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Apendicectomía: Qué esperar en el hogar

Su recuperación

Imagen de una apendicitis y la ubicación del apéndice

Su médico le extirpó el apéndice haciéndole varios cortes pequeños, llamados incisiones, en el vientre (cirugía laparoscópica) o con una cirugía abierta. En la cirugía abierta, el médico hace una incisión de gran tamaño. Las incisiones dejan cicatrices que suelen desaparecer con el tiempo.

Después de la cirugía, es normal sentirse débil y fatigado por varios días después de regresar al hogar. Es posible que tenga el vientre hinchado y adolorido. Si le han hecho una cirugía laparoscópica, podría sentir dolor en el hombro durante unas 24 horas.

También podría tener revoltura estomacal, diarrea, estreñimiento, gases o dolor de cabeza. Por lo general, estos síntomas desaparecen en pocos días.

Su período de recuperación depende del tipo de cirugía que le hicieron. Si le hicieron una cirugía laparoscópica, es probable que pueda regresar al trabajo o su rutina normal entre 1 y 3 semanas después de la cirugía. Podría tardar de 2 a 4 semanas si le hicieron una cirugía abierta. Si el apéndice se reventó (se rompió), es posible que le hayan colocado un drenaje en la incisión.

Su organismo funcionará normalmente sin el apéndice. No necesitará hacer ningún cambio en su dieta ni en su estilo de vida.

Esta hoja de cuidados le da una idea general acerca del tiempo que le llevará recuperarse. Sin embargo, cada persona se recupera a un ritmo diferente. Siga los pasos que se mencionan a continuación para recuperarse lo más rápido posible.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Actividad

  • Descanse cuando se sienta fatigado. Dormir lo suficiente le ayudará a recuperarse.
  • Intente caminar todos los días. Comience caminando un poco más de lo que caminó el día anterior. Poco a poco, aumente la distancia. Caminar aumenta el flujo de sangre y ayuda a prevenir la neumonía y el estreñimiento.
  • Durante aproximadamente 2 semanas, no levante objetos que pudieran implicar un esfuerzo. Esto podría incluir un niño, bolsas de las compras y envases de leche pesados, mochilas o maletines pesados, bolsas de arena para excremento de gato o alimentos para perros, o una aspiradora.
  • Evite las actividades vigorosas, como montar en bicicleta, trotar, levantar pesas o hacer ejercicios aeróbicos, hasta que el médico lo autorice.
  • Es posible que pueda ducharse (a menos que tenga un drenaje cerca de la incisión) entre 24 y 48 horas después de la cirugía. Seque la incisión con toques suaves de toalla. No tome baños de inmersión en una tina durante las primeras 2 semanas o hasta que su médico lo apruebe. Si tiene un drenaje cerca de la incisión, siga las indicaciones de su médico.
  • Puede conducir cuando ya no esté tomando analgésicos (medicamentos para el dolor) y pueda desplazar con rapidez su pie del acelerador al freno. También debe estar en condiciones de poder permanecer sentado con comodidad durante un tiempo largo, aun si no piensa ir muy lejos. Podría quedar atascado en el tráfico.
  • Es probable que pueda volver a su trabajo en 1 a 3 semanas. Si le hicieron una cirugía abierta, es posible que tarde de 3 a 4 semanas.
  • Su médico le indicará cuándo puede volver a tener relaciones sexuales.

Dieta

  • Puede continuar con su dieta normal. Si tiene malestar estomacal, coma alimentos blandos bajos en grasa, como arroz corriente, pollo a la parrilla, pan tostado y yogur.
  • Beba abundantes líquidos (a menos que su médico le indique lo contrario).
  • Podría notar que no evacúa el intestino con regularidad justo después de la cirugía. Esto es común. Trate de evitar el estreñimiento y de no hacer esfuerzos cuando evacúa el intestino. Sería conveniente tomar un suplemento de fibra todos los días. Si no ha evacuado el intestino después de un par de días, pregúntele a su médico si puede tomar un laxante suave.

Medicamentos

  • Si el apéndice se reventó, tendrá que tomar antibióticos. Tómelos según las indicaciones. No deje de tomarlos por el hecho de sentirse mejor. Debe tomar todos los antibióticos hasta terminarlos.
  • Tome los analgésicos exactamente según las indicaciones.
    • Si el médico le recetó un analgésico, tómelo según las indicaciones.
    • Si no está tomando analgésicos recetados, tome uno de venta libre, tal como acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve). Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.
    • No tome dos o más analgésicos al mismo tiempo a menos que el médico se lo haya indicado. Muchos analgésicos contienen acetaminofén, es decir, Tylenol. El exceso de Tylenol puede ser dañino.
  • Si le parece que el analgésico le está produciendo revoltura del estómago:
    • Tome el analgésico después de las comidas (a menos que su médico le haya indicado lo contrario).
    • Pídale al médico un analgésico diferente.

Cuidado de la herida

  • Si le hicieron una cirugía abierta, podría tener grapas en la incisión (herida). El médico se las quitará en 7 a 10 días.
  • Si tiene tiras de cinta adhesiva sobre la herida, déjeselas puestas durante una semana o hasta que se caigan por sí solas.
  • Puede lavarse la zona con agua jabonosa tibia entre 24 y 48 horas después de la cirugía, a menos que su médico le indique no hacerlo. Seque la zona con toques suaves de toalla.
  • Mantenga la zona limpia y seca. Puede cubrirla con una venda de gasa si supura o roza contra la ropa. Cambie la venda todos los días.
  • Si el apéndice se reventó, podría tener un apósito en la herida. Cambie el apósito con la frecuencia que le indique su médico.
    • Cambiar los apósitos puede doler al principio. Tomar un analgésico aproximadamente media hora antes de cambiarlo puede ayudar.
    • Si se le pega a la herida, trate de empapar la zona con agua tibia durante unos 10 minutos antes de retirarlo. Puede hacerlo en la ducha o colocando una toallita mojada sobre el apósito.
    • Retire el apósito anterior y lave la herida con agua. Seque la zona con toques suaves de toalla.
    • El tamaño de la herida determina la cantidad de gasa que necesitará colocar en ella. Doble la gasa una vez, pero no la enrolle demasiado para que no le cause dolor. Colóquela con cuidado en la herida. Debe evitar que los bordes de la herida se toquen. Un hisopo de algodón puede ayudarle a empujar la gasa, según sea necesario.
    • Coloque una almohadilla de gasa sobre la herida, y aplique una cinta adhesiva.
    • Es posible que note un líquido gris verdoso que sale de la herida a medida que empieza a sanar. Esto es normal. Es un signo de que la herida está sanando.

Hielo

  • Para reducir la hinchazón y el dolor, colóquese hielo o una compresa fría sobre su vientre de 10 a 20 minutos cada vez. Haga esto cada 1 a 2 horas. Póngase un paño delgado entre el hielo y la piel.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de emergencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).
  • Tiene dolor repentino en el pecho y falta de aire, o tose sangre.
  • Tiene serias dificultades para respirar.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Siente el estómago revuelto y no puede beber líquidos.
  • Tiene diarrea intensa.
  • Tiene dolor que no mejora después de tomar analgésicos.
  • Tiene señales de infección, tales como:
    • Aumento del dolor, la hinchazón, el enrojecimiento o la temperatura.
    • Vetas rojizas que salen de la herida.
    • Pus que supura de la herida.
    • Fiebre.
  • Tiene puntos de sutura flojos o se abre la herida.
  • La venda grande está empapada con sangre de color rojo vivo.
  • Tiene señales de un coágulo de sangre, tales como:
    • Dolor en la pantorrilla, el muslo, la ingle o detrás de la rodilla.
    • Enrojecimiento e hinchazón en la pierna o la ingle.

Preste especial atención a cualquier cambio en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Le han hecho una cirugía laparoscópica y el dolor en el hombro dura más de 24 horas.
  • Tiene una pérdida alrededor del drenaje o no tiene nuevo líquido en el drenaje durante 24 horas.
  • La cantidad de drenaje aumenta en forma repentina, o el color y la textura cambian.
  • No evacúa el intestino después de tomar un laxante.

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