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Aprenda sobre cómo ayudar a un niño a sobrellevar el divorcio

¿Cómo afecta el divorcio a los niños?

El divorcio puede causar efectos graves y duraderos en un niño. La reacción de un niño y su capacidad para sobrellevar la situación dependerán de su edad y personalidad, y de las circunstancias en torno al divorcio.

Los niños suelen sentirse tristes, enojados, culpables y temerosos cuando los padres se separan. Los problemas de conducta son comunes ya que los niños se afligen por la pérdida de la familia. Los niños pueden preocuparse de que sus padres no les amen.

La forma en que los padres se tratan entre ellos mientras se están divorciando y qué tan adecuadamente le proporcionen seguridad y consuelo tendrán también un impacto para el niño.

¿Cómo manifiestan los niños el estrés?

  • Los niños menores de 3 años de edad pueden estar irritables, llorar más y tener problemas estomacales y para dormir. Pueden empezar a actuar como si fueran más pequeños y tener temor a ser separados del padre o la madre que tenga la custodia. Estos niños podrían tener problemas con el control de la vejiga u orinarse en la cama.
  • Los niños entre 4 y 5 años de edad pueden culparse ellos mismos de la separación. Pueden estar confusos, tener problemas para expresarse con palabras y volverse aferrados. Pueden preocuparse de ser abandonados o fantasear con que sus padres volverán a estar juntos. A menudo se comportan mal expresando lo que tienen reprimido.
  • Los niños en edad escolar a menudo se afligen abiertamente y tienen problemas para aceptar el divorcio como algo permanente. Pueden sentirse rechazados por el padre o la madre que no está en el hogar. Podrían desempeñarse mal en la escuela, culparse por la separación y sentir como si debieran ser castigados.
  • Los adolescentes son más propensos a tomar partido por uno de los padres. Su autoestima puede resentirse. Pueden tener problemas con las relaciones y el abuso de sustancias, y pueden experimentar con el sexo. Podrían desempeñarse mal en la escuela, sentir enojo o vergüenza, o deprimirse. Los adolescentes tienen más problemas para adaptarse a los padrastros, pero pueden estar más dispuestos a recibir asesoría psicológica y apoyo de los profesores, los abuelos u otros mentores.

¿Cómo puede ayudar a su hijo a sobrellevar el divorcio?

  • Dígale a su hijo desde el principio lo que está sucediendo. Recalque que el divorcio no es su culpa.
  • Sea cariñoso y tranquilizador, y escuche a su hijo. Pregunte acerca de sus preocupaciones o temores.
  • Proporcione estructura y rutina. Mantener una rutina es importante y ayuda a que su hijo se sienta seguro.
  • Cultive acontecimientos positivos y estables, como partidos de fútbol, clases de piano y visitas a los amigos para pasar la noche. Esto ayudará a que su hijo sienta como si su mundo sigue siendo seguro.
  • No trate de que su hijo tome partido.
  • Evite criticar a su ex pareja. No pelee frente a su hijo o cuando pueda escucharle, sobre todo cuando hable de los detalles de las visitas, los días festivos o la custodia.
  • Respete los valores de su ex pareja, y trate de mantener las mismas normas para su hijo entre ambos hogares.
  • No haga que su hijo se sienta mal por dejarle, ni le diga cosas que pudieran hacer que sienta que debe corregir a su ex pareja.

Última revisión: 29 diciembre, 2011

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