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Mastectomía: Qué esperar en el hogar

Su recuperación

Justo después de la cirugía, es probable que se sienta débil y podría sentirse adolorida durante 2 o 3 días. Podría tener una sensación de tirantez o estiramiento cerca o debajo del brazo. También podría tener comezón, hormigueo y pulsaciones en la zona. Esto mejorará en unos pocos días.

Es probable que tenga un tubo de plástico o de goma, llamado drenaje, para recoger el líquido que salga de debajo del brazo afectado del lado de la cirugía. Su médico lo quitará cuando se reduzca la acumulación de líquido. Esto puede llevar algunos días o incluso varias semanas.

Es probable que pueda volver a su trabajo o rutina normal entre 3 y 6 semanas. Esto dependerá del tipo de trabajo que haga y de cualquier tratamiento adicional que podría necesitar.

Cuando descubre que tiene cáncer, es posible que sienta muchas emociones y que necesite ayuda para sobrellevar esta situación. Esto es común. Busque apoyo en sus familiares, amigos y consejeros. También puede hacer cosas en el hogar para sentirse mejor mientras está en tratamiento. Llame a la Sociedad Americana de Cáncer (American Cancer Society) al 1-800-227-2345 o visite su sitio web en www.cancer.org para obtener más información.

Esta hoja de cuidados le da una idea general acerca del tiempo que le llevará recuperarse. Sin embargo, cada persona se recupera a un ritmo diferente. Siga los pasos que se mencionan a continuación para recuperarse lo más rápidamente posible.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

Actividad

  • Descanse cuando se sienta fatigada. Dormir lo suficiente la ayudará a recuperarse. Después de cualquier actividad, descanse y levante el brazo afectado durante una cantidad de tiempo igual al tiempo de actividad.
  • Intente caminar todos los días. Comience caminando un poco más de lo que caminó el día anterior. Poco a poco, aumente la distancia. Caminar aumenta el flujo de sangre y ayuda a prevenir la neumonía y el estreñimiento.
  • Evite actividades intensas, como montar en bicicleta, trotar, levantar pesas o hacer ejercicio aeróbico, hasta que su médico lo apruebe. Esto incluye las tareas de la casa, sobre todo si tiene que usar el brazo afectado. Es probable que pueda hacer sus actividades normales entre 3 y 6 semanas. Evite los movimientos repetitivos con el brazo afectado, como escardar, limpiar las ventanas o pasar la aspiradora, durante 6 meses.
  • Evite levantar cualquier cosa que pese más de 10 o 15 libras (4.5 a 7 kg) durante 4 o 6 semanas. Esto podría incluir un niño, bolsas de las compras, mochilas o maletines pesados, bolsas de arena para excremento de gato o alimentos para perros, o una aspiradora.
  • Pregúntele a su médico cuándo puede volver a conducir.
  • Es probable que pueda volver a su trabajo o rutina normal entre 3 y 6 semanas. Esto depende del tipo de trabajo que haga y de cualquier tratamiento adicional.
  • No se duche hasta que le quiten el drenaje. Su médico también podría pedirle que no se duche hasta que le retire las grapas o suturas. Esto suele llevar alrededor de 1 semana. No tome un baño de inmersión en una tina durante unas 2 semanas o hasta que la herida haya sanado.

Dieta

  • Puede continuar con su dieta normal. Si tiene malestar estomacal, pruebe a comer alimentos sin condimentar bajos en grasas, como arroz sin condimentos, pollo a la parrilla, pan tostado y yogur.
  • Beba abundantes líquidos (a menos que su médico le indique lo contrario).
  • Podría notar que no evacua el intestino con regularidad justo después de su cirugía. Esto es común. Trate de evitar el estreñimiento y de no hacer esfuerzos cuando evacua el intestino. Tome un suplemento de fibra, como Citrucel o Metamucil, todos los días. Si no ha evacuado el intestino después de un par de días, tome un laxante suave, como Leche de Magnesia o un ablandador de heces, como Colace.

Medicamentos

  • Tome los analgésicos exactamente como le fueron indicados.
    • Si el médico le recetó analgésicos, tómelos según las indicaciones.
    • Si no está tomando un analgésico recetado, pregúntele a su médico si puede tomar uno de venta libre.
  • Si su médico le recetó antibióticos, tómelos según las indicaciones. No deje de tomarlos por el hecho de sentirse mejor. Debe tomar todos los antibióticos hasta terminarlos.
  • Si le parece que el analgésico le está dando malestar estomacal:
    • Tome las pastillas después de las comidas (a menos que su médico le haya indicado lo contrario).
    • Pídale a su médico un analgésico diferente.

Cuidado de la herida

  • Usted tendrá un vendaje sobre el corte (incisión). Un vendaje ayuda a cicatrizar la herida y la protege. El médico le dirá cómo debe cuidar el vendaje.
  • Podría usar un sostén especial (surgi-bra) que sostiene el vendaje en su lugar después de la cirugía. Su médico le dirá cuándo puede dejar de llevar el sostén.

Ejercicio

  • Si le extrajeron algún ganglio linfático debajo del brazo, su médico le recomendará que haga ejercicios para el brazo. No haga los ejercicios hasta que su médico lo autorice.

Hielo y elevación

  • No use hielo para la hinchazón o el dolor.
  • Apoye el brazo sobre una almohada siempre que se siente o se acueste. Trate de mantener el brazo por encima del nivel del corazón. Esto ayudará a reducir la hinchazón.

Otras instrucciones

  • Podría tener uno o más drenajes en el sitio de la cirugía. El médico le dirá cómo debe cuidar de ellos.
  • Asegúrese de continuar con los autoexámenes del otro seno.
  • Si le han hecho una mastectomía, tome precauciones para prevenir que el brazo se hinche. Esto se conoce como linfedema.
    • Use guantes cuando trabaje en el jardín, manipule la basura, lave los platos y limpie la casa.
    • Protéjase las manos y los brazos de quemaduras, incluso quemaduras del sol.
    • No use mangas apretadas, puños elásticos, brazaletes, relojes de pulsera o anillos en el brazo afectado.
    • No deje que nadie le tome la presión arterial, le saque sangre o le ponga inyecciones en ese brazo.
    • No cargue carteras pesadas, maletas, bolsas de compras, ni ningún objeto pesado con ese brazo. Mantenga la piel de ese brazo bien humectada.
    • No se corte las cutículas.
    • Utilice una máquina de afeitar eléctrica si se rasura las axilas.
    • Evite las picaduras de insectos.
    • Utilice un brazalete o collar de alerta médica que diga que puede desarrollar linfedema. Puede comprarlo en la mayoría de las farmacias o por Internet.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de emergencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).
  • Tiene serias dificultades para respirar.
  • Tiene dolor repentino en el pecho y falta de aire, o tose sangre.

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Tiene señales de linfedema.
    • Tiene una sensación de opresión o hinchazón en o alrededor del brazo.
    • Tiene dolor, debilidad que empeora, o una sensación de hormigueo.
    • Siente el brazo lleno o pesado.
    • Nota que su mano o su muñeca se torna rígida y tiene dificultad para moverla.
    • Nota hinchazón en los dedos de la mano.
  • Se acumula líquido bajo la piel en el sitio de la cirugía.
  • Pierde líquido alrededor del drenaje, observa un repentino aumento de líquido o no hay líquido nuevo en el drenaje durante 24 horas.
  • Se le hinchan de manera repentina el brazo, las manos o los dedos de la mano.
  • Tiene dolor que no desaparece después de tomar analgésicos.
  • Se sueltan algunos puntos, la herida se abre o la piel alrededor de la herida se vuelve oscura, violácea o negruzca.
  • El vendaje se ha empapado con sangre de color rojo vivo.
  • Tiene señales de infección, tales como:
    • Aumento del dolor, la hinchazón, el enrojecimiento o la temperatura.
    • Vetas rojizas que salen de la herida.
    • Pus que supura de la herida.
    • Fiebre.

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Siente cambios en el otro seno durante los autoexámenes de los senos. Estos incluyen bultos, cambios en la piel o drenaje del pezón.
  • Sus anillos, relojes o brazaletes le quedan ajustados, pero no ha aumentado de peso.
  • Se siente ansiosa o deprimida o tiene problemas para dormir.
  • No evacua el intestino después de tomar un laxante.

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