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Celiaquía: Cómo seguir una dieta libre de gluten

Medida práctica

Introducción

La celiaquía o enfermedad celíaca es un problema que algunas personas tienen con alimentos que contienen gluten. El gluten es un tipo de proteína que se encuentra en los cereales trigo, cebada, centeno y triticale (un cruce de trigo y centeno). Cuando una persona con celiaquía come gluten, esto desencadena una respuesta inmunitaria que no es normal. Esto hace daño al intestino delgado.

Los síntomas de la celiaquía pueden incluir gases, abotagamiento, diarrea, pérdida de peso, fatiga, debilidad y vómito. Las heces podrían ser voluminosas, flojas y más frecuentes. El daño al intestino también hace que al cuerpo le resulte más difícil absorber vitaminas, minerales y otros nutrientes. Esto puede conducir a anemia u osteoporosis o ambas.

Esta información puede ayudarle a aprender más sobre cómo comer para que pueda manejar sus síntomas, prevenir problemas a largo plazo y aún recibir la nutrición que necesita.

Puntos clave

  • La celiaquía no tratada puede hacer que le resulte difícil recibir los nutrientes que necesita. Comer una variedad de alimentos saludables que no tienen gluten puede ayudarle a mantener su peso y a mantenerse fuerte.
  • El principal tratamiento para la celiaquía es evitar comer cualquier alimento que contenga gluten. Incluso la cantidad más pequeña de gluten es perjudicial y puede causar síntomas en algunas personas.
  • Incluso si no tiene síntomas, aún necesita evitar el gluten por completo para prevenir daños a los intestinos y problemas a largo plazo.
  • Algunas personas con celiaquía deben evitar la leche de vaca y los productos lácteos cuando apenas comienzan un tratamiento. La mayoría de las personas pueden volver a agregar lentamente productos lácteos a su dieta a medida que el intestino sana. Pero aún deberán evitar los alimentos con gluten por el resto de sus vidas.
 

El gluten se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y el triticale (un cruce de trigo y centeno). Los alimentos comunes que contienen gluten incluyen:

  • Rosquillas ("bagels").
  • Pan.
  • Cereales para el desayuno elaborados con trigo, cebada o centeno, o que contengan el término malta o malteado en sus nombres. La malta se elabora con cebada.
  • Galletas saladas.
  • Pastas.
  • Pizza.

Algunos alimentos indican en su etiqueta que son libres de trigo, pero esto no significa que sean libres de gluten. Por ejemplo, en las etiquetas de algunos alimentos, figura la proteína vegetal hidrolizada. Esto suena inofensivo, pero esta proteína a menudo está elaborada con trigo y puede contener mucho gluten.

Evalúe su conocimiento

Está bien que las personas con celiaquía coman alimentos cuyas etiquetas indiquen que son libres de trigo.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si bien algunos alimentos indican en su etiqueta que son libres de trigo, esto no significa que sean libres de gluten. Es importante que las personas con celiaquía eviten comer alimentos que contengan gluten. Incluso la cantidad más pequeña de gluten puede causar síntomas en algunas personas.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Si bien algunos alimentos indican en su etiqueta que son libres de trigo, esto no significa que sean libres de gluten. Es importante que las personas con celiaquía eviten comer alimentos que contengan gluten. Incluso la cantidad más pequeña de gluten puede causar síntomas en algunas personas.

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Siga a ¿Por qué?

 

Al seguir un plan de alimentación libre de gluten:

  • Usted evita hacerle daño a los intestinos y evita los graves problemas que tal daño puede causar.
  • El cuerpo puede recibir la nutrición que necesita.
  • Usted controla sus síntomas.

Después de comenzar una dieta libre de gluten, los síntomas como el abotagamiento, los gases y la diarrea por lo general causan menos molestias o desaparecen al cabo de 2 o 3 semanas. Además, el cuerpo comienza a absorber nutrientes con normalidad, y el intestino delgado sana gradualmente.

Si la celiaquía no se trata, usted tiene más probabilidades de tener anemia por deficiencia de hierro, anemia por deficiencia de ácido fólico, osteoporosis y otros problemas.

Evalúe su conocimiento

Al comer alimentos que son libres de gluten, usted evita hacerle daño a los intestinos.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Las personas que tienen celiaquía deben seguir un plan de alimentación libre de gluten. Si la enfermedad se deja sin tratar, pueden comenzar problemas más graves.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Las personas que tienen celiaquía deben seguir un plan de alimentación libre de gluten. Si la enfermedad se deja sin tratar, pueden comenzar problemas más graves.

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Siga a ¿Cómo?

 

No coma ningún alimento que contenga gluten. Estos incluyen alimentos hechos con trigo, cebada, centeno o triticale (un cruce de trigo y centeno).

Evite todos los productos de cerveza, a menos que digan que no tienen gluten. Las cervezas con o sin alcohol, incluidas las cervezas de fermentación baja ("lagers"), las de fermentación alta ("ales") y las oscuras ("stouts") contienen gluten a menos que digan específicamente que no tienen gluten.

Evite la avena, al menos al principio. La avena puede causar síntomas en algunas personas, tal vez como resultado de la contaminación con trigo, cebada o centeno durante el procesamiento. Pero muchas personas que tienen celiaquía pueden comer cantidades moderadas de avena sin tener síntomas. Los profesionales de la salud varían en sus recomendaciones a largo plazo con respecto a comer alimentos con avena. Pero la mayoría está de acuerdo en que es mejor que las personas recién diagnosticadas con celiaquía no coman avena hasta que la afección esté bien controlada con una dieta libre de gluten.

Lea cuidadosamente las etiquetas de los alimentos. Verifique si hay trigo o productos elaborados con trigo agregados a alimentos como el helado, los aderezos para ensaladas, las golosinas, las sopas y verduras enlatadas y congeladas, y otros alimentos procesados.

Cuando coma afuera de su casa, busque restaurantes que sirvan alimentos libres de gluten. Podría preguntar si el chef está acostumbrado a cocinar sin nada de gluten. También busque tiendas de comestibles que vendan pizza y otros alimentos libres de gluten. Internet puede ser otra fuente de información acerca de alimentos libres de gluten.

En un plan de alimentación libre de gluten, usted aún puede consumir:

  • Huevos y productos lácteos como queso. Algunos quesos y quesos cremosos para untar podrían contener gluten; por lo tanto revise las etiquetas para conocer los aditivos. Es posible que deba evitar la leche y los productos lácteos al comienzo del tratamiento.
  • Harinas y almidones de arroz, maíz, trigo sarraceno, papas, soya o tapioca.
  • Carnes frescas, congeladas o enlatadas sin procesar. Ejemplos de carnes procesadas son los perros calientes, el salami y las carnes preparadas. Lea las etiquetas para verificar si hay aditivos que podrían contener gluten.
  • Frutas y verduras frescas, congeladas, secas o enlatadas, si no tienen agentes espesantes ni otros aditivos que contengan gluten.
  • Determinadas bebidas alcohólicas, que incluyen vino, bebidas destiladas (incluidos el whisky y el brandy), licores y sidras.

Seguir una dieta libre de gluten no es fácil. Pero si se toma su tiempo para leer las etiquetas y hacer preguntas, puede cumplir con un plan de alimentación libre de gluten.

Evalúe su conocimiento

En un plan de alimentación libre de gluten, usted aún puede beber cerveza.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    En un plan de alimentación libre de gluten, usted aún puede beber cerveza si es cerveza sin gluten. Pero evite todos los productos de cerveza con o sin alcohol, incluidas las de fermentación baja ("lagers"), las de fermentación alta ("ales") y las oscuras ("stouts") si no dicen que no contienen gluten. También puede consumir otras bebidas alcohólicas que incluyen vino, bebidas destiladas (incluidos el whisky y el brandy), licores y sidras.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    En un plan de alimentación libre de gluten, usted aún puede beber cerveza si es cerveza sin gluten. Pero evite todos los productos de cerveza con o sin alcohol, incluidas las de fermentación baja ("lagers"), las de fermentación alta ("ales") y las oscuras ("stouts") si no dicen que no contienen gluten. También puede consumir otras bebidas alcohólicas que incluyen vino, bebidas destiladas (incluidos el whisky y el brandy), licores y sidras.

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Es posible que deba evitar la leche y los productos lácteos al comienzo del tratamiento para la celiaquía.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Algunas personas con celiaquía deben evitar la leche de vaca y los productos lácteos cuando apenas comienzan un tratamiento. La mayoría de las personas pueden volver a agregar lentamente productos lácteos a su dieta a medida que el intestino sana. Pero aún deberán evitar todos los alimentos con gluten.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Algunas personas con celiaquía deben evitar la leche de vaca y los productos lácteos cuando apenas comienzan un tratamiento. La mayoría de las personas pueden volver a agregar lentamente productos lácteos a su dieta a medida que el intestino sana. Pero aún deberán evitar todos los alimentos con gluten.

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Siga a ¿Dónde?

 

Si tiene preguntas sobre esta información, imprímala y llévela a su próxima consulta con su médico. Es posible que quiera marcar temas o hacer notas en los márgenes donde tenga preguntas.

Muchas comunidades tienen grupos de apoyo para la celiaquía que son oficinas locales de organizaciones nacionales. Unirse a esos grupos puede ayudar. Otros integrantes del grupo pueden ayudar a enseñarle qué alimentos son libres de gluten, pueden compartir recetas e ideas de comidas y pueden ayudarle a aprender qué alimentos debe evitar.

Si le gustaría obtener más información acerca de la celiaquía, están disponibles los siguientes recursos:

Organizaciones

Celiac Disease Foundation (CDF)
13251 Ventura Boulevard
Suite 1
Studio City, CA  91604
Teléfono: (818) 990-2354
Fax: (818) 990-2379
Dirección del sitio web: www.celiac.org
 

CDF provides support, information, and assistance to people affected by celiac disease and dermatitis herpetiformis. The Web site has information about diet and lifestyle changes, including a quick-start diet guide and lists of gluten-free resources. There is also a Kid's Korner with information especially for children and teens who have celiac disease and for their parents.


Celiac Sprue Association
P.O. Box 31700
Omaha, NE  68131-0700
Teléfono: 1-877-CSA-4CSA (1-877-272-4272) gratuito
(402) 558-0600
Correo electrónico: celiacs@csaceliacs.org
Dirección del sitio web: www.csaceliacs.org
 

Este grupo de apoyo posee información para las personas con enfermedad celíaca y para sus familias, como maneras de incorporar una dieta libre de gluten.


Gluten Intolerance Group of North America (GIG)
31214 124th Avenue SE
Auburn, WA  98092
Teléfono: (253) 833-6655
Fax: (253) 833-6675
Correo electrónico: info@gluten.net
Dirección del sitio web: www.gluten.net
 

Esta organización brinda apoyo, educación, concienciación y defensa a las personas afectadas por intolerancias al gluten.


National Digestive Diseases Information Clearinghouse
2 Information Way
Bethesda, MD  20892-3570
Teléfono: 1-800-891-5389
TDD: 1-866-569-1162 toll-free
Fax: (703) 738-4929
Correo electrónico: nddic@info.niddk.nih.gov
Dirección del sitio web: www.digestive.niddk.nih.gov
 

This clearinghouse is a service of the U.S. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK), part of the U.S. National Institutes of Health. The clearinghouse answers questions; develops, reviews, and sends out publications; and coordinates information resources about digestive diseases. Publications produced by the clearinghouse are reviewed carefully for scientific accuracy, content, and readability.


Si tiene preguntas acerca de cómo seguir un plan de alimentación libre de gluten para la celiaquía, hable con su médico o dietista.

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Jerry S. Trier, MD - Gastroenterology
Última revisión 29 mayo, 2012

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