• English

Cuidado dental: Cómo cepillarse y limpiarse los dientes

Medida práctica

Introducción

Los dientes pueden durar toda la vida si usted practica el cuidado dental básico, que implica cepillarlos y limpiarlos en forma regular, seguir una dieta saludable para la boca y visitar a su dentista y/o al higienista dental para que le realicen chequeos y limpiezas regulares. Tener buenos hábitos de salud dental es la mejor manera de prevenir la caries y la enfermedad de las encías.

 

El buen cepillado y la buena limpieza son partes importantes de su cuidado dental. Para hacerlos correctamente, incorpórelos a su rutina diaria y:

  • Cepíllese los dientes 2 veces al día, por la mañana y por la noche. Cuando se los cepille, use una pasta dental que contenga fluoruro y que esté aprobada por la American Dental Association (Asociación Dental Americana). Algunas pastas dentales que contienen fluoruro también ofrecen control del sarro, lo que puede ayudar a enlentecer la formación de una acumulación endurecida de minerales (sarro) en los dientes.
  • Límpiese con hilo dental al menos una vez al día.
  • Use tabletas reveladoras en forma periódica para ver si queda algún resto de placa en los dientes. Las tabletas reveladoras son masticables y colorearán cualquier resto de placa que quede en los dientes después de que se cepille. Puede comprarlas en la mayoría de las farmacias.

Evalúe su conocimiento

Debe cepillarse los dientes una vez al día, antes de acostarse.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Debe cepillarse los dientes 2 veces al día, por la mañana y por la noche.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Debe cepillarse los dientes 2 veces al día, por la mañana y por la noche.

  •  

Siga a ¿Por qué?

 

El cepillado y la limpieza en forma regular pueden ayudarle a:

  • Prevenir la caries. La caries puede provocar problemas más graves, como infección.
  • Prevenir la enfermedad de las encías (periodontal), que puede dañarle el tejido de las encías y los huesos que sostienen a los dientes y, en última instancia, puede hacer que pierda dientes.
  • Hacer posible que los dientes duren toda la vida.
  • Acortar el tiempo que pasa con el dentista y con el higienista, y hacer que el viaje sea más agradable.
  • Ahorrar dinero. Al prevenir la caries y la enfermedad de las encías, puede reducir la necesidad de realizarse empastes y otros procedimientos costosos.
  • Prevenir el mal aliento. Cepillarse los dientes y limpiarlos con hilo dental eliminan de la boca las bacterias que provocan el mal aliento.
  • Mantener los dientes blancos evitando las manchas ocasionadas por los alimentos, por las bebidas y por el tabaco.
  • Mejorar su estado de salud general.

Evalúe su conocimiento

Necesita cepillarse y limpiarse para prevenir la caries y la enfermedad de las encías.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Cepillarse y limpiarse previenen la caries y la enfermedad de las encías. Y también hacen que su viaje al dentista sea más agradable, le permiten ahorrar dinero, previenen el mal aliento y mantienen los dientes más blancos. Si se cepilla y se limpia los dientes, pueden durar toda la vida.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Cepillarse y limpiarse previenen la caries y la enfermedad de las encías. Y también hacen que su viaje al dentista sea más agradable, le permiten ahorrar dinero, previenen el mal aliento y mantienen los dientes más blancos. Si se cepilla y se limpia los dientes, pueden durar toda la vida.

  •  

Siga a ¿Cómo?

 

Cuando usted se cepilla los dientes:

  • Cepíllese los dientes 2 veces al día, por la mañana y por la noche.
  • Use un cepillo de dientes que tenga cerdas suaves y puntas redondeadas y un cabezal lo suficientemente pequeño como para alcanzar todas las partes de los dientes y de la boca. Reemplace su cepillo de dientes cada 3 o 4 meses.
  • También es posible que use un cepillo de dientes eléctrico que cuente con el sello de aprobación de la American Dental Association (Asociación Dental Americana o ADA, por sus siglas en inglés). Se ha demostrado en estudios que los cepillos de dientes eléctricos con acción rotatoria y oscilatoria (hacia atrás y hacia adelante) son más eficaces que otros cepillos de dientes, incluidos otros cepillos de dientes eléctricos.1
  • Ubique el cepillo a un ángulo de 45 grados, donde se unen los dientes y las encías. Presione con firmeza y mueva suavemente el cepillo hacia atrás y hacia adelante con pequeños movimientos circulares. No restriegue. El cepillado vigoroso puede hacer que las encías se separen de los dientes y puede rayar el esmalte de los dientes.
  • Cepíllese todas las superficies de los dientes, del lado de la lengua y del lado de las mejillas. Preste especial atención a los dientes frontales y a todas las superficies de los dientes posteriores.
  • Cepíllese las superficies de mordida con movimientos suaves y cortos hacia atrás y hacia adelante.
  • Cepíllese la lengua de atrás hacia adelante. Algunas personas ponen cierta cantidad de pasta dental o de enjuague bucal en el cepillo de dientes cuando hacen esto. Cepillarse la lengua ayuda a eliminar la placa, que puede provocar mal aliento y ayudar a que aparezcan bacterias. Actualmente, algunos cepillos de dientes tienen un cepillo específico para limpiar la lengua.

Límpiese con hilo dental al menos una vez al día. El tipo de hilo dental que use no es importante. Elija el tipo y el sabor que más le gusten. Cuando se limpie los dientes, use cualquiera de los siguientes métodos:

  • El método del dedo envuelto: Corte un trozo de hilo dental de 18 pulgadas (45 cm) a 20 pulgadas (50 cm) de largo. Enrosque un extremo alrededor del dedo medio izquierdo y el otro extremo alrededor del dedo medio derecho, hasta que las manos se encuentren, aproximadamente, a una distancia de 2 pulgadas (5 cm) a 3 pulgadas (8 cm).
  • El método del lazo: Use un trozo de hilo dental de aproximadamente 12 pulgadas (30 cm) de largo. Ate los extremos entre sí, formando un lazo. Si el lazo es demasiado grande, enrosque el hilo alrededor de los dedos para achicarlo.

Pase el hilo dental suavemente entre los dientes, hacia las encías. Doble el hilo dental alrededor de cada diente en forma de U y deslícelo suavemente por debajo de la línea de las encías. Mueva el hilo dental con firmeza hacia arriba y hacia abajo varias veces, para raspar la placa. Poner y sacar el hilo entre los dientes sin raspar no eliminará gran cantidad de placa y puede lastimarle las encías.

Un dispositivo de plástico para la limpieza con hilo dental facilita la limpieza con hilo dental. Se encuentran disponibles dispositivos para la limpieza con hilo dental para que los padres los usen para limpiar con hilo dental los dientes de sus hijos. Están disponibles en la mayoría de las farmacias.

Si las encías sangran cuando se limpia con hilo dental, el sangrado debería detenerse cuando las encías se encuentren más saludables y ceñidas a los dientes.

Evalúe su conocimiento

Es mejor cepillarme los dientes con movimientos suaves, circulares que restregarse en forma vigorosa.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    El cepillado suave con un cepillo de dientes suave mantiene los dientes y las encías saludables. Cepillarse demasiado fuerte puede hacer que las encías se separen de los dientes y puede rayar el esmalte de los dientes.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    El cepillado suave con un cepillo de dientes suave mantiene los dientes y las encías saludables. Cepillarse demasiado fuerte puede hacer que las encías se separen de los dientes y puede rayar el esmalte de los dientes.

  •  

Si me sangran las encías cuando me limpio con hilo dental, significa que probablemente no debería limpiarme con hilo dental.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si usted recién ha comenzado a limpiarse los dientes con hilo dental, y le sangran las encías cuando lo hace, probablemente eso significa que las encías no están acostumbradas a la limpieza. El sangrado después de la limpieza con hilo dental debería detenerse cuando las encías se encuentren más saludables y ceñidas a los dientes. Hable con su dentista si el sangrado después de la limpieza con hilo dental no se detiene después de algunos días de limpieza regular.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Si usted recién ha comenzado a limpiarse los dientes con hilo dental, y le sangran las encías cuando lo hace, probablemente eso significa que las encías no están acostumbradas a la limpieza. El sangrado después de la limpieza con hilo dental debería detenerse cuando las encías se encuentren más saludables y ceñidas a los dientes. Hable con su dentista si el sangrado después de la limpieza con hilo dental no se detiene después de algunos días de limpieza regular.

  •  

Siga a ¿Dónde?

 

Para obtener más información acerca del cepillado, de la limpieza con hilo dental y del cuidado de los dientes, hable con su dentista y con su higienista dental.

Si le gustaría aprender más sobre la atención médica bucal y sobre la prevención de enfermedades bucales, la siguiente organización puede brindar información:

Organización

American Dental Association
211 East Chicago Avenue
Chicago, IL  60611-2678
Teléfono: (312) 440-2500
Dirección del sitio web: www.ada.org
 

La Asociación Dental Americana (ADA), la organización profesional de odontólogos, proporciona información sobre el cuidado de la salud bucal para niños y adultos. La ADA también puede ayudar a encontrar un dentista en su área.


Regrese al tema:

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Robinson PG, et al. (2005). Manual versus powered toothbrushing for oral health. Cochrane Database of Systematic Reviews (2). Oxford: Update Software.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Arden Christen, DDS, MSD, MA, FACD - Dentistry
Última revisión 7 enero, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2013 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.


The Health Encyclopedia contains general health information. Not all treatments or services described are covered benefits for Kaiser Permanente members or offered as services by Kaiser Permanente. For a list of covered benefits, please refer to your Evidence of Coverage or Summary Plan Description. For recommended treatments, please consult with your health care provider.