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Sarampión

Generalidades del tema

¿Qué es el sarampión?

El sarampión es una infección muy contagiosa (fácil de transmitir) que causa un salpullido por todo el cuerpo.

La vacuna contra el sarampión protege contra esta enfermedad. Esta vacuna es parte de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR, por sus siglas en inglés) y de la vacuna contra el sarampión, las paperas, la rubéola y la varicela (MMRV, por sus siglas en inglés). La mayoría de los niños reciben la vacuna como parte de sus vacunaciones regulares. Esta es la razón por la que el sarampión es raro en los Estados Unidos y Canadá.

¿Cuál es la causa del sarampión?

El sarampión es causado por un virus. Se transmite cuando una persona infectada tose, estornuda o comparte alimentos o bebidas. El virus del sarampión puede esparcirse por el aire. Esto significa que se puede contagiar del sarampión si está cerca de alguien que tiene el virus incluso si esa persona no tose ni estornuda directamente sobre usted.

Usted puede transmitir el virus a otras personas desde 4 días antes de que aparezca el salpullido hasta 4 días después. El virus se transmite con más frecuencia cuando las personas apenas se enferman, antes de que sepan que lo tienen.

Si ha tenido sarampión, no puede volver a tenerlo. La mayoría de las personas nacidas antes de 1957 han tenido sarampión.

¿Cuáles son los síntomas?

Los primeros síntomas del sarampión son similares a los de un resfriado grave: fiebre alta, goteo nasal, estornudos, dolor de garganta y tos seca. Los ganglios linfáticos del cuello podrían inflamarse. También podría sentirse muy cansado y tener diarrea así como ojos enrojecidos y adoloridos. Una vez que estos síntomas comiencen a desaparecer, aparecerán manchas rojizas dentro de la boca seguidas de un salpullido por todo el cuerpo.

Cuando los adultos tienen sarampión, suelen sentirse peor que los niños que lo tienen.

Los síntomas suelen aparecer de 8 a 12 días después de que usted haya estado cerca de alguien que tuviera sarampión. Esto se conoce como período de incubación.

¿Cómo se diagnostica el sarampión?

Si piensa que tiene sarampión, llame por adelantado y explique los síntomas antes de ir al consultorio médico.

Después de que lo haya examinado, el médico podría solicitar un análisis de sangre o un cultivo viral si sospecha que usted puede tener sarampión.

¿Cómo se trata?

El sarampión suele mejorar con cuidados en el hogar. Usted puede tomar medicamentos para reducir la fiebre, si fuera necesario. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta. Además, descanse lo suficiente y beba mucho líquido. Permanezca alejado de otras personas lo más posible para evitar transmitir la enfermedad. Toda persona que tenga sarampión debería permanecer alejada de la escuela, la guardería, el lugar de trabajo y los lugares públicos hasta por lo menos 4 días después de que apareciese el salpullido.

Su médico podría sugerir suplementos de vitamina A si su hijo tiene sarampión.

La mayoría de las personas mejoran en 2 semanas. Pero el sarampión puede a veces causar graves problemas, como una infección en los pulmones (neumonía) o hinchazón en el cerebro (encefalitis). En casos raros puede incluso causar convulsiones o meningitis.

Si ha estado expuesto al sarampión y no ha recibido la vacuna, es posible que pueda prevenir la infección aplicándose inmunoglobulina (IG) o la vacuna contra el sarampión lo antes posible. Los bebés menores de 12 meses, las mujeres embarazadas y las personas que tienen el sistema inmunitario deteriorado y no pueden luchar contra la infección, podrían necesitar IG si se ven expuestos al sarampión.

¿Por qué es importante la prevención?

Vacunar a su hijo es importante porque el sarampión en ocasiones puede causar graves problemas.

Declaraciones falsas en las noticias han hecho que algunos padres se preocupen sobre la conexión entre el autismo y las vacunas. Pero los estudios no han encontrado ningún vínculo entre las vacunas y el autismo.1

El sarampión es una de las enfermedades más contagiosas. Los brotes epidémicos pueden ocurrir con facilidad. Por ejemplo, una persona de otro país puede tener sarampión y aún no saberlo. Si esa persona viaja fuera de su país, podría transmitir el sarampión a personas que todavía no son inmunes. También, si usted viaja a otro país y no es inmune al sarampión, podría estar en peligro.

Si usted no sabe si es inmune al sarampión y planea viajar, consulte a su médico o a su clínica de salud local para ver si debería aplicarse la vacuna antes de viajar.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Academy of Pediatrics
141 Northwest Point Boulevard
Elk Grove Village, IL  60007-1098
Teléfono: (847) 434-4000
Fax: (847) 434-8000
Dirección del sitio web: www.aap.org
 

The American Academy of Pediatrics (AAP) offers a variety of educational materials about parenting, general growth and development, immunizations, safety, disease prevention, and more. AAP guidelines for various conditions and links to other organizations are also available.


Centers for Disease Control and Prevention (CDC): Vaccines and Immunizations
1600 Clifton Road
Atlanta, GA 30333
Teléfono: 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636)
TDD: 1-888-232-6348
Dirección del sitio web: www.cdc.gov/vaccines
 

Este sitio web de los CDC tiene información sobre vacunas y las enfermedades que se pueden prevenir gracias a las vacunas. Incluye los calendarios de vacunación recomendados para niños, adolescentes y adultos. También puede encontrar información sobre los efectos secundarios y la inocuidad de las vacunas, sobre los requisitos de las escuelas y los estados, y sobre los certificados de vacunación. También hay disponibles calendarios interactivos.


KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


National Network for Immunization Information
301 University Boulevard
Galveston, TX  77555
Teléfono: (703) 299-0789
Fax: (409) 772-5208
Correo electrónico: nnii@i4ph.org
Dirección del sitio web: www.immunizationinfo.org
 

The National Network for Immunization Information provides information on immunizations, including each of the recommended childhood vaccines, the recommended childhood immunization schedule, tips on using the World Wide Web as a source of immunization and health information, and links to other helpful sites. You can also search for the vaccines that each state requires before entry into school or day care.


World Health Organization
Avenue Appia 20
1211 Geneva 27, Switzerland  
Correo electrónico: info@who.int
Dirección del sitio web: www.who.int/en
 

The World Health Organization (WHO) is an agency of the United Nations. It has about 200 member states. WHO promotes technical cooperation among nations on health issues, carries out programs to control and eliminate disease, and strives to improve the quality of human life.

The Web site has information on many health topics, including health and disease related to travel.


Referencias

Citas bibliográficas

  1. Peacock G, Yeargin-Allsopp M (2009). Autism spectrum disorders: Prevalence and vaccines. Pediatric Annals, 38(1): 22–25.

Otras obras consultadas

  • American Academy of Pediatrics (2012). Measles. In LK Pickering et al., eds., Red Book: 2012 Report of the Committee on Infectious Diseases, 29th ed., pp. 489–499. Elk Grove Village, IL: American Academy of Pediatrics.
  • Centers for Disease Control and Prevention (2013). Prevention of measles, rubella, congenital rubella syndrome, and mumps, 2013: Summary recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). MMWR, 62(RRO4): 1–34. Also available online: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/rr6204a1.htm.
  • Cherry JD (2009). Measles virus. In RD Feigin et al., eds., Feigin and Cherry's Textbook of Pediatric Infectious Diseases, 6th ed., vol. 2, pp. 2427–2451. Philadelphia: Saunders Elsevier.
  • Elliman D, et al. (2009). Measles, mumps, and rubella: Prevention, search date July 2007. Online version of BMJ Clinical Evidence: http://www.clinicalevidence.com.
  • Gershon AA (2010). Measles virus (rubeola). In GL Mandell et al., eds., Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, 7th ed., vol. 2, pp. 2229–2236. Philadelphia: Churchill Livingstone Elsevier.
  • Mason WH (2011). Measles. In RM Kliegman et al., eds., Nelson Textbook of Pediatrics, 19th ed., pp. 1069–1075. Philadelphia: Saunders.
  • Perry RT, Orenstein WA (2006). Measles. In FD Burg et al., eds., Current Pediatric Therapy, 18th ed., pp. 786–790. Philadelphia: Saunders Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario John Pope, MD - Pediatrics
Revisor médico especializado Christine Hahn, MD - Epidemiology
Última revisión 14 agosto, 2013

Última revisión: 14 agosto, 2013

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