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Control del asma: Después de la consulta

Instrucciones de cuidado

Cómo afecta el asma a las vías respiratorias de los pulmones

El asma es una enfermedad crónica (a largo plazo) que afecta la respiración. Hace que se inflamen las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Durante un ataque de asma, las vías respiratorias se hinchan y se estrechan. Esto dificulta la respiración. Podría respirar con dificultad (respiración sibilante) o toser. Si tiene un ataque agudo, es posible que necesite atención de emergencia.

Existen dos cosas que hacer para tratar el asma.

  • Controlar el asma a largo plazo.
  • Tratar los ataques cuando ocurran.

Usted y su médico pueden hacer un plan de acción para el asma. Este plan le indicará qué medicamentos necesita tomar todos los días para controlar los síntomas del asma y qué hacer si tiene un ataque de asma. Su plan de acción para el asma puede ayudarle a prevenir y tratar los ataques.

Cuando mantiene el asma bajo control, puede prevenir ataques graves y daños duraderos en las vías respiratorias. Necesita tratar el asma aun cuando no tenga síntomas. Aunque el asma es un problema de por vida, usted puede llevar una vida activa y plena.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Para controlar el asma a largo plazo

Medicamentos

Los medicamentos para controlar el asma reducen la hinchazón de los pulmones. También previenen los ataques de asma. Tome sus medicamentos para controlar el asma exactamente como le fueron recetados. Hable con su médico si cree estar teniendo problemas con su medicamento.

  • El corticosteroide para inhalar es un medicamento común y eficaz para controlar el asma. Usarlo correctamente puede prevenir o disminuir la mayoría de los efectos secundarios.
  • Tome su medicamento de control todos los días, no solo cuando tenga síntomas. Ayuda a prevenir los problemas antes de que ocurran.
  • Es posible que su médico le recete otro medicamento para tomar junto con el corticosteroide. Por lo general, se trata de un broncodilatador de acción prolongada. No tome este medicamento solo. Tomar un broncodilatador de acción prolongada por sí solo puede aumentar el riesgo de tener un ataque de asma grave o mortal.
  • No tome corticosteroides ni broncodilatadores de acción prolongada para detener un ataque de asma que ya ha empezado. No actúan con la suficiente rapidez para ayudarle.
  • Hable con su médico antes de tomar otros medicamentos. Algunos medicamentos, como la aspirina, pueden causar ataques de asma en algunas personas.
Educación
  • Averigüe qué factores desencadenan sus ataques de asma. Cuando pueda, evítelos. Los factores desencadenantes comunes incluyen los resfriados, el humo, la contaminación del aire, el polvo, el polen, el moho, las mascotas, las cucarachas, el estrés y el aire frío.
  • Aprenda a usar un medidor de flujo máximo. Este revisa lo bien que respira. Puede ayudarle a saber cuándo va a ocurrir un ataque de asma. Entonces puede tomar medicamentos para prevenir el ataque o hacerlo menos grave.
  • No fume ni permita que otros fumen cerca de usted. Evite los lugares con humo. Fumar empeora el asma. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.
  • Evite los resfriados y la gripe. Hágase poner la vacuna antineumocócica. Si ya le han puesto una antes, consulte a su médico para saber si necesita una segunda dosis. Hágase poner la vacuna contra la gripe cada año en cuanto esté disponible. Si tiene que estar cerca de personas con resfriados o gripe, lávese las manos con frecuencia.

Para tratar los ataques cuando se presentan

Utilice su plan de acción para el asma cuando tenga un ataque. Sus medicamentos de alivio rápido detendrán un ataque de asma. Relajan los músculos que tensan la zona que rodea a las vías respiratorias.

  • El albuterol es un inhalador eficaz de alivio rápido.
  • Tome su medicamento de alivio rápido exactamente como le fue recetado.
  • Lleve siempre sus medicamentos para el asma cuando viaje.
  • Es posible que necesite usar un medicamento de alivio rápido antes de hacer ejercicio.
  • Llame a su médico si cree estar teniendo problemas con su medicamento.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si:

  • Tiene graves dificultades para respirar.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Sus síntomas no mejoran después de seguir el plan de acción para el asma.
  • Al toser elimina mucosidad (esputo) de color amarillo o marrón oscuro o con sangre.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • La tos y la respiración con silbidos empeoran.
  • Necesita usar el medicamento de alivio rápido más de 2 días a la semana (a menos que sea solo para hacer ejercicio).
  • Necesita ayuda para averiguar qué desencadena sus ataques de asma.

Última revisión: 14 agosto, 2013

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