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Aprenda sobre la prueba de grasa corporal

¿Qué es la prueba de grasa corporal?

Imagen de la prueba de grasa corporal

La prueba de grasa corporal mide la cantidad de grasa corporal que tiene. Se puede hacer para averiguar si tiene mucha o muy poca grasa corporal.

La prueba es una de las formas de determinar el peso saludable, pero no es la mejor manera de saber si su peso representa un riesgo para su salud.

Las personas que están tratando de ponerse más en forma y bajar de peso usan a veces esta prueba para averiguar si hay cambios en sus niveles de grasa corporal.

¿Cómo se mide la grasa corporal?

Hay varias formas de estimar la grasa corporal. Las maneras más fáciles y más populares de medirla no son tan exactas como los métodos más caros.

Entre las pruebas menos costosas y más populares están:

  • Espesor del pliegue cutáneo. Se utiliza un instrumento llamado calibrador para medir el espesor de la grasa en uno o más lugares del cuerpo. Se obtiene la mayor exactitud cuando una persona adecuadamente capacitada mide el espesor de la grasa en varios sitios.
  • Impedancia bioeléctrica. Se hace pasar una pequeña corriente eléctrica a través del cuerpo para medir la resistencia eléctrica del cuerpo. Esta resistencia se utiliza junto con su altura y su peso para calcular su porcentaje de grasa corporal. Los resultados pueden variar en función de la cantidad de agua en su cuerpo y del lugar en donde se coloquen los electrodos.

Las pruebas más exactas generalmente se hacen sólo en universidades y centros de investigación. Estas incluyen:

  • Peso bajo el agua. A esto también se le llama hidrodensitometría. Se basa en el principio de que el tejido adiposo es menos denso que el músculo y el hueso.
  • DEXA. Se conoce también como absorciometría de rayos X de energía dual. DEXA es un tipo de rayos X que puede mostrar cuánto tejido graso tiene y dónde está.

¿Qué significan los resultados?

Los expertos tienen opiniones diferentes. Pero, en general, la grasa corporal saludable se considera como:

  • Del 10% al 25% en hombres adultos.
  • Del 18% al 32% en mujeres adultas.

Su edad, sexo y nivel de actividad también afectan su porcentaje de grasa corporal. Por ejemplo, los corredores de resistencia tienen menos grasa corporal que los nadadores.

Sin embargo, el porcentaje de grasa corporal no es la mejor manera de medir el riesgo de enfermedades relacionadas con el peso.

Es posible que su médico también le sugiera medir su IMC (índice de masa corporal), el tamaño de su cintura y su relación cintura-cadera. La relación cintura-cadera es una comparación entre el tamaño de su cintura y el de su cadera. Cuando el IMC, el tamaño de la cintura y la relación cintura-cadera son más elevados significa que está en mayor riesgo de tener enfermedades relacionadas con el peso.

¿Cómo puede tener y mantener una cantidad saludable de grasa corporal?

  • Haga por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Caminar es una buena opción. Quizá también desee hacer otras actividades, como correr, nadar, montar en bicicleta, jugar al tenis o practicar otros deportes de equipo. El ejercicio moderado es seguro para la mayoría de la gente, pero siempre es una buena idea hablar con su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.
  • Coma alimentos saludables. Entre ellos se incluyen frutas, verduras, carnes magras, productos lácteos bajos en grasa y granos integrales. No consuma azúcar, grasas ni comidas rápidas en exceso. Puede seguir comiendo postre y darse algunos gustos de vez en cuando. El objetivo es la moderación.
  • Para mejorar sus hábitos alimenticios, comience poco a poco. Preste atención a los tamaños de las porciones, beba menos jugo y sodas (refrescos gaseosos) y coma más frutas y verduras.
    • Coma alimentos en cantidades saludables. Por ejemplo, una porción de carne de 3 onzas (85 gramos) es aproximadamente el tamaño de una baraja de naipes. Complete el resto de su plato con verduras y granos integrales.
    • Limite la cantidad de sodas y jugos que bebe todos los días. Beba más agua cuando tenga sed.
    • Coma muchas frutas y verduras todos los días. Intente comer entre 2 y 3 tazas de verduras al día y de 1 1/2 a 2 tazas de frutas al día. Puede parecer mucho, pero alcanzar esta meta no es difícil. Coma una manzana o algunas tiras de zanahoria como refrigerio durante la tarde. Intente comer frutas o verduras en todas las comidas.

Última revisión: 5 enero, 2012

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