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Causa

La piel seca es un problema común que puede ocurrir a cualquier edad. Cuando usted tiene la piel seca, esta puede estar áspera o escamosa y puede picar.

La piel seca tiene muchas causas. A medida que usted envejece, la piel produce menos del aceite natural que ayuda a que la piel conserve su humedad. El aire seco de interiores puede provocar que la piel se seque; al igual que vivir en climas con baja humedad. La calefacción o el aire acondicionado pueden secar el aire interior de su hogar. Puede que bañarse excesivamente también le seque la piel, especialmente si usa agua caliente para sus baños o duchas.

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Prevención

Practique buena higiene de la piel para mantener la piel sana. Aquí hay algunos consejos si nota que la piel se le seca demasiado:

  • Dúchese o báñese en agua tibia. No se duche demasiado, solo cuando esté sucio o sudoroso.
  • Evite lavarse con jabón en todos los baños. Cuando el jabón sea necesario, use un producto suave y que no seque, como Aveeno, Dove o Neutrogena. Use el jabón solamente en las axilas, la ingle y los pies, y enjuáguelo inmediatamente después.
  • Séquese la piel a palmaditas después de un baño o una ducha. Aplíquese un humectante inmediatamente. Los humectantes incluyen Aquaphor, Eucerin y Purpose.
  • Aplíquese humectante varias veces al día. Use humectante en las manos, especialmente si debe usar guantes con frecuencia o si el aire es seco donde vive.
  • Considere usar un humidificador si el aire interior de su casa es muy seco.
  • Use protector solar para protegerse la piel cuando esté al aire libre.
  • Protéjase los labios con un lápiz de labios o bálsamo labial, como Chapstick.

Parte de la buena higiene de la piel también es asegurarse que la piel entre los dedos de las manos y los pies no se seque demasiado ni se agriete. Cuide los salpullidos o las infecciones micóticas, como el pie de atleta. Si no desaparecen con medicamentos de venta libre, vea a su médico para prevenir problemas de la piel más graves.

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Tratamiento en el hogar

Además de las pautas preventivas, es posible que las siguientes sugerencias de tratamiento en el hogar le ayuden a sentirse cómodo si tiene la piel seca.

  • Busque un humectante que sea un humectante de reparación de la barrera de la piel, como CeraVe o TriCeram. Utilizar este tipo de humectante puede ayudar a curar la piel seca.
  • Para manos muy secas, pruebe lo siguiente por una noche: aplíquese una capa delgada de vaselina y use guantes delgados de algodón para dormir. (Puede que los pies secos se beneficien con un tratamiento similar).
  • Si las uñas secas y quebradizas son un problema, use loción en las uñas también.
  • Cuídese las uñas, manteniendo las uñas de las manos y los pies recortadas y limadas. Las uñas largas o puntiagudas pueden arañar su piel accidentalmente.

Evite rascarse, lo cual daña la piel. Si la comezón es un problema, intente lo siguiente:

  • Mantenga bien humectada la zona con comezón. Puede que la piel seca empeore la comezón.
  • Añada un puñado de avena (molida en forma de polvo) al agua del baño. O puede probar un producto para el baño a base de avena, como Aveeno.
  • Pruebe una crema de hidrocortisona al 1% de venta libre para las zonas pequeñas con comezón.
    • Use la crema en cantidades muy pequeñas en la cara o los genitales.
    • Si la comezón es grave, puede que su médico le recete una crema más fuerte.
    • Si está usando esta crema para zonas más grandes como los brazos o las piernas, quizás desee mezclar un poco de esta crema con un humectante antes de ponérsela en la piel.
  • Pruebe un antihistamínico oral de venta libre. Algunos ejemplos son la clorfeniramina (como Chlor-Trimeton), la difenhidramina (como Benadryl) y la loratadina (como Claritin).
  • Córtese las uñas al ras o use guantes en la noche para evitar rascarse.
  • Use ropa suelta y cómoda. Evite el contacto con la piel de telas que pican.

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Cuándo llamar a un médico

Llame a su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Tiene comezón en todo el cuerpo pero no hay causa evidente ni salpullido.
  • La comezón es tan fuerte que no puede dormir, y el tratamiento en el hogar no está funcionando.
  • Su piel está muy resquebrajada por rascarse.
  • Observa señales de infección, que incluyen:
    • Mayor dolor, hinchazón, enrojecimiento, calor o sensibilidad.
    • Vetas rojizas que se extienden desde la zona.
    • Secreción de pus.
    • Fiebre de 100.4°F (38°C) o mayor sin ninguna otra causa.
    • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello, las axilas o la ingle.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

American Academy of Family Physicians: FamilyDoctor.org
www.familydoctor.org

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Baumann L (2012). Cosmetics and skin care in dermatology. In LA Goldman et al., eds., Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine, 8th ed., vol. 1, pp. 3009–3020. New York: McGraw-Hill.
  • Garg A, Bernhard JD (2010). Pruritus. In MG Lebwohl et al., eds., Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies, 3rd ed., pp. 608–614. Edinburgh: Saunders Elsevier.
  • Habif TP, et al. (2011). Maintaining the skin barrier. In Skin Disease: Diagnosis and Treatment, 3rd ed., pp. 2–5. Edinburgh: Saunders.
  • Hall JC (2010). Pruritic dermatoses. In JC Hall et al., eds., Sauer's Manual of Skin Diseases, 10th ed., pp. 124–130. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Revisado14 agosto, 2014