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El duelo: Cómo ayudar a los niños con su dolor

Medida práctica

Introducción

Puntos clave

  • Los niños ven la pérdida y la muerte de manera diferente a medida que crecen y se desarrollan. Adapte su ayuda de acuerdo a la edad y al desarrollo emocional de su hijo.
  • La manera en que aprendió usted a enfrentar una pérdida afectará la manera en que ayudará a su hijo. Piense en lo que lo ayudó cuando usted perdió algo cuando era niño.
  • No trate de mantener el duelo como un asunto privado. Pídales a cuidadores, maestros y consejeros de la escuela que ayuden a su hijo a expresar sus sentimientos, inquietudes e ideas equivocadas.
 

Las maneras en que los niños expresan su dolor suelen ser diferentes de la manera en que lo hacen los adultos. Los niños no siempre pueden usar palabras para expresar sus sentimientos. En cambio, suelen expresarlos a través del comportamiento. Incluso es posible que los niños que pueden expresarse verbalmente, no siempre puedan expresar las muchas, y a veces contradictorias, emociones que tienen. Los niños pueden:

  • Volverse muy callados o muy conversadores. Pueden volverse demasiado activos.
  • Tener rabietas, arranques de enojo o rehusarse a obedecer a los adultos.
  • Tener dificultades para llevarse bien con otros niños.
  • Volver a conductas propias de un niño menor, como mojar la cama después de haber dejado de hacerlo por meses o años.
  • Aferrarse a adultos y querer más tiempo y atención.
  • Tener dificultades para completar las tareas de la escuela. Sus calificaciones pueden bajar.

El modo en que los niños expresan su dolor suele depender de cómo perciben la pérdida (incluyendo la muerte). La percepción de pérdida de cada niño varía según la edad y el desarrollo emocional. En general:

  • Los niños menores de 2 años no pueden entender el significado de pérdidas tales como la muerte de un miembro de la familia. Cuando ocurre una pérdida, saben que algo es diferente pero no saben qué es. Como son sensibles a los sentimientos de los adultos, pueden volverse más caprichosos que de costumbre.
  • Los niños de entre 3 y 6 años de edad suelen pensar que cualquier cambio grande en su vida es un resultado de sus acciones o deseos. Esto se llama pensamiento mágico. Estos niños, a menudo, se sienten responsables de cualquier pérdida que ocurre. Si ven una pérdida como una amenaza, pueden pensar que se los castiga por algo. Si la gente los deja (como en un divorcio), pueden sentirse abandonados y asustados. Estos niños pueden reaccionar a pérdidas mostrando miedo de estar solos o de abandonar a las personas que aman. Es posible que no quieran dormir solos a la noche y que se rehúsen a ir a la guardería o a la escuela. Otras maneras en que niños de esta edad pueden expresar sentimientos de dolor son desarrollando problemas al comer, al dormir o para ir al baño.
  • Los niños de entre 6 y 10 años de edad no siempre entienden completamente los eventos que ocurren en su vida. Pueden entender solo parte de lo que está pasando a su alrededor y pueden inventar conclusiones o llegar a conclusiones incorrectas sobre cosas que no pueden entender, lo que resulta en ideas equivocadas de lo que está pasando. Pueden desarrollar miedos, como el miedo a la muerte.
  • Los niños de entre 10 y 12 años de edad empiezan a entender las pérdidas (incluyendo la muerte) igual que los adultos. Ven la muerte como permanente e irreversible. Tienen curiosidad de las cosas que pasan y cómo pasan. Por ejemplo, si han sido afectados por un huracán, pueden querer saber cómo se forman los huracanes. Si muere una persona cercana a ellos, pueden querer saber cómo se preparan los cuerpos después de la muerte, lo que significan los ritos y rituales de entierro, y lo que le pasa a una persona después de que muere.

Evalúe su conocimiento

Los niños menores de 2 años de edad pueden reaccionar a una pérdida.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Los niños menores de 2 años de edad pueden reaccionar a una pérdida. No pueden entender el significado de las pérdidas, pero sí reaccionan a cambios, incluyendo pérdidas. Saben que algo es diferente, son sensibles a los sentimientos de los adultos y tienden a volverse más caprichosos de lo habitual.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Los niños menores de 2 años de edad pueden reaccionar a una pérdida. No pueden entender el significado de las pérdidas, pero sí reaccionan a cambios, incluyendo pérdidas. Saben que algo es diferente, son sensibles a los sentimientos de los adultos y tienden a volverse más caprichosos de lo habitual.

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Los niños suelen expresar sus sentimientos a través del comportamiento, aun cuando son capaces de decir lo que sienten.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Los niños suelen expresar sus sentimientos a través del comportamiento, aun cuando son capaces de decir lo que sienten. Incluso es posible que los niños que pueden expresarse con palabras, no siempre puedan expresar las muchas, y a veces contradictorias, emociones que tienen.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Los niños suelen expresar sus sentimientos a través del comportamiento, aun cuando son capaces de decir lo que sienten. Incluso es posible que los niños que pueden expresarse con palabras, no siempre puedan expresar las muchas, y a veces contradictorias, emociones que tienen.

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Siga a ¿Por qué?

 

El modo que los padres y otros cuidadores ayudan a un niño que está en duelo suele sentar la base de cómo reaccionará el niño a las pérdidas cuando sea adulto.

Es importante ayudar a un niño a hacer duelo porque:

  • Sus sentimientos son reales. Es importante que los adultos reconozcan que cada niño tiene sentimientos únicos después de una gran pérdida.
  • Sus sentimientos deben expresarse. Los niños que no expresan sus sentimientos pueden desarrollar otros problemas, como problemas de conducta o enfermedades físicas.
  • Sus inquietudes deben atenderse. Las inquietudes de cada niño después de una gran pérdida son diferentes, según la edad y el desarrollo emocional del niño. Por ejemplo, después de la pérdida de un padre o una madre, un niño pequeño puede preguntar quién lo llevará a la escuela. Es importante que los adultos escuchen las inquietudes de un niño y respondan cualquier pregunta o inquietud.
  • Sus ideas equivocadas deben aclararse. Con frecuencia, los niños no saben por qué ocurren las pérdidas. Pueden pensar que ellos causaron la pérdida o que se los está castigando por algo que hicieron. La corrección de esas ideas equivocadas puede aliviar la ansiedad y el miedo de un niño.
  • La información debe compartirse. A veces, los padres y otros adultos a cargo de cuidados piensan que es mejor no decirles a los niños lo que pasa después de una pérdida. No decirles a los niños acerca de una gran pérdida puede hacer que desarrollen miedos e inquietudes poco realistas. Los niños también pueden sentirse inseguros porque saben que los adultos no están siendo honestos. No decirle a un niño que ha muerto un ser querido puede prolongar el dolor del niño.

Evalúe su conocimiento

Es importante ayudar a los niños a hacer duelo porque:

  • Pueden tener ideas equivocadas, como pensar que ellos causaron la pérdida.
    Todas las respuestas son correctas.

    Es importante ayudar a los niños a hacer duelo porque pueden tener ideas equivocadas, como pensar que ellos causaron la pérdida. Pueden pensar que se los castiga por algo que hicieron. La corrección de esas ideas equivocadas puede aliviar la ansiedad y el miedo de un niño. Todas las respuestas son correctas.

  • Pueden tener inquietudes que deben atenderse.
    Todas las respuestas son correctas.

    Es importante ayudar a los niños a hacer duelo porque pueden tener inquietudes que deben atenderse. Es importante que los adultos escuchen las inquietudes de un niño y respondan cualquier pregunta o inquietud. Todas las respuestas son correctas.

  • Pueden no saber cómo expresar su dolor con palabras.
    Todas las respuestas son correctas.

    Es importante ayudar a que los niños hagan duelo porque es posible que no sepan cómo expresar su dolor con palabras. Los niños que no expresan sus sentimientos pueden desarrollar otros problemas, como problemas de conducta o enfermedades físicas. Todas las respuestas son correctas.

  • Los ayuda a aprender a hacer duelo.
    Todas las respuestas son correctas.

    Es importante ayudar a que los niños hagan duelo porque Es importante ayudar a que los niños hagan duelo porque pueden aprender de otros a hacer duelo más eficientemente. Todas las respuestas son correctas.

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Siga a ¿Cómo?

 

Antes de tratar de ayudar a su hijo a enfrentar una pérdida, examine sus propios pensamientos y sentimientos acerca de una pérdida, especialmente la muerte. Recuerde su primera experiencia con un pérdida. ¿Qué lo ayudó a enfrentarla? ¿Qué no fue útil para usted? Esto es especialmente importante si experimentó su primera gran pérdida cuando era niño. Recordar su experiencia puede ayudarlo a reconocer y a comprender los sentimientos de su hijo. Además, las cosas que lo ayudaron también pueden ser útiles para su hijo.

Hable con otros adultos importantes en la vida de su hijo sobre su pérdida reciente. Los cuidadores de niños, maestros y consejeros escolares también pueden ayudar a su hijo a manejar su dolor.

Aquí le ofrecemos algunos pasos para ayudar a los niños en su duelo:

  1. Brinde contención y seguridad. Para expresar sus sentimientos relacionados con una pérdida, los niños necesitan a un adulto que los haga sentirse contenidos y seguros. Tenga en cuenta la personalidad de su hijo y lo cómodo que se siente al hablar de sentimientos e inquietudes.
  2. Tenga en cuenta el desarrollo emocional del niño. Tenga en cuenta la edad y el desarrollo emocional del niño de modo que usted pueda explicarle la pérdida y la muerte de una manera que el niño entienda. Aprenda sobre las consideraciones emocionales para niños de edades diferentes.
  3. Use una actividad. Las actividades crean vías para que los niños expresen sus sentimientos relacionados con una pérdida. Pruebe con una actividad que se ajuste a su estilo y al nivel de desarrollo de su hijo. Si una actividad no funciona, pruebe con otra. Algunas sugerencias incluyen las siguientes:
    • Lea libros o mire DVD. Los libros y los DVD pueden ayudar a los niños a entender el concepto de pérdida y de muerte. Pregunte en la biblioteca sobre libros y DVD para niños de la edad de su hijo. Después de leer el libro o mirar el DVD, hable con su hijo acerca de la historia y, especialmente, sobre sus sentimientos.
    • Invente historias. Contar historias les permite a usted y a su hijo cambiar lo que pasa en la historia. Su hijo puede cambiar sentimientos tristes o pesimistas por otros que sean más positivos y que den calidez y consuelo.
    • Haga dibujos. Hacer dibujos de sentimientos puede ser más fácil que hablar sobre ellos. Pídale a su hijo que haga un dibujo de lo que le está pasando. Usted también puede hacer un dibujo de lo que le está pasando a usted. Después de terminar su dibujo, explíquele a su hijo lo que dibujó y pídale que le explique su dibujo. Usted puede hacer dibujos al mismo tiempo que cuenta historias para ayudar a su hijo a manejar su dolor.
    • Actúe o haga una representación. Representar los sentimientos a través de una obra puede ser muy útil para algunos niños. Puede usar animales de peluche, títeres u otros juguetes para representar lo que está pasando. A veces, le es más fácil a un niño dejar que su animal de peluche favorito hable por él; le puede resultar más fácil hablar con el animal, ya sea a solas o con un adulto presente, que hablar directamente con un adulto.
  4. Evalúe la actividad. Observe a su niño durante y después de la actividad. ¿Qué emociones expresó su niño durante la actividad? ¿Qué emociones expresó su niño después? Hable con su niño sobre estas emociones. Dígale a su hijo que todos los sentimientos son normales. Aclárele cualquier idea equivocada que tenga.

Practique una de las actividades anteriores en presencia de otro adulto. Después de la actividad, pídale al adulto que le diga lo eficaz que piensa que fue la actividad para su hijo.

Evalúe su conocimiento

Una actividad, como dibujar, puede ayudar a su hijo a expresar su dolor.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Una actividad, como dibujar, puede ayudar a su hijo a expresar su dolor. Pruebe con una actividad que se ajuste a su estilo y al nivel de desarrollo de su hijo. Si una actividad no funciona, pruebe con otra.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Una actividad, como dibujar, puede ayudar a su hijo a expresar su dolor. Pruebe con una actividad que se ajuste a su estilo y al nivel de desarrollo de su hijo. Si una actividad no funciona, pruebe con otra.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído esta información, está listo para ayudar a su hijo con su duelo.

Hable con un profesional de la salud

Si tiene preguntas acerca de esta información, llévesela a su profesional de la salud en su próxima visita. Es posible que quiera usar un marcador para resaltar áreas o hacer anotaciones en los márgenes de las páginas en donde tenga preguntas.

Si desea obtener más información sobre cómo ayudar a niños con su duelo, están disponibles los siguientes recursos:

Organizaciones

Caring Connections
Teléfono: 1-800-658-8898 help line
Teléfono: 1-877-658-8896 multilingual line (toll-free)
Teléfono: (703) 837-1500
Correo electrónico: caringinfo@nhpco.org
Dirección del sitio web: www.caringinfo.org
 

Caring Connections, a program of the U.S. National Hospice and Palliative Care Organization (NHPCO), seeks to improve care at the end of life. Caring Connections provides free resources, including educational brochures, advance directives and hospice information, and a toll-free help line for people looking for quality end-of-life information.


KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


Grupo de apoyo

Rainbows
1360 Hamilton Parkway
Itasca IL  60143
Teléfono: 1-800-266-3206
(847) 952-1770
Fax: (847) 952-1774
Correo electrónico: info@rainbows.org
Dirección del sitio web: www.rainbows.org
 

Rainbows (Arcos Iris) es una organización internacional que ofrece apoyo grupal para niños y adultos que están experimentando dolor por muerte, divorcio u otra transición dolorosa en sus familias. Los grupos están liderados por adultos capacitados. Esta organización ofrece un boletín en línea, información y referencias.


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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Sidney Zisook, MD - Psychiatry
Última revisión 17 octubre, 2011

Última revisión: 17 octubre, 2011

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