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Resección pulmonar: Antes de la cirugía

¿Qué es una resección pulmonar?

La resección pulmonar es una cirugía para extraer una parte o la totalidad del pulmón. Se hace para tratar un pulmón dañado o enfermo.

Para hacer la cirugía, el médico hará un corte en la pared torácica (del pecho). Este corte se llama incisión. Si el médico no puede separar las costillas lo suficiente como para hacer la cirugía, es posible que tenga que además hacer un corte a través de una costilla o el esternón. Después de que el médico extraiga las partes enfermas del pulmón, cerrará la incisión con puntos de sutura o grapas. Si se cortó el esternón, el médico usará alambre para unir los trozos de hueso.

La mayoría de las personas pasan entre 3 y 7 días en el hospital. Después de la cirugía, su pecho estará muy adolorido. Pero le darán analgésicos (medicamentos para el dolor) para ayudarle con esto. Los medicamentos le permitirán respirar profundamente y mantenerse lo más activo posible. Ambas cosas le ayudarán a sanar más rápidamente. Es probable que tenga que ausentarse del trabajo al menos 1 o 2 meses.

Es importante que no fume ni permita que otros lo hagan cerca de usted. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Qué ocurre antes de la cirugía?

La cirugía puede ser estresante. Esta información le ayudará a entender qué puede esperar. Y le ayudará a prepararse de manera segura para su cirugía.

Cómo prepararse para la cirugía

  • Entienda exactamente qué cirugía está planificada, junto con los riesgos, los beneficios y las otras alternativas.
  • Infórmeles a sus médicos sobre TODOS los medicamentos, las vitaminas, los suplementos y los remedios herbarios que toma. Algunos de estos pueden aumentar el riesgo de sangrado o interactuar con la anestesia.
  • Si toma anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), clopidogrel (Plavix) o aspirina, asegúrese de hablar con su médico. Le dirá si debe dejar de tomar estos medicamentos antes de la cirugía. Asegúrese de entender exactamente lo que su médico quiere que haga.
  • Su médico le dirá qué medicamentos tomar o dejar de tomar antes de la cirugía. Es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos una semana o más antes de la cirugía, así que hable con su médico tan pronto como pueda.
  • Informe a su médico si tiene instrucciones médicas por anticipado. Estas pueden incluir un testamento vital y un poder legal permanente para la atención médica. Lleve consigo una copia cuando vaya al hospital. Si no las tiene, sería conveniente prepararlas. De este modo, su médico y seres queridos sabrán sus deseos sobre la atención médica. Los médicos recomiendan que todas las personas preparen estos documentos antes de cualquier tipo de cirugía o procedimiento.

¿Qué ocurre el día de la cirugía?

  • Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo debe dejar de comer y beber. Si no lo hace, la cirugía podría ser cancelada. Si su médico le dijo que tome sus medicamentos el día de la cirugía, tómelos con un solo sorbo de agua.
  • Báñese o dúchese antes de acudir al hospital para la cirugía. No use lociones, perfumes, desodorantes ni esmalte de uñas.
  • No se afeite usted mismo la zona donde le harán la cirugía.
  • Quítese todas las joyas y los "piercings". Si lleva lentes de contacto, quíteselos también.

En el hospital o centro quirúrgico

  • Lleve un documento de identidad con foto.
  • A menudo, se marcará la zona en que se va a realizar la cirugía para asegurarse de que no haya errores.
  • El anestesista le hará sentir cómodo y seguro. Estará dormido durante la operación.
  • La cirugía durará entre 2 y 4 horas.
  • Es posible que permanezca en la unidad de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés) durante 1 o 2 días.
  • Tendrá un tubo colocado en la garganta durante la operación. El tubo le ayudará a respirar. Probablemente se lo quitarán antes de que se despierte por completo.
  • Es probable que tenga uno o dos tubos que le salen del pecho. Estos tubos drenan el líquido y el aire de modo que los pulmones puedan volver a expandirse después de la cirugía. Se los extraerán antes de que regrese a su hogar.
  • Podría tener colocado un catéter epidural. Esto es un tubo diminuto que administra analgésicos directamente en la zona de la espalda que rodea la médula espinal. Ayuda a prevenir el dolor después de la cirugía.

El regreso a su hogar

  • Asegúrese de que alguien lo lleve a su hogar. La anestesia y los analgésicos hacen que no sea seguro que usted maneje.
  • Recibirá instrucciones más específicas acerca de la recuperación de la cirugía. Cubrirán temas como la alimentación, el cuidado de las heridas, la atención de seguimiento, el manejo de vehículos y la vuelta a su rutina normal.

¿Cuándo debe llamar a su médico?

  • Tiene preguntas o inquietudes.
  • No entiende cómo prepararse para la cirugía.
  • Se enferma antes de la cirugía (por ejemplo, tiene fiebre, un resfriado o gripe).
  • Necesita reprogramar la cirugía o cambió de opinión acerca de operarse.

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La Enciclopedia de la Salud contiene información general de salud. No todos los tratamientos o servicios descritos son beneficios cubiertos para los miembros de Kaiser Permanente ni se ofrecen como servicios de Kaiser Permanente. Para obtener una lista de los beneficios cubiertos, consulte su Evidencia de Cobertura (Evidence of Coverage) o el Resumen de la Descripción del Plan (Summary Plan Description). Para saber más acerca de los tratamientos recomendados, consulte a su proveedor de atención médica.

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