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Fosfatasa alcalina

Generalidades de la prueba

La prueba de fosfatasa alcalina (ALP, por sus siglas en inglés) mide la cantidad de la enzima ALP en la sangre. La ALP se elabora, en su mayoría, en el hígado y los huesos, y un poco se elabora en los intestinos y los riñones. También la elabora la placenta de una mujer embarazada.

El hígado produce más ALP que los otros órganos o los huesos. Algunas afecciones provocan una gran cantidad de ALP en la sangre. Estas afecciones incluyen el crecimiento rápido de los huesos (durante la pubertad), las enfermedades de los huesos (como la enfermedad de Paget o cáncer que se ha diseminado a los huesos), una enfermedad que afecta la cantidad de calcio que hay en la sangre (hiperparatiroidismo), la deficiencia de la vitamina D o células dañadas del hígado.

Si el nivel de ALP es alto, se pueden hacer más pruebas para buscar la causa. Las cantidades de los diferentes tipos de ALP en la sangre pueden medirse y utilizarse para determinar si un nivel alto proviene del hígado o de los huesos. Esto se llama una prueba de isoenzimas de fosfatasa alcalina.

Por qué se hace

Una prueba de fosfatasa alcalina (ALP) se hace para:

  • Verificar si hay enfermedad del hígado o daño en el hígado. Los síntomas de la enfermedad hepática pueden incluir ictericia, dolor abdominal, náuseas y vómitos. También se puede utilizar una prueba de ALP para evaluar el hígado cuando se toman medicamentos que pueden hacerle daño al hígado.
  • Detectar problemas de los huesos (a veces encontrados en radiografías), tales como raquitismo, tumores óseos, enfermedad de Paget o demasiada cantidad de la hormona que controla el crecimiento óseo (hormona paratiroidea). El nivel de ALP puede usarse para revisar qué tan bien está funcionando el tratamiento para la enfermedad de Paget o para una deficiencia de vitamina D.

Cómo prepararse

La prueba de fosfatasa alcalina a menudo se hace al mismo tiempo que un análisis de sangre de rutina. No necesita hacer nada antes de hacerse un análisis de sangre de rutina.

Si se está sometiendo a una prueba de ALP de seguimiento, puede que se le pida que no coma ni beba por 10 horas antes de la prueba. El nivel de ALP generalmente se eleva después de comer, especialmente después de comer alimentos grasosos.

Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba. Asegúrese de decirle a su médico todos los medicamentos sin receta y recetados que toma.

Hable con su médico de cualquier preocupación que tenga sobre la necesidad de hacerse la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Para ayudarle a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

El profesional de la salud que le extraiga sangre hará lo siguiente:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas bajo la banda se agranden y sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le quitará la banda del brazo cuando haya extraído la sangre necesaria.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar la aguja.
  • Presionará el lugar de inserción y luego le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o que solo sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Las probabilidades de que surja un problema a partir de la extracción de una muestra de sangre de una vena son muy bajas.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de desarrollar un moretón al aplicar presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarlo, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede representar un problema para las personas con trastornos de sangrado. La aspirina, la warfarina (Coumadin) y otros medicamentos anticoagulantes pueden aumentar las probabilidades del sangrado. Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si está tomando anticoagulantes, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

Resultados

La prueba de fosfatasa alcalina (ALP) mide la cantidad de la enzima ALP en la sangre.

Normal

Los valores normales enumerados aquí, llamados intervalos de referencia, son solo una guía. Estos intervalos varían de un laboratorio a otro, y su laboratorio puede tener un intervalo diferente para lo que es normal. El informe de laboratorio debe incluir el intervalo que usa su laboratorio. Además, su médico evaluará sus resultados en función de su salud y otros factores. Esto significa que un resultado que cae fuera de los valores normales enumerados aquí todavía puede ser normal para usted o su laboratorio.

Fosfatasa alcalina 1
Adultos:

25 a 100 unidades por litro (U/l) o 0.43 a 1.70 microkats/litro (mckat/l)

Niños:

Menos de 350 U/l o menos de 5.95 mckat/l

Valores altos

  • Los niveles muy altos de ALP pueden ser causados por problemas en el hígado, como hepatitis, obstrucción de los conductos biliares (ictericia obstructiva), cálculos biliares, cirrosis, cáncer hepático o cáncer que se ha diseminado (metastatizado) al hígado desde otra parte del cuerpo.
  • Los altos niveles de ALP pueden ser causados por enfermedades óseas, como enfermedad de Paget, osteomalacia, raquitismo, tumores óseos o tumores que se han diseminado desde otra parte del cuerpo hasta los huesos, o por glándulas paratiroideas (hiperparatiroidismo) hiperactivas. La sanación normal de una fractura ósea también puede elevar los niveles de fosfatasa alcalina.
  • La insuficiencia cardíaca, un ataque al corazón, la mononucleosis o el cáncer de riñón pueden elevar los niveles de ALP. Una infección grave que se ha extendido por todo el cuerpo (sepsis) también puede elevar los niveles de ALP.
  • Las mujeres en el tercer trimestre del embarazo tienen altos niveles de ALP porque la placenta hace ALP.

Valores bajos

Las afecciones que conducen a la desnutrición (como la enfermedad celíaca) o que son causadas por la falta de nutrientes en la dieta (como el escorbuto) pueden causar niveles bajos de ALP.

Qué afecta esta prueba

Las razones para no poder hacerse la prueba o por las que los resultados pueden no ser útiles incluyen:

  • Tomar medicamentos que pueden hacerle daño al hígado, como algunos antibióticos, píldoras anticonceptivas, el uso prolongado de aspirina y medicamentos orales para la diabetes.
  • Estar pasando por la menopausia. Las mujeres posmenopáusicas pueden tener mayores niveles de ALP que las mujeres que todavía tienen ciclos menstruales.
  • Su edad. Los niños normalmente tiene niveles de ALP mucho más altos que los adultos porque el crecimiento rápido de los huesos es normal en los niños y los huesos hacen ALP.
  • Beber demasiado alcohol.

Para pensar

  • Si el nivel de ALP es alto, se pueden hacer otras pruebas para determinar si hay un problema del hígado o de los huesos.
  • Si se sospecha que hay una enfermedad hepática, generalmente se recomiendan más análisis de sangre, una ecografía o una tomografía computarizada (TC) para encontrar el problema.
  • Al mismo tiempo que se realiza la prueba de fosfatasa alcalina (ALP), a menudo se llevan a cabo otras pruebas para verificar la función hepática: como la de alanina aminotransferasa, de aspartato aminotransferasa y de bilirrubina. Para obtener más información, vea los temas Alanina aminotransferasa (ALT), Aspartato aminotransferasa (AST) y Bilirrubina.
  • Se puede medir la transferasa gamma glutamil (GGT) o la transpeptidasa gamma-glutamil en la sangre para evaluar la diferencia entre la ALP de los huesos y la ALP del hígado. Hay altos niveles de GGT cuando el hígado está dañado, pero no se presentan con una enfermedad ósea. Un alto nivel de GGT puede deberse al consumo de alcohol o puede significar que hay conductos biliares obstruidos que están causando inflamación. El nivel de GGT puede ser alto con el uso de ciertos medicamentos, como fenitoína y fenobarbital. En algunos centros médicos, se realiza un examen que mide una sustancia llamada 5-nucleotidasa en lugar de la prueba GGT, ya que es mejor para detectar una enfermedad del hígado.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Alan C. Dalkin, MD - Endocrinology
Última revisión 20 junio, 2012

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