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Trasplante de pulmón: Antes de la cirugía

¿Qué es un trasplante de pulmón?

Un trasplante de pulmón es una cirugía para reemplazar su pulmón enfermo con uno saludable de una persona que ha fallecido. La mayoría de las personas consiguen un pulmón nuevo. Su cuerpo podrá funcionar con un solo pulmón saludable. Pero en algunos casos, una persona puede recibir dos pulmones nuevos.

En un trasplante de pulmón, el médico hará un corte, llamado incisión, en el costado aproximadamente 6 pulgadas (15 cm) abajo de la axila. El médico quitará parte de una costilla. El médico sacará el pulmón y colocará el nuevo pulmón en su pecho. Después conectará los vasos sanguíneos del nuevo pulmón a sus vasos sanguíneos y conectará el bronquio principal del nuevo pulmón a su bronquio principal. El médico cerrará la incisión con puntos de sutura o grapas quirúrgicas que quitará en aproximadamente 1 a 3 semanas después de la cirugía. La herida dejará una cicatriz que desaparecerá con el tiempo.

Después de la cirugía, el nuevo pulmón empezará a funcionar de inmediato. Hará el trabajo que sus pulmones no podían hacer. Puede ayudarle a respirar con mayor facilidad.

Es probable que tenga que pasar de 1 a 3 semanas en el hospital. Puede tomar de 2 a 3 meses para que recupere la energía completamente.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Qué ocurre antes de la cirugía?

Someterse a una cirugía puede ser estresante. Esta información le ayudará a entender qué puede esperar y cómo prepararse de manera segura para la cirugía.

Cómo prepararse para la cirugía

  • Traiga una lista con las preguntas que tenga para sus médicos. Es importante que entienda exactamente qué cirugía está planificada, cuáles son los riesgos, los beneficios y las otras alternativas antes de someterse a la cirugía.
  • Infórmeles a sus médicos sobre TODOS los medicamentos, las vitaminas, los suplementos y los remedios herbales que toma. Algunos de estos pueden aumentar el riesgo de sangrados o interactuar con la anestesia. Su médico le dirá qué medicamentos tomar o dejar de tomar antes de la cirugía.
  • Si toma anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), clopidogrel (Plavix) o aspirina, asegúrese de hablar con su médico. Le dirá si debe dejar de tomar estos medicamentos antes de la cirugía. Asegúrese de entender exactamente lo que su médico quiere que haga.
  • Es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos una semana o más antes de la cirugía, así que hable con su médico tan pronto como pueda.
  • Antes de la cirugía, hablará con un anestesista para discutir las opciones de anestesia, incluidos los riesgos, los beneficios y las alternativas que existen para cada una de ellas. Esta conversación podría ser por teléfono o en persona.
  • Es posible que ingrese al hospital un día o más antes de la cirugía.

Cómo cuidarse antes de la cirugía

  • Incorpore hábitos saludables a su vida. Es mejor hacer los cambios varias semanas antes de la cirugía, ya que su organismo podría reaccionar a cambios repentinos en sus hábitos.
    • Manténgase tan activo como pueda.
    • Siga una dieta saludable.
    • Reduzca la cantidad de alcohol que bebe o de cigarrillos que fuma, o abandone estos hábitos.
  • Avísele a su médico si tiene instrucciones médicas por anticipado, lo que podría incluir un testamento vital y un poder legal permanente para la atención médica. Si no las tiene, sería conveniente prepararlas para que su médico y seres queridos sepan sus deseos sobre la atención médica. Los médicos recomiendan que todas las personas preparen estos documentos antes de la cirugía, sin importar el tipo ni la afección.

¿Qué ocurre el día de la cirugía?

  • Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo debe dejar de comer y beber, o la cirugía podría ser cancelada. Si su médico le indicó que tome sus medicamentos el día de la cirugía, hágalo bebiendo un solo sorbo de agua.
  • Báñese o dúchese antes de registrarse para la cirugía. No use lociones, perfume, desodorante ni esmalte para uñas.
  • NO se afeite usted mismo la zona donde le harán la cirugía.
  • Quítese todas las joyas, los "piercings" y los lentes de contacto.
  • Deje los objetos de valor en su hogar.

En el hospital o centro quirúrgico

  • Lleve un documento de identidad con foto.
  • Antes de la cirugía, le pedirán que repita su nombre completo, la cirugía que le van a hacer y qué parte del cuerpo le van a operar. Podrían marcarle la zona de la cirugía.
  • Le colocarán un pequeño tubo en una vena (intravenosamente o IV) para administrarle líquidos y medicamentos que le ayudarán a relajarse. Debido a la combinación de medicamentos que le administrarán para mantenerle cómodo, es posible que no recuerde mucho acerca del quirófano (sala de cirugía).
  • El anestesista le hará sentir cómodo y seguro. Estará dormido durante la cirugía.
  • La cirugía durará de 3 a 6 horas.
  • Cuando se despierte en la sala de recuperación, la enfermera le vigilará para asegurarse de que esté estable y cómodo. Es importante que les diga a su médico y enfermera cómo se siente y que haga preguntas sobre las inquietudes que tenga.
  • Tendrá un tubo de respiración en la garganta durante un rato para ayudarle a respirar.
  • Podría tener un tubo plástico y delgado en la nariz que baja por la garganta hacia el estómago para drenar jugos gástricos hasta que sus intestinos comiencen a funcionar nuevamente. Por lo general se lo quitan unos días después de la cirugía.
  • Probablemente tendrá uno o dos tubos que salen del pecho para drenar líquidos y aire. Le extraerán los tubos del pecho antes de que regrese a su hogar.

El regreso a su hogar

  • Asegúrese de que alguien le lleve a su hogar.
  • Por su seguridad, no deberá conducir hasta que deje de tomar analgésicos (medicamentos para el dolor) y pueda moverse y reaccionar con facilidad.
  • Después de la cirugía, obtenga ayuda adicional en su hogar, sobre todo si vive solo o cuida a otra persona.
  • Recibirá instrucciones más específicas acerca de la recuperación de la cirugía, incluyendo temas como la actividad física y cuándo puede volver a trabajar.

¿Cuándo debe llamar a su médico?

  • Tiene preguntas o inquietudes.
  • No entiende cómo debe prepararse para la cirugía.
  • Se enferma antes de la cirugía (por ejemplo, tiene fiebre, un resfriado o gripe).
  • Necesita reprogramar la cirugía o cambió de opinión acerca de hacerse la cirugía.

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