Pruebas para la vaginosis bacteriana

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Generalidades de la prueba

En las pruebas para detectar la vaginosis bacteriana, se toman muestras de líquido de la vagina. Las muestras se analizan bajo un microscopio para ver si muestran señales de infección.

La vaginosis bacteriana está causada por un cambio en el equilibrio de las bacterias de la vagina. Normalmente, existen muchas bacterias "buenas" y algunas "malas" en la vagina. Los tipos buenos ayudan a controlar el crecimiento de los tipos malos. Pero cuando usted tiene vaginosis bacteriana, no hay una cantidad suficiente de bacterias buenas mientras que hay demasiadas bacterias malas.

Muchas mujeres con vaginosis bacteriana no tienen síntomas. El síntoma más común es un aumento del flujo vaginal. A menudo, el flujo tiene olor a pescado.

Las mujeres que tienen este problema durante el embarazo tienen una mayor probabilidad de aborto espontáneo, parto prematuro e infección después del parto. Por lo tanto, es importante que las mujeres embarazadas que tengan síntomas se hagan una prueba de detección.

Pruebas

Las pruebas para la vaginosis bacteriana incluyen:

  • Preparación en fresco. Se examina una muestra de flujo vaginal para detectar bacterias, glóbulos blancos y células inusuales llamadas células clave. Si hay células clave, es posible que usted tenga vaginosis bacteriana.
  • Prueba de Whiff. Se analiza una muestra de flujo vaginal para ver si se produce un olor fuerte a pescado cuando se agrega una solución especial. Por lo general, el olor a pescado indica que usted tiene vaginosis bacteriana.
  • PH vaginal. Se mide el pH de una muestra de flujo vaginal. La vaginosis bacteriana suele hacer que el pH vaginal sea más alto de lo normal.
  • Sondas oligonucleotídicas. Se analiza una muestra del flujo vaginal para detectar el material genético, o ADN, de estas bacterias. Esta prueba no se utiliza con mucha frecuencia.

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Por qué se hace

Las pruebas para detectar la vaginosis bacteriana se hacen para ayudar a encontrar la causa de síntomas como irritación, dolor o flujo vaginal anormales.

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Cómo prepararse

No se haga lavados vaginales, no tenga relaciones sexuales ni use medicamentos vaginales 24 horas antes de esta prueba.

Hable con su médico si tiene cualquier inquietud en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Cómo se hace

Usted se quitará la ropa de la cintura para abajo. Le darán un protector para que se coloque alrededor de la cintura. Entonces, se recostará boca arriba en una mesa de exploración. Tendrá los pies levantados y apoyados sobre estribos. Esto es similar a hacerse un examen pélvico o una prueba de Papanicolaou.

El médico le introducirá un instrumento lubricado llamado espéculo en la vagina. El espéculo separa suavemente las paredes vaginales. Esto le permite al médico ver el interior de la vagina y del cuello uterino.

A continuación, se recogen muestras de líquido del interior de la vagina con un hisopo o un palito de madera.

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Qué se siente

Es posible que sienta algunas molestias cuando se introduce el espéculo, especialmente si tiene la vagina irritada y sensible.

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Riesgos

Hay pocas probabilidades de tener problemas al hacerse una prueba para detectar la vaginosis bacteriana.

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Resultados

En las pruebas para detectar la vaginosis bacteriana, se toman muestras de líquido de la vagina. Las muestras se analizan bajo un microscopio para ver si hay señales de infección.

Pruebas para la vaginosis bacteriana
Normales

No hay presencia de flujo vaginal anormal.

La preparación en fresco no muestra células clave ni grandes cantidades de las bacterias que causan la vaginosis bacteriana.

No hay olor a pescado cuando se añade una solución de especial a la muestra de flujo vaginal.

El pH vaginal está dentro de los límites normales de 3.8 a 4.5.

Anormales

Hay un flujo vaginal aguado de color blanco grisáceo en la vagina.

En la preparación en fresco se observan células clave o grandes cantidades de los tipos de bacterias causantes de la vaginosis bacteriana (o ambas).

Se produce olor a pescado cuando se añade una solución especial a la muestra de flujo vaginal.

El pH vaginal es superior a 4.5.

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Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Tiene su período menstrual.
  • Usa un medicamento vaginal.
  • Tiene relaciones sexuales o se hace un lavado vaginal 24 horas antes de la prueba.

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Para pensar

  • Una mujer que tiene vaginosis bacteriana durante el embarazo corre un mayor riesgo de tener a su bebé antes de tiempo. Por lo tanto, es importante tratar la vaginosis bacteriana durante el embarazo con antibióticos.
  • Los expertos discrepan en cuanto a llamar a la vaginosis bacteriana una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). Pero tener antecedentes de STI o tener múltiples parejas sexuales aumenta la probabilidad de tener vaginosis bacteriana.
  • La vaginosis bacteriana podría detectarse durante una prueba de Papanicolaou. Pero no se recomienda la prueba de Papanicolaou como prueba de detección para la vaginosis bacteriana.

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Devika Singh, MD, MPH - Enfermedad infecciosa

Revisado20 febrero, 2015