Cómo prevenir la intoxicación de los niños pequeños

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Generalidades del tema

Si tiene una posible emergencia por intoxicación, llame al 1-800-222-1222 y se le transferirá inmediatamente al centro de toxicología más cercano.

Muchos de los artículos que se encuentran en el hogar pueden ser tóxicos para los niños: limpiadores domésticos, medicamentos, cosméticos, productos de jardín y plantas del hogar. Si no se mantienen estos artículos fuera del alcance de su hijo, este podría tragar, inhalar o comer estas sustancias tóxicas o su piel podría entrar en contacto con estos artículos.

Los niños pequeños tienen el más alto riesgo de intoxicación a causa de su curiosidad natural. Los productos que son tóxicos para los niños pueden también causar daños a las mascotas.

Use los siguientes consejos para mantener los productos o los artículos peligrosos fuera del alcance de los niños.

Cómo prevenir la intoxicación

  • Elija el producto menos peligroso disponible para la tarea.
  • Use la forma de menor riesgo y la menor cantidad de producto necesaria.
  • Nunca deje un producto tóxico sin supervisión, ni por un momento. Muchas intoxicaciones ocurren cuando un adulto se distrae con el timbre, con un teléfono o con alguna otra interrupción.
  • Mantenga las plantas del hogar fuera del alcance. Muchas son tóxicas si se mastican o ingieren.
  • Use trabas a prueba de niños en los armarios. Y tenga cuidado con las cosas que guarda en su mesa de luz y otros armarios de una altura inferior a la altura del hombro.
  • Mantenga los productos en sus envases originales con etiqueta. Nunca guarde los productos tóxicos en los envases de alimentos.
  • Use las etiquetas autoadhesivas "Mr. Yuk" y enséñeles a los niños a reconocerlas. Estas etiquetas autoadhesivas están disponibles en su centro de toxicología u hospital locales.
  • Coloque el número de teléfono del centro de toxicología o de la sala de urgencias en varios lugares por toda la casa.
  • Compre artículos en envases que sean a prueba de niños.
  • Elija productos multiuso para reducir la cantidad de sustancias químicas diferentes que puedan encontrarse en la casa.
  • Lea las etiquetas de los productos para informarse acerca de los avisos de precaución, de cómo usar el producto correctamente y las instrucciones de primeros auxilios. Las sustancias tóxicas comunes incluyen:
    • Cosméticos, productos para el cuidado de las uñas y perfumes.
    • Productos para usos artísticos y manualidades, como pegamento.
    • Cloro (lejía), detergente para platos, limpiadores de sumideros y de inodoros, lustramuebles y otros productos de limpieza.
    • Líquido para lavar el parabrisas y anticongelante.
    • Productos de aguarrás, queroseno, lejía, líquido para encendedores, y diluyentes y solventes para pintura.
    • Los productos de jardín, especialmente los productos que matan insectos, plagas o malezas.
    • Pilas y bolas de naftalina.
  • Limite la exposición de su hijo al plomo en su casa, agua potable, alimentos y otros artículos. Para obtener más información, vea el tema Intoxicación por plomo.

Venenos para el hogar y para el jardín

  • Mantenga los productos completamente fuera del alcance y de la vista de los niños. No guarde los venenos, como destapadores de sumideros, detergentes, limpiadores de horno o abonos, bajo el fregadero.
  • Busque palabras que hagan referencia al nivel de peligro del veneno en productos pesticidas. La palabra "Caution" ("Precaución") en la etiqueta de un pesticida significa que el producto es levemente tóxico. La palabra "Warning" ("Advertencia") significa que el producto es moderadamente tóxico. Y la palabra "Danger" ("Peligro") significa que el producto es altamente tóxico.1 Para obtener más información, visite el sitio web del Centro Nacional de Información sobre Pesticidas (National Pesticide Information Center) en www.npic.orst.edu.
  • Use solo materiales para fines artísticos y manualidades que no sean tóxicos.
  • Revise su hogar en busca de pedazos de pintura con plomo si su casa fue construida antes de 1978.
  • No se olvide de la cochera (garaje) al hacer que su hogar sea un lugar a prueba de veneno. Mantenga los venenos y los productos inflamables fuera del alcance de los niños. Por ejemplo, el queroseno, el aceite para lámparas, la gasolina y los fertilizantes son todas sustancias tóxicas si se las ingiere. Muchos productos que se guardan en la cochera también representan riesgos de incendio.

Alcohol y medicamentos

  • Mantenga el alcohol, los medicamentos (que incluyen las vitaminas) y los suplementos dietéticos fuera de la vista y del alcance de los niños. La aspirina es una fuente común de intoxicación en la infancia, especialmente la aspirina saborizada "para bebés".
  • Mantenga a los niños alejados de los productos de tabaco y los cartuchos de cigarrillos electrónicos. Estos contienen nicotina. Si un niño ingiere nicotina, puede enfermarse gravemente o morir.
  • No tome medicamentos enfrente de sus hijos menores. A los niños les gusta imitar los actos de los adultos. Es posible que coman algo que no deban al intentar ser como usted.
  • Eduque a su niño acerca de los efectos del alcohol y de los medicamentos.
  • Nunca se refiera a los medicamentos como "golosinas".
  • Mantenga los medicamentos en sus envases originales con etiqueta.
  • Compre medicamentos de venta libre que tengan envases a prueba de niños.
  • Verifique las fechas de caducidad de los medicamentos. Mezcle los medicamentos que hayan caducado en posos de café o bolsas de arena para excremento de gato y colóquelos en la basura. No los tire en el inodoro.

Sustancias químicas y humos

  • Nunca mezcle las sustancias químicas.
  • Mantenga los limpiadores o las sustancias químicas en sus envases originales.
  • Solo use sustancias químicas en lugares bien ventilados.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

HealthyChildren.org
www.healthychildren.org
American Association of Poison Control Centers
www.aapcc.org

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Pesticide Information Center (2008). Signal words. Available online: http://npic.orst.edu/factsheets/signalwords.html.

Otras obras consultadas

  • Rumack BH, Dart RC (2012). Poisoning. In WW Hay Jr et al., eds., Current Diagnosis and Treatment: Pediatrics, 21st ed., pp. 339–366. New York: McGraw-Hill.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario John Pope, MD - Pediatría
Revisor médico especializado Thomas Emmett Francoeur, MD, MDCM, CSPQ, FRCPC - Pediatría

Revisado9 septiembre, 2014