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La historia de Steve: Cómo sobrellevar la artritis

La historia de Steve

Foto de un hombre

Después de estar alejado de los deportes desde sus días en la universidad, Steve decidió que era hora de volver a estar en forma y volver a jugar. El squash (un deporte que se practica en interiores con una raqueta) y el entrenamiento con pesas estuvieron primeros en su lista de actividades para disfrutar nuevamente. Y los disfrutó durante un tiempo, hasta que la artritis transformó su disfrute en dolor.

Primeras señales de dolor

Por primera vez, Steve pensó que algo podría estar mal cuando no podía terminar un partido de squash sin sentir dolor. Se movía bien alrededor de la cancha. Sin embargo, apenas paraba, la cadera izquierda se le paralizaba y le dolía. "Tenía mucha rigidez y dificultades para caminar al día siguiente", señaló Steve.

"Creía que la rigidez y el dolor en la cadera se debían únicamente al esfuerzo que les estaba exigiendo a mis músculos", expresó Steve. "Pero cuando cambiaba mi rutina de ejercicios o paraba de hacer ejercicio, el dolor seguía allí. Y estaba empeorando".

El dolor comenzó a interferir en otras actividades de su vida. Como profesor universitario, le era difícil estar de pie y enseñar todo el día. "Tenía un dolor punzante de arriba abajo en la pierna y la espalda", agregó. "Tenía que distribuir el peso, sentarme o simplemente encontrar posiciones que no fueran tan dolorosas". Los viajes a Europa y Asia eran una "auténtica tortura", dijo Steve.

También le costaba dormir por la noche. "El dolor aparecía y desaparecía. No era un dolor agudo, sino un tipo de dolor que me mantenía despierto con frecuencia. Nunca lograba permanecer en una posición durante mucho tiempo".

Manejo del dolor

Por varios años, Steve manejó su dolor de la mejor manera que pudo, incluso cuando eso significaba cojear al caminar. Tomaba un medicamento para el dolor de venta libre todos los días y se mantenía ocupado para alejar su mente del dolor.

Cuando Steve no pudo manejar más el dolor, consultó a un médico. Una radiografía mostró que tenía artritis en la cadera. El médico de Steve sugirió que se realice un reemplazo de cadera.

En ese momento, Steve solo tenía 46 años. "No estaba seguro de operarme debido a que era muy joven. Había escuchado que una cadera artificial podía durar de 10 a 20 años", dijo. "Estaba preocupado por el hecho de que pudiera necesitar otra más adelante. También tenía inquietudes acerca de los riesgos de una cirugía".

Steve decidió esperar. No estaba listo para hacerse la cirugía en forma tan temprana en su vida. En cambio, empezó a tomar un medicamento antiinflamatorio recetado para ayudar a aliviar el dolor. Este ayudó durante un tiempo.

Momento de la cirugía

"Pero cuando el medicamento que estaba tomando dejó de dar resultado, consideré que había llegado tan lejos como podía y decidí operarme", dijo Steve.

A los 55 años, a Steve le colocaron una cadera nueva y está contento por ello. "Prácticamente no tenía dolor después de alrededor de un mes y medio. Es una extraña sensación poder caminar sin cojera y subir y bajar escaleras sin sujetar la baranda".

Steve recomienda a otras personas que podrían necesitar cirugía que encuentren un médico en quien puedan confiar. Steve también señala que es importante hacer muchas preguntas y tener claros los riesgos y los beneficios de realizarse la cirugía. Además, si es posible, sugiere que las personas intenten aliviar el dolor con medicamentos y ejercicios primero, en especial si el dolor no es tan fuerte, debido a que podrían ayudarles durante un tiempo.

Aunque Steve tuvo que abandonar la práctica de squash después de la cirugía, ahora volvió a disfrutar otras actividades que solían causarle dolor, como viajar al extranjero y visitar lugares de interés. "Apenas lograba hacerlas una pequeña parte del día", manifestó. "Ahora, estas actividades son un placer de nuevo".

La historia de Steve refleja sus experiencias según lo expresado en una entrevista. La fotografía no es de Steve, para proteger su privacidad.

Para obtener más información, vea el tema Osteoartritis.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Stanford M. Shoor, MD - Rheumatology
Última revisión 9 abril, 2013

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