• English

Síndrome de Cushing

Generalidades del tema

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing es un problema poco frecuente que ocurre cuando usted tiene demasiada cantidad de la hormona cortisol en el organismo. El cortisol es especialmente importante para controlar la presión arterial y el metabolismo. Pero afecta a casi todas las partes de su cuerpo.

Normalmente, el organismo mantiene equilibrado el nivel de cortisol por medio de un sistema complejo que comprende tres glándulas.

  1. Cuando su nivel de cortisol disminuye, una parte del cerebro llamada hipotálamo libera la hormona liberadora de corticotropina o CRH, por sus siglas en inglés.
  2. La CRH le dice a la hipófisis, ubicada debajo del cerebro, que produzca una hormona llamada corticotropina o ACTH, por sus siglas en inglés.
  3. La ACTH hace que las glándulas suprarrenales, que se encuentran sobre los riñones, liberen cortisol.

Si algo altera este sistema, el nivel de cortisol puede aumentar demasiado. Si está alto por demasiado tiempo, puede causar síntomas y puede conducir a problemas graves, como diabetes, presión arterial alta, depresión y osteoporosis.

Otro nombre para el síndrome de Cushing es hipercorticalismo.

¿Cuál es la causa del síndrome de Cushing?

La causa más común es tomar corticosteroides, como prednisona, por mucho tiempo. Estos medicamentos actúan como cortisol en el organismo. Se usan para tratar muchas enfermedades, incluyendo lupus, asma y artritis reumatoide. También se usan después de un trasplante de órgano.

Usted también puede tener síndrome de Cushing porque su organismo produce demasiado cortisol. Esto puede suceder si tiene:

  • Un tumor en la hipófisis que produce ACTH en exceso, y eso hace que las glándulas suprarrenales produzcan más cortisol. Esto se llama enfermedad de Cushing. Estos tumores no suelen ser cáncer.
  • Un tumor en el pulmón o el páncreas que produce ACTH, y eso hace que las glándulas suprarrenales produzcan más cortisol. A veces, estos tumores son cancerosos.
  • Un tumor en las glándulas suprarrenales que produce cortisol adicional. Algunos de estos tumores son cancerosos.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas varían y suelen aparecer lentamente con el transcurso del tiempo. Es posible que tenga:

  • Aumento de peso, especialmente alrededor de la cintura. Este es el síntoma más común. También podría tener la cara redondeada o exceso de grasa alrededor del cuello y en la parte superior de la espalda (cuello de bisonte).
  • Cambios en la piel, como moretones, acné o estrías oscuras de color rojizo o morado en el abdomen.
  • Cambios en el estado de ánimo, como sentirse irritable, ansioso o deprimido.
  • Debilidad muscular y ósea. Esto puede causar dolores de espalda, fracturas en los huesos (especialmente de las costillas y de la columna) o disminución del tono y la fuerza muscular.
  • Cambios en los niveles de las hormonas sexuales. En las mujeres, esto puede causar períodos irregulares y crecimiento de vello facial. En los hombres, puede causar problemas de erección o cambios en el deseo sexual.

El síndrome de Cushing también puede llevar a otros problemas de salud, como presión arterial alta, diabetes tipo 2, glaucoma y cataratas.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Puede ser difícil diagnosticar el síndrome de Cushing porque muchas cosas pueden hacer que el nivel de cortisol sea más elevado de lo normal. Es posible que tenga que ver a un médico que se especialice en trastornos hormonales (endocrinólogo) para que diagnostique o trate el síndrome de Cushing.

Para detectar si tiene síndrome de Cushing, un médico:

  • Le preguntará sobre los medicamentos que toma, sus síntomas y, si es mujer, sobre sus períodos.
  • Le tomará la presión arterial, revisará si hay cambios en la piel y verá si hay cambios en su peso y si tiene alguna señal de cáncer.

Generalmente, un médico puede averiguar con estos exámenes si un corticosteroide está causando el problema.

Si no toma corticosteroides o si su médico piensa que la causa de sus síntomas no es un medicamento, sino otra cosa, puede hacerse pruebas, como:

¿Cómo se trata?

El síndrome de Cushing puede provocar graves problemas de salud, de modo que es importante empezar tratamiento inmediatamente. A menudo, el síndrome de Cushing puede curarse con tratamiento.

Si la causa es el uso a largo plazo de un corticosteroide:

  • Su médico le ayudará a reducir la dosis o a dejar de tomarlo gradualmente. Puede pasar un tiempo hasta que los síntomas desaparezcan.
  • No deje de tomar medicamentos esteroides por su propia cuenta. Esto puede ser muy peligroso. Su médico le ayudará a cambiar el medicamento o a reducir la dosis lentamente.

Si la causa es un tumor en la hipófisis:

  • Operar para extirpar el tumor ofrece la mejor oportunidad de recuperación. Esta operación exige gran habilidad y debería realizarse en un centro médico importante donde haya médicos especializados en cirugía de hipófisis.
  • Se puede probar con medicamentos si una operación no es posible o no ha dado resultados.
  • Se puede operar para extirpar las glándulas suprarrenales si los medicamentos no funcionan.

Si la causa es un tumor suprarrenal:

  • Se suele operar para extirpar el tumor si este no es canceroso (benigno). Si el tumor es canceroso, se extirpa toda la glándula.
  • Puede probarse medicación si la cirugía no es una opción.

Si la causa es un tumor de los pulmones u otro órgano, se extirpará el tumor o se lo tratará con radiación o medicamentos.

¿Qué cambios puede hacer para ayudar con el síndrome de Cushing?

Hay muchas cosas que puede hacer para prevenir el aumento de peso, fortalecer los músculos y los huesos y evitar problemas de salud por el síndrome de Cushing.

Aliméntese en forma saludable

  • Elija una variedad de alimentos bajos en calorías que tengan un alto contenido de proteínas y calcio. Esto puede ayudar a prevenir la disminución de masa muscular y ósea causada por niveles altos de cortisol.
  • Tome suplementos de calcio y vitamina D para reducir la disminución de masa ósea. Pregúntele a su médico si necesita tomar un medicamento para ayudar a retardar la disminución de masa ósea.
  • Limite la sal (sodio) en su dieta. Esto es especialmente importante si tiene presión arterial alta.

Cuídese bien

  • Haga ejercicio en forma regular. Los ejercicios en los que se soporta peso pueden ayudar a mantener fuertes los huesos y los músculos. El ejercicio aeróbico puede ayudar a prevenir el aumento de peso. Hable con el médico antes de empezar cualquier programa de ejercicios.
  • Evite las caídas, las cuales pueden conducir a fracturas de huesos y otras lesiones. Quite de su casa las alfombrillas o tapetes y otras cosas que puedan implicar riesgos de tropezarse.
  • Hágase exámenes de la vista con regularidad para detectar glaucoma y cataratas.
  • Vea a su médico regularmente para observar otros problemas como diabetes, presión arterial alta y osteoporosis.

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Las Medidas prácticas les ayudan a las personas a participar activamente en la gestión de una condición de salud. Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.
  Alimentación saludable: Cómo consumir menos sodio - [Healthy Eating: Eating Less Sodium]

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Cushing's Support and Research Foundation, Inc.
65 East India Row
Suite 22-B
Boston, MA  02110
Teléfono: (617) 723-3674
Fax: (617) 723-3674
Correo electrónico: cushinfo@csrf.net
Dirección del sitio web: http://csrf.net
 

The Cushing's Support and Research Foundation offers consumer pamphlets and other information. The organization also publishes a newsletter.


Hormone Foundation
8401 Connecticut Avenue
Suite 900
Chevy Chase, MD  20815-5817
Teléfono: 1-800-HORMONE (1-800-467-6663)
Dirección del sitio web: www.hormone.org
 

The Hormone Foundation is a nonprofit organization started by the Endocrine Society. The organization promotes the prevention, treatment, and cure of hormone-related conditions through public outreach and education.


National Adrenal Disease Foundation
505 Northern Boulevard
Suite 200
Great Neck, NY  11021
Teléfono: (516) 487-4992
Correo electrónico: nadfmail@aol.com
Dirección del sitio web: www.nadf.us
 

The National Adrenal Diseases Foundation is a consumer-based organization providing information and support for people with adrenal-related diseases.


National Endocrine and Metabolic Diseases Information Service
6 Information Way
Bethesda, MD  20892–3569
Teléfono: 1-888-828-0904
Fax: (703) 738-4929
Correo electrónico: endoandmeta@info.niddk.nih.gov
Dirección del sitio web: http://endocrine.niddk.nih.gov
 

The National Endocrine and Metabolic Diseases Information Service is a service of the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, National Institutes of Health. This Web site offers consumer information on the cause, treatment, and effects of endocrine and metabolic diseases.


Pituitary Network Association (PNA)
P.O. Box 1958
Thousand Oaks, CA  91358
Teléfono: (805) 499-9973
Fax: (805) 480-0633
Correo electrónico: PNA@pituitary.org
Dirección del sitio web: www.pituitary.org
 

The Pituitary Network Association is a nonprofit organization that provides support for people who have pituitary tumors and disorders.


Referencias

Otras obras consultadas

  • Almeida MQ, Stratakis CA (2011). Cushing’s syndrome. In ET Bope et al., eds., Conn’s Current Therapy 2011, pp. 653–659. Philadelphia: Saunders.
  • Carroll TB, et al. (2011). Glucocorticoids and adrenal androgens. In DG Gardner, D Shoback, eds., Greenspan’s Basic and Clinical Endocrinology, 9th ed., pp. 285–327. New York: McGraw-Hill.
  • Loriaux DL (2009). Adrenal. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 3, chap. 4. Hamilton, ON: BC Decker.
  • Nieman L, et al. (2008). The diagnosis of Cushing's syndrome: An Endocrine Society clinical practice guideline. Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, 93(5): 1526-1540.
  • Stewart PM, Krone NP (2011). The adrenal cortex. In S Melmed et al., eds., Williams Textbook of Endocrinology, 12th ed., pp. 479–544. Philadelphia: Saunders.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado David C.W. Lau, MD, PhD, FRCPC - Endocrinology
Última revisión 25 febrero, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

© 1995-2013 Healthwise, Incorporated. Healthwise, Healthwise para cada decisión de la salud, y el logo de Healthwise son marcas de fábrica de Healthwise, Incorporated.


The Health Encyclopedia contains general health information. Not all treatments or services described are covered benefits for Kaiser Permanente members or offered as services by Kaiser Permanente. For a list of covered benefits, please refer to your Evidence of Coverage or Summary Plan Description. For recommended treatments, please consult with your health care provider.

Información relacionada