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El PTSD y su familia

Generalidades del tema

El trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) puede ser un desafío para usted y su familia. Es posible que les resulte difícil aceptar algunos de los cambios que el PTSD puede causar en su vida. Hablando y apoyándose entre sí, usted y su familia estarán mejor preparados para estos cambios.

Apoyo familiar

Su familia es una parte importante de su recuperación. Pueden estar a su disposición para escucharle y ayudarle en tiempos difíciles.

También es importante que usted ayude a su familia a comprender el PTSD. Es posible que sus familiares no siempre sepan cómo responder cuando le vean sufrir. Tal vez se sientan asustados, tristes, culpables o incluso enojados con respecto a su afección.

Hablar acerca del PTSD puede ayudarles a usted y a su familia a sobrellevarlo. Hable acerca de sus síntomas y de los factores que los desencadenan. Hable sobre los diferentes tratamientos y sobre cómo pueden ayudarle a recuperarse. Cuando usted se abre, su familia puede comprender mejor por lo que está atravesando.

La terapia familiar puede ayudar. Este es un tipo de asesoría psicológica que involucra a toda su familia. Un terapeuta puede enseñarle cómo resolver los problemas y comunicarse mejor.

Cómo hablar con sus hijos acerca del PTSD

Es importante enseñarles a sus hijos acerca del PTSD. Es posible que no comprendan por qué usted se siente mal o por qué a veces se enoja. Esto puede atemorizar a los hijos, a cualquier edad. También pueden culparse por cosas de las cuales no tienen la culpa. Asegúrese de que sus hijos comprendan que no tienen la culpa de su PTSD.

Cuando hable con sus hijos acerca del PTSD:

  • Sea honesto y escuche lo que ellos tienen para decir.
  • Dígales que está bien hacer preguntas. Pregúnteles cómo se sienten y hágales saber que sus inquietudes son importantes.
  • Asegúrese de que se sientan seguros, protegidos y amados. Es posible que teman que algo malo va a suceder.
  • Proporcione información acerca del PTSD. Hágales saber de qué se trata su afección, cómo empezó y cómo puede recuperarse.
  • Aliente la formación de un buen sistema de apoyo de amigos por fuera de su familia. Hágales participar en actividades escolares o en programas de jóvenes en la comunidad.
  • No prometa que el PTSD va a desaparecer pronto. En cambio, hable acerca de cómo el tratamiento puede ayudarle a sentirse mejor. Está bien que no tenga todas las respuestas.
  • Sea tan positivo como pueda. Sus hijos notarán cómo reacciona en situaciones difíciles, lo cual puede influenciar sus reacciones.

Factores desencadenantes

Las cosas que repentinamente le hacen recordar su evento traumático se llaman factores desencadenantes. Los factores desencadenantes pueden provocar sentimientos estresantes o hacer que tenga situaciones retrospectivas, lo cual significa que siente como si reviviera el evento otra vez.

Intentar evitar los factores desencadenantes es una reacción común. Es normal mantenerse alejado de las actividades que le causan estrés. Debido a esto, es posible que sienta que no puede realizar las actividades que solía disfrutar. Esto puede ser difícil para usted y su familia.

Hable con su familia acerca de sus factores desencadenantes. Necesitan saber cuál es la causa de su estrés. Si su familia es consciente de sus factores desencadenantes, puede ayudarle a encontrar maneras de sobrellevarlos.

Algunos factores desencadenantes comunes incluyen:

  • Lugares, eventos sociales o incluso olores y sonidos. Por ejemplo, el humo puede desencadenar recuerdos en alguna persona que resultó herida en un incendio. O un automóvil que produce explosiones en el tubo de escape puede traer recuerdos de disparos a un veterano.
  • Estar rodeado de otras personas que estuvieron involucradas en su evento traumático. Esto puede suceder cuando los veteranos tienen una reunión.
  • El aniversario de su evento traumático. Intente planificar actividades placenteras para la fecha del aniversario y cerca de esta. Es posible que estar con sus amigos y familiares ayude.

Cómo sobrellevar las fiestas

Las fiestas importantes, como Navidad y Año Nuevo, pueden ser estresantes. Las fiestas pueden ser un recordatorio doloroso de épocas pasadas, en las que su vida parecía ser mejor. A menudo, grandes grupos de familiares y amigos forman parte de las fiestas. Esto puede ser estresante debido a que:

  • Los grupos le hacen sentir cansado o abrumado.
  • Siente presión para participar en actividades familiares cuando no está dispuesto.
  • Siente que tiene que demostrar felicidad cuando en realidad no está feliz.

Es posible que sus seres queridos también le hagan preguntas acerca de su vida o del PTSD. Quizás no se sienta cómodo al responder estas preguntas. Recuerde que su familia puede sentir algunas de las mismas presiones.

Usted puede sobrellevar el estrés por las fiestas:

  • Fijándose límites. No participe en actividades durante un período más prolongado del que puede manejar. Puede elegir cuándo quiere formar parte del grupo.
  • Tomándose descansos. Salga a caminar o reserve un lugar en el que pueda estar solo durante un tiempo. Esto puede evitar que se sienta abrumado.
  • Descansando lo suficiente. Duerma siestas si siente que no está durmiendo lo suficiente por la noche.
  • Hablando con su familia acerca de cómo se siente. Su familia puede ayudarle. Sea honesto con ella acerca de su estrés.
  • No bebiendo demasiado. El alcohol puede empeorar sus síntomas o hacer que tenga problemas con su familia.
Para los familiares

Si usted es el cónyuge o el familiar de una persona con PTSD, a continuación le indicamos algunos consejos para ayudar a su ser querido durante las fiestas:

  • Acepte los sentimientos contradictorios que su ser querido puede tener acerca de las fiestas.
  • Respete y apoye las elecciones de su ser querido acerca de su participación en la celebración.
  • Planifique con anticipación cómo sobrellevará el estrés. Esto puede implicar hablar acerca de cómo su ser querido responderá las preguntas acerca del PTSD o decidir cuánto tiempo se quedará en una reunión.
  • Recuerde cuidar de usted mismo. Haga actividades para usted, a fin de aliviar el estrés.
  • Mantenga realistas sus expectativas.

Para obtener más información, vea el tema Trastorno por estrés postraumático.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Jessica Hamblen, PhD - Post Traumatic Stress Disorder
Última revisión 9 enero, 2013

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