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EPOC: Cómo aprender a respirar con más facilidad

Medida práctica

Introducción

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, es una enfermedad de los pulmones que dificulta la respiración. La EPOC empeora con el tiempo. No se puede deshacer el daño en los pulmones. Sin embargo, puede tomar medidas para respirar con más facilidad y sentirse mejor.

Puntos clave

  • Si tiene EPOC grave, es posible que note que realiza inspiraciones rápidas, pequeñas y superficiales.
  • Es importante evitar la falta de aire. Haga todo lo que pueda para respirar con más facilidad. Esto incluye aprender maneras de respirar que puedan ayudar a que el aire fluya hacia dentro y hacia fuera de los pulmones.
  • El entrenamiento de la respiración puede ayudarle a respirar más hondo y a reducir la falta de aire.
  • Debe practicar el entrenamiento de la respiración en forma regular para hacerlo bien.
 

Resulta difícil respirar cuando tiene EPOC. Respirar con inspiraciones rápidas y cortas hace que sea más difícil recibir aire en los pulmones.

Puede probar tres formas básicas de ayudar a la respiración.

  • La respiración con los labios fruncidos le ayuda a exhalar más aire, de tal forma que la próxima inhalación pueda ser más profunda.
  • La respiración con el diafragma o la respiración abdominal ayuda a expandir los pulmones para que les entre más aire. El diafragma es el músculo grande que separa los pulmones del estómago.
  • La respiración mientras se inclina hacia adelante a la altura de la cintura ayuda al diafragma a moverse con más facilidad. Le ayuda a llevar aire a los pulmones mientras respira.

Evalúe su conocimiento

El entrenamiento de la respiración puede ayudarle a respirar más hondo y puede aliviar la falta de aire.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Estos métodos de respiración pueden ayudarle a que le llegue más aire a los pulmones. Y eso ayudará a aliviar su falta de aire.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Estos métodos de respiración pueden ayudarle a que le llegue más aire a los pulmones. Y eso ayudará a aliviar su falta de aire.

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Siga a ¿Por qué?

 

Uno de los síntomas principales de la EPOC es la falta de aire que empeora cuando hace ejercicio.

A medida que la EPOC empeora, es posible que le falte el aire aun al realizar cosas simples, como vestirse o preparar una comida. Le resulta más difícil comer y hacer ejercicio, y se requiere mucha más energía para respirar. Con frecuencia, las personas bajan de peso y se debilitan.

Respirar con inspiraciones rápidas y cortas hace que sea más difícil recibir aire en los pulmones. Aprender nuevas formas para controlar su respiración podría ayudar. Podría sentirse mejor y ser capaz de hacer más cosas.

Puede usar estos métodos de respiración para ayudarse a superar esos momentos en que siente más la falta de aire. Pero debe practicarlos en forma regular para hacerlos bien.

Evalúe su conocimiento

Tener falta de aire:

  • Puede hacerle sentir más débil.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Tener falta de aire puede hacerle sentir más débil, pero la respuesta correcta es "todas las anteriores". La falta de aire puede afectar mucho a su cuerpo.

  • Requiere mucha más energía.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Tener falta de aire puede requerir mucha más energía, pero la respuesta correcta es "todas las anteriores". La falta de aire puede afectar mucho a su cuerpo.

  • Puede hacerle bajar de peso.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Tener falta de aire puede hacerle bajar de peso, pero la respuesta correcta es "todas las anteriores". La falta de aire puede afectar mucho a su cuerpo.

  • Todas las anteriores.
    Esta respuesta es correcta.

    La falta de aire afecta mucho a su cuerpo.

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Siga a ¿Cómo?

 

Use estos métodos cuando sienta más falta de aire de lo normal. Practíquelos con frecuencia para poder hacerlos bien.

Respiración con los labios fruncidos

La respiración con los labios fruncidos le ayuda a exhalar más aire, de tal forma que la próxima inhalación pueda ser más profunda. Disminuye la falta de aire y le permite hacer más ejercicio.

  • Inspire a través de la nariz y exhale a través de la boca, mientras mantiene los labios prácticamente cerrados.
  • Inhale durante alrededor de 4 segundos y exhale de 6 a 8 segundos.

Respiración con el diafragma

La respiración con el diafragma ayuda a expandir los pulmones para que les entre más aire. El diafragma es el músculo grande que separa los pulmones del estómago.

  • Acuéstese boca arriba o apóyese sobre varias almohadas.
  • Colóquese una mano en el abdomen y la otra en el pecho. Al inhalar, expanda el abdomen todo lo que pueda. Debe sentir cómo se mueve hacia fuera la mano sobre el estómago, mientras que la mano sobre el pecho no se mueve.
  • Al exhalar, debería sentir que la mano que está sobre el abdomen se mueve hacia adentro. Una vez que haya logrado hacer este tipo de respiración mientras está acostado, aprenda a hacerlo sentado o parado. Este método de respiración le resulta útil a muchas personas con EPOC.
  • Practique este método de respiración durante 20 minutos cada vez, 2 o 3 veces al día.

Respiración mientras se inclina hacia adelante a la altura de la cintura

La respiración mientras se inclina hacia adelante puede reducir la falta de aire mientras hace ejercicio o está en reposo. Puede sentarse o ponerse de pie para usar este método de respiración.

Para usar este método de respiración, inclínese hacia adelante levemente a la altura de la cintura. Mantenga la espalda derecha. Si está de pie, se recomienda apoyar las manos sobre el borde de una mesa o el respaldo de una silla.

Inclinarse hacia adelante de esta forma podría facilitarle la respiración. Ayuda al diafragma a moverse con más facilidad.

Evalúe su conocimiento

Para practicar estos métodos de respiración para la EPOC, necesitará un equipo especial.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Estos métodos son fáciles de aprender y no necesita ningún equipo especial.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Estos métodos son fáciles de aprender y no necesita ningún equipo especial.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído esta información, estará mejor preparado para esos momentos en que sienta falta de aire.

Consulte con su médico

Si tiene preguntas acerca de esta información, imprímala y llévela a su próxima visita con su médico. Es posible que quiera marcar temas o hacer notas en los márgenes donde tenga preguntas.

Si le gustaría obtener más información acerca de la EPOC, se encuentran disponibles los siguientes recursos:

Organizaciones

American Lung Association
1301 Pennsylvania Avenue NW
Suite 800
Washington, DC  20004
Teléfono: 1-800-LUNG-USA (1-800-586-4872) para hablar con un profesional de los pulmones
(202) 785-3355
Correo electrónico: info@lung.org
Dirección del sitio web: www.lungusa.org
 

La Asociación Americana del Pulmón ofrece programas de educación, servicio a la comunidad y promoción. Algunos de los temas disponibles incluyen asma, control de tabaco, enfisema, enfermedades infecciosas, amianto, monóxido de carbono, radón y ozono.


COPD Foundation
2937 SW 27th Avenue
Suite 302
Miami, FL  33133
Teléfono: 1-866-316-COPD (1-866-316-2673)
Dirección del sitio web: www.copdfoundation.org
 

The COPD Foundation develops and supports programs that improve research, education, early diagnosis, and treatment of chronic obstructive pulmonary disease (COPD). They provide information to people with COPD, caregivers, and health professionals.


National Jewish Health
1400 Jackson Street
Denver, CO  80206
Teléfono: 1-800-423-8891
1-800-222-5864 (Lung Line)
Correo electrónico: lungline@njhealth.org
Dirección del sitio web: www.nationaljewish.org
 

El National Jewish Medical and Research Center (Centro Nacional Judío Médico y de Investigación) está dedicado al tratamiento, la investigación y la educación en relación con las enfermedades respiratorias crónicas. También publica un boletín informativo y panfletos; mantiene la LUNG LINE (línea de los pulmones), un servicio de llamadas gratuitas para los consumidores; y tiene un centro de remisión para pacientes (servicios para pacientes hospitalizados y ambulatorios).


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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Ken Y. Yoneda, MD - Pulmonology
Última revisión 19 febrero, 2013

Última revisión: 19 febrero, 2013

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