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Generalidades del tema

¿Qué es la ambliopía?

Anatomía del ojo

La ambliopía es un problema infantil que ocurre cuando un ojo es más débil que el otro. El cerebro elige recibir imágenes del ojo más fuerte e ignora las imágenes del ojo más débil. Esto significa que su hijo usa el ojo fuerte más que el ojo débil. Si el ojo débil no se ejercita, no es capaz de desarrollar una buena visión. Esto conduce a una visión deficiente con el ojo débil.

La ambliopía suele afectar solamente a un ojo.

El problema comienza entre el nacimiento y aproximadamente los 7 años. Su hijo tal vez ni siquiera sepa que está usando solamente un ojo. Ignorar las imágenes del ojo débil es una respuesta automática. Su hijo no tiene control sobre ello.

Un tratamiento temprano generalmente puede revertir la ambliopía. Mientras de menor edad sea su hijo cuando comience el tratamiento, mayores son las probabilidades de que su hijo vea bien.

La ambliopía a veces se llama "ojo perezoso".

¿Cuál es la causa de la ambliopía?

Cualquier afección que impida que los ojos de su hijo formen una imagen clara y focalizada o que evite el uso normal de uno o ambos ojos puede causar ambliopía. Esto puede ocurrir cuando:

  • Los ojos no enfocan el mismo objeto. Esto se llama estrabismo. Por ejemplo, un ojo puede estar mirando de frente mientras el otro mira en otra dirección. Esto envía dos imágenes diferentes al cerebro. En un niño pequeño que tiene estrabismo, el cerebro elige recibir las imágenes de un solo ojo.
  • Su hijo tiene mucho más miopía o hipermetropía de un ojo que del otro. Si un ojo ve mucho más claramente que el otro, el cerebro ignora las imágenes borrosas del ojo más débil.
  • Un problema impide que la luz ingrese en el ojo por un tiempo prolongado. Un problema en el cristalino, como una catarata, o en la "ventana" transparente en la parte delantera del ojo (la córnea) puede causar ambliopía. Estos tipos de problemas son raros pero serios. Sin tratamiento temprano, es posible que su hijo nunca desarrolle una visión normal en el ojo afectado.

Su hijo puede tener probabilidades mayores de tener ambliopía si alguien más en su familia la tuvo o si su hijo nació prematuro o con bajo peso.

¿Cuáles son los síntomas?

En la mayoría de los casos, la ambliopía no causa síntomas. Pero tal vez su hijo:

  • Tenga un ojo que se le desvía o que no se mueve con el otro ojo.
  • No mueva los ojos en la misma dirección ni los fije en el mismo punto.
  • Llore o se queje cuando se le cubre un ojo.
  • Entrecierre los ojos o incline la cabeza para mirar algo.
  • Se le caiga uno de los párpados superiores.

¿Cómo se diagnostica la ambliopía?

El médico de su hijo le hará un examen de la vista. Si el examen muestra que su hijo no ve bien de un ojo, el médico tal vez le diagnostique ambliopía después de descartar otras causas.

Como ayuda para hacer el diagnóstico, el médico le preguntará acerca de los síntomas, de algún familiar que haya tenido problemas de la vista, otros factores de riesgo posibles como bajo peso al nacer y si su hijo tiene problemas para leer, ver el pizarrón en la escuela o mirar televisión.

Los especialistas sugieren que se haga un examen de la vista a los niños entre los 3 y 5 años, y más temprano en algunos casos.nota 1 Si le preocupan los ojos o la vista de su hijo, llévelo a un oculista antes. Ningún niño es demasiado pequeño para un examen de la vista.

¿Cómo se trata?

En el tratamiento de la ambliopía, su hijo debe usar el ojo débil. Esto obligará al ojo a fortalecerse. Con el tiempo, esto corrige la visión en el ojo débil.

Su médico puede sugerirle:

  • Taparle el ojo dominante con un parche.
  • Enturbiarle el ojo fuerte con gotas para los ojos o lentes.

Tal vez su hijo tenga que usar el parche o los lentes la mayor parte del día o solo parte de cada día. El tratamiento puede durar unas pocas semanas o meses. Los casos graves pueden tardar más tiempo.

Si algún otro problema está causando la ambliopía, como una catarata, esto también debe tratarse.

Es mejor comenzar el tratamiento antes de los 6 años y debería comenzar antes de que la visión de su hijo se haya desarrollado completamente, alrededor de los 9 o 10 años. El tratamiento posterior con más probabilidad sea menos útil pero todavía podría mejorar la visión en algunos casos. Un niño con ambliopía que no recibe tratamiento puede ver en forma deficiente de por vida.

Después de completar el tratamiento, asegúrese de programar exámenes de la vista de seguimiento para su hijo. La ambliopía puede regresar incluso después de un tratamiento exitoso.

¿Cómo puede ayudar a su hijo a sobrellevar el tratamiento?

El tratamiento parece simple, pero usar un parche en el ojo o lentes podría desagradarle a su hijo. Para ayudar a su hijo:

  • Explíquele que los lentes o el parche ayudarán a que le mejore la visión.
  • Dígales a los amigos, maestros, entrenadores de su hijo y otros, acerca del problema de la vista de su hijo y lo que usted y su hijo tienen que hacer al respecto. Pídales ayuda.
  • Use el parche, los lentes o las gotas para los ojos tal como se lo indique el médico.
  • Si es posible, decore el parche con su hijo. Primero, pregúntele a su médico si puede hacerlo.
  • Haga cosas divertidas, como pintar o hacer manualidades, cuando su hijo esté usando el parche o los lentes. Esto ayudará a su hijo a usar el ojo débil.

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Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Association for Pediatric Ophthalmology and Strabismus
www.aapos.org
EyeSmart
www.geteyesmart.org
Prevent Blindness America
www.preventblindness.org

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2011). Vision screening for children 1 to 5 years of age:U.S. Preventive Services Task Force recommendationstatement. Rockville, MD: Agency for Healthcare Research and Quality. Available online: http://www.pediatrics.org/cgi/doi/10.1542/peds.2010-3177.

Otras obras consultadas

  • American Academy of Ophthalmology Pediatric Ophthalmology/Strabismus Panel (2012). Amblyopia (Preferred Practice Pattern). San Francisco: American Academy of Ophthalmology. Also available online: http://one.aao.org/CE/PracticeGuidelines/PPP_Content.aspx?cid=70892d3b-0b99-4770-980d-99639b26349a.
  • American Academy of Ophthalmology Pediatric Ophthalmology/Strabismus Panel (2012). Pediatric eye evaluations. (Preferred Practice Pattern). San Francisco: American Academy of Ophthalmology. Also available online: http://one.aao.org/CE/PracticeGuidelines/PPP_Content.aspx?cid=2e30f625-1b04-45b9-9b7c-c06770d02fe5.
  • Diamond GR (2009). Amblyopia. In M Yanoff, JS Duker, eds., Ophthalmology, 3rd ed., pp. 1362–1367. St. Louis: Mosby Elsevier.
  • Gunton KB (2013). Advances in amblyopia: What have we learned from PEDIG trials? Pediatrics, 131(3): 540-547.
  • Quinn AG, Levin AV (2011). Amblyopia. In CD Rudolph et al., eds., Rudolph's Pediatrics, 22nd ed., pp. 2291–2293. New York: McGraw-Hill.
  • West S, Williams C (2011). Amblyopia, search date May 2010. BMI Clinical Evidence. Available online: http://www.clinicalevidence.com.
  • Wright KW (2008). Amblyopia and strabismus. In Pediatric Ophthalmology for Primary Care, 3rd ed., pp. 21–33. Elk Grove Village: American Academy of Pediatrics.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario John Pope, MD - Pediatría
Revisor médico especializado Christopher J. Rudnisky, MD, MPH, FRCSC - Oftalmología

Revisado9 septiembre, 2014