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Aprenda sobre el enfisema

¿Qué es el enfisema?

El enfisema es el daño a los sacos de aire (alvéolos) en los pulmones. En una persona sana, los pequeños sacos de aire en los pulmones son como globos. A medida que inhala y exhala, se hacen más grandes y más pequeños para mover el aire a través de los pulmones. Con el enfisema, los alvéolos pierden su elasticidad. Llega menos oxígeno a la sangre y usted siente que le falta el aire.

El enfisema es una forma de EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica). El enfisema generalmente es causado por fumar. Sin embargo, los vapores químicos, el polvo, o la contaminación del aire también pueden causarlo con el tiempo. Las personas entre los 30 y 40 o los 40 y 50 años de edad pueden tener un trastorno hereditario llamado deficiencia de alfa-1 antitripsina. Pero esto es poco común.

¿Qué puede esperar cuando tiene enfisema?

El enfisema empeora con el tiempo. Usted no puede reparar el daño a los pulmones.

Con el tiempo, usted podría descubrir que:

  • Le falta el aire incluso cuando hace cosas sencillas, como vestirse o preparar una comida.
  • Le es difícil comer o hacer ejercicio.
  • Baja de peso y se siente más débil.

Pero hay cosas que puede hacer para prevenir más daños y sentirse mejor.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas principales del enfisema son:

  • Una tos que no desaparece.
  • Expulsa mucosidad cuando tose.
  • Falta de aire que empeora cuando hace ejercicio.

Algunas veces, los síntomas pueden agravarse repentinamente y empeorar mucho. Esto se conoce como exacerbación. Cuando esto ocurre, los síntomas habituales empeoran con rapidez y así permanecen. Esto puede ser peligroso. Podría tener que ir al hospital.

¿Cómo puede evitar que empeore el enfisema?

No fume. Esa es la mejor manera de evitar que empeore el enfisema. Si ya fuma, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.

Usted puede hacer otras cosas para evitar que empeore el enfisema:

  • Evite el aire de mala calidad. La contaminación del aire, los vapores químicos y el polvo también pueden agravar el enfisema.
  • Aplíquese una vacuna contra la gripe cada año. Una vacuna puede prevenir que la gripe se convierta en algo más serio, como, por ejemplo, neumonía. Una vacuna contra la gripe también puede reducir las probabilidades de tener una exacerbación.
  • Aplíquese la vacuna antineumocócica. Una inyección puede prevenir algunas de las graves complicaciones de la neumonía. Pregúntele a su médico con qué frecuencia debería aplicarse esta vacuna.

¿Cómo se trata el enfisema?

El enfisema se trata con medicamentos y oxígeno. También puede tomar medidas en el hogar para mantenerse saludable y evitar que su afección empeore.

Medicamentos y terapia de oxígeno

  • Es posible que esté tomando medicamentos tales como:
    • Broncodilatadores. Éstos ayudan a abrir las vías respiratorias y facilitan la respiración. Los broncodilatadores pueden ser de acción corta (actúan de 6 a 9 horas) o de acción prolongada (actúan durante 24 horas). La mayoría de los broncodilatadores son para inhalar, por lo que comienzan a actuar rápidamente. Lleve siempre consigo el inhalador de alivio rápido en caso de que lo necesite mientras esté fuera de casa.
    • Corticosteroides. Estos reducen la inflamación de las vías respiratorias. Vienen en forma de pastillas o para inhalar. Para que actúen bien, debe tomar estos medicamentos todos los días.
    • Antibióticos. Estos medicamentos se utilizan cuando tiene una infección pulmonar bacteriana.
  • Tome sus medicamentos exactamente como le fueron recetados. Llame a su médico si cree estar teniendo un problema con sus medicamentos.
  • La terapia de oxígeno aumenta la cantidad de oxígeno en la sangre y le ayuda a respirar mejor. Utilice la velocidad del flujo que su médico le haya recomendado, y no la cambie sin hablar con su médico primero.

Otros cuidados en el hogar

  • Si su médico se lo recomienda, haga más ejercicio. Caminar es una buena opción. Poco a poco, aumente la distancia que camine cada día. Intente realizar por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana.
  • Aprenda métodos de respiración, como respirar a través de los labios fruncidos, para ayudarle a tener menos falta de aire.
  • Si su médico aún no le recomendó un programa de rehabilitación pulmonar, consúltelo para determinar si es adecuado para usted. La rehabilitación incluye programas de ejercicios, educación sobre la enfermedad y cómo manejarla, ayuda con la dieta y otros cambios, además de apoyo emocional.
  • Coma alimentos saludables con regularidad. Use broncodilatadores aproximadamente 1 hora antes de que coma para que le sea más fácil comer. Coma varias comidas pequeñas al día en lugar de tres comidas grandes. Tome bebidas al final de la comida. Evite los alimentos que sean difíciles de masticar.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

Última revisión: 10 mayo, 2013

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