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Cirugía de reemplazo de cadera: Qué esperar en el hogar

Su recuperación

La cirugía de reemplazo de cadera reemplaza las partes desgastadas de la articulación de la cadera. Cuando deje el hospital, es probable que deba caminar con muletas o un andador. Posiblemente pueda subir unos pocos escalones, acostarse y levantarse de la cama, y sentarse y levantarse de una silla. Pero necesitará que alguien le ayude en su hogar durante las próximas semanas o hasta que tenga más energía y pueda desplazarse mejor. Si no tiene una persona que le ayude en su hogar, quizás pueda acudir a un centro de rehabilitación o un centro de cuidados a largo plazo.

Regresará a su hogar con un vendaje y puntos de sutura o grapas. Puede retirar el vendaje cuando su médico se lo indique. Su médico le quitará los puntos de sutura o las grapas de 10 días a 3 semanas después de la cirugía. Es posible que todavía tenga algo de dolor leve y la zona podría estar hinchada durante 3 o 4 meses después de la cirugía. El médico le dará medicamentos para el dolor.

Continuará con el programa de rehabilitación que comenzó en el hospital. Cuanto mejor haga los ejercicios de rehabilitación, más rápido recuperará la fuerza y el movimiento. La mayoría de las personas pueden volver a trabajar de 4 semanas a 4 meses después de la cirugía.

Esta hoja de cuidados le da una idea general del tiempo que le llevará recuperarse. Sin embargo, cada persona se recupera a un ritmo diferente. Siga los pasos que se mencionan a continuación para recuperarse lo más rápido posible.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Actividad

  • Es posible que su médico no quiera que la pierna afectada cruce el centro de su cuerpo hacia la otra pierna. Si es así, su terapeuta puede sugerirle estas ideas:
    • No cruce las piernas.
    • Tenga mucho cuidado cuando suba o baje de la cama o de un automóvil, de modo que la pierna no cruce la línea imaginaria del centro del cuerpo.
  • Descanse cuando se sienta cansado. Puede dormir una siesta, pero no se quede todo el día en la cama.
  • Consulte a su fisioterapeuta para aprender la mejor forma de hacer ejercicio. Es posible que pueda hacer caminatas cortas y frecuentes con las muletas o el andador. Es probable que tenga que usar muletas o un andador durante, como mínimo, entre 4 y 6 semanas.
  • Su médico podría aconsejarle que no haga actividades que impliquen un esfuerzo para la articulación. Estas incluyen deportes como tenis, fútbol americano o trotar.
  • No permanezca sentado durante más de 30 a 45 minutos cada vez. Cuando se siente, use sillones con apoyabrazos, y no se siente en sillas bajas.
  • No se incline más de 90 grados (como el ángulo de una letra "L").
  • Duerma boca arriba con las piernas ligeramente separadas, o de lado con una almohada entre sus rodillas durante unas 6 semanas o el tiempo que se lo indique el médico. No duerma boca abajo ni sobre la pierna afectada.
  • Es posible que deba bañarse con una esponja hasta que le hayan quitado los puntos de sutura o las grapas. Es probable que pueda ducharse 24 horas después de que se los hayan retirado.
  • Pregúntele a su médico cuándo puede volver a conducir.
  • La mayoría de las personas pueden volver a trabajar de 4 semanas a 4 meses después de la cirugía.
  • Pregúntele a su médico cuándo puede tener relaciones sexuales.

Dieta

  • Para cuando salga del hospital probablemente esté siguiendo su dieta normal. Si tiene malestar estomacal, coma alimentos suaves bajos en grasa, como arroz sin condimentar, pollo a la parrilla, pan tostado y yogur. Es posible que su médico le recomiende tomar hierro y suplementos vitamínicos.
  • Beba abundantes líquidos (a menos que su médico le indique lo contrario).
  • Coma alimentos saludables y controle el tamaño de las porciones. Trate de mantenerse en su peso ideal. El exceso de peso implica un mayor esfuerzo para la nueva articulación de la cadera.
  • Podría notar que no evacua el intestino con regularidad justo después de la cirugía. Esto es común. Trate de evitar el estreñimiento y de no hacer esfuerzos cuando evacua el intestino. Sería conveniente tomar un suplemento de fibra todos los días. Si no ha evacuado el intestino después de un par de días, pregúntele a su médico si puede tomar un laxante suave.

Medicamentos

  • Su médico podría darle anticoagulantes para prevenir la formación de coágulos de sangre. Si toma un anticoagulante, asegúrese de que recibe instrucciones sobre cómo tomar el medicamento de forma segura. Los anticoagulantes pueden causar problemas de sangrado graves. Este medicamento puede administrarse en forma de pastillas o inyecciones. Si es necesario aplicarse una inyección, su médico le dirá cómo hacerlo.
  • Sea prudente con los medicamentos. Tome los analgésicos (medicamentos para el dolor) exactamente según las indicaciones.
    • Si el médico le recetó un analgésico, tómelo según las indicaciones.
    • Si no está tomando un analgésico recetado, pregúntele a su médico si puede tomar uno de venta libre.
  • Si le parece que el analgésico le está produciendo malestar estomacal:
    • Tome el medicamento después de las comidas (a menos que su médico le haya indicado lo contrario).
    • Pídale al médico un analgésico diferente.
  • Si su médico le recetó antibióticos, tómelos según las indicaciones. No deje de tomarlos por el hecho de sentirse mejor. Debe tomar todos los antibióticos hasta terminarlos.

Cuidado de la incisión

  • Tendrá una venda sobre el corte (incisión) y grapas o puntos de sutura. Siga las instrucciones de su médico acerca de cuándo quitar la venda. Airear la incisión ayudará a sanarla.
  • El médico le quitará las grapas o los puntos de sutura de 10 días a 3 semanas después de la cirugía y las reemplazará por tiras de cinta adhesiva. Deje las tiras de cinta adhesiva durante una semana o hasta que se caigan por sí solas.

Ejercicio

  • Su programa de rehabilitación incluirá muchos ejercicios para hacer. Hágalos siempre como se lo indique su terapeuta.

Hielo y elevación

  • Para el dolor, colóquese hielo o una compresa fría en la zona entre 10 y 20 minutos cada vez. Póngase un paño delgado entre el hielo y la piel.
  • Su tobillo podría permanecer hinchado durante aproximadamente 3 meses. Eleve el tobillo cuando se aplique hielo o cada vez que se siente o se acueste. Trate de mantenerlo por encima del nivel del corazón. Esto ayudará a reducir la hinchazón.

Otras instrucciones

  • Siga usando las medias de compresión como se lo indicó su médico. Ayudan a prevenir los coágulos de sangre. El tiempo que deberá usarlas dependerá de su nivel de actividad y de la hinchazón que tenga. La mayoría de las personas usan estas medias de compresión por un período de 4 a 6 semanas después de la cirugía.
  • Use un brazalete o collar de alerta médica que indique que podría necesitar antibióticos antes de cualquier procedimiento, incluidos los trabajos dentales. Estos productos pueden comprarse en la mayoría de las farmacias.

Es muy importante prevenir las caídas. Para prevenir las caídas:

  • Ubique los muebles de manera que no se tropiece con ellos.
  • Deshágase de las alfombras pequeñas y quite del paso los cables eléctricos.
  • Camine solo por las áreas bien iluminadas.
  • Coloque agarraderas para sostenerse en las duchas y bañeras.
  • Evite los caminos cubiertos de hielo o nieve.
  • Use calzado con suelas resistentes y planas.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).
  • Tiene graves dificultades para respirar.
  • Tiene dolor repentino en el pecho y falta de aire, o tose sangre.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Tiene señales de que su cadera pudiera estar dislocada, tales como:
    • Tiene dolor intenso y no puede estar de pie.
    • Tiene una pierna torcida con la apariencia de que su cadera está fuera de lugar.
    • No puede doblar o estirar la pierna.
  • La pierna o el pie está frío o pálido, o cambia de color.
  • No puede sentir o mover la pierna.
  • Tiene señales de un coágulo de sangre, tales como:
    • Dolor en la pantorrilla, el muslo, la ingle o detrás de la rodilla.
    • Enrojecimiento e hinchazón en la pierna o la ingle.
  • Se abre la incisión y comienza a sangrar, o aumenta el sangrado.
  • Siente que su corazón late muy rápido o en forma irregular.
  • Tiene señales de infección, tales como:
    • Aumento del dolor, la hinchazón, el enrojecimiento o la temperatura.
    • Vetas rojizas que salen de la incisión.
    • Pus que supura de la incisión.
    • Fiebre.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • No evacua el intestino después de tomar un laxante.
  • No mejora como se esperaba.

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