Decisión sobre el uso de medicamentos para dejar de fumar

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¿Cuáles son los medicamentos que puede usar?

Su médico le podría recetar vareniclina (Chantix) o bupropión (Zyban). Estos medicamentos pueden ayudarle a hacer frente a los deseos de fumar. Son pastillas que no contienen nicotina.

También puede utilizar productos de reemplazo de nicotina. Estos sí contienen nicotina. Hay muchas clases.

  • El chicle y las pastillas para chupar liberan lentamente nicotina en la boca.
  • Los parches de nicotina se adhieren a la piel. Liberan lentamente nicotina en el torrente sanguíneo.
  • Un inhalador tiene una boquilla que contiene la nicotina. Usted inhala una descarga de vapor de nicotina por la boca y la garganta.

¿Cuáles son los puntos clave de esta decisión?

  • El uso de medicamentos puede duplicar sus probabilidades de dejar de fumar. Pueden aliviar la ansiedad y los síntomas de abstinencia.
  • Recibir asesoría psicológica junto con el uso del medicamento puede aumentar aún más sus probabilidades de dejar de fumar.
  • Si usted fuma menos de 10 cigarrillos al día, es posible que no necesite medicamentos de ayuda para dejar de fumar.
  • Estos medicamentos tienen menos nicotina que los cigarrillos. Y por sí sola, la nicotina es menos perjudicial que fumar. Los alquitranes, el monóxido de carbono y otras sustancias químicas tóxicas en el tabaco causan los efectos nocivos.
  • Los efectos secundarios de los productos de reemplazo de nicotina dependen del tipo de producto. Por ejemplo, un parche puede hacer que la piel se ponga enrojecida y con comezón. Los medicamentos en forma de pastilla pueden provocarle malestar estomacal. También pueden causar sequedad en la boca y dificultad para dormir. Para la mayoría de las personas, los efectos secundarios no son tan malos como para dejar de usar los productos.
  • Advertencia de la FDA. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés) advierte que las personas que toman bupropión o vareniclina y que tienen cambios importantes o inusuales en su estado de ánimo o en su comportamiento o que sienten que quieren herirse a sí mismas o hacer daño a otras personas dejen de tomar el medicamento y llamen a un médico de inmediato. Si usted ya tiene un problema anímico o de comportamiento, asegúrese de informar a su médico antes de tomar la decisión de utilizar estos medicamentos.

¿Por qué podría optar por utilizar medicamentos para dejar de fumar?

  • Ha intentado dejar de fumar por su cuenta, pero no fue capaz de lograrlo.
  • Fuma más de 10 cigarrillos al día.
  • Quiere aumentar sus probabilidades de dejar de fumar.
  • Desea reducir sus ansias de fumar y sus síntomas de abstinencia.
  • Piensa que los beneficios de los medicamentos superan los efectos secundarios.

¿Por qué podría optar por no utilizar medicamentos para dejar de fumar?

  • Quiere intentar dejar de fumar por su cuenta, suspendiéndolo totalmente y de manera repentina; es decir, en seco.
  • Quiere reducir lentamente el número de cigarrillos que fuma.
  • Fuma menos de 10 cigarrillos al día.
  • No le gusta usar medicamentos.
  • Piensa que los efectos secundarios de los medicamentos superan los beneficios.
  • Le preocupa el costo de los medicamentos.

Su decisión

Pensar en la evidencia médica y en sus sentimientos puede ayudarle a tomar una decisión que sea correcta para usted. Asegúrese de entender los beneficios y los riesgos de sus opciones, y piense en qué más necesita hacer antes de tomar la decisión.

Revisado: 9 septiembre, 2014