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Planificación previa del cuidado: ¿Debería recibir RCP y apoyo vital?

Guía para decidir

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Planificación previa del cuidado: ¿Debería recibir RCP y apoyo vital?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Elegir recibir RCP y que le conecten a un respirador si su corazón se detiene o si deja de respirar. A veces se hace referencia al hecho de ser conectado a un respirador como "recibir apoyo vital".
  • Elegir no recibir RCP ni apoyo vital si su corazón se detiene o si deja de respirar.

Esta información es para usted si tiene una enfermedad muy grave y está tratando de decidir si deseará recibir RCP y apoyo vital cuando su corazón se detenga y usted deje de respirar. Si usted se encuentra saludable, pero desea asegurarse de que su familia y su médico sepan lo que desea hacer en caso de que repentinamente deje de ser capaz de decir lo que desea, quizás desee redactar instrucciones médicas por anticipado.

Puntos clave para recordar

  • Si cree que se deberían tomar todas las medidas posibles para salvarle la vida, podría querer elegir RCP (reanimación) y apoyo vital. Tal vez no los quiera usar si cree que le prolongarán la vida artificialmente y no le permitirán morir de forma natural.
  • La RCP no siempre funciona para resucitar a las personas o "traerlas de vuelta". Y mientras más anciano sea y más enfermo esté, menos probabilidades tiene de que esto funcione.
  • Si la RCP funciona, tal vez tenga daño cerebral que afecte su capacidad de hablar, reconocer a sus seres queridos o cuidarse a sí mismo.
  • Decir que no a una RCP y un apoyo vital no significa que no recibirá atención. Los médicos y enfermeras siempre estarán pendientes y se asegurarán de que se sienta cómodo.
  • Muchas personas prefieren dejar que sus seres queridos tomen esta decisión, pensando "ellos sabrán lo que quiero". Pero esto resulta muy difícil para su familia. Para ellos es mucho más fácil y menos estresante si usted expresa sus deseos con anticipación.
PMCs

¿Qué son la RCP y el apoyo vital?

Cuando usted se entera de que tiene una enfermedad que probablemente acorte su vida, es posible que su médico hable con usted sobre la posibilidad de recibir atención que le ayudará a mantenerse cómodo sin prolongarle la vida. Es posible que su médico también hable con usted sobre su deseo de ser revivido (reanimado) cuando su enfermedad alcance sus últimas etapas, su corazón se detenga y usted deje de respirar.

RCP

Si elige recibir una RCP cuando deja de respirar o su corazón deja de latir, alguien va a introducir aire en su boca o poner las manos en su pecho y presionar muy fuerte. RCP significa reanimación cardiopulmonar. Si usted está en un hospital cuando deja de respirar o su corazón deja de latir, un equipo de médicos, enfermeras y otros responderán.

En el hospital, el equipo podría usar un dispositivo que se llama desfibrilador para aplicarle un choque eléctrico al corazón. El choque podría hacer que su corazón comience a bombear de nuevo. También es posible que usted reciba medicamentos —por una vena (IV) o por un tubo de respiración— para ayudar a que su corazón vuelva a latir.

Apoyo vital

Después de que una RCP ha comenzado, le conectarán a una máquina que se llama respirador. Le colocarán un tubo en la garganta y luego este se conecta al respirador. El respirador envía oxígeno a través del tubo a sus pulmones. Al hecho de conectarle a un respirador se le conoce como "recibir apoyo vital".

¿Cuál es la eficacia de la RCP y del apoyo vital?

Cuando el corazón de una persona deja de latir, es posible que RCP funcione para hacerlo latir una vez más, pero con frecuencia solo por un período corto. Solo 10 a 15 de cada 100 personas viven suficiente tiempo para salir del hospital después de haber recibido RCP. Entre ancianos y aquellos con enfermedades graves, menos de 5 de cada 100 personas que han recibido RCP vivirán suficiente tiempo para dejar el hospital.1

Pero la RCP, el apoyo vital o ambos podrían dar resultado en algunas personas. Si usted está sano en general, la RCP y el apoyo vital podrían ofrecerle la posibilidad de regresar a sus actividades normales.

Aun cuando una persona tiene una enfermedad mortal a largo plazo, puede producirse la muerte repentinamente. Si usted elige recibir RCP y apoyo vital, es posible que pueda vivir un poco más de tiempo; a veces algunas horas más o incluso algunos días o más.

Si se encuentra muy enfermo, es posible que sienta que la RCP solo prolongaría el proceso de muerte. Por otro lado, si piensa que necesita hacer todo lo que pueda para vivir a pesar de los límites causados por la enfermedad, usted podría elegir RCP.

¿Cuáles son los riesgos de la RCP y del apoyo vital?

  • La RCP no siempre funciona para resucitar a las personas o "traerlas de vuelta". Y mientras más anciano sea y más enfermo esté, menos probabilidades tiene de que esto funcione.
  • Al presionar el pecho durante la RCP a menudo se quiebran las costillas de la persona.
  • Las personas que sobreviven después de que se les haya detenido el corazón podrían tener daño cerebral. Esto puede afectar su capacidad de hablar, de reconocer a sus seres queridos, de vestirse o de manejar sus necesidades al ir al baño.
  • Con RCP y apoyo vital, es posible que viva más tiempo que el que viviría sin apoyo vital. Pero es posible que tenga que pasar el tiempo que le quede en un hospital conectado a máquinas.
  • Si la RCP le "trae de regreso", aún tendrá su enfermedad crónica, además de los nuevos problemas que le llevaron a necesitar RCP en primer lugar.
  • Si no da a conocer sus deseos, su médico y sus seres queridos podrían afrontar algunas decisiones difíciles. En una situación de emergencia, probablemente usted reciba RCP. Luego, es posible que se le proporcione apoyo vital, incluso si no deseaba recibirlo. Su médico y su familia podrían tener dificultad para decidir cómo continuar su atención médica. Además, es posible que sea muy difícil para sus seres queridos decidir cuándo interrumpir el apoyo vital.

¿Cómo puede dar a conocer sus deseos?

Si no desea recibir RCP ni apoyo vital, acláreselo bien a su médico y a su familia.

Muchos estados requieren una orden del médico para que los paramédicos y otras personas queden exentos de su deber de comenzar con la RCP. Pregúntele a su médico acerca de una orden de "No reanimación".

Sea específico con respecto a sus deseos. Exprese sus sentimientos respecto de que no desea prolongar su vida. Este momento puede ser una oportunidad para compartir recuerdos, para profundizar sus relaciones con otras personas y para despedirse. Si su muerte se produce en forma rápida e inesperada, su familia podría sentirse segura de que usted recibió la atención médica que deseaba y de que murió en la forma en que deseaba hacerlo.

¿Que son las instrucciones médicas por anticipado?

Las instrucciones médicas por anticipado son su declaración personal de cómo se deben tomar las decisiones de atención médica y de quién debe tomarlas si usted deja de ser capaz de hablar por sí solo. Un poder legal médico, que designa una persona para tomar las decisiones de tratamiento por usted, y un testamento vital son tipos de instrucciones médicas por anticipado.

También puede escribir instrucciones médicas por anticipado para dejar una orden de no reanimación (DNR, por sus siglas en inglés). Esta indica a las personas que trabajan en el hospital que usted no desea recibir RCP si su corazón se detiene o si usted deja de respirar. Su médico puede incluir la orden de DNR en su historia clínica, para que todos la vean.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Elegir recibir RCP y apoyo vital Elegir recibir RCP y apoyo vital
  • Cuando su corazón se detiene, alguien le hace presión contra el pecho o usa un desfibrilador para tratar de hacer que su corazón comience a bombear de nuevo.
  • Cuando usted deja de respirar, alguien le respira dentro de la boca o le impulsa aire hacia adentro de los pulmones.
  • Cuando su corazón ha comenzado a bombear de nuevo, pero usted no puede respirar por su propia cuenta, usted es conectado a una máquina de ventilación mecánica que se llama respirador, mediante un tubo que le llega a la garganta.
  • En unos pocos casos, la RCP y el apoyo vital le pueden restaurar la capacidad de respirar por sí mismo y, con el tiempo, volver a sus actividades normales.
  • La RCP y el apoyo vital podrían ayudarle a vivir más tiempo, aunque tal vez tenga que permanecer conectado a máquinas.
  • La RCP no siempre funciona para resucitar a las personas o "traerlas de vuelta".
  • Si la RCP funciona, tal vez tenga un daño cerebral y eso afectará su capacidad de hablar, reconocer a sus seres queridos o cuidarse a sí mismo.
  • Las compresiones en el pecho de la RCP a menudo causan la quebradura de costillas.
  • Es posible que usted viva más tiempo, pero es posible que tenga que pasar el tiempo que le quede en un hospital conectado a máquinas.
  • Si la RCP da resultados, usted continuará teniendo su enfermedad, además de los nuevos problemas que le llevaron a necesitar RCP en primer lugar.
Elegir no recibir RCP ni apoyo vital Elegir no recibir RCP ni apoyo vital
  • Cuando su corazón se detiene o cuando usted deja de respirar, los médicos y las enfermeras permiten que usted muera en forma natural. No tratan de reanimarle.
  • Las personas que trabajan en el hospital se asegurarán de que usted esté lo más cómodo posible.
  • Podría tener una muerte más tranquila y calmada de lo que sería si estuviera conectado a unas máquinas.
  • Tendrá una muerte natural, porque no estará dependiendo de unas máquinas para mantenerlo vivo.
  • Es posible que usted muera antes del momento en que moriría si hubiera elegido recibir RCP y apoyo vital.
  • Si usted muere repentinamente, es posible que pierda la posibilidad de despedirse de sus seres queridos.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de la RCP y la ventilación mecánica

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Hace alrededor de 3 años me diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica. Mi enfermedad es progresiva y mortal. Estoy confinado a una silla de ruedas y también estoy teniendo dificultad para tragar. En algún momento, ya no seré capaz de respirar por cuenta propia. Cuando ese momento llegue, deseo morir en paz. No deseo ser un cautivo de las máquinas, ni deseo que mi familia tenga que ocupar el agonizante lugar de tener que decidir cuándo retirar el apoyo vital.

Juan, 61 años

Mi enfermedad pulmonar obstructiva crónica es muy impredecible. Comprendo que mi enfermedad es progresiva y probablemente me provoque la muerte. A pesar de que tengo ataques frecuentes de neumonía, cada episodio ha sido tratable y he podido reanudar mi vida. Estuve conectado a un respirador en uno de mis ataques de neumonía anteriores. En este caso, se trató la neumonía y me desconectaron de la máquina. Creo que vale la pena que viva mi vida, aunque sea con EPOC, y no estoy dispuesto a dejar pasar la atención médica agresiva que prolonga la vida simplemente porque tengo una enfermedad incurable.

Rex, 57 años

He vivido con una enfermedad cardíaca durante 20 años. Además, tengo problemas de llagas en la piel debido a mi diabetes. Mi médico ha hablado conmigo acerca de la posibilidad de que mi corazón se detenga en cualquier momento. Me preguntó si deseo recibir RCP si mi corazón deja de bombear. También hablamos sobre si quería que me conectaran a máquinas que me mantuvieran con vida. Si mi corazón se detiene repentinamente, no quiero que llamen al 911. ¡Definitivamente, no quiero estar conectada al apoyo vital! Cuando me llegue el momento, deseo irme en forma rápida y con calma. No deseo vivir mis últimos días en un hospital, conectada a máquinas. Esto me parece demasiado frío e indigno.

Grace, 79 años

Hace alrededor de 18 meses que me diagnosticaron un tumor cerebral. Me han realizado cirugía, radiación y quimioterapia, pero mi tumor ha reaparecido. Mi familia y yo hemos hablado sobre la probabilidad de que yo muera, y estamos listos para llamar al 911 si surge una emergencia. Fuera de mi tumor cerebral, mi salud es excelente. Si me atragantara o tuviera un accidente, de igual modo desearía que llamen a los servicios de emergencia y que me practiquen RCP. Incluso estoy dispuesto a que me conecten a un respirador si existe alguna posibilidad de que mi afección mejore.

Yao, 36 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos por los cuales elegir RCP y apoyo vital

Motivos por los cuales no elegir RCP ni apoyo vital

Deseo que mis médicos y enfermeras hagan todo lo posible para mantenerme con vida durante la mayor cantidad de tiempo posible.

Deseo tener una muerte calma y pacífica que no implique estar conectado a máquinas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Necesito más tiempo para despedirme y realizar planes para mi muerte.

He hecho las paces con mis amigos y seres queridos y he hecho planes para mi muerte.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Es posible que necesite RCP para alguna otra emergencia que no esté relacionada con mi enfermedad mortal.

Mi enfermedad está lo suficientemente avanzada, por lo que no me preocupa ninguna otra emergencia que me pueda suceder.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Elegir RCP y apoyo vital

NO elegir RCP ni apoyo vital

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

¿Da siempre resultados la RCP para "traer a alguien de regreso"?

  • No, eso es incorrecto. La RCP no siempre logra reanimar a las personas, o "traerlas de regreso". Y mientras más anciano sea y más enfermo esté, menos probabilidades tiene de que esto funcione.
  • NoUsted tiene la razón. La RCP no siempre logra reanimar a las personas, o "traerlas de regreso". Y mientras más anciano sea y más enfermo esté, menos probabilidades tiene de que esto funcione.
  • No estoy seguro.Es posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". La RCP no siempre logra reanimar a las personas, o "traerlas de regreso".
2.

¿Es mejor dejar esta decisión a sus seres queridos?

  • Lo lamento, eso es incorrecto. Aunque podría parecer más simple postergar esta decisión, es mucho más fácil y menos estresante para su familia si usted manifiesta sus deseos en forma clara con anticipación.
  • NoUsted tiene la razón. Aunque podría parecer más simple postergar esta decisión, es mucho más fácil y menos estresante para su familia si usted manifiesta sus deseos en forma clara con anticipación.
  • No estoy seguro.Es posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Aunque podría parecer más simple postergar esta decisión, es mucho más fácil y menos estresante para su familia si usted manifiesta sus deseos en forma clara con anticipación.
3.

Si dice que no desea recibir RCP ni apoyo vital, ¿se le brindará atención de todos modos?

  • Eso es correcto. Incluso si dice que "no" a la RCP y al apoyo vital, sus médicos y sus enfermeras siempre se concentrarán en asegurarse de que usted se mantenga cómodo.
  • NoLo lamento, es incorrecto. Incluso si dice que "no" a la RCP y al apoyo vital, sus médicos y sus enfermeras siempre se concentrarán en asegurarse de que usted se mantenga cómodo.
  • No estoy seguro.Es posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Incluso si dice que "no" a la RCP y al apoyo vital, sus médicos y sus enfermeras siempre se concentrarán en asegurarse de que usted se mantenga cómodo.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAnne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializadoShelly R. Garone, MD, FACP - Palliative Medicine

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Pan CX (2008). Palliative medicine. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, Clinical Essentials, chap. 9. Hamilton, ON: BC Decker.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Planificación previa del cuidado: ¿Debería recibir RCP y apoyo vital?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Elegir recibir RCP y que le conecten a un respirador si su corazón se detiene o si deja de respirar. A veces se hace referencia al hecho de ser conectado a un respirador como "recibir apoyo vital".
  • Elegir no recibir RCP ni apoyo vital si su corazón se detiene o si deja de respirar.

Esta información es para usted si tiene una enfermedad muy grave y está tratando de decidir si deseará recibir RCP y apoyo vital cuando su corazón se detenga y usted deje de respirar. Si usted se encuentra saludable, pero desea asegurarse de que su familia y su médico sepan lo que desea hacer en caso de que repentinamente deje de ser capaz de decir lo que desea, quizás desee redactar instrucciones médicas por anticipado.

Puntos clave para recordar

  • Si cree que se deberían tomar todas las medidas posibles para salvarle la vida, podría querer elegir RCP (reanimación) y apoyo vital. Tal vez no los quiera usar si cree que le prolongarán la vida artificialmente y no le permitirán morir de forma natural.
  • La RCP no siempre funciona para resucitar a las personas o "traerlas de vuelta". Y mientras más anciano sea y más enfermo esté, menos probabilidades tiene de que esto funcione.
  • Si la RCP funciona, tal vez tenga daño cerebral que afecte su capacidad de hablar, reconocer a sus seres queridos o cuidarse a sí mismo.
  • Decir que no a una RCP y un apoyo vital no significa que no recibirá atención. Los médicos y enfermeras siempre estarán pendientes y se asegurarán de que se sienta cómodo.
  • Muchas personas prefieren dejar que sus seres queridos tomen esta decisión, pensando "ellos sabrán lo que quiero". Pero esto resulta muy difícil para su familia. Para ellos es mucho más fácil y menos estresante si usted expresa sus deseos con anticipación.
PMCs

¿Qué son la RCP y el apoyo vital?

Cuando usted se entera de que tiene una enfermedad que probablemente acorte su vida, es posible que su médico hable con usted sobre la posibilidad de recibir atención que le ayudará a mantenerse cómodo sin prolongarle la vida. Es posible que su médico también hable con usted sobre su deseo de ser revivido (reanimado) cuando su enfermedad alcance sus últimas etapas, su corazón se detenga y usted deje de respirar.

RCP

Si elige recibir una RCP cuando deja de respirar o su corazón deja de latir, alguien va a introducir aire en su boca o poner las manos en su pecho y presionar muy fuerte. RCP significa reanimación cardiopulmonar. Si usted está en un hospital cuando deja de respirar o su corazón deja de latir, un equipo de médicos, enfermeras y otros responderán.

En el hospital, el equipo podría usar un dispositivo que se llama desfibrilador para aplicarle un choque eléctrico al corazón. El choque podría hacer que su corazón comience a bombear de nuevo. También es posible que usted reciba medicamentos —por una vena (IV) o por un tubo de respiración— para ayudar a que su corazón vuelva a latir.

Apoyo vital

Después de que una RCP ha comenzado, le conectarán a una máquina que se llama respirador. Le colocarán un tubo en la garganta y luego este se conecta al respirador. El respirador envía oxígeno a través del tubo a sus pulmones. Al hecho de conectarle a un respirador se le conoce como "recibir apoyo vital".

¿Cuál es la eficacia de la RCP y del apoyo vital?

Cuando el corazón de una persona deja de latir, es posible que RCP funcione para hacerlo latir una vez más, pero con frecuencia solo por un período corto. Solo 10 a 15 de cada 100 personas viven suficiente tiempo para salir del hospital después de haber recibido RCP. Entre ancianos y aquellos con enfermedades graves, menos de 5 de cada 100 personas que han recibido RCP vivirán suficiente tiempo para dejar el hospital.1

Pero la RCP, el apoyo vital o ambos podrían dar resultado en algunas personas. Si usted está sano en general, la RCP y el apoyo vital podrían ofrecerle la posibilidad de regresar a sus actividades normales.

Aun cuando una persona tiene una enfermedad mortal a largo plazo, puede producirse la muerte repentinamente. Si usted elige recibir RCP y apoyo vital, es posible que pueda vivir un poco más de tiempo; a veces algunas horas más o incluso algunos días o más.

Si se encuentra muy enfermo, es posible que sienta que la RCP solo prolongaría el proceso de muerte. Por otro lado, si piensa que necesita hacer todo lo que pueda para vivir a pesar de los límites causados por la enfermedad, usted podría elegir RCP.

¿Cuáles son los riesgos de la RCP y del apoyo vital?

  • La RCP no siempre funciona para resucitar a las personas o "traerlas de vuelta". Y mientras más anciano sea y más enfermo esté, menos probabilidades tiene de que esto funcione.
  • Al presionar el pecho durante la RCP a menudo se quiebran las costillas de la persona.
  • Las personas que sobreviven después de que se les haya detenido el corazón podrían tener daño cerebral. Esto puede afectar su capacidad de hablar, de reconocer a sus seres queridos, de vestirse o de manejar sus necesidades al ir al baño.
  • Con RCP y apoyo vital, es posible que viva más tiempo que el que viviría sin apoyo vital. Pero es posible que tenga que pasar el tiempo que le quede en un hospital conectado a máquinas.
  • Si la RCP le "trae de regreso", aún tendrá su enfermedad crónica, además de los nuevos problemas que le llevaron a necesitar RCP en primer lugar.
  • Si no da a conocer sus deseos, su médico y sus seres queridos podrían afrontar algunas decisiones difíciles. En una situación de emergencia, probablemente usted reciba RCP. Luego, es posible que se le proporcione apoyo vital, incluso si no deseaba recibirlo. Su médico y su familia podrían tener dificultad para decidir cómo continuar su atención médica. Además, es posible que sea muy difícil para sus seres queridos decidir cuándo interrumpir el apoyo vital.

¿Cómo puede dar a conocer sus deseos?

Si no desea recibir RCP ni apoyo vital, acláreselo bien a su médico y a su familia.

Muchos estados requieren una orden del médico para que los paramédicos y otras personas queden exentos de su deber de comenzar con la RCP. Pregúntele a su médico acerca de una orden de "No reanimación".

Sea específico con respecto a sus deseos. Exprese sus sentimientos respecto de que no desea prolongar su vida. Este momento puede ser una oportunidad para compartir recuerdos, para profundizar sus relaciones con otras personas y para despedirse. Si su muerte se produce en forma rápida e inesperada, su familia podría sentirse segura de que usted recibió la atención médica que deseaba y de que murió en la forma en que deseaba hacerlo.

¿Que son las instrucciones médicas por anticipado?

Las instrucciones médicas por anticipado son su declaración personal de cómo se deben tomar las decisiones de atención médica y de quién debe tomarlas si usted deja de ser capaz de hablar por sí solo. Un poder legal médico, que designa una persona para tomar las decisiones de tratamiento por usted, y un testamento vital son tipos de instrucciones médicas por anticipado.

También puede escribir instrucciones médicas por anticipado para dejar una orden de no reanimación (DNR, por sus siglas en inglés). Esta indica a las personas que trabajan en el hospital que usted no desea recibir RCP si su corazón se detiene o si usted deja de respirar. Su médico puede incluir la orden de DNR en su historia clínica, para que todos la vean.

2. Compare sus opciones

 Elegir recibir RCP y apoyo vitalElegir no recibir RCP ni apoyo vital
¿Qué implica generalmente?
  • Cuando su corazón se detiene, alguien le hace presión contra el pecho o usa un desfibrilador para tratar de hacer que su corazón comience a bombear de nuevo.
  • Cuando usted deja de respirar, alguien le respira dentro de la boca o le impulsa aire hacia adentro de los pulmones.
  • Cuando su corazón ha comenzado a bombear de nuevo, pero usted no puede respirar por su propia cuenta, usted es conectado a una máquina de ventilación mecánica que se llama respirador, mediante un tubo que le llega a la garganta.
  • Cuando su corazón se detiene o cuando usted deja de respirar, los médicos y las enfermeras permiten que usted muera en forma natural. No tratan de reanimarle.
  • Las personas que trabajan en el hospital se asegurarán de que usted esté lo más cómodo posible.
¿Cuáles son los beneficios?
  • En unos pocos casos, la RCP y el apoyo vital le pueden restaurar la capacidad de respirar por sí mismo y, con el tiempo, volver a sus actividades normales.
  • La RCP y el apoyo vital podrían ayudarle a vivir más tiempo, aunque tal vez tenga que permanecer conectado a máquinas.
  • Podría tener una muerte más tranquila y calmada de lo que sería si estuviera conectado a unas máquinas.
  • Tendrá una muerte natural, porque no estará dependiendo de unas máquinas para mantenerlo vivo.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • La RCP no siempre funciona para resucitar a las personas o "traerlas de vuelta".
  • Si la RCP funciona, tal vez tenga un daño cerebral y eso afectará su capacidad de hablar, reconocer a sus seres queridos o cuidarse a sí mismo.
  • Las compresiones en el pecho de la RCP a menudo causan la quebradura de costillas.
  • Es posible que usted viva más tiempo, pero es posible que tenga que pasar el tiempo que le quede en un hospital conectado a máquinas.
  • Si la RCP da resultados, usted continuará teniendo su enfermedad, además de los nuevos problemas que le llevaron a necesitar RCP en primer lugar.
  • Es posible que usted muera antes del momento en que moriría si hubiera elegido recibir RCP y apoyo vital.
  • Si usted muere repentinamente, es posible que pierda la posibilidad de despedirse de sus seres queridos.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales acerca de la RCP y la ventilación mecánica

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Hace alrededor de 3 años me diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica. Mi enfermedad es progresiva y mortal. Estoy confinado a una silla de ruedas y también estoy teniendo dificultad para tragar. En algún momento, ya no seré capaz de respirar por cuenta propia. Cuando ese momento llegue, deseo morir en paz. No deseo ser un cautivo de las máquinas, ni deseo que mi familia tenga que ocupar el agonizante lugar de tener que decidir cuándo retirar el apoyo vital."

— Juan, 61 años

"Mi enfermedad pulmonar obstructiva crónica es muy impredecible. Comprendo que mi enfermedad es progresiva y probablemente me provoque la muerte. A pesar de que tengo ataques frecuentes de neumonía, cada episodio ha sido tratable y he podido reanudar mi vida. Estuve conectado a un respirador en uno de mis ataques de neumonía anteriores. En este caso, se trató la neumonía y me desconectaron de la máquina. Creo que vale la pena que viva mi vida, aunque sea con EPOC, y no estoy dispuesto a dejar pasar la atención médica agresiva que prolonga la vida simplemente porque tengo una enfermedad incurable."

— Rex, 57 años

"He vivido con una enfermedad cardíaca durante 20 años. Además, tengo problemas de llagas en la piel debido a mi diabetes. Mi médico ha hablado conmigo acerca de la posibilidad de que mi corazón se detenga en cualquier momento. Me preguntó si deseo recibir RCP si mi corazón deja de bombear. También hablamos sobre si quería que me conectaran a máquinas que me mantuvieran con vida. Si mi corazón se detiene repentinamente, no quiero que llamen al 911. ¡Definitivamente, no quiero estar conectada al apoyo vital! Cuando me llegue el momento, deseo irme en forma rápida y con calma. No deseo vivir mis últimos días en un hospital, conectada a máquinas. Esto me parece demasiado frío e indigno."

— Grace, 79 años

"Hace alrededor de 18 meses que me diagnosticaron un tumor cerebral. Me han realizado cirugía, radiación y quimioterapia, pero mi tumor ha reaparecido. Mi familia y yo hemos hablado sobre la probabilidad de que yo muera, y estamos listos para llamar al 911 si surge una emergencia. Fuera de mi tumor cerebral, mi salud es excelente. Si me atragantara o tuviera un accidente, de igual modo desearía que llamen a los servicios de emergencia y que me practiquen RCP. Incluso estoy dispuesto a que me conecten a un respirador si existe alguna posibilidad de que mi afección mejore."

— Yao, 36 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos por los cuales elegir RCP y apoyo vital

Motivos por los cuales no elegir RCP ni apoyo vital

Deseo que mis médicos y enfermeras hagan todo lo posible para mantenerme con vida durante la mayor cantidad de tiempo posible.

Deseo tener una muerte calma y pacífica que no implique estar conectado a máquinas.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Necesito más tiempo para despedirme y realizar planes para mi muerte.

He hecho las paces con mis amigos y seres queridos y he hecho planes para mi muerte.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Es posible que necesite RCP para alguna otra emergencia que no esté relacionada con mi enfermedad mortal.

Mi enfermedad está lo suficientemente avanzada, por lo que no me preocupa ninguna otra emergencia que me pueda suceder.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Elegir RCP y apoyo vital

NO elegir RCP ni apoyo vital

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Da siempre resultados la RCP para "traer a alguien de regreso"?

  • No
  • No estoy seguro.
Usted tiene la razón. La RCP no siempre logra reanimar a las personas, o "traerlas de regreso". Y mientras más anciano sea y más enfermo esté, menos probabilidades tiene de que esto funcione.

2. ¿Es mejor dejar esta decisión a sus seres queridos?

  • No
  • No estoy seguro.
Usted tiene la razón. Aunque podría parecer más simple postergar esta decisión, es mucho más fácil y menos estresante para su familia si usted manifiesta sus deseos en forma clara con anticipación.

3. Si dice que no desea recibir RCP ni apoyo vital, ¿se le brindará atención de todos modos?

  • No
  • No estoy seguro.
Eso es correcto. Incluso si dice que "no" a la RCP y al apoyo vital, sus médicos y sus enfermeras siempre se concentrarán en asegurarse de que usted se mantenga cómodo.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAnne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializadoShelly R. Garone, MD, FACP - Palliative Medicine

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Pan CX (2008). Palliative medicine. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, Clinical Essentials, chap. 9. Hamilton, ON: BC Decker.

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.

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