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Aprenda sobre el estrés

¿Qué es el estrés?

El estrés es lo que siente cuando usted tiene que hacerse cargo de más cosas de las que está acostumbrado. El estrés es algo normal para la mayoría de las personas y afecta a todos de manera diferente. Lo que le causa estrés a usted puede no ser estresante para otra persona.

Muchas cosas pueden causar estrés. Usted podría sentir estrés cuando va a una entrevista de trabajo, toma un examen o participa en una carrera. Este tipo de estrés de corto plazo es normal e incluso útil. Puede ayudarle si usted necesita trabajar mucho o reaccionar rápidamente. Por ejemplo, el estrés puede ayudarle a terminar un trabajo importante a tiempo.

El estrés también puede durar mucho tiempo. El estrés de largo plazo es causado por situaciones o eventos estresantes. Ejemplos de estrés de largo plazo incluyen problemas crónicos de salud, problemas continuos en el trabajo o conflictos en la familia. El estrés de largo plazo puede dañar su salud.

¿Cómo el estrés afecta su salud?

Cuando está estresado, el cuerpo reacciona como si estuviera en peligro. Produce hormonas que aceleran el corazón, hacen que respire más rápido y le dan una descarga de energía. Esto se conoce como reacción de pelear o huir. Si el estrés se termina rápidamente, su cuerpo vuelve a la normalidad y no provoca daño.

Pero si el estrés se presenta con demasiada frecuencia o dura demasiado tiempo, puede tener efectos nocivos. El estrés de largo plazo puede hacerle más propenso a enfermarse, y puede empeorar los síntomas de algunas enfermedades. Si se pone tenso cuando está estresado, puede desarrollar dolor de cuello, de hombros o en la parte baja de la espalda. El estrés está vinculado a la presión arterial alta y a la enfermedad cardíaca.

El estrés también perjudica su salud emocional. Puede hacer que usted se sienta temperamental, tenso o deprimido. Podría perjudicar sus relaciones y hacer que a usted no le vaya bien en el trabajo o la escuela.

¿Qué puede hacer para manejar el estrés?

Cómo relajar la mente

  • Escriba. Podría ayudarle escribir sobre cosas que le molestan. Esto le ayuda a averiguar qué tanto estrés siente y qué lo está causando. Cuando usted sabe esto, puede encontrar mejores maneras de lidiar con él.
  • Manifieste sus sentimientos. Hable, ría, llore y exprese su enojo cuando lo necesite. Hablar con amigos, familiares, un consejero o un miembro del clero acerca de sus sentimientos es una forma saludable de aliviar el estrés.
  • Haga algo que disfrute. Por ejemplo, escuche música o vaya al cine. Practique su pasatiempo o haga trabajo voluntario.
  • Medite. Esto puede ayudarle a relajarse, ya que no se preocupa por lo que pasó antes o lo que puede suceder en el futuro.
  • Haga ejercicios de imaginación guiada. Imagínese a sí mismo en cualquier lugar que le ayude a sentirse tranquilo. Puede utilizar casetes, libros o un maestro que le guíe.

Cómo relajar el cuerpo

  • Haga algo activo. El ejercicio o la actividad pueden ayudar a reducir el estrés. Caminar es una excelente forma de empezar. Incluso las actividades diarias, como la limpieza de la casa y la jardinería, pueden ayudar.
  • Haga ejercicios de respiración. Por ejemplo:
    • Estando de pie, inclínese hacia adelante a la altura de la cintura con las rodillas ligeramente flexionadas. Deje que sus brazos cuelguen cerca del suelo.
    • Inhale lenta y profundamente a medida que vuelve a la posición de pie. Enderécese lentamente y levante la cabeza al final.
    • Contenga la respiración por unos segundos en la posición de pie.
    • Exhale lentamente e inclínese hacia adelante a la altura de la cintura.
  • Pruebe con yoga o con tai chi. Estas técnicas combinan el ejercicio y la meditación. Es posible que al principio necesite algún tipo de entrenamiento para aprenderlas.

¿Qué puede hacer para prevenir el estrés?

  • Organice su tiempo. Esto le ayuda a encontrar tiempo para hacer las cosas que quiera y necesite hacer.
  • Duerma lo suficiente. Su cuerpo se recupera de las tensiones del día mientras usted duerme.
  • Consiga apoyo. Su familia, amigos y comunidad pueden marcar la diferencia en la forma en que experimenta el estrés.

Última revisión: 2 diciembre, 2011

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