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Generalidades del tema

Los temblores consisten en un movimiento estremecedor involuntario que se repite una y otra vez. Aunque los temblores pueden afectar cualquier parte del cuerpo, la mayoría de las veces afectan las manos y la cabeza. Es posible que también le tiemble la voz. A veces, también podrían temblarle los pies o el torso.

Los temblores esenciales, que a veces son hereditarios, son uno de los tipos más comunes de temblores. Es un estremecimiento que es más notorio cuando está haciendo alguna actividad como levantar una taza o señalar un objeto. El estremecimiento no se produce cuando no se está moviendo.Los medicamentos pueden ayudar a reducir el estremecimiento. La cirugía del cerebro puede ser útil en algunos casos.

Los temblores también pueden estar ocasionados por enfermedades o medicamentos que afectan el sistema nervioso, entre los que se encuentran la enfermedad de Parkinson, la insuficiencia hepática, el alcoholismo, la intoxicación con mercurio o arsénico, el litio y determinados antidepresivos. Los efectos secundarios de otros medicamentos también pueden causar temblores.

Si usted detecta un temblor, obsérvelo atentamente y anote qué parece hacer que mejore o empeore antes de llamar a su médico. Hay algunas diferencias entre el temblor esencial y el temblor causado por la enfermedad de Parkinson. Si se descubre la causa, se tratará la enfermedad en lugar de tratar el temblor.

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Cuándo llamar al médico

Llame a su médico si:

  • De pronto empieza a tener temblores o si empeoran los que ya tiene.
  • Los temblores interfieren con su capacidad de hacer actividades diarias o le impiden participar de eventos sociales.
  • Usted sospecha que los temblores pueden ser un efecto secundario de un medicamento.

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Generalidades del tratamiento

Algunos temblores pueden tratarse con medicamentos o cirugía.

  • Un temblor causado por la enfermedad de Parkinson puede mejorar si se trata su enfermedad de Parkinson.
  • Los temblores esenciales suelen tratarse con medicamentos, como:
    • Primidona (por ejemplo, Mysoline).
    • Propranolol (por ejemplo, Inderal).

Los temblores esenciales que no mejoran con medicamentos pueden tratarse con cirugía, como:

  • Estimulación cerebral profunda (DBS, por sus siglas en inglés).
  • Talamotomía.

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Tratamiento en el hogar

  • A veces, reducir el estrés puede ayudar a reducir los temblores. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés.
  • Agregue un poco de peso a la mano usando un brazalete o reloj pesados, o sosteniendo algo con la mano. Esto podría reducir algunos temblores y restablecer un mayor control para las manos.
  • Tome sus bebidas en tazas a medio llenar y use una pajita (popote).
  • Descanse y duerma lo suficiente. La fatiga suele empeorar el temblor.
  • Reduzca el consumo de cafeína.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
www.ninds.nih.gov
American Academy of Family Physicians: FamilyDoctor.org
www.familydoctor.org

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Ropper AH, Samuels MA (2009). Tremor, myoclonus, focal dystonias, and tics. In Adams and Victor's Principles of Neurology, 9th ed., pp. 89–110. New York: McGraw-Hill.
  • Zesiewicz TA, et al. (2011). Evidence-based guideline update: Treatment of essential tremor. Neurology 77(19): 1752–1755. Available online: http://www.neurology.org/content/77/19/1752.full.html.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado G. Frederick Wooten, MD - Neurología

Revisado20 febrero, 2015