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Resección pulmonar: Antes de la cirugía

¿Qué es una resección pulmonar?

La resección pulmonar es una cirugía para extraer una parte o la totalidad del pulmón. Se hace para tratar un pulmón dañado o enfermo.

El médico hará la cirugía a través de un corte (incisión) en la pared del pecho, entre las costillas. Este tipo de cirugía se llama toracotomía.

Para separar las costillas a la distancia necesaria como para hacer la cirugía, el médico podría necesitar hacer un corte a través de una costilla o el esternón. Luego, extraerá las partes enfermas del pulmón. Una vez finalizada la cirugía, el médico cerrará la incisión con puntos de sutura o grapas. Si se cortó el esternón, el médico utilizará alambre para unir los trozos de hueso.

La mayoría de las personas pasan entre 3 y 7 días en el hospital después de esta cirugía. Estará bastante adolorido después de la cirugía de pecho. Recibirá medicamentos para ayudarlo con esto. Aunque se sentirá adolorido, es muy importante que respire profundamente y se mantenga lo más activo posible después de la cirugía. Esto ayudará a que los pulmones se expandan nuevamente y que usted sane más rápidamente.

No fume ni permita que otros lo hagan cerca de usted después de la cirugía. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre los programas y medicamentos para dejar de fumar. Éstos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.

Es probable que deba ausentarse del trabajo al menos durante 1 a 2 meses.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Qué ocurre antes de la cirugía?

Hacerse una cirugía puede ser estresante. Esta información le ayudará a entender qué puede esperar y cómo prepararse de manera segura para la cirugía.

Cómo prepararse para la cirugía

  • Traiga una lista con las preguntas que quiera hacerle a sus médicos. Es importante que entienda exactamente qué cirugía está planificada, cuáles son los riesgos, los beneficios y las otras alternativas antes de hacerse la cirugía.
  • Infórmeles a sus médicos sobre TODOS los medicamentos, las vitaminas, los suplementos y los remedios herbales que toma. Algunos de estos pueden aumentar el riesgo de sangrados o interactuar con la anestesia. Su médico le dirá qué medicamentos tomar o dejar de tomar antes de la cirugía.
  • Si toma anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), clopidogrel (Plavix) o aspirina, asegúrese de hablar con su médico. Le dirá si debe dejar de tomar estos medicamentos antes de la cirugía. Asegúrese de entender exactamente lo que su médico quiere que haga.
  • Es posible que deba dejar de tomar ciertos medicamentos una semana o más antes de la cirugía, así que hable con su médico tan pronto como pueda.
  • Antes de la cirugía, hablará con un anestesista para discutir las opciones de anestesia, incluidos los riesgos, los beneficios y las alternativas que existen para cada una de ellas. Esta conversación podría ser por teléfono o en persona.

Cómo cuidarse antes de la cirugía

  • Incorpore hábitos saludables a su vida. Es mejor hacer los cambios varias semanas antes de la cirugía, ya que su organismo podría reaccionar a cambios repentinos en sus hábitos.
    • Manténgase tan activo como pueda.
    • Siga una dieta saludable.
    • Reduzca la cantidad de alcohol o de tabaco que consuma, o abandone estos hábitos.
  • Avísele a su médico si tiene instrucciones médicas por anticipado, lo que podría incluir un testamento vital y un poder legal permanente para la atención médica. Si no las tiene, sería conveniente prepararlas para que su médico y seres queridos sepan sus deseos sobre la atención médica. Los médicos recomiendan que todas las personas preparen estos documentos antes de la cirugía, sin importar el tipo ni la afección.

¿Qué ocurre el día de la cirugía?

  • Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo debe dejar de comer y beber, o la cirugía podría ser cancelada. Si su médico le indicó que tome sus medicamentos el día de la cirugía, hágalo bebiendo un solo sorbo de agua.
  • Báñese o dúchese antes de registrarse para la cirugía. No use lociones, perfume, desodorante ni esmalte para uñas.
  • NO se afeite usted mismo la zona donde le harán la cirugía.
  • Quítese todas las joyas, los "piercings" y los lentes de contacto.
  • Deje los objetos de valor en su hogar.

En el hospital o centro quirúrgico

  • Lleve un documento de identidad con foto.
  • Antes de la cirugía, le pedirán que repita su nombre completo, la cirugía que le van a hacer y qué parte del cuerpo le van a operar. Podrían marcarle la zona de la cirugía.
  • Le colocarán un pequeño tubo en una vena (intravenosamente o IV) para administrarle líquidos y medicamentos que le ayudarán a relajarse. Debido a la combinación de medicamentos que le administrarán para mantenerle cómodo, es posible que no recuerde mucho acerca del quirófano (sala de cirugía).
  • El anestesista le hará sentir cómodo y seguro. Estará dormido durante la cirugía.
  • La cirugía durará de 2 a 4 horas, aproximadamente.
  • Es posible que permanezca en la ICU (unidad de cuidados intensivos) durante 1 ó 2 días después de la cirugía.
  • Cuando se despierte en la sala de recuperación, el(la) enfermero(a) lo vigilará para asegurarse de que esté estable y cómodo. Es importante que les diga a su médico y enfermero(a) cómo se siente y que haga preguntas sobre las inquietudes que tenga.
  • Durante la cirugía tendrá un tubo colocado en la garganta para ayudarlo a respirar. Probablemente se lo quitarán antes de que despierte por completo.
  • Probablemente tenga uno o dos tubos que salgan del pecho para drenar el líquido y el aire de modo que los pulmones puedan volver a expandirse después de la cirugía. Le extraerán los tubos del pecho antes de que regrese a su hogar.
  • Tendrá un tubo en la vena, llamado IV, para administrarle líquidos y medicamentos.
  • Es posible que tenga un tubo en la muñeca, llamado línea arterial, para medirle la presión arterial.
  • Es posible que tenga colocado un tubo para drenar la orina proveniente de la vejiga (sonda urinaria) durante unos días.
  • Podría tener colocado un catéter epidural, que es un tubo pequeño mediante el cual se le administran analgésicos (medicamentos para el dolor) directamente en la espalda, en la zona que rodea a la médula espinal. La anestesia epidural ayudará a prevenir el dolor después de la cirugía.

El regreso a su hogar

  • Asegúrese de que alguien le lleve a su hogar.
  • Por su seguridad, no deberá conducir hasta que deje de tomar analgésicos y pueda moverse y reaccionar con facilidad.
  • Después de la cirugía, obtenga ayuda adicional en su hogar, sobre todo si vive solo o cuida a otra persona.
  • Recibirá instrucciones más específicas acerca de la recuperación de la cirugía, incluyendo temas como la actividad física y cuándo podría volver a trabajar.

¿Cuándo debe llamar a su médico?

  • Tiene preguntas o inquietudes.
  • No entiende cómo debe prepararse para la cirugía.
  • Se enferma antes de la cirugía (por ejemplo, tiene fiebre, un resfriado o gripe).
  • Necesita reprogramar la cirugía o cambió de opinión acerca de hacerse la cirugía.

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