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Salud y seguridad, desde los 2 hasta los 5 años

Generalidades del tema

Este tema sugiere maneras para ayudar a prevenir enfermedades y lesiones accidentales en niños pequeños. No cubre todos los riesgos que enfrenta un niño, pero sí cubre muchos de los riesgos y de las situaciones más comunes que pueden ser peligrosas para los niños de 2 a 5 años.

¿Qué puede esperar de su hijo a esta edad?

Los niños que se encuentran en esta edad adquieren gran cantidad de habilidades nuevas y se sienten cada vez más independientes. Es posible que sean curiosos, que quieran explorar el mundo y que actúen sin pensar.

A esta edad, los niños ven todo lo que ocurre como si tuviera que ver con ellos. Y creen que lo que desean o lo que esperan que pase puede afectar realmente lo que sucede. Sobrevaloran lo que está bajo su control, lo cual contribuye a su vulnerabilidad. Con frecuencia, no son conscientes de las consecuencias de sus acciones. Esto puede llevar a situaciones peligrosas.

Usted puede ayudar a reducir peligros aceptando que su hijo pasará por etapas activas y curiosas. Piense en lo que puede hacer para evitar riesgos de seguridad. Si su hijo está descubriendo el placer de andar en triciclo, por ejemplo, asegúrese de establecer que está prohibido andar por la calle.

También puede encontrar comportamientos para enseñar y modelar. Por ejemplo, si se lava las manos antes de comer, su hijo probablemente también lo haga.

Recuerde que nadie puede observar cada movimiento de un niño ni hacer que un hogar sea 100% seguro todo el tiempo. Intente encontrar un equilibrio entre vigilar a su hijo, tomar medidas de seguridad y dejarlo explorar. Aprenda todo lo que pueda sobre el crecimiento y el desarrollo infantil. Hacer esto puede ayudarle a aprender cómo responder a y tener un impacto positivo en el comportamiento de su hijo.

¿Qué puede hacer para ayudar a mantener seguro a su hijo?

Su hijo está adquiriendo confianza y es probable que quiera explorar. Sin embargo, su hijo aún necesita que usted lo vigile de cerca y lo oriente. Usted puede:

  • Establecer y hacer cumplir en forma sistemática reglas y límites para ayudar a que su hijo aprenda acerca de los peligros.
  • Enseñar algunas reglas de seguridad y precauciones básicas. Haga esto dentro y fuera del hogar. Por ejemplo, enséñele a su hijo que siempre debe usar la silla de seguridad para el automóvil, y que los hornos y las tostadoras pueden provocar quemaduras. Hable con otros cuidadores acerca de problemas que pudieran surgir y de cómo prevenirlos.
  • Practicar hábitos saludables. Proteja a su hijo contra enfermedades e infecciones. Por ejemplo, lávese las manos con frecuencia, mantenga limpios los juguetes; asegúrese de que su hijo esté vacunado y asista a todas las consultas de control para el niño.
  • Tomar medidas de seguridad en el hogar. Por ejemplo, guarde los productos tóxicos fuera del alcance de su hijo y use protectores de seguridad en todos los tomacorrientes.

¿Cómo puede su nivel de estrés afectar la seguridad de su hijo?

Cuidarse a sí mismo es un aspecto vital para mantener la seguridad de su hijo. La mayoría de las lesiones de los niños suceden cuando los padres o los cuidadores están cansados, tienen hambre o cuando están emocionalmente agotados o tienen problemas en sus relaciones. Otras causas comunes de estrés familiar incluyen cambios en las rutinas diarias, mudarse a una casa nueva o estar esperando el nacimiento de otro hijo.

Si se siente excesivamente estresado, obtenga ayuda. Hable con su médico o el médico de su hijo, o consulte a un consejero. Busque el apoyo de familiares y amigos, o únase a un grupo de crianza.

Llame al 911 de inmediato si siente que está a punto de lastimarse o de lastimar a su hijo.

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Manejo del estrés: Cómo manejar su tiempo - [Stress Management: Managing Your Time]
  Sueño: Cómo ayudar a sus hijos, y ayudarse a sí mismo, a dormir bien - [Sleep: Helping Your Children—and Yourself—Sleep Well]

Las Herramientas interactivas le ayudan a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más. Las Herramientas interactivas están diseñadas para ayudarle a la gente a determinar los riesgos de salud, el peso ideal, la frecuencia cardíaca deseable y mucho más.
  Herramienta interactiva: ¿Cuál es su nivel de estrés? - [Interactive Tool: What Is Your Stress Level?]

Hábitos saludables para prevenir infecciones y enfermedades

Preparación segura de los alimentos y precauciones

Usted puede prevenir la mayoría de los casos de intoxicación alimentaria siendo cuidadoso al preparar y almacenar alimentos. Lávese las manos y lave las superficies de trabajo mientras prepara los alimentos, cocine los alimentos a temperaturas seguras y refrigérelos de inmediato. Sea especialmente cuidadoso cuando cocine o caliente alimentos perecederos, como huevos, carne, aves, pescado, mariscos, leche y productos lácteos.

Para ayudar a prevenir la intoxicación alimentaria:

Para más información, vea el tema Intoxicación alimentaria y manejo seguro de alimentos.

Protéjase contra la propagación de enfermedades

Los resfriados y la gripe pueden suceder en cualquier momento del año. Estas infecciones del aparato respiratorio superior (URI, por sus siglas en inglés) se propagan fácilmente. Tome precauciones adicionales para ayudar a proteger a su hijo contra estas y otras infecciones virales y bacterianas.

Visite al médico en forma regular

Programe citas de control para el niño regulares. Durante estas visitas, el médico:

  • Le realiza a su hijo un examen físico general.
  • Le administra inmunizaciones o las programa.
  • Le hace preguntas acerca de la salud y el desarrollo de su hijo, y le pregunta si tiene alguna inquietud.

Medidas de seguridad en el hogar

Usted puede ayudar a proteger a su hijo de accidentes y lesiones tomando medidas de seguridad generales en su hogar. Anticipe las situaciones posiblemente peligrosas que atraerán a su hijo. Supervise a su hijo, pero tenga en cuenta que estar encima de los hijos todo el tiempo puede limitar sus experiencias y confianza. Lograr un equilibrio entre vigilar a su hijo y tomar medidas de seguridad ayudará a prevenir accidentes y lesiones, así como a permitir que su hijo explore.

Los siguientes son accidentes y lesiones comunes que pueden suceder en el hogar, y algunas sugerencias para prevenirlos.

Caídas

Prevenir caídas no siempre resulta fácil. Los niños que están aprendiendo a caminar y los niños pequeños suelen moverse rápidamente. Su entusiasmo acerca de su movilidad y su falta de experiencia pueden hacer que no tengan consciencia de los peligros, como escaleras o elevaciones. Los niños de 4 a 5 años anticipan muchos peligros, pero es posible que no tengan las habilidades físicas para evitar accidentes. Algunas maneras de ayudar a prevenir caídas son:

  • Usar puertas corredizas en ambos extremos de las escaleras.
  • Usar correas de seguridad en las sillas altas y en las mesas cambiadoras.

Atragantamiento

Los niños de 2 a 5 años pueden atragantarse fácilmente con objetos cotidianos y alimentos. Es necesario que vigile a su hijo a pesar de que pueda ser capaz de comer independientemente.

  • Cómo prevenir el atragantamiento. Su hijo puede atragantarse con cosas de menos de 1.25 pulgadas (3.2 cm) de diámetro y de 2.25 pulgadas (5.7 cm) de largo. Estas incluyen pilas de botón y monedas. Mantenga artículos como estos fuera del alcance de su hijo.
  • Aprenda a reconocer las señales de atragantamiento. Por ejemplo, un niño que se está atragantando no puede hablar, llorar, respirar ni toser.

Estrangulación y asfixia

Muchos artículos domésticos pueden estrangular a un niño pequeño. Asegúrese de que no haya cables sueltos, objetos ni muebles que representen un riesgo de estrangulamiento.

  • Mantenga los cordones de las persianas y de las cortinas fuera del alcance de su hijo. Sujete los cordones a monturas que los mantengan tensos y envuélvalos alrededor de soportes de pared. Las cuerdas con lazadas deben cortarse y se les deben colocar borlas de seguridad.
  • No use puertas plegables. La cabeza de los bebés o de los niños pequeños puede quedar atrapada en la puerta, que podría estrangularlos.
  • Asegúrese de que los muebles no tengan partes con cortes u otras áreas en las que pueda quedar atrapada la cabeza de su hijo.

La asfixia es otro peligro para los niños pequeños. Enséñele a su hijo acerca de la asfixia y de la importancia que tiene un área de juego segura. Preste atención a los posibles peligros de asfixia, como:

  • El maletero (cajuela) de los automóviles. Mantenga cerrados los asientos traseros plegables para que los niños no puedan treparse al maletero desde el interior del automóvil. Además, siempre cierre con llave las puertas del automóvil y mantenga las llaves fuera de la vista y del alcance de su hijo.
  • Los refrigeradores y los congeladores, incluso aquellos que no estén en uso. Si guarda un refrigerador o un congelador viejos, asegúrese de quitarles la puerta.
  • Las bolsas de plástico. No deje que su hijo juegue con bolsas de plástico. Manténgalas fuera de su alcance. Los niños pueden ponerse una bolsa en la cabeza cuando juegan, lo que puede provocar asfixia.

Intoxicación

Riesgos de incendio y quemaduras

  • Prevenga los incendios domésticos teniendo detectores de humo y asegurándose de que funcionen correctamente, planificando y practicando rutas de escape, y enseñándole a su hijo habilidades básicas de seguridad contra incendios. Los niños de 2 a 5 años con frecuencia sienten curiosidad por el fuego. Advierta a su hijo sobre los peligros del fuego y explíquele por qué solo los adultos tienen permitido usarlo.
  • Prevenga las quemaduras. La mayoría de las veces las quemaduras graves son causadas por calor, electricidad o sustancias químicas. Prevenga que su hijo sufra lesiones por quemaduras identificando los peligros en su hogar y retirándolos o bloqueando el acceso de su hijo a estos. Para más información, vea el tema Quemaduras.
  • Disfrute de los fuegos artificiales desde lejos. Todos los veranos, muchos niños resultan heridos por fuegos artificiales. Los niños también pueden sufrir quemaduras por usar o por estar cerca de petardos y bengalas.

Revólveres y otras armas

Deben establecerse medidas de seguridad sobre revólveres y otras armas de fuego para todos los hogares y especialmente para aquellos donde viven niños o que son frecuentados por ellos. Mantenga todos los revólveres y armas de fuego en un lugar cerrado con llave, descargados y fuera del alcance de los niños. Además, guarde los cuchillos (incluso los cuchillos de cocina), las espadas y otras armas en forma segura fuera del alcance de los niños.

Mascotas

Enséñeles a los niños a interactuar con mascotas. Enséñeles a no provocar a los animales ni molestarles cuando están comiendo. Explíqueles que a veces los animales pueden hacerles daño. Además, asegúrese de entrenar a sus propias mascotas y mantenerlas sanas.

Ahogamiento

Los niños menores de 5 años mueren por ahogamiento más que cualquier otro grupo de edad.1 Ayude a prevenir ahogamientos siguiendo estos consejos:

Además de tomar estas precauciones, aprenda primeros auxilios y RCP (reanimación cardiopulmonar). Tener estas habilidades puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte en una situación de emergencia. Para más información, vea el tema Cómo manejar emergencias.

Medidas de seguridad fuera del hogar

No puede proteger a su hijo de todos los peligros que posiblemente encuentre fuera del hogar. Pero puede proporcionarle a su hijo algunas reglas y precauciones de seguridad básicas. Deje que el entorno natural de su hijo le dé ideas de capacitación general para ayudar a su hijo a prepararse para una variedad de situaciones a las que podría enfrentarse.

Para ayudar a evitar accidentes, lesiones y situaciones peligrosas fuera del hogar, establezca reglas básicas y revíselas antes de las salidas. Repase las reglas a menudo. Y compártalas con otros cuidadores.

Precauciones básicas de seguridad

Antes de que su hijo vaya a una casa desconocida, pregunte si debería estar al tanto de cualquier lugar peligroso, de la existencia de armas en el hogar, de mascotas o de cualquier otro problema de seguridad. También, siempre es una buena idea que vea la casa usted mismo. No tenga miedo de expresar cualquier inquietud que tenga sobre la seguridad. Después de todo, usted es el responsable de proteger a su hijo.

Cómo elegir a las personas que cuidan de su hijo

Antes de inscribir a su hijo en una guardería, evalúe el ambiente y hable con las personas a cargo del cuidado de los niños. Haga preguntas sobre las pautas de seguridad. Identifique riesgos y cómo los manejan. Para más información, vea el tema Cómo elegir a quienes cuidan a su hijo.

Compartir las actividades con los hijos: Medidas de precaución

Muchos padres y cuidadores desean compartir sus actividades favoritas con sus hijos pequeños. Esto puede ayudar a generar intereses comunes y a disfrutar de hacer ejercicio y otras actividades. Sin embargo, asegúrese de reconocer los problemas de seguridad relacionados con estas actividades. Recuerde que la comodidad y la seguridad de su hijo son de suma importancia.

  • Siempre use una silla de seguridad para el auto y siente a su hijo en la parte trasera. Los accidentes automovilísticos son la causa principal de muerte y de lesiones en niños pequeños. Siga las pautas básicas establecidas por la American Academy of Pediatrics (Academia Americana de Pediatría o AAP). Vea la página web de la AAP en www.healthychildren.org.
  • Nunca deje a su hijo solo en un automóvil. El calor dentro del automóvil y otros factores podrían causar lesiones duraderas, o la muerte, en cuestión de minutos. Bajar las ventanas del automóvil no protegerá a su hijo en un clima caluroso o cálido. También podrían producirse otras lesiones si un niño queda atrapado en el maletero (cajuela) o si pone en marcha el automóvil.
  • Mantenga seguro a su hijo en cochecitos y en carritos. Use las correas de seguridad y siga las instrucciones impresas. Lo más seguro es no sentar a los niños en los carritos de compras.
  • Tenga cuidado especial al montar en bicicletas y en triciclos. Asegúrese de que usted y su hijo siempre usen casco y pongan en práctica hábitos para montar en bicicleta en forma segura, como evitar las calles transitadas. Monte en bicicleta solo durante las horas del día.
  • Si su hijo monta en patinete, obsérvelo en todo momento. No deje que su hijo monte cerca de la circulación de vehículos. Y haga que su hijo use casco y protectores para las rodillas y los codos. Espere a que su hijo sea un poco mayor antes de enseñarle medidas de seguridad para montar en monopatín. Montar en monopatín no es seguro para niños menores de 5 años.
  • Vigile la contaminación del aire antes de hacer actividades al aire libre. Los pulmones de los niños son especialmente sensibles a la contaminación. Puede consultar su periódico o su estación meteorológica local para obtener detalles acerca de los niveles de contaminación del aire.

Cuidado personal de los padres

Relación entre su bienestar y la seguridad de los hijos

Cuidarse uno mismo es fundamental a la hora de velar por la seguridad de un hijo. Si bien los accidentes pueden ocurrir en cualquier momento, muchos suceden en momentos de mucho estrés, por ejemplo, cuando:

  • Los padres y los hijos tienen hambre y están cansados.
  • Hay otro bebé en camino.
  • Surgen problemas en la relación.
  • Suceden cambios importantes en la rutina o en el ambiente, como cuando hay un cambio de cuidador de niños, cuando la familia se muda o cuando uno de los padres se va para prestar servicio en las fuerzas armadas.

Reconozca las señales de estrés y qué situaciones lo provocan. Esté especialmente atento durante estas épocas. Ocúpese de sí mismo y de sus relaciones personales.

Para más información, vea el tema Manejo del estrés o use la Herramienta interactiva: ¿Cuál es su nivel de estrés?

Cómo buscar ayuda

Todos los padres tienen momentos en los que se sienten exhaustos, frustrados, enojados, tristes o abrumados. Esto es una parte normal de ser humano y de ser padre. Sin embargo, si le resulta muy difícil manejar estos sentimientos usted solo, mantenga seguro a su hijo obteniendo ayuda. Por ejemplo, cuando le resulte muy difícil manejar sus emociones usted solo, es posible que no tenga la energía ni las ganas para cuidar atentamente a su hijo como debería. Y algunos padres lesionan a sus hijos cuando sus emociones los impulsan a sacudirlos, a golpearlos o a empujarlos.

Llame al 911 de inmediato si siente que está a punto de lastimarse o de herir a su hijo.

Los lugares adonde acudir en busca de ayuda incluyen:

Para más información sobre el daño físico ocasionado a niños, vea el tema:

Para más información sobre cómo manejar las emociones difíciles, vea el tema:

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Centers for Disease Control and Prevention (CDC): National Center for Injury Prevention and Control
1600 Clifton Road
Atlanta, GA 30333
Teléfono: 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636)
TDD: 1-888-232-6348
Correo electrónico: cdcinfo@cdc.gov
Dirección del sitio web: www.cdc.gov/injury
 

Esta rama de los CDC busca prevenir lesiones y violencia y reducir sus consecuencias. El sitio web tiene información sobre lesiones, accidentes y situaciones que pueden provocar lesiones. Los temas incluyen seguridad hogareña y recreativa, seguridad de vehículos motorizados, prevención de violencia y lesiones traumáticas cerebrales.


HealthyStuff.org
339 East Liberty
Ann Arbor, MI 48104
Teléfono: (734) 761-3186
Fax: (734) 663-2414
Dirección del sitio web: www.healthystuff.org
 

Este sitio web tiene información sobre sustancias químicas en juguetes, ropa y otros productos. El Ecology Center creó este recurso porque los fabricantes de artículos no están obligados a revelar las sustancias químicas presentes en muchos artículos de consumo.


Kids.gov
One Constitution Square
1275 First Street, NE
Washington, DC 20417
Teléfono: 1-800-488-3111
Correo electrónico: NCSCcustomer.service@gsa.gov
Dirección del sitio web: kids.usa.gov
 

On this interactive website from the U.S. General Services Administration, you and your child can learn health, safety, and everyday living information specific to your child's age. Social media links and newsletter sign-up are also available.


Safe Kids USA
1301 Pennsylvania Avenue NW
Suite 1000
Washington, DC 20004-1707
Teléfono: (202) 662-0600
Fax: (202) 393-2072
Dirección del sitio web: www.safekids.org
 

Safe Kids USA es una organización sin fines de lucro que busca prevenir lesiones accidentales en la infancia. El sitio web tiene consejos de seguridad sobre viajes en automóvil, incendios y quemaduras, caídas, envenenamiento, ahogamiento, juguetes y más. También se proporcionan enlaces a las leyes estatales de seguridad para los niños y de coaliciones locales de SAFE KIDS.


U.S. Consumer Product Safety Commission
4330 East West Highway
Bethesda, MD 20814
Teléfono: 1-800-638-2772 línea directa para el consumidor
(301) 504-7923
TDD: (301) 595-7054
Dirección del sitio web: www.cpsc.gov
 

La Comisión para la Seguridad de Productos de Consumo (CPSC, por sus siglas en inglés) es un organismo federal independiente de regulación que busca proteger a los consumidores y a las familias de productos peligrosos que puedan lastimar a personas, especialmente a los niños. La CPSC desarrolla estándares de seguridad e informa al público sobre peligros y retiradas del mercado de productos. Usted puede llamar a su línea telefónica gratuita o enviarles un correo electrónico para denunciar productos inseguros.


Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Safety Council (2009). Water safety. National Safety Council Fact Sheet. Available online: http://www.nsc.org/news_resources/resources/documents/water_safety.pdf.

Otras obras consultadas

  • American Academy of Pediatrics (2009). Keeping your child safe. In SP Shevlov et al., eds., Caring for Your Baby and Young Child: Birth to Age 5, 5th ed., pp. 457–506. New York: Bantam.
  • Bunik M, et al. (2012). Ambulatory and office pediatrics. In WW Hay et al., eds., Current Diagnosis and Treatment: Pediatrics, 21st ed., pp. 231–253. New York: McGraw-Hill.
  • Collins CL, et al. (2007). Children plus all nonautomobile motorized vehicles (not just all-terrain vehicles) equals injuries. Pediatrics, 120(1):134–141.
  • Committee on Injury and Poison Prevention, American Academy of Pediatrics (2002, reaffirmed 2005). Policy statement: Skateboard and scooter injuries. Pediatrics, 109(3): 542–543.
  • Kendrick D, et al. (2007). Home safety education and provision of safety equipment for injury prevention. Cochrane Database of Systematic Reviews (1).
  • Rivara FP, Grossman DC (2011). Injury control. In RM Kliegman et al., eds., Nelson Textbook of Pediatrics, 19th ed., pp. 17–25. Philadelphia: Saunders Elsevier.
  • Window Covering Safety Council (accessed August 2012). Basic cord safety. Available online: http://www.windowcoverings.org/about-2.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario John Pope, MD - Pediatrics
Revisor médico especializado Thomas Emmett Francoeur, MD, MDCM, CSPQ, FRCPC - Pediatrics
Última revisión 26 noviembre, 2012

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