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Tratamiento para la depresión: Después de la consulta

Instrucciones de cuidado

La depresión es un trastorno que afecta su manera de sentir, pensar y actuar. Provoca síntomas como falta de energía, pérdida de interés en las actividades diarias, y tristeza o malhumor que persisten durante mucho tiempo. La depresión es muy común y afecta tanto a los hombres como a las mujeres de todas las edades.

La depresión es una enfermedad clínica causada por cambios en las sustancias químicas naturales del cerebro. No es un defecto y no significa que usted sea una persona mala ni débil. Tampoco significa que se esté volviendo loco.

Es importante saber que la depresión puede tratarse. Los medicamentos, la asesoría psicológica y el autocuidado pueden ayudar. Muchas personas no buscan ayuda porque se sienten avergonzadas o piensan que se recuperarán por sí solas de la depresión. Pero algunas no mejoran sin tratamiento.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Conozca los medicamentos antidepresivos

Los antidepresivos pueden mejorar o eliminar los síntomas de la depresión. Podría necesitar tomar medicamentos durante al menos 6 meses y, con frecuencia, durante más tiempo. Siga tomando su medicamento, incluso aunque se sienta mejor. Si deja de tomarlo demasiado pronto, los síntomas podrían volver o empeorar.

Es posible que comience a sentirse mejor en 1 a 3 semanas de tomar medicamentos antidepresivos. Sin embargo, puede llevar de 6 a 8 semanas ver una mayor mejora. Hable con su médico si tiene problemas con su medicamento o si no observa ninguna mejoría después de 3 semanas.

Los antidepresivos pueden provocarle cansancio, mareos o nerviosismo. Algunas personas sienten resequedad en la boca, estreñimiento, dolores de cabeza, problemas sexuales, malestar estomacal o diarrea. Muchos de estos efectos secundarios son leves y desaparecen por sí solos después de tomar el medicamento durante algunas semanas. Otros podrían durar más tiempo. Hable con su médico si los efectos secundarios le molestan demasiado. Es posible que pueda probar con otro medicamento. Si está embarazada o está amamantando, hable con su médico acerca de los medicamentos que puede tomar.

Aprenda sobre asesoría psicológica

En muchos casos, la asesoría psicológica puede funcionar tan bien como los medicamentos para el tratamiento de la depresión leve a moderada. La asesoría psicológica se brinda por medio de proveedores de salud mental autorizados, como psicólogos, trabajadores sociales y algunos tipos de enfermeros. Puede practicarse en sesiones individuales o grupales. Muchas personas encuentran que las sesiones grupales les resultan de ayuda.

La terapia cognitiva conductual es un tipo de asesoría. En este tratamiento, usted aprende a identificar y modificar los estilos de pensamiento inútiles que pueden aumentar su depresión. A menudo la asesoría psicológica y los medicamentos funcionan bien juntos.

Para manejar la depresión

  • Manténgase físicamente activo. Hacer 30 minutos de ejercicio todos los días es bueno para su cuerpo y su mente. Comience lentamente, si le resulta difícil empezar. Si usted ya hacía ejercicio, continúe haciéndolo.
  • Planee hacer algo agradable para usted todos los días. Incluya actividades que disfrutaba en el pasado.
  • Duerma lo suficiente. Hable con su médico si tiene problemas para dormir.
  • Siga una dieta balanceada. Si no siente hambre, coma pequeños refrigerios en lugar de comidas abundantes.
  • No beba alcohol, no consuma drogas ilegales ni tome medicamentos que el médico no le haya recetado. Podrían interferir con su tratamiento.
  • Pase tiempo con su familia y sus amigos. Hablar abiertamente acerca de su depresión con las personas en quienes confía podría ayudarle.
  • Tome sus medicamentos exactamente como le fueron recetados. Llame a su médico si cree que está teniendo un problema con su medicamento.
  • No tome decisiones importantes mientras esté deprimido. La depresión podría alterar su manera de pensar. Podrá tomar mejores decisiones cuando se sienta mejor.
  • Piense de manera positiva. Cuestione los pensamientos negativos con afirmaciones como, "Soy optimista", "Las cosas van a mejorar", y "Puedo pedir la ayuda que necesito". Escriba estas afirmaciones y léalas a menudo, incluso si aún no cree en ellas.
  • Tenga paciencia con usted mismo. A la depresión le llevó tiempo aparecer, y a los síntomas les llevará tiempo mejorar. No asuma demasiadas responsabilidades ni sea muy exigente consigo mismo.
  • Aprenda todo lo que pueda acerca de la depresión consultando material escrito y en Internet.
  • Conozca las clases de salud de comportamiento para aprender más acerca de cómo afrontar la depresión.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que piense que puede necesitar atención de emergencia. Por ejemplo, llame si:

  • Siente que no puede evitar hacerse daño a usted mismo o a otra persona.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Escucha voces.
  • Se siente mucho más deprimido.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Tiene problemas con su medicamento para la depresión.
  • No mejora como se esperaba.

Última revisión: 17 mayo, 2013

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