o de 10 a 30 de cada 1,000 personas) que toman un anticoagulante tendrán un problema de sangrado intenso. Esto significa que de 97 a 99 de cada 100 personas (o de 970 a 990 de cada 1,000 personas) no tendrán un problema de sangrado.2, 3, 4, 5 Pero estos son riesgos promedios. Su propio riesgo puede ser mayor o menor que el promedio según su edad y su propia salud. Por ejemplo, su riesgo puede ser más alto si usted tiene enfermedad renal o hepática.

¿Cuál es la eficacia de los anticoagulantes?

Los anticoagulantes reducen el riesgo de ataque cerebral en personas que tienen fibrilación auricular. Pero cuánto disminuirá su riesgo depende de lo alto que fuese su riesgo al comenzar. No todo el mundo con fibrilación auricular corre el mismo riesgo de un ataque cerebral. Es una buena idea hablar con su médico sobre su riesgo.

¿Qué puede hacer en vez de tomar un anticoagulante?

Si su riesgo de tener un ataque cerebral es bajo o si no puede tomar un anticoagulante, puede optar por tomar aspirina todos los días o no tomar ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre. La aspirina puede reducir su riesgo de ataque cerebral, pero no funciona tan bien como un anticoagulante.6

La aspirina es un medicamento antiplaquetario, otro tipo de medicamento que previene la formación de coágulos de sangre. Reduce el riesgo de que la sangre forme coágulos al evitar que las células sanguíneas más pequeñas (plaquetas) se agrupen y formen un coágulo.

La aspirina puede causar problemas de sangrado. Este riesgo de sangrado podría ser más bajo que el riesgo de sangrado con un anticoagulante. El sangrado que es lo suficientemente intenso como para requerir tratamiento en un hospital ocurre en 1 o 2 de cada 1,000 personas que toman aspirina.7 Esto significa que 998 o 999 de cada 1,000 personas que toman aspirina no tienen sangrado grave. Pero este es un riesgo promedio. Su propio riesgo podría ser más alto o más bajo que el promedio según su propia salud. Hable con su médico acerca de su riesgo de sangrado con aspirina o con un anticoagulante.

¿Por qué podría recomendar su médico que tome un anticoagulante?

Su médico puede aconsejarle que tome un anticoagulante si:

  • Su riesgo de un ataque cerebral es alto y un anticoagulante es el mejor tratamiento para usted.
  • Usted está dispuesto y es capaz de tomar la medicina según las indicaciones. Esto incluye tener cuidado de prevenir caídas y someterse a exámenes de sangre periódicos si es necesario.

2. Compare sus opciones

  Tomar un anticoagulante para disminuir el riesgo de un ataque cerebral No tomar un anticoagulante
¿Qué implica generalmente?
  • Usted toma una pastilla una vez o dos veces al día.
  • Si toma warfarina, deberá hacerse análisis de sangre periódicos para asegurarse de que está tomando la dosis adecuada.
  • Si toma warfarina, deberá tratar de comer y beber aproximadamente la misma cantidad de vitamina K cada día.
  • Tendrá que informarle a su médico de cualquier medicamento nuevo que empiece a tomar mientras esté tomando un anticoagulante.
  • Usted toma aspirina todos los días, o no toma ningún medicamento que prevenga la formación de coágulos de sangre.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Los anticoagulantes disminuyen el riesgo de ataque cerebral en personas que tienen fibrilación auricular.
  • La aspirina puede reducir el riesgo de ataque cerebral en personas que tienen fibrilación auricular. Pero la aspirina no funciona tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de ataque cerebral.
  • Usted no necesita hacerse análisis de sangre periódicamente para revisar la dosis del medicamento tal como lo hace con la warfarina.
  • Usted no tiene que vigilar la cantidad de vitamina K que come o bebe tal como lo hace con el anticoagulante warfarina.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Los anticoagulantes aumentan su riesgo de problemas de sangrado.
  • Los anticoagulantes disminuyen su riesgo de ataque cerebral, pero usted aún podría tener un ataque cerebral.
  • La aspirina aumenta su riesgo de problemas de sangrado. Este riesgo de sangrado podría ser más bajo que el riesgo de sangrado con un anticoagulante.
  • Si usted tiene fibrilación auricular y no toma ningún medicamento, podría tener un ataque cerebral.
  • La aspirina podría disminuir su riesgo, pero aún podría tener un ataque cerebral. Su riesgo de sufrir un ataque cerebral es mayor de lo que sería si tomara un anticoagulante.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de tomar anticoagulantes

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Tengo otros factores de riesgo de tener un ataque cerebral además de la fibrilación auricular. Mi médico y yo decidimos que es importante que tome un anticoagulante para ayudar a disminuir mi riesgo de tener un ataque cerebral."

— Monty, 72 años

"Mi médico dice que estoy saludable y mi riesgo de ataque cerebral es bajo. No quiero tomar un anticoagulante, pero me gustaría hacer lo que pueda para bajar mi riesgo de ataque cerebral. Creo que me quedaré con la aspirina, por ahora."

— Juan, 67 años

"Yo no estoy demasiado preocupada por problemas de sangrado al tomar un anticoagulante, y estoy motivada a seguir las instrucciones para tomarlo según lo indicado."

— Martha, 64 años

"Tengo una úlcera sangrante que estoy atendiendo, de modo que no puedo tomar un anticoagulante."

— Geraldo, 52 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar un anticoagulante

Motivos para no tomar un anticoagulante

Me preocupa mi riesgo de tener un ataque cerebral.

Mi riesgo de un ataque cerebral es bajo.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy seguro que puedo tomar un anticoagulante según lo indicado.

Me preocupa no poder tomar un anticoagulante según lo indicado.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Disminuir mi riesgo de tener un ataque cerebral es más importante para mí que el riesgo de tener un problema de sangrado.

Me preocupa más mi riesgo de tener un problema de sangrado que mi riesgo de tener un ataque cerebral.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Otros motivos importantes para mí:

Otros motivos importantes para mí:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar un anticoagulante

NO tomar un anticoagulante

       
Me inclino por
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5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Si usted tiene fibrilación auricular, ¿corre mayor riesgo de un ataque cerebral que alguien que no la tiene?

  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. La fibrilación auricular aumenta su riesgo de un ataque cerebral, pero los anticoagulantes pueden disminuir ese riesgo.

2. ¿Son seguros los anticoagulantes para que los tome cualquier persona?

  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. Los anticoagulantes pueden no ser seguros para usted si no puede controlar su presión arterial, tiene sangrado estomacal o bebe grandes cantidades de alcohol.

3. ¿Funciona la aspirina tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de un ataque cerebral?

  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. La aspirina no funciona tan bien como los anticoagulantes para reducir el riesgo de un ataque cerebral. Pero es menos probable que cause problemas de sangrado.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioRakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoJohn M. Miller, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Prevention of stroke in patients with atrial fibrillation (2009). Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 51(1313): 41.
  2. Antithrombotic drugs (2014). Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 56(1454): 103–108. http://secure.medicalletter.org/TML-article-1454a. Accessed October 22, 2014.
  3. Dabigatran etexilate (Pradaxa)—A new oral anticoagulant (2010). Medical Letter on Drugs and Therapeutics, 52(1351): 89–90.
  4. Patel MR, et al. (2011). Rivaroxaban versus warfarin in nonvalvular atrial fibrillation. New England Journal of Medicine, 365(10): 883–891.
  5. Granger CB, et al. (2011). Apixaban versus warfarin in patients with atrial fibrillation. New England Journal of Medicine, 365(11): 981–992.
  6. January CT, et al. (2014). 2014 AHA/ACC/HRS Guideline for the management of patients with atrial fibrillation: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and the Heart Rhythm Society. Circulation, published online March 28, 2014. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000041. Accessed April 18, 2014.
  7. Paikin JS, Eikelboom JW (2012). Aspirin. Circulation, 125(10): e439–e442.

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.