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Herpes labial

Generalidades del tema

¿Qué es el herpes labial?

El herpes labial que, a veces, se llama ampollas por fiebre, es un grupo de pequeñas ampollas que aparecen en el labio y alrededor de la boca. La piel alrededor de las ampollas a menudo está roja, hinchada y adolorida. Las ampollas podrían romperse, supurar un líquido transparente y luego podrían tener una costra después de algunos días. Generalmente, sanan entre varios días y 2 semanas.

Vea una imagen del herpes labial.

¿Qué causa el herpes labial?

El herpes labial es causado por el virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés). Existen dos tipos de virus del herpes simple: HSV-1 y HSV-2. Ambos tipos de virus pueden causar llagas alrededor de la boca (herpes labial) y en los genitales (herpes genital).

Por lo general, el virus del herpes simple ingresa en el organismo a través de una lesión en la piel alrededor de la boca o dentro de la boca. Usualmente se propaga cuando una persona toca un herpes labial o toca líquido infectado, como al compartir cubiertos o cuchillas de afeitar, al besar a una persona infectada o al tocar la saliva de esa persona. Un padre que tiene un herpes labial con frecuencia propaga la infección a su hijo de esta manera. El herpes labial también puede propagarse a otras áreas del cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas?

Los primeros síntomas de herpes labial podrían incluir dolor alrededor de la boca y de los labios, fiebre, dolor de garganta, o ganglios inflamados en el cuello o en otras partes del cuerpo. A veces, los niños pequeños babean antes de que aparezca un herpes labial. Después de que aparecen las ampollas, el herpes labial por lo general se rompe, tiene drenaje de un líquido transparente y, luego, se le forma una costra y desaparece en un lapso de varios días a 2 semanas. Para algunas personas, el herpes labial puede ser muy doloroso.

Algunas personas tienen el virus pero no tienen herpes labial. No tienen síntomas.

¿Cómo se diagnostica el herpes labial?

Su médico puede decir si usted tiene herpes labial haciéndole preguntas para averiguar si usted ha entrado en contacto con el virus y examinándole. Es probable que no necesite ninguna prueba.

¿Cómo se trata el herpes labial?

Por lo general, el herpes labial comenzará a sanar por sí solo al cabo de algunos días. Pero si usted siente dolor o se siente avergonzado a causa del herpes labial, este puede tratarse. El tratamiento podría incluir cremas para la piel, pomadas o, a veces, pastillas. Es posible que el tratamiento elimine el herpes labial solo 1 o 2 días más rápido, pero también puede ayudar a aliviar las ampollas dolorosas u otros síntomas molestos.

El virus del herpes simple que causa herpes labial no puede curarse. Después de que se infecta, el virus permanece en el cuerpo por el resto de su vida. Si tiene herpes labial con frecuencia, el tratamiento puede reducir la cantidad de herpes labial que se desarrolle y la intensidad del herpes labial.

¿Cómo puede prevenir el herpes labial?

Existen algunas medidas que puede tomar para evitar contraer el virus del herpes simple.

  • Evite entrar en contacto con líquidos del cuerpo infectados, como al besar a una persona infectada.
  • Evite compartir cubiertos, vasos u otros artículos que una persona con herpes labial podría haber usado.

Después de que ha sido infectado con el virus, no existe ninguna forma certera para prevenir la aparición de más herpes labial. Pero hay algunas medidas que puede tomar para reducir la cantidad de brotes y evitar propagar el virus.

  • Evite aquello que desencadene su herpes labial, como el estrés y los resfriados o la gripe.
  • Siempre use bálsamo labial y protector solar en la cara. El exceso de luz solar puede causar que brote el herpes labial.
  • Evite compartir toallas, cuchillas de afeitar, cubiertos, cepillos de dientes u otros objetos que podría haber usado una persona con herpes labial.
  • Cuando usted tiene un herpes labial, asegúrese de lavarse las manos con frecuencia e intente no tocarlo. Esto puede ayudarle a evitar propagar el virus a los ojos o a la zona genital, o a otras personas.
  • Hable con su médico si tiene herpes labial con frecuencia. Es posible que pueda tomar pastillas recetadas para prevenir los brotes de herpes labial.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca del herpes labial:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Cómo vivir con herpes labial:

Síntomas

El herpes labial son ampollas en los labios y en el borde de la boca que son provocadas por una infección por el virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés).

Por lo general, las ampollas del herpes labial se rompen, supuran un líquido transparente y, luego, se les forma una costra y desaparecen después de algunos días.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la boca que hace que resulte incómodo comer, beber y dormir. El herpes labial puede ser doloroso.
  • Fiebre.
  • Dolor de garganta.
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.
  • Babeo, en niños pequeños.

Es posible que no desarrolle herpes labial cuando contrae por primera vez la infección por el HSV. Si el herpes labial sí se desarrolla cuando contrae por primera vez la infección, es posible que sea más grave que en brotes posteriores. Durante el primer brote de herpes labial, las ampollas podrían propagarse a cualquier parte de la boca.

Después de que contrae la infección, el HSV permanece en el cuerpo y es posible que haga que el herpes labial regrese durante toda la vida (herpes labial recurrente).

El herpes labial recurrente suele desarrollarse en la zona donde la piel de la cara y el labio se juntan. Alrededor de 6 a 48 horas antes de que un herpes labial sea visible, podría sentir hormigueo, ardor, comezón, entumecimiento, sensibilidad o dolor en el área afectada. Esto se llama etapa prodrómica.

Algunos factores desencadenantes comunes que hacen que el herpes labial regrese incluyen:

Las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado tienen más probabilidades que aquellas que tienen un sistema inmunitario fuerte de tener brotes de herpes labial más largos o más intensos. La infección por el HSV podría poner la vida en peligro de ciertas personas que tienen un sistema inmunitario débil.

¿Quiénes tienen un mayor riesgo de desarrollar herpes labial?

Cualquier persona que esté expuesta al virus del herpes simple (HSV) está en riesgo de desarrollar herpes labial. Pero muchas personas tienen el virus y podrían nunca desarrollar herpes labial.

Las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado tienen un mayor riesgo de tener brotes más graves y duraderos de herpes labial.

Una forma de infección por el HSV se observa con mucha frecuencia en niños de 1 a 3 años. Este tipo de infección por el HSV (estomatitis por herpes primaria) puede causar fiebre alta y ampollas en toda la boca, lo que puede interferir en la capacidad para comer. Puede ser grave en niños, ya que pueden enfermarse bastante como consecuencia de esta enfermedad, aunque por lo general se recuperan sin tener ningún problema a largo plazo.

Exámenes y pruebas

Su médico puede diagnosticarle herpes labial haciéndole preguntas para determinar si ha estado expuesto al virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés) y examinándolo. Por lo general, no es necesario realizar más pruebas.

Existen dos tipos de virus del herpes simple: HSV-1 y HSV-2. Ambos tipos de virus pueden causar llagas en los labios y en la boca (herpes labial) y herpes genital si su piel entra en contacto con alguno de estos tipos.

Si no está claro si tiene herpes labial, podrían realizarle pruebas para detectar herpes. El médico toma una muestra de líquido de un herpes y lo examina. Por lo general, tomar la muestra no es incómodo, incluso si tiene sensibilidad o dolor en el herpes.

Generalidades del tratamiento

No existe una cura para los herpes labiales ni tampoco existe una cura para el virus del herpes simple (HSV, por sus siglas en inglés) que los causa. La mayoría de los herpes labiales desaparecerán por sí solos. Sin embargo, los medicamentos podrían reducir levemente la duración de los herpes labiales y a veces prevenir un brote en el futuro.

El tratamiento con medicamentos depende de si está teniendo el primer brote o un brote recurrente, o de si está intentando prevenir brotes en el futuro.

Al tratar el primer brote de herpes labial, los medicamentos antivirales orales podrían reducir el dolor y mejorar levemente el tiempo de sanación.

Para el tratamiento de herpes labiales recurrentes, los siguientes medicamentos podrían reducir la gravedad y la duración del brote:1

  • Las cremas o los ungüentos tópicos, que se encuentran disponibles con receta médica o sin ella, pueden reducir el dolor, la comezón y el tiempo de sanación.
  • Los medicamentos antivirales orales, que sólo se encuentran disponibles con receta médica, podrían usarse cuando comienzan los primeros síntomas (como ardor o comezón). Estos medicamentos tienen poco efecto después de que el herpes se desarrolla.

Los antivirales orales también podrían tomarse diariamente, a fin de prevenir los herpes labiales recurrentes, especialmente en las personas que tienen brotes frecuentes y dolorosos.

Si usted tiene un sistema inmunitario debilitado y desarrolla herpes labiales, es posible que necesite dosis más altas de estos medicamentos para controlar sus síntomas o dosis diarias para prevenir brotes.

Aunque es poco frecuente, los niños y los adultos con un sistema inmunitario debilitado también podrían necesitar tomar antibióticos durante los episodios graves de herpes labiales, a fin de tratar las infecciones bacterianas que podrían desarrollarse.

Otros tratamientos

El primer episodio de herpes labial puede ser tan doloroso que usted podría tener problemas para comer, para beber y para dormir. Un niño que tiene fiebre y muchas llagas en la boca podría necesitar que se le recomiende beber agua y otros líquidos para prevenir la deshidratación.

Los adultos y los niños más grandes que tienen un primer episodio doloroso de herpes labial, a veces, podrían necesitar un enjuague bucal medicinal de concentración recetada, a fin de reducir el dolor.

Medicamentos complementarios

Hay disponibles varios tratamientos con medicamentos complementarios si desea probar una forma alternativa de aliviar sus síntomas.

La vitamina C, los suplementos de lisina y el bálsamo de limón son ejemplos de tratamientos complementarios que podrían proporcionar un poco de alivio durante un brote de herpes labial. La vitamina C puede tomarse como una tableta por vía oral, o puede aplicarse como una crema (crema tópica) o como líquido sobre el herpes labial. Los suplementos de lisina pueden tomarse como pastillas y el bálsamo de limón viene como crema tópica.

Es posible que la crema tópica de óxido de zinc reduzca la duración de un brote.1

Tratamiento en el hogar

La mayoría de los herpes labiales sanan por sí solos. Pero usted puede manejar sus síntomas en el hogar de la siguiente manera:

  • Colóquese una toalla fría y húmeda en los herpes 3 veces al día durante 20 minutos cada vez, a fin de ayudar a reducir el enrojecimiento y la hinchazón.
  • Tome ibuprofeno (como Advil o Motrin) o acetaminofén (como Tylenol) para reducir el dolor. No le dé aspirina a personas menores de 20 años, debido a su vínculo con el síndrome de Reye.
  • Use un enjuague bucal que contenga bicarbonato de sodio para aliviar el dolor en la boca.
  • Evite los alimentos que contengan ácido (como frutas cítricas y tomates).
  • Use ungüentos sin receta que puedan aliviar el dolor o ayudar a sanar el herpes labial.
    • Algunos productos, como Abreva y Zilactin, pueden acelerar la sanación del herpes labial o prevenirlos si se aplican lo suficientemente temprano.
    • Otros productos, como Orajel y Anbesol, pueden adormecer las áreas doloridas de la boca o de los labios.
    • Los niños de 2 años o más pueden tratarse con Zilactin-L Liquid, Orajel Baby y Anbesol. Abreva es para individuos de al menos 12 años, de modo que hable con su médico antes de usarlo con un niño más pequeño. Y si su hijo tiene menos de 2 años, hable con su médico antes de usar alguno de estos medicamentos.

Usted puede reducir la frecuencia de los brotes de herpes labial si toma las siguientes medidas:

  • Evite la exposición prolongada de los labios a la luz solar. Use siempre protector solar en los labios (en forma de bálsamo labial) y protéjase la cara del sol.
  • Evite el contacto íntimo (como besar) con personas que tengan herpes labial o herpes genital.
  • Evite los alimentos que parecen causar que los herpes labiales sean recurrentes. Algunas personas encuentran que tienen menos brotes si no comen nueces, chocolate ni gelatina.
  • Evite compartir toallas, cuchillas de afeitar, cubiertos, cepillos de dientes u otros objetos que podría haber usado una persona con herpes labial.

Estas medidas podrían ayudarle a prevenir que los herpes labiales se propaguen en los niños:

  • Recomiéndeles que se laven las manos con frecuencia.
  • No deje que los niños compartan juguetes que otros niños se llevaron a la boca.
  • Limpie de vez en cuando los juguetes con un desinfectante.
  • Si los niños tienen ampollas de herpes labial abiertas o supurantes, no deje que salgan del hogar hasta que se comiencen a formar costras en las ampollas.
  • No deje que los niños se besen si tienen herpes labial o babeo incontrolable.
  • Use guantes desechables o un hisopo para aplicar el ungüento en el herpes labial de un niño.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Academy of Dermatology
P.O. Box 4014
Schaumburg, IL  60168
Teléfono: 1-866-503-SKIN (1-866-503-7546) línea gratuita
(847) 240-1280
Fax: (847) 240-1859
Correo electrónico: MRC@aad.org
Dirección del sitio web: www.aad.org
 

La Academia Americana de Dermatología (American Academy of Dermatology o AAD, por sus siglas en inglés) provee información sobre el cuidado de la piel. Usted puede ubicar a un dermatólogo en su zona utilizando la herramienta "Encuentre a un dermatólogo" ("Find a Dermatologist"). O puede leer las últimas noticias sobre dermatología. "SPOT Skin Cancer" es el programa de AAD para reducir muertes a causa del melanoma. También hay un enlace llamado "Skin Conditions" ("Afecciones de la piel") que contiene información sobre muchos problemas comunes de la piel.


American Social Health Association (ASHA): Herpes Resource Center
P.O. Box 13827
Research Triangle Park, NC 27709
Teléfono: 1-800-227-8922 línea telefónica directa para el Centro de Recursos
(919) 361-8400
Fax: (919) 361-8425
Dirección del sitio web: www.ashastd.org/std-sti/Herpes.html
 

Esta organización brinda información por teléfono y en línea. Ofrece materiales educativos, incluyendo libros, cuadernillos, bibliografía, casetes, videos, un boletín trimestral y enlaces a otros recursos sobre herpes.


KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


Referencias

Citas bibliográficas

  1. Worrall G (2009). Herpes labialis, search date February 2009. Online version of BMJ Clinical Evidence: http://www.clinicalevidence.com.

Otras obras consultadas

  • Habif TP, et al. (2011). Herpes simplex section of Viral infections. In Skin Disease: Diagnosis and Treatment, 3rd ed., pp. 224–229. Edinburgh: Saunders.
  • Sterling JC (2010). Herpes labialis. In MG Lebwohl et al., eds., Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies, pp. 303–305. Edinburgh: Saunders Elsevier.
  • Wolff K, Johnson RA (2009). Herpes simplex virus (HSV) infection. In Fitzpatrick's Color Atlas and Synopsis of Clinical Dermatology, 6th ed., pp. 813–826. New York: McGraw-Hill Medical.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Thomas M. Bailey, MD - Family Medicine
Última revisión 1 febrero, 2012

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