Presión arterial alta: ¿Debería tomar medicamentos?

Guía para decidir

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Presión arterial alta: ¿Debería tomar medicamentos?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Comenzar a tomar medicamentos para la presión arterial alta.
  • Probar hacer cambios en el estilo de vida primero.

Si su presión arterial es muy alta, más de 160/100 o cuando cualquiera de los valores sea más alto, no tiene que tomar ninguna decisión. Definitivamente necesita un medicamento que le baje la presión arterial.

Puntos clave para recordar

  • Para algunas personas, los cambios en el estilo de vida podrían ser suficientes para bajar la presión arterial. El que esto sea o no una opción para usted depende de lo alta que sea su presión arterial, de si tiene otros problemas de salud, como diabetes, y de si alguno de sus órganos ya ha sido dañado. Su médico también puede tener en cuenta qué probabilidades tiene usted de tener otras afecciones, en particular una enfermedad cardíaca.
  • Los cambios en el estilo de vida son igual de importantes que los medicamentos para reducir la presión arterial y disminuir el riesgo de tener un ataque al corazón y un ataque cerebral. Los cambios en el estilo de vida incluyen adelgazar, comer de manera saludable, estar activo, limitar el sodio y el alcohol, y no fumar.
  • Si los hábitos saludables no alcanzan para bajar la presión arterial hasta la cifra que sea su meta, tal vez deba tomar pastillas.
  • La mayoría de las personas que toman pastillas para la presión arterial alta necesitan tomar dos o más tipos de pastillas que actúen juntas.
  • Incluso con pastillas, usted necesitará hábitos saludables por el resto de su vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
PMCs

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial es la medida de la fuerza con que la sangre empuja contra las paredes de las arterias a medida que circula por el cuerpo. Es normal que la presión arterial suba y baje durante el día. Sin embargo, si se mantiene alta cuando usted se encuentra en reposo, usted tiene presión arterial alta.

La presión arterial en adultos se clasifica en cuatro tipos:

  • Presión arterial ideal: menos de 120/80 (se dice "120 sobre 80")
  • Prehipertensión: 120/80 o más alta, pero menos de 140/90
  • Presión arterial alta en etapa 1: entre 140/90 y 159/99
  • Presión arterial alta en etapa 2: 160/100 o más alta

¿Cuáles son los riesgos de no bajar su presión arterial?

La presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos, el corazón y los riñones. Esto puede provocar un ataque al corazón, un ataque cerebral y otros problemas. La meta de tratar la presión arterial alta es reducir su riesgo de tener problemas de salud que causa, o agrava, la presión arterial alta.

Su médico puede ayudarle a conocer cuál es su riesgo de tener problemas de salud como un ataque al corazón y un ataque cerebral.

Todo lo que aumente su riesgo de tener una enfermedad o problema se llama factor de riesgo. La presión arterial alta es solamente uno de varios factores de riesgo que hacen que el ataque al corazón y el ataque cerebral sean más probables. Si usted tiene presión arterial alta más otro factor de riesgo, el ataque al corazón y el ataque cerebral son aún más probables. Algunos factores de riesgo son cosas que usted puede cambiar. Otros no.

Los factores de riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral que usted puede cambiar incluyen:

  • Tener presión arterial alta.
  • Fumar.
  • Tener colesterol alto.
  • Tener sobrepeso.
  • No hacer ejercicio.
  • Tener diabetes no controlada.

Las cosas que no puede cambiar incluyen:

  • Que su padre, su madre, una hermana o un hermano tengan enfermedad cardíaca temprana (antes de los 55 años en hombres o antes de los 65 años en mujeres).
  • Su edad. Las personas mayores de 65 años tienen una mayor probabilidad de tener enfermedad cardíaca.

¿Cuál es el tratamiento para la presión arterial alta?

La presión arterial alta generalmente no se puede curar. Pero se puede controlar.

Los dos tipos de tratamiento para la presión arterial alta son:

  • Cambios en el estilo de vida.
  • Medicación diaria.

Su médico le dará una meta de presión arterial. Un ejemplo de meta es mantener la presión arterial por debajo de 140/90. Su meta podría ser más baja o más alta según su salud y su edad. Su meta de presión arterial puede ayudarle a prevenir problemas causados por la presión arterial alta.

Si su presión arterial está por debajo de 160/100 y su riesgo general de problemas de salud, como una enfermedad cardíaca, es bajo, tal vez pueda elegir probar a reducir su presión arterial con cambios en el estilo de vida sin tomar pastillas. Su médico puede ayudarle a descubrir cuál es su riesgo de tener problemas de salud causados por la presión arterial alta.

Si los hábitos saludables no bastan para reducir su presión arterial hasta su meta, es posible que usted tenga que tomar pastillas.

¿Por qué son tan útiles los cambios en el estilo de vida?

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a controlar la presión arterial alta. Es posible que pueda evitar tomar pastillas. Si ya está tomando un medicamento para la presión arterial, hacer algunos cambios en el estilo de vida podría permitirle tomar una dosis más baja.

La combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos tendrá el mayor efecto en la reducción de su riesgo de ataque cardíaco o ataque cerebral.

  • Bajar tan solo 10 libras (4.5 kg) puede ayudarle a bajar la presión arterial.
  • La actividad física reduce la presión arterial, especialmente si ha estado inactivo hasta ahora. El ejercicio también le ayuda a manejar el peso, pero puede bajar la presión arterial incluso si usted no adelgaza. Pregúntele a su médico qué nivel de actividad es seguro para usted. Para bajar la presión arterial, su médico podría recomendarle que trate de hacer ejercicio moderado al menos 2½ horas a la semana. O trate de hacer actividad intensa al menos 1¼ horas a la semana.
  • Reducir la cantidad de sal en su dieta puede ayudarle a controlar la presión arterial alta. Trate de limitar la cantidad de sodio que come a menos de 1,500 mg por día.
  • Comer alimentos saludables para el corazón puede ayudar a reducir la presión arterial alta. El plan de alimentación DASH ( "Dietary Approaches to Stop Hypertension" [estrategias dietéticas para detener la hipertensión]) incluye frutas, verduras y productos lácteos descremados y semidescremados.
  • Beber más de 3 bebidas con alcohol al día podría aumentar su presión arterial. También puede interferir en algunos medicamentos para la presión arterial. Limitar el consumo de alcohol a 2 bebidas al día si es hombre y 1 bebida al día si es mujer podría ayudar a bajar la presión arterial.
  • Dejar de fumar es importante para reducir el riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral. La nicotina en el tabaco aumenta por un período breve la presión arterial y la frecuencia cardíaca con cada uso.

Si decide intentar primero los cambios en el estilo de vida, es posible que usted y su médico quieran establecer un plazo. Por ejemplo, usted podría decidir que intentará cambios en el estilo de vida durante 3 a 6 meses. Luego, si su presión arterial no baja lo suficiente en ese período, usted podría decidir comenzar a tomar pastillas.

¿Por qué podría recomendarle su médico que tome medicamentos para la presión arterial alta?

Su médico podría aconsejarle tomar medicamentos para presión arterial alta si:

  • Su presión arterial alta es 160/100 o más.
  • Tiene daños en algún órgano o tiene otros problemas de salud como insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias, diabetes o enfermedad de los riñones.
  • Tiene uno o más factores de riesgo de ataque cardíaco o ataque cerebral.
  • Los cambios en su estilo de vida no han llevado su presión arterial a su meta.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Tomar medicamentos para la presión arterial alta Tomar medicamentos para la presión arterial alta
  • Usted toma medicamentos todos los días.
  • Es posible que tenga que tomar más de un medicamento, a fin de encontrar la combinación adecuada para bajarle la presión arterial.
  • También necesitará hacer cambios en el estilo de vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
  • Los medicamentos ayudan a controlar su presión arterial y a reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
  • Algunas pastillas causan sequedad en la boca, debilidad o mareos, o tos.
  • Es posible que los medicamentos para la presión arterial sean costosos si su seguro no los paga.
Probar a hacer cambios en el estilo de vida primero Probar a hacer cambios en el estilo de vida primero
  • Para bajar la presión arterial alta, usted realiza cambios en el estilo de vida, como comer mejor, hacer ejercicio, beber menos alcohol y dejar de fumar.
  • Los cambios en el estilo de vida ayudan a controlar su presión arterial y su riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral.
  • Evita los efectos secundarios de las pastillas para la presión arterial.
  • Evita el costo de las pastillas para la presión arterial.
  • Si estos cambios no le bajan la presión arterial lo suficiente, usted podría necesitar medicamentos de todos modos.

Historias personales sobre tomar medicamentos para la presión arterial alta

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Después de que mi médica me dijo que mi presión arterial era demasiado alta, sugirió que probara a bajarla cambiando algunos de mis hábitos. Dejé de fumar, seguí una dieta y comencé un programa de caminatas. Eso me hizo sentir más saludable, pero no me bajó mucho la presión arterial. Ahora tomo dos tipos de medicamentos para la presión arterial y mantengo los cambios en mi estilo de vida. Todo está bajo control.

Terrence, 59 años

Acabo de descubrir que tengo presión arterial alta. Quiero probar hacer algunos cambios en el estilo de vida antes de comenzar a tomar medicamentos. Sé que necesito comenzar realizando pequeños cambios y respetándolos. Voy a comenzar caminando 15 minutos, 5 días a la semana y disminuyendo la cantidad de sal, para lo cual buscaré otras formas de sazonar mi comida. Después de 2 semanas así, agregaré algunas metas nuevas y caminaré un poco más. Realmente creo que puedo hacerlo.

Magda, 45 años

Mi médico opina que yo podría ser capaz de controlar mi presión arterial adelgazando y haciendo más ejercicio. Comencé una dieta pero no estaba seguro de poder adelgazar. Y me preocupa tener un ataque cardíaco debido a mis antecedentes familiares. Por eso, decidí empezar a tomar medicamentos inmediatamente. También voy a tratar de comer de manera más saludable y voy a comenzar a caminar.

Paolo, 51 años

Hace alrededor de 6 años, descubrí que mi presión arterial estaba bastante alta. Tenía un poco de sobrepeso y no hacía mucho ejercicio. Por eso, comencé una dieta y empecé a ir al gimnasio en forma regular. Sentía una gran motivación, porque no quería tener que tomar medicamentos si podía evitarlo. Funcionó. Mi presión arterial bajó y se ha mantenido baja.

Hanh, 64 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos para la presión arterial alta

Motivos para probar a hacer cambios en el estilo de vida primero

He intentado estar más activo y realizar otros cambios en el estilo de vida, pero esto no ha bajado mi presión arterial lo suficiente.

Confío en que puedo lograr realizar cambios en el estilo de vida.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los efectos secundarios de los medicamentos para la presión arterial.

Me preocupan los efectos secundarios de las pastillas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Deseo hacer todo lo que pueda para prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

No quiero tomar medicamentos, incluso si pueden reducir mi riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos

Probar a hacer cambios en el estilo de vida primero

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Es verdad que usted podría tener que empezar a tomar medicamentos inmediatamente dependiendo de su salud?

  • Es correcto. Su médico podría recomendarle que tome medicamentos inmediatamente si usted tiene presión arterial muy alta o si tiene daños en cualquier órgano u otros problemas de salud como diabetes.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Su médico podría recomendarle que tome medicamentos inmediatamente si usted tiene presión arterial muy alta o si tiene daños en cualquier órgano u otros problemas de salud como diabetes.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Su médico podría recomendarle que tome medicamentos inmediatamente si su presión arterial es 160/100 o más alta, tiene señales de daños en cualquier órgano, o si tiene insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias, diabetes o enfermedad renal.
2.

¿Aún necesita realizar cambios en el estilo de vida si está tomando pastillas para la presión arterial alta?

  • Es correcto. Incluso con pastillas, usted necesitará hábitos saludables por el resto de su vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Incluso con pastillas, usted necesitará hábitos saludables por el resto de su vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Incluso con pastillas, usted necesitará hábitos saludables por el resto de su vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
3.

¿Es cierto que los cambios en el estilo de vida reducen la presión arterial para todas las personas?

  • Es correcto. Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a todos a reducir la presión arterial. Pero algunas personas no pueden reducir su presión arterial lo suficiente con cambios en su estilo de vida solamente. También precisan tomar medicamentos.
  • NoLo lamento, eso no es correcto. Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a todos a reducir la presión arterial. Pero algunas personas no pueden reducir su presión arterial lo suficiente con cambios en su estilo de vida solamente. También precisan tomar medicamentos.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a todos a reducir la presión arterial. Pero su médico podría recomendarle que tome medicamentos si los cambios de estilo de vida no han reducido su presión arterial hasta su meta.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos

Créditos
AutorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoRobert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Presión arterial alta: ¿Debería tomar medicamentos?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Comenzar a tomar medicamentos para la presión arterial alta.
  • Probar hacer cambios en el estilo de vida primero.

Si su presión arterial es muy alta, más de 160/100 o cuando cualquiera de los valores sea más alto, no tiene que tomar ninguna decisión. Definitivamente necesita un medicamento que le baje la presión arterial.

Puntos clave para recordar

  • Para algunas personas, los cambios en el estilo de vida podrían ser suficientes para bajar la presión arterial. El que esto sea o no una opción para usted depende de lo alta que sea su presión arterial, de si tiene otros problemas de salud, como diabetes, y de si alguno de sus órganos ya ha sido dañado. Su médico también puede tener en cuenta qué probabilidades tiene usted de tener otras afecciones, en particular una enfermedad cardíaca.
  • Los cambios en el estilo de vida son igual de importantes que los medicamentos para reducir la presión arterial y disminuir el riesgo de tener un ataque al corazón y un ataque cerebral. Los cambios en el estilo de vida incluyen adelgazar, comer de manera saludable, estar activo, limitar el sodio y el alcohol, y no fumar.
  • Si los hábitos saludables no alcanzan para bajar la presión arterial hasta la cifra que sea su meta, tal vez deba tomar pastillas.
  • La mayoría de las personas que toman pastillas para la presión arterial alta necesitan tomar dos o más tipos de pastillas que actúen juntas.
  • Incluso con pastillas, usted necesitará hábitos saludables por el resto de su vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
PMCs

¿Qué es la presión arterial alta?

La presión arterial es la medida de la fuerza con que la sangre empuja contra las paredes de las arterias a medida que circula por el cuerpo. Es normal que la presión arterial suba y baje durante el día. Sin embargo, si se mantiene alta cuando usted se encuentra en reposo, usted tiene presión arterial alta.

La presión arterial en adultos se clasifica en cuatro tipos:

  • Presión arterial ideal: menos de 120/80 (se dice "120 sobre 80")
  • Prehipertensión: 120/80 o más alta, pero menos de 140/90
  • Presión arterial alta en etapa 1: entre 140/90 y 159/99
  • Presión arterial alta en etapa 2: 160/100 o más alta

¿Cuáles son los riesgos de no bajar su presión arterial?

La presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos, el corazón y los riñones. Esto puede provocar un ataque al corazón, un ataque cerebral y otros problemas. La meta de tratar la presión arterial alta es reducir su riesgo de tener problemas de salud que causa, o agrava, la presión arterial alta.

Su médico puede ayudarle a conocer cuál es su riesgo de tener problemas de salud como un ataque al corazón y un ataque cerebral.

Todo lo que aumente su riesgo de tener una enfermedad o problema se llama factor de riesgo. La presión arterial alta es solamente uno de varios factores de riesgo que hacen que el ataque al corazón y el ataque cerebral sean más probables. Si usted tiene presión arterial alta más otro factor de riesgo, el ataque al corazón y el ataque cerebral son aún más probables. Algunos factores de riesgo son cosas que usted puede cambiar. Otros no.

Los factores de riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral que usted puede cambiar incluyen:

  • Tener presión arterial alta.
  • Fumar.
  • Tener colesterol alto.
  • Tener sobrepeso.
  • No hacer ejercicio.
  • Tener diabetes no controlada.

Las cosas que no puede cambiar incluyen:

  • Que su padre, su madre, una hermana o un hermano tengan enfermedad cardíaca temprana (antes de los 55 años en hombres o antes de los 65 años en mujeres).
  • Su edad. Las personas mayores de 65 años tienen una mayor probabilidad de tener enfermedad cardíaca.

¿Cuál es el tratamiento para la presión arterial alta?

La presión arterial alta generalmente no se puede curar. Pero se puede controlar.

Los dos tipos de tratamiento para la presión arterial alta son:

  • Cambios en el estilo de vida.
  • Medicación diaria.

Su médico le dará una meta de presión arterial. Un ejemplo de meta es mantener la presión arterial por debajo de 140/90. Su meta podría ser más baja o más alta según su salud y su edad. Su meta de presión arterial puede ayudarle a prevenir problemas causados por la presión arterial alta.

Si su presión arterial está por debajo de 160/100 y su riesgo general de problemas de salud, como una enfermedad cardíaca, es bajo, tal vez pueda elegir probar a reducir su presión arterial con cambios en el estilo de vida sin tomar pastillas. Su médico puede ayudarle a descubrir cuál es su riesgo de tener problemas de salud causados por la presión arterial alta.

Si los hábitos saludables no bastan para reducir su presión arterial hasta su meta, es posible que usted tenga que tomar pastillas.

¿Por qué son tan útiles los cambios en el estilo de vida?

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a controlar la presión arterial alta. Es posible que pueda evitar tomar pastillas. Si ya está tomando un medicamento para la presión arterial, hacer algunos cambios en el estilo de vida podría permitirle tomar una dosis más baja.

La combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos tendrá el mayor efecto en la reducción de su riesgo de ataque cardíaco o ataque cerebral.

  • Bajar tan solo 10 libras (4.5 kg) puede ayudarle a bajar la presión arterial.
  • La actividad física reduce la presión arterial, especialmente si ha estado inactivo hasta ahora. El ejercicio también le ayuda a manejar el peso, pero puede bajar la presión arterial incluso si usted no adelgaza. Pregúntele a su médico qué nivel de actividad es seguro para usted. Para bajar la presión arterial, su médico podría recomendarle que trate de hacer ejercicio moderado al menos 2½ horas a la semana. O trate de hacer actividad intensa al menos 1¼ horas a la semana.
  • Reducir la cantidad de sal en su dieta puede ayudarle a controlar la presión arterial alta. Trate de limitar la cantidad de sodio que come a menos de 1,500 mg por día.
  • Comer alimentos saludables para el corazón puede ayudar a reducir la presión arterial alta. El plan de alimentación DASH ( "Dietary Approaches to Stop Hypertension" [estrategias dietéticas para detener la hipertensión]) incluye frutas, verduras y productos lácteos descremados y semidescremados.
  • Beber más de 3 bebidas con alcohol al día podría aumentar su presión arterial. También puede interferir en algunos medicamentos para la presión arterial. Limitar el consumo de alcohol a 2 bebidas al día si es hombre y 1 bebida al día si es mujer podría ayudar a bajar la presión arterial.
  • Dejar de fumar es importante para reducir el riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral. La nicotina en el tabaco aumenta por un período breve la presión arterial y la frecuencia cardíaca con cada uso.

Si decide intentar primero los cambios en el estilo de vida, es posible que usted y su médico quieran establecer un plazo. Por ejemplo, usted podría decidir que intentará cambios en el estilo de vida durante 3 a 6 meses. Luego, si su presión arterial no baja lo suficiente en ese período, usted podría decidir comenzar a tomar pastillas.

¿Por qué podría recomendarle su médico que tome medicamentos para la presión arterial alta?

Su médico podría aconsejarle tomar medicamentos para presión arterial alta si:

  • Su presión arterial alta es 160/100 o más.
  • Tiene daños en algún órgano o tiene otros problemas de salud como insuficiencia cardíaca, enfermedad de las arterias coronarias, diabetes o enfermedad de los riñones.
  • Tiene uno o más factores de riesgo de ataque cardíaco o ataque cerebral.
  • Los cambios en su estilo de vida no han llevado su presión arterial a su meta.

2. Compare sus opciones

  Tomar medicamentos para la presión arterial alta Probar a hacer cambios en el estilo de vida primero
¿Qué implica generalmente?
  • Usted toma medicamentos todos los días.
  • Es posible que tenga que tomar más de un medicamento, a fin de encontrar la combinación adecuada para bajarle la presión arterial.
  • También necesitará hacer cambios en el estilo de vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
  • Para bajar la presión arterial alta, usted realiza cambios en el estilo de vida, como comer mejor, hacer ejercicio, beber menos alcohol y dejar de fumar.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Los medicamentos ayudan a controlar su presión arterial y a reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.
  • Los cambios en el estilo de vida ayudan a controlar su presión arterial y su riesgo de ataque cardíaco y ataque cerebral.
  • Evita los efectos secundarios de las pastillas para la presión arterial.
  • Evita el costo de las pastillas para la presión arterial.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Algunas pastillas causan sequedad en la boca, debilidad o mareos, o tos.
  • Es posible que los medicamentos para la presión arterial sean costosos si su seguro no los paga.
  • Si estos cambios no le bajan la presión arterial lo suficiente, usted podría necesitar medicamentos de todos modos.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre tomar medicamentos para la presión arterial alta

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Después de que mi médica me dijo que mi presión arterial era demasiado alta, sugirió que probara a bajarla cambiando algunos de mis hábitos. Dejé de fumar, seguí una dieta y comencé un programa de caminatas. Eso me hizo sentir más saludable, pero no me bajó mucho la presión arterial. Ahora tomo dos tipos de medicamentos para la presión arterial y mantengo los cambios en mi estilo de vida. Todo está bajo control."

— Terrence, 59 años

"Acabo de descubrir que tengo presión arterial alta. Quiero probar hacer algunos cambios en el estilo de vida antes de comenzar a tomar medicamentos. Sé que necesito comenzar realizando pequeños cambios y respetándolos. Voy a comenzar caminando 15 minutos, 5 días a la semana y disminuyendo la cantidad de sal, para lo cual buscaré otras formas de sazonar mi comida. Después de 2 semanas así, agregaré algunas metas nuevas y caminaré un poco más. Realmente creo que puedo hacerlo."

— Magda, 45 años

"Mi médico opina que yo podría ser capaz de controlar mi presión arterial adelgazando y haciendo más ejercicio. Comencé una dieta pero no estaba seguro de poder adelgazar. Y me preocupa tener un ataque cardíaco debido a mis antecedentes familiares. Por eso, decidí empezar a tomar medicamentos inmediatamente. También voy a tratar de comer de manera más saludable y voy a comenzar a caminar."

— Paolo, 51 años

"Hace alrededor de 6 años, descubrí que mi presión arterial estaba bastante alta. Tenía un poco de sobrepeso y no hacía mucho ejercicio. Por eso, comencé una dieta y empecé a ir al gimnasio en forma regular. Sentía una gran motivación, porque no quería tener que tomar medicamentos si podía evitarlo. Funcionó. Mi presión arterial bajó y se ha mantenido baja."

— Hanh, 64 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para tomar medicamentos para la presión arterial alta

Motivos para probar a hacer cambios en el estilo de vida primero

He intentado estar más activo y realizar otros cambios en el estilo de vida, pero esto no ha bajado mi presión arterial lo suficiente.

Confío en que puedo lograr realizar cambios en el estilo de vida.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los efectos secundarios de los medicamentos para la presión arterial.

Me preocupan los efectos secundarios de las pastillas.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Deseo hacer todo lo que pueda para prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.

No quiero tomar medicamentos, incluso si pueden reducir mi riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Tomar medicamentos

Probar a hacer cambios en el estilo de vida primero

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Es verdad que usted podría tener que empezar a tomar medicamentos inmediatamente dependiendo de su salud?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Su médico podría recomendarle que tome medicamentos inmediatamente si usted tiene presión arterial muy alta o si tiene daños en cualquier órgano u otros problemas de salud como diabetes.

2. ¿Aún necesita realizar cambios en el estilo de vida si está tomando pastillas para la presión arterial alta?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Incluso con pastillas, usted necesitará hábitos saludables por el resto de su vida para reducir su riesgo de ataque al corazón y de ataque cerebral.

3. ¿Es cierto que los cambios en el estilo de vida reducen la presión arterial para todas las personas?

  • No
  • No estoy seguro
Es correcto. Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a todos a reducir la presión arterial. Pero algunas personas no pueden reducir su presión arterial lo suficiente con cambios en su estilo de vida solamente. También precisan tomar medicamentos.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioE. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializadoRobert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.