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Fisioterapia

Generalidades del tema

¿Qué es la fisioterapia?

La fisioterapia es un tipo de tratamiento que usted puede necesitar cuando los problemas de salud dificultan la movilidad y la realización de las tareas cotidianas. Le ayuda a moverse mejor y puede aliviar el dolor. También ayuda a mejorar o a restablecer sus funciones físicas y su estado físico.

La meta de la fisioterapia es hacer que las tareas y las actividades diarias sean más fáciles. Por ejemplo, puede ayudarle a caminar, a subir escaleras o a acostarse y levantarse de la cama.

La fisioterapia puede ayudar con la recuperación después de algunas cirugías. Su médico puede sugerirle que haga fisioterapia para tratar lesiones o problemas de salud a largo plazo, como la artritis o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La fisioterapia puede utilizarse sola o junto con otros tratamientos.

¿Qué hace un fisioterapeuta?

Su fisioterapeuta lo examinará y hablará con usted sobre sus síntomas y su actividad diaria. Luego colaborará con usted para diseñar un plan de tratamiento. Las metas son ayudar a que sus articulaciones se muevan mejor y a recuperar o incrementar su flexibilidad, fuerza, resistencia, coordinación y/o equilibrio.

Primero, su terapeuta intentará reducir el dolor y la hinchazón. Es posible que su fisioterapeuta también utilice terapia manual, educación y técnicas como la estimulación con calor, frío, agua, ultrasonido y la estimulación eléctrica.

La fisioterapia casi siempre incluye hacer ejercicio. Esto puede incluir estiramiento, ejercicios de los músculos centrales, levantar pesas y caminar. Su fisioterapeuta podría enseñarle un programa de ejercicios para que usted pueda seguirlo en el hogar.

El tratamiento puede causar dolor o hinchazón leves. Esto es normal, pero hable con su fisioterapeuta si le causa molestias.

¿Qué debería buscar en un fisioterapeuta?

Querrá un terapeuta que tenga experiencia en su problema de salud. Algunos fisioterapeutas están certificados en disciplinas como ortopedia, deportes y neurología y pueden ofrecer atención más especializada. Los fisioterapeutas también pueden especializarse en determinados tipos de cuidados, como por ejemplo:

  • Dolor de espalda y de cuello.
  • Rehabilitación cardíaca.
  • Cuidado de heridas.
  • Problemas relacionados con el cáncer.
  • Tratamiento para niños o adultos mayores.

Aquí hay algunas preguntas para pensar antes de elegir un fisioterapeuta:

  • ¿Puede sugerirle uno su médico?
  • ¿Necesita que su médico lo remita? Algunos estados lo requieren.
  • ¿Pagará los servicios de fisioterapia su compañía de seguros?

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Actividad física: Cómo aumentar la estabilidad central - [Fitness: Increasing Core Stability]

Tipos de fisioterapia

Ejercicio

La fisioterapia casi siempre implica realizar algún tipo de ejercicio que está específicamente diseñado para su lesión, enfermedad o afección, o para ayudar a prevenir problemas de salud en el futuro.

El ejercicio es cualquier cosa que usted haga además de sus actividades cotidianas habituales y que mejorará su flexibilidad, su fuerza, su coordinación o su resistencia. Incluye también modificar la forma en que realiza sus actividades regulares para lograr algunos beneficios para la salud. Por ejemplo, si estaciona un poco más lejos de la puerta de la tienda de comestibles, la distancia adicional que camine se considera ejercicio. Además, el ejercicio puede incluir estiramiento para reducir el esfuerzo en las articulaciones, ejercicios de estabilidad central para fortalecer los músculos del tronco (espalda y abdomen) y de las caderas, levantar pesas para fortalecer los músculos, caminar, realizar ejercicios aeróbicos en el agua y muchas otras formas de actividad. Es probable que su fisioterapeuta le enseñe a realizar un programa de ejercicios por su propia cuenta en el hogar, de modo que pueda continuar trabajando para alcanzar sus metas de estado físico y para prevenir problemas futuros.

Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Actividad física: Cómo aumentar la estabilidad central

Terapia manual

La terapia manual (llamada también trabajo corporal) es un término general que se utiliza para el tratamiento realizado con las manos. Las metas de la terapia manual incluyen relajación, reducción del dolor y aumento de la flexibilidad.

La terapia manual incluye:

  • Masaje. Se aplica presión en los tejidos blandos del cuerpo, como los músculos. El masaje puede ayudar a relajar los músculos, aumentar la circulación y calmar el dolor en los tejidos blandos.
  • Movilización. Se utilizan movimientos lentos y medidos para girar, estirar o empujar los huesos y las articulaciones hasta acomodarlos en su lugar. Esto puede ayudar a aflojar los tejidos tensos alrededor de una articulación y ayudar a mejorar la flexibilidad y la alineación.
  • Manipulación. Se aplica presión sobre una articulación. Puede hacerse con las manos o con un dispositivo especial. La fuerza cuidadosa y controlada que se aplica sobre la articulación puede variar de suave a fuerte y de lenta a rápida.

Educación

La fisioterapia casi siempre incluye educación y capacitación en áreas como:

  • La realización de sus tareas cotidianas en forma segura.
  • La protección de las articulaciones y la prevención de nuevas lesiones.
  • El uso de elementos de apoyo, como muletas o sillas de ruedas.
  • La realización de ejercicios en el hogar diseñados para ayudarle a manejar su lesión o afección.
  • La seguridad en su hogar, en caso de tener problemas de fuerza, de equilibrio o de la visión.

Tratamientos especializados

En algunos lugares, los fisioterapeutas están especialmente capacitados para participar en otros tipos de tratamiento, que incluyen:

  • La rehabilitación vestibular, que ayuda a que el oído interno responda a los cambios en la posición del cuerpo. Esto es útil si tiene problemas de vértigo, o una sensación de que usted o su entorno giran o se inclinan cuando, en realidad, no se produce ningún movimiento. La rehabilitación puede ayudarle a acostumbrarse al problema y así saber cuándo esperarlo. Además, mediante la rehabilitación, usted puede entrenar el cuerpo para que sepa cómo reaccionar.
  • El cuidado de las heridas. Las heridas que son muy graves o que no sanan bien, a menudo debido a un flujo de sangre deficiente hacia la zona, pueden requerir mayores cuidados. Esto podría incluir aseo y utilización de vendajes especiales, en forma regular y a largo plazo. A veces, el tratamiento con oxígeno o la estimulación eléctrica forman parte del tratamiento.
  • La salud pélvica. Los fisioterapeutas pueden ofrecer instrucción sobre ejercicios para ayudar a controlar la incontinencia urinaria o para aliviar el dolor pélvico.
  • La oncología (atención para el cáncer), para ayudar en caso de que el cáncer o el tratamiento para el cáncer le causen problemas en el movimiento.
  • El drenaje linfático descongestivo, que es una forma especial de masaje que ayuda a reducir la hinchazón cuando el sistema linfático no drena líquidos en forma adecuada desde los tejidos.

Otros tratamientos

Otros tratamientos incluyen:

  • El frío y el calor para aliviar el dolor, la hinchazón y la inflamación de heridas y otras afecciones, como la artritis. El hielo puede utilizarse hasta 20 minutos por vez. En algunos casos, el hielo puede utilizarse varias veces al día. Algunos terapeutas también aplican lociones o aerosoles refrescantes.
  • El calor, para ayudar a relajar y sanar los músculos y los tejidos blandos al aumentar la circulación de la sangre. Esto puede ser especialmente útil si una articulación está rígida a causa de la osteoartritis o por estar inmovilizada. El calor también puede relajar los músculos antes de hacer ejercicio. Pero el calor así mismo puede aumentar la hinchazón en una zona lesionada si se aplica demasiado pronto.
  • La terapia de ultrasonido, que utiliza ondas sonoras de tono agudo para calmar espasmos musculares y para relajar y calentar los músculos antes de hacer ejercicio, se usa para aliviar el dolor y la inflamación y para fomentar la curación.
  • La estimulación eléctrica. Por lo general, esto se refiere al uso de corriente eléctrica para crear un efecto en el cuerpo. La estimulación eléctrica a veces se utiliza a niveles bajos para reducir la sensación de dolor. También puede aplicarse para hacer que los músculos se contraigan (se tensen). Y se está estudiando como una forma de ayudar con la curación de heridas y las fracturas de huesos.
  • La hidroterapia (terapia con agua), que es un término utilizado en el pasado para referirse al uso del agua para tratar una enfermedad o para mantener la salud. El tipo más común de hidroterapia hoy en día son los ejercicios en el agua.

Cuándo puede ayudar la fisioterapia

La fisioterapia y la recuperación de una lesión

La fisioterapia puede ayudarle a recuperarse de una lesión y a evitar futuras lesiones. Su fisioterapeuta puede ayudarle a reducir el dolor en los tejidos blandos (músculos, tendones y ligamentos), a desarrollar fuerza muscular y a mejorar la flexibilidad, la función y la amplitud de movimiento. También puede evaluar la forma en que usted realiza una actividad y brindarle sugerencias para realizar la actividad de una manera con la cual sea menos probable tener una lesión.

La fisioterapia y las afecciones de salud crónicas

La fisioterapia puede ayudarle a vivir con más facilidad con afecciones de salud crónicas o continuas como la estenosis espinal, la artritis y la enfermedad de Parkinson. Su fisioterapeuta trabajará con usted para fijar sus metas. Luego, creará un programa de actividades educativas, de amplitud de movimiento, de fortalecimiento y de resistencia para satisfacer sus necesidades.

La fisioterapia y las afecciones de salud que requieren el enfoque de un equipo de rehabilitación

Algunas afecciones comprometen a varios sistemas del cuerpo y pueden provocar una discapacidad considerable. Estas afecciones, como el ataque cerebral, las lesiones en la médula espinal y los problemas cardiorrespiratorios (del corazón y de los pulmones) graves, por lo general, son tratadas por un equipo de profesionales de la salud por medio de programas como la rehabilitación cardíaca y la rehabilitación después de un ataque cerebral. El equipo puede incluir médicos, enfermeras, fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales y del habla, psicólogos y trabajadores sociales, entre otros.

Los fisioterapeutas son una parte fundamental de este equipo. Ellos tratan los problemas relacionados con la amplitud de movimiento, la fuerza, la resistencia, la movilidad (caminar, subir y bajar las escaleras, acostarse y levantarse de la cama o de una silla) y la seguridad. El fisioterapeuta también puede conseguirle el equipo que necesite, como un andador o una silla de ruedas, y asegurarse de que pueda utilizar el equipo correctamente.

La fisioterapia y las afecciones de salud significativas de la infancia

Los fisioterapeutas también trabajan con niños que tienen lesiones o afecciones de salud importantes, como parálisis cerebral. Ellos tratan los problemas típicos de amplitud de movimiento, fuerza, resistencia y movilidad. El terapeuta también considera las necesidades especiales de crecimiento y desarrollo del niño.

A menudo, el tratamiento se brinda en la escuela o en una institución exclusiva para niños. La forma en que la fisioterapia y los otros servicios se brindan en las escuelas varía según el estado. Hable con el médico de su hijo, con la escuela o con el departamento de salud local si cree que su hijo podría reunir los requisitos para recibir los servicios de evaluación o de tratamiento.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Academy of Orthopaedic Surgeons (AAOS)
6300 North River Road
Rosemont, IL  60018-4262
Teléfono: (847) 823-7186
Fax: (847) 823-8125
Correo electrónico: orthoinfo@aaos.org
Dirección del sitio web: www.orthoinfo.aaos.org
 

La American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos o AAOS, por sus siglas en inglés) proporciona información y educación para aumentar la concienciación del público en relación con las afecciones del sistema musculoesquelético, haciendo hincapié en las medidas preventivas. El sitio web de la AAOS incluye información sobre afecciones y tratamientos ortopédicos, prevención de lesiones, y bienestar y ejercicios.


American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation
9700 West Bryn Mawr Avenue
Suite 200
Rosemont, IL  60018-5701
Teléfono: (847) 737-6000
Fax: (847) 737-6001
Correo electrónico: info@aapmr.org
Dirección del sitio web: www.aapmr.org
 

La Academia Americana de Medicina Física y Rehabilitación (AAPMR, por sus siglas en inglés) es la sociedad médica para la especialidad de medicina física y rehabilitación. El sitio web incluye un directorio de médicos miembros de la organización especializados en medicina física y rehabilitación (fisiatras) que permite la búsqueda por apellido, lugar o número de teléfono.


American Occupational Therapy Association
4720 Montgomery Lane, P.O. Box 31220
Bethesda, MD  20824-1220
Teléfono: (301) 652-2682
Fax: (301) 652-7711
TDD: 1-800-377-8555
Dirección del sitio web: www.aota.org
 

The American Occupational Therapy Association (AOTA) is the professional association of occupational therapists, occupational therapy assistants, and students of occupational therapy. AOTA's mission is to advance the quality, availability, use, and support of occupational therapy through standard-setting, advocacy, education, and research on behalf of its members and the public. The Web site includes consumer information about many conditions.


KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


Move Forward
1111 North Fairfax Street
Alexandria, VA 22314-1488
Teléfono: 1-800-999-APTA (1-800-999-2782)
(703) 684-2782
Fax: (703) 684-7343
TDD: (703) 683-6748
Dirección del sitio web: www.apta.org
Dirección del sitio web: www.moveforwardpt.com
 

El sitio web Move Forward (Avanzando) de la Asociación Americana de Terapia Física (APTA, por sus siglas en inglés) ofrece al público información y educación sobre la fisioterapia y cómo se utiliza para tratar ciertas afecciones. La APTA es una organización nacional que representa a más de 85,000 fisioterapeutas, asistentes de fisioterapia y estudiantes. El objetivo de la APTA es fomentar avances en la educación, práctica e investigación sobre fisioterapia.


Referencias

Otras obras consultadas

  • American Physical Therapy Association (2012). Who are physical therapists? Available online: http://www.apta.org/AboutPTs.
  • Basford JR, Baxter GD (2010). Therapeutic physical agents. In WR Frontera et al., eds., Physical Medicine and Rehabilitation: Principles and Practice, 5th ed., vol. 2, pp. 1691–1712. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Malanga GA, et al. (2010). Sports medicine. In WR Frontera et al., eds., DeLisa's Physical Medicine and Rehabilitation: Principles and Practice, 5th ed., vol. 2, pp. 1413–1436. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • U.S. Department of Labor, Bureau of Labor Statistics (2012–2013). Physical therapists. In Occupational Outlook Handbook. Available online: http://www.bls.gov/ooh/healthcare/physical-therapists.htm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Joan Rigg, PT, OCS - Physical Therapy
Última revisión 7 marzo, 2013

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