Dolores de cabeza en racimo

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Generalidades del tema

¿Qué son los dolores de cabeza en racimo?

Los dolores de cabeza en racimo son dolores de cabeza intensos en un lado de la cabeza que se presentan en grupos o "racimos". Suelen ocurrir durante un período de semanas o meses.

Los dolores de cabeza en racimo pueden ser tan dolorosos que usted no puede seguir su rutina normal ni hacer sus actividades habituales. Se suele decir que este dolor es el peor tipo de dolor de cabeza.

Los dolores de cabeza en racimo aparecen en ciclos (también conocidos como períodos del racimo). La mayoría de las personas que tienen dolores de cabeza en racimo experimentan uno o dos períodos del racimo cada año. Un período del racimo podría durar 1 mes o más. Después de que finalice un período del racimo, es posible que no tenga otro dolor de cabeza durante meses o incluso años.

Es probable que pase períodos de tiempo cada vez más prolongados sin tener dolores de cabeza a medida que envejezca. En algún momento es posible que no tenga dolores de cabeza en racimo nunca más.

Tener dolores de cabeza en racimo puede causarle temor. Pero aunque estos dolores de cabeza son muy dolorosos, no causan daño permanente. Durante un ciclo, es posible que pueda reducir la frecuencia, la gravedad y la duración de los dolores de cabeza en racimo.

¿Qué causa los dolores de cabeza en racimo?

Los expertos no están seguros de qué es lo que causa los dolores de cabeza en racimo. Son hereditarios, pero no se sabe por qué algunas personas los tienen y otras no.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma principal de los dolores de cabeza en racimo es ardor intenso o dolor penetrante agudo en un lado de la cabeza. El dolor se extiende desde la sien y el ojo. El ojo podría ponerse rojizo, lloroso o hinchado. Es posible que tenga el párpado caído y secreción o congestión nasal en ese lado de la cabeza.

Vea una imagen de los síntomas del dolor de cabeza en racimo.

El dolor suele empeorar muy rápidamente. El dolor se intensifica en un lapso de 5 a 10 minutos a partir del inicio del dolor de cabeza, y puede durar alrededor de 15 minutos o más.

Estos dolores de cabeza suelen ocurrir a la misma hora del día cada vez que los tiene. Pero pueden ocurrir en cualquier momento. Podría tener de 1 a 8 dolores de cabeza al día.

¿Cómo se diagnostican los dolores de cabeza en racimo?

Un médico generalmente puede saber si usted tiene dolores de cabeza en racimo después de preguntarle acerca sus síntomas y examinarlo. Su médico puede solicitar otras pruebas, como una tomografía computarizada (CT) o imágenes por resonancia magnética (MRI) si piensa que los síntomas son causados por otra enfermedad. Pero la mayoría de las personas no necesitan estas pruebas.

¿Cómo se tratan durante un ciclo?

Cuando comienza un dolor de cabeza, usted puede tomar medicamentos o inhalar oxígeno de una máquina para aliviar o detener el dolor de cabeza. Use estos tratamientos solo cuando sienta que está a punto de tener un dolor de cabeza. No los use todos los días.

Cuando empiece un dolor de cabeza en racimo:

  • Comience el tratamiento inmediatamente. No espere a que el dolor de cabeza empeore. Tome el medicamento exactamente como lo haya planificado con su médico.
  • Haga lo que se sienta mejor para usted. Podría sentirse mejor si camina, trota en el mismo lugar, se sienta, se arrodilla o está de pie. Acostarse podría empeorar el dolor.

Si el tratamiento no da resultado, pregúntele a su médico si puede probar algo diferente. Podría tomar tiempo encontrar lo que resulta mejor para usted.

Los analgésicos (medicamentos para el dolor) de venta libre, como la aspirina, el acetaminofén y el ibuprofeno, no suelen servir para los dolores de cabeza en racimo.

Tener que enfrentar los dolores de cabeza en racimo persistentes puede provocar estrés y depresión, los cuales a su vez pueden hacer que continúe el ciclo de dolores de cabeza. Encontrar maneras de sobrellevar el estrés (como hacer ejercicio de forma regular) y mejorar la depresión puede reducir la gravedad o la frecuencia de los dolores en racimo.

¿Cómo se previenen los dolores de cabeza en racimo?

No existe una cura para los dolores de cabeza en racimo. No hay nada que usted pueda hacer para evitar que comience un ciclo de dolores de cabeza en racimo.

Pero tan pronto comience un ciclo, puede tomar medicamentos que podrían ayudarle a prevenir más dolores o a reducir la cantidad de dolores que tenga durante un ciclo. Estos medicamentos se toman todos los días durante el ciclo.

Determinadas cosas pueden aumentar la probabilidad de tener un dolor de cabeza durante el ciclo. Estas cosas se llaman desencadenantes. Evitarlas puede ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Los factores desencadenantes incluyen:

  • Beber alcohol.
  • Problemas para dormir. Es mejor si se acuesta y se despierta a la misma hora todos los días. No duerma siestas.
  • Aumento de la temperatura corporal. Esto puede ocurrir cuando hace ejercicio, se da un baño caliente o se enoja.
  • Los nitratos. Estos se encuentran en el vino, las carnes curadas, los quesos añejos y algunos medicamentos.
  • La histamina. Las alergias estacionales podrían provocar un dolor de cabeza.

Un diario de los dolores de cabeza (¿Qué es un documento PDF ?) puede darles a usted y a su médico ideas para ayudarle a manejar los dolores. Anote cuándo y con qué frecuencia ocurren los dolores de cabeza, lo graves que son y lo que usted cree que puede estar causándolos. Comparta esto con su médico.

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Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organización

National Headache Foundation (NHF)
www.headaches.org

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Diamond S (2009). Cluster headaches. In Diagnosing and Managing Headaches, 7th ed., pp. 121–136. West Islip, NY: Professional Communications.
  • Francis GJ, et al. (2010). Acute and preventative pharmacologic treatment of cluster headache. Neurology, 75(5): 463–473.
  • Green MW (2010). Primary and secondary headaches. In LP Rowland, TA Pedley, eds., Merritt's Neurology, 12th ed., pp. 951–960. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Matharu M (2010). Cluster headache, search date June 2009. Online version of BMJ Clinical Evidence: http://www.clincalevidence.com.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Colin Chalk, MD, CM, FRCPC - Neurología

Revisado20 febrero, 2015